KIMI JA SAUBER-FERRARI

Miten se on selitettävissä, että maailmanmestaruuden ja 20 osakilpailua voittanut mies, joka kaiken lisäksi on noussut palkintopallille yhteensä 100 kertaa on valmis siirtymään talliin, jolla ei voiteta yhtään kilpailua ja todennäköisesti ei nousta edes palkintopallille kertaakaan ensi kauden aikana? Jos Sauber-tallin tarjoama rahallinen korvaus olisi päätä huimaava, sen ymmärtäisi helpommin, mutta kun se ei voi sitä olla. Eli mikä vetää Kimi Räikkösen Ferrari-pestin jälkeen yhä uudelleen lähtöruudukkoon ja kisailemiseen keskikastin tallin autolla? Vastauksia voi olla useampia, mutta veikkaan, että se suurin syy on uteliaisuus ja hillitön halu ajaa edelleen kilpaa muita vastaan. Mitä saavutuksiin tulee, niin niitä on jo nyt enemmän kuin ”laki vaatii”, eli se ei ole se juttu. Se on kilpaileminen toisia vastaan ja siihen Sauberin auto antaa ainakin tämän kauden perusteella mahdollisuuden. Charles Leclerc, tämän kauden Sauber-kuski, joka ottaa Kimin paikan Ferrarilla, on ajanut pisteille seitsemän kertaa ja ollut parhaimmillaan seitsemäs (Venäjän GP syyskuun lopulla).  Eli voidaan odottaa jotakin samanlaista tai mistä sen tietää vaikka Sauber onnistuisi rakentamaan niin hyvän auton, että Räikkönen tekisi tavallaan ”Lotukset” uudemman kerran. Ihan sellaiseen menestyssaumaan en näillä istumilla jaksa uskoa, mutta on aivan varmaa, että joinkin asteen yllätyksiä on varmuudella odotettavissa.

george-russell-williams-1

George Russell

Edellisessä blogissani arvuuttelin Williamsin kuljettajavalintoja ja nyt tiedämme sen, että toisella autolla ajaa useamman vuoden sopimuksella lahjakas britti George Russell, 20. Erinomainen päätös sillä sen pohjana oli kuljettajan taidot ja nopeus eikä pelkästään sponsoripaketin lihavuus. Jospa Claire Williams yhdessä Paddy Lowen ja isäpapan kanssa päätyisivät vielä Esteban Oconin valintaan, silloin ainakin kuljettajapari olisi taidollisesti kunnossa. En halua aliarvioida Sergei Sirotkinia kuljettajana, mutta jokainen ymmärtää, että mies sai paikan täksi kaudeksi suurelta osin mukanaan tuomien rahojen takia.

Mainokset

HAMILTON VIE JA MUUT VIKISEVÄT

Belgian kisan jälkeen, mikä voitti Sebastian Vettel Ferrarilla, loput neljä kisaa sen jälkeen ovat menneet Lewis Hamiltonin komennuksessa. Britti johtaa kuljettajien sarjaa nyt 67 pisteen erolla Vetteliin, hänen pahimpaan haastajaansa, ja mestaruus on käytännössä Hamiltonin taskussa. Hamilton ja Mercedes-talli ovat tehneet erinomaista työtä, jopa siinä määrin, että kilpailuista on kadonnut voittojen suhteen kaikki jännityskin. Kun muutenkin eri kisoissa yleensä kärkikuusikkoon yltävät vain Mercedeksen, Ferrarin ja Red Bullin kuljettajat, niin yllätyksellisyys, joka on kaiken urheilun suola, on kadonnut samaan syssyyn. Saa nähdä mitä kauden neljä kisaa meille tarjoavat. Antaako Mercedes nyt vihdoinkin Valtteri Bottaksen voittaa, jos siihen muuten ovat edellytykset olemassa? Tai tekeekö Ferrari kaikkensa, että Kimi Räikkösen viimeiset kisat Ferrarin miehenä saisivat sille kuuluvan ”koristuksensa”? Pelkään vain pahoin, että Ferrarilla eivät eväät riitä Mercedeksen lyömiseen, joten lähinnä voimme jännittää Bottaksen puolesta, jotta saisimme vielä tällä kaudella kuunnella Maamme-laulua palkintojenjaon yhteydessä.

Ensikauden kuljettajien paikat ovat muutamaa lukuun ottamatta jo jaettu. Aikamoisia yllätyksiä loppukesä loppujen lopuksi tarjosi. Daniel Ricciardon siirtyminen Red Bullilta Renaultille oli yllätys. Sitäkin suurempi oli Kimi Räikkösen jatkaminen F1-uraansa Sauberilla vielä kahden kauden ajan. Se, että Ferrari ei tehnyt hänelle jatkosopimusta oli pieni yllätys, mutta tavallaan odotettu juttu. Monacolainen Charles Leclerc astuu Ferrarilla isoihin saappaisiin ja ”pojan” puolesta voi vain toivoa parasta.

Alonso 2

McLaren-Renault, Fernando Alonso

Suorituksellisesti montun pohjalla oleva McLaren-Renault luottaa ensi kaudella Carlos Sainziin ja Lando Norrisiin. Sainz on mielestäni ok, mutta entäpä Norris? Tarjolla olisi ollut kokeneempaakin ukkoa tarjolla (Ocon), mutta vanhan menestystallin nykyjohto uskoo nyt tehtyihin valintoihin. Toivotaan heille parasta. Toinen menneen kauden murheenkryyni, Williams, ei ole vielä kertonut ketkä heidän hitaita autoja ajavat ensi kaudella. Sergei Sirotkin ostanee paikan ”russodollareilla”, kuten teki tälläkin kaudella, mutta kenet hän saa kaverikseen, onkin sitten mielenkiintoinen juttu. Tyrkyllä on suurehko joukko kuljettajia, mutta superlisenssin omaavia vain kourallinen. En lähde arvuuttelemaan kuka sen toisen paikan ottaa, mutta mistä sen tietää vaikka Williamsit olisivat ensi kaudella kokonaan toisella tasolla ja näin ollen hyvä paikka kenelle tahansa.

f1-french-gp-2018-charles-leclerc-sauber

Charles Leclerc, Sauber-Ferrari

Räikkösen Sauberille siirtyminen on mielenkiintoinen juttu. Charles Leclerc on tällä kaudella kerinnyt osoittamaan, että pistesijoille ajaminen Sauberilla ei ole mikään ihmeellisyys, joten jos talli pystyy rakentamaan Räikkösen käyttöön auton, joka ”istuu” hänen käteensä hyvin, tiedä mihin hän ensi kaudella pystyy. Luvassa voi hyvinkin olla pieniä yllätyksiä. Kimi saa rinnalleen italialaisen Antonio Giovinazzin, joka on toivottavasti kasvanut positiivista korkoa viime kauden Kiinan kisan kokeilun jälkeen. Mies lienee lahjakas, mutta kun F1-kuljettajan lahjakkuuteen liittyy monia sellaisiakin asioita, joilla ei ole mitään tekemistä raa’an nopeuden kanssa. Toivotaan, että miehen pää kestää, niin silloin homma voi toimia hyvinkin.

Lawrence Stroll kyllästyi katselemaan poikansa Lance Strollin kurvailuja kilpailukyvyttömällä Williamsilla, joten mies meni ja osti kumppaniensa kanssa konkurssikypsän Force Indian. Nyt Poika voi saada paremman menopelin ensi kaudeksi alleen. Tai mistä sen tietää mitä keskikastin tallien välisessä kisailussa ensi kaudella tapahtuu. En millään jaksa uskoa, että McLaren ja Williams jatkavat kyntämistään sarjan hännillä. Niin paljon kummassakin tallissa löytyy osaamista. Ehkä on parempi jättää kaikki arvuuttelut myöhemmin tehtäviksi, sillä katsotaan nyt rauhassa tämä kausi ensin loppuun.

YLLÄTYKSELLINEN AIKA-AJO

Ranskan GP:n aika-ajon jälkeen voisi sarkastisesti sanoa, että ”sitä saa mitä tilaa”! Ainoat aika-ajon yllätykset olivat Sauberin Charles Leclercin sijoittuminen kahdeksanneksi ja Kimi Räikkösen jääminen kuudenteen lähtöruutuun. Kimin epäonnistuminen ei enää tunnu edes oudolta ja yllättävältä, koska lähes joka kerta jotakin menee vähän pieleen aika-ajon viimeisessä osiossa. Niin nytkin. Ja jos monen asiantuntijan arviot pitävät paikkaansa, niin ohittaminen Paul Ricardin radalla on erittäin vaikeata. Ja se puolestaan on huono uutinen Räikköselle.

Lewis Hamiltonin paalu ja Valtteri Bottaksen ajo kakkosruutuun oli mannaa Mercedekselle. Miesten nopeuseroa kierroksella oli vain kymmenys (0,118), joten kumpi miehistä ottaa paremman lähdön on kisan todennäköinen voittaja. Sebastian Vettel puristi Ferrarilla kolmanteen ruutuun, mutta jäi Hamiltonista jo lähes 0,4 sekuntia, joka on paljon. Kisa on kisa ja jotakin odottamatonta voi aina tapahtua, vaikka niitä odottamattomia tapahtumia on viime kisoissa ollut todella niukasti.

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber Alfa Romeo

Räikkösen edessä on hankala Red Bull-seinä startissa ja kiihdytyksessä ja se voi olla vaikeasti läpäistävä. Jos Räikkönen sijoittuu kisassa mille tahansa sijalle, joka on parempi kuin hänen lähtöpaikkansa, hän saa olla tyytyväinen. Jos lopputulos on huonompi, silloin mulla lentää popcorn vati seinään.

Onko Romain Grosjean oppinut tämän kauden aikana mitään? Ei näköjään, sillä nytkin seinä veti miestä ja Haas-autoa puoleensa sillä lailla, että heti ensimmäisessä yrityksessä Q3:ssa, homma loppui alkuunsa. Vielä viime talvena mies puhui vakavasti, että hän unelmoi pääsevänsä urallaan jopa Ferrarin kuljettajaksi. On toki kiva että hänellä on unelmia, mutta kun niinkin nopea mies kuin hän ihan oikeasti on, niin seitsemän kisan jälkeen saldona on edelleen pyöreä nolla. Se on merkki surkeasta tekemisestä. Tallikaverilla, Kevin Magnussenilla, pisteitä on sentään 19.

Katsellaan ja ihmetellään kuinka Ranskan kisa menee. Viiden aika-ajossa hitaimman auton joukossa on kaksi McLarenia ja kaksi Williamsia. Niin on maailma muuttunut sitten edellisen Paul Ricardin radalla ajetun Ranskan GP:n 1990. Silloin paras McLaren oli kolmas (Ayton Senna) ja toiseksi paras viides (Gerhard Berger). Paras Williams oli kuudes (Ricardo Patrese). Toinen Williams (Thierry Boutsen) keskeytti.

TYLSÄ MONACO JA JATKOSOPPARIT

Sairasloman jälkeen on mukava palata ”koneen” ääreen purkamaan ajatuksia formula ykkösten ihmeellisestä maailmasta. Kolmen viimeisen kisan, Azerbaitsenin, Espanjan ja Monacon, jälkeen fiilikset ovat olleet vähän maissa, koska ensin Bakun radalla Valtteri Bottas menetti rengasrikon takia varman voiton vain muutama kierros ennen kisan päättymistä. Espanjassa puolestaan Kimi Räikkösen kisa päättyi teknisen syyn takia keskeytykseen ja niin ikään pisteettömään lopputulokseen. Ilman niitä tilanne olisi kummankin kohdalla paljon parempi. No ei tässä itku auta. Nyt mennään tästä eteenpäin ja mahdollisuuksia on vaikka kuinka paljon, sillä viikonlopun Kanadan kisa mukaan luettuna, kisoja on jäljellä vielä 15.

Positiivista on se, että voitot ovat jakautuneet kolmen kärkitallin kesken tasaan. Kullakin on taskussa kaksi voittoa. Toivotaan, että sama tasaisuus jatkuu, vaikka Ferrarin pomo, Maurizio Arrivabene, uhoaakin, että Ferrari tulee Kanadassa hajottamaan tämän tasaisuuden.

Sen verran on pakko palata vielä Monacon kisaan, että siellä aika-ajon kuusi ensimmäistä ajoivat myös ruutulipulle täsmälleen samassa järjestyksessä. Kärjen osalta tapahtumia oli hävettävän vähän ja vaikka voittoon ajanut, Red Bullin Daniel Ricciardolla, oli autonsa kanssa vaikeuksia (joutui tyytymään vain vaihteisiin yhdestä kuutoseen), niin silti hänen takana ajavista ei yksikään tehnyt edes ohitusyrityksen tapaista liikettä. Useimpien selitys oli, että ”kun piti säästää sekä renkaita, että polttoainetta”! Ei ihme, että kolmanneksi jäänyt Lewis Hamilton piti kisaa ”yhtenä tylsimmistä, missä hän on ollut mukana”. Samaa sanoivat niin Kimi Räikkönen kuin Fernando Alonsokin. Fakta on se, että katsomossa istunut yleisö sai ihmetelläkseen tylsän kisan ja telkkareiden ääressä kotikatsomoissa istuneet ehkä vähän enemmän jännitettävää, koska olivat tietoisia Ricciardon ongelmista. Joka tapauksessa F1 sarjan ”jalokiveksi” usein tituleerattu kilpailu oli toistaiseksi tämän kauden tylsin. Jatkoa ajatellen, jotakin on keksittävä, ettei aika-ajo määritä niin vahvasti kisan lopputulosta, kuten nyt näimme. Toivottavasti Montreal tarjoaa parempaa F1 viihdettä.

 

Monaco 2018

Jonossa ajoa ala Monaco. Kuka tätä haluaa lisää?

 

Bottas Monaco

Sitten vielä tähän lopuksi pari mukavaa huhua, jotka voivat toteutuakin. Valtteri Bottas on kuulemma jo tehnyt Mercedeksen kanssa jatkosopparin ja Kimi Räikkösen mahdollisuudet jatkoon Ferrarilla, ovat nekin vahvistumaan päin. Itse uskon kummankin toteutumiseen. Haluaako joku lyödä vetoa asiasta?

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber

Sauberin Charles Leclerc on kerännyt toistaiseksi jo yhdeksän pistettä ja Marcus Ericsson kaksi. Tallin omistus on muuttunut kaikessa hiljaisuudessa. Aikaisemmin omistajana ollut investointiyhtiö, Longbow Finance, on myynyt osuutensa toiselle investointiyhtiölle, Islero investmentille. Italiasta kuuluneiden huhujen mukaan, tallia ollaan ”kuljettamassa” koko ajan enemmän ja enemmän Alfa Romeon suuntaan. Well, odotellaan ja katsellaan. Sittenhän sen näemme.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Kausi 2017 oli suomalaisittain loistava F1-kausi. Maailmanmestaruuteen asti eivät Valtteri Bottaksen (pääkuvassa) eivätkä Kimi Räikkösen eväät ihan riittäneet, mutta muuten menestystä tuli tasaiseen tahtiin. Vain viidesti 20 kilpailussa palkintopallille ei noussut kumpikaan suomalaiskuljettajista. Ja toisaalta viidessä kilpailussa siellä seisoi kaksi suomalaista, kruununa ehkä Venäjän GP Shotsissa, missä Bottas voitti ja Räikkönen oli kolmas. Jos joku kaiken tämän jälkeen oli vielä pettynyt, niin voidaan sanoa, että ”kun mikään ei riitä”…

Uusi kausi tärähtää liikkeelle sunnuntaina Australian Melbournessa ja voidaan kysyä, että muuttuuko mikään ja jos muuttuu niin mikä? Viime kaudella kisojen voittajat löytyivät kolmesta tallista, Mercedekseltä, Ferrarilta ja Red Bullilta. Ja näistä muut paitsi Ferrarin Räikkönen pääsivät juhlimaan voittajina. Jotenkin kuvaavaa tasoeroista oli se, että sarjan neljänneksi parhaan tallin, Force Indian, kuljettajista kumpikaan ei noussut edes palkintokorokkeelle koko kauden aikana. Sen yhden poikkeuksen tallien kärkikolmikon takaa teki Williamsin kanadalaiskuljettaja Lance Stroll Azerbaijenin katuratakisassa, ajaen kolmanneksi. Ja sekin hyvä tuli siitä, että Mercedeksen Lewis Hamiltonin päänsuojus meinasi irrota ja mies teki ylimääräisen varikkostopin ja toisaalta Ferrarin Sebastian Vetteliä rangaistiin tahallisesta ”päälleajosta”. Ilman niitä poikkeuksia miehet olisivat todennäköisesti vallanneet kaksi ensimmäistä sijaa.

Talven testien perusteella odotettavissa on hyvin todennäköisesti samaa kolmen kärkitallin hallintaa. Jos joku onnistuu kiilaamaan edes silloin tällöin kärkikolmikkoon, niin katseeni kääntyy lähinnä Renaultin ja McLaren-Renaultin suuntaan. Kummallakin tallilla on eväät hyödyntää mahdollisuuteensa erityisesti silloin jos kärkikolmikolla on mitä tahansa häikkää. Sen sijaan koko muu porukka jäänee ilman palkintopalliseremonioiden hurmaa, vaikka ehkäpä juuri Force Indian leirissä uskotaan toisin.

Jos palaamme vielä lyhyesti todellisiin muutoksiin, niin niistä näkyvin on ohjaamoja suojeleva HALO-turvakaari. Se on lisännyt myös autojen kokonaispainoa n. 7 kg verran, joten jälleen kerran kokonaispaino on kasvanut ja on nyt kuskin (varusteineen) kanssa 722 Kg. Kokonaispainoon lasketaan sarja kuivankelin renkaita mutta ei polttoainetta. Hainevä-moottorinkate on hieman muokattu pienemmäksi ja tärisevät T-siivet ovat poistuneet. Hyvä niin. Suuri muutos on ollut myös parin uuden rengasseosvaihtoehdon syntyminen, josta toivon mukaan on iloa. Jos niiden myötä päästään irti yhden stopin kisoista, silloin muutos on ollut hyvä. Muuten siitä ei ole mitään iloa.

Alonso MCL33
Fernando Alonso ja MCL33

Suuri muutos, ainakin minkä jokainen kisoja seuraava tulee huomaamaan, on se kun turva-auto poistuu letkan edestä, silloin kun sitä tarvitaan. Tämän jälkeen autot ajavat sen hetkisessä järjestyksessä lähtöruudukkoon ja  uusinta lähtö tapahtuu pysähdyksistä. Tämä on hyvä juttu. Toisaalta näin toimitaan vain jos on kuiva keli. Sadekelillä uusintalähtö tapahtuu vanhaan tapaan lentävänä lähtönä. Kun autot ajavat uusintalähtöön sen hetkisessä järjestyksessä, kullakin on allaan juuri ne renkaat mitkä silloin sattuvat alla olemaan. Niitä ei saa vaihtaa. Tämäkin on hyvä juttu, sillä silloin on mahdollista että on olemassa selviä eroja kuskien ja autojen välillä renkaiden suhteen. Toivottavasti tarjoaa runsaasti epätasaisia lähtöjä.

Leclerc 2018
Charles Leclerc, Sauber-Alfa Romeo

Kaksi keltanokkaa aloittaa sunnuntaina F1 GP-uransa kilpailijoina, Williamsin venäläiskuljettaja Sergei Sirotkin, 22, sekä Sauber-tallin monacolainen Charles Leclerc, 20. Erityisesti F2-mestaruuden 2017 vahvoilla suorituksillaan voittanut ja Ferrarin junioriakatemiaan kuuluva Leclerc on suuren kiinnostuksen kohteena.

ONKO MERCEDES EDELLEEN YKKÖNEN?

F1-sarjan uutta kautta edeltävät testit, yhteensä kahdeksan päivää, on nyt ajettu ja on ensimmäisen kerran mahdollisuus asettaa tallit ja miksi ei myös kuljettajat paremmuusjärjestykseen.  Tai voiko sitä tehdä ajettujen testikierrosten perusteella? Tottakai voi, mutta mahdollisuus virhearviointeihin on suuri. Erityisesti nyt, kun testin viimeisiä päiviä lukuun ottamatta testaaminen jouduttiin ajamaan hyvin kylmissä olosuhteissa.

Jos nyt jonkun arvion kuitenkin tekisin, niin pitkien vetojen perusteella Mercedes AMG-talli on edelleen kaikkia muita parempi. Se on nopeampi ja se on kestävämpi eli luotettavampi. Sen tilanne on niin hyvä, että sen ei tarvinnut näyttää nopeuttaan edes aika-ajosimuloinnilla, vaan se keskittyi läpi testien kisasimulointeihin. Tallin sisällä kyllä tiedetään mihin pehmeillä renkailla ja vähäisillä polttoainemäärillä keritään, mutta ei sitä vielä tarvinnut kilpailijoille näyttää. Odottakaa vajaat kaksi viikkoa ja sitten sen näette. Eli, että, Mercedes selvisi talven testeistä voittajana, vaikka ei nopeimpia kierrosaikoja ajanutkaan.

Vettel ja 2018 Ferrari
Sebastian Vettel ja Ferrari SF71-H

Ne nopeimmat kierrokset menivät Ferrari-kaksikolle, Sebastian Vettelille ja Kimi Räikköselle. Ei siinä mitään pahaa ole sanottavana, mutta kun kisakyyti oli selvästi vaatimattomampaa kuin Mercedeksellä ja jopa Red Bullilla, niin saa nähdä muuttuuko jotakin Australian avauskisaan kerittäessä. Toivotaan, ennen kaikkea Kimi Räikkösen puolesta, että Maranellossa löydettäisiin lisää paukkuja kisavauhteihin. Ne kisat kun ovat joka tapauksessa aina tärkeimmät tapahtumat kisaviikonloppuisin.

Jos jotain erityisen hyvää pitää testien perusteella nostaa esiin, niin se on se, että kolmen kärkitallin jälkeen koko muu porukka on suorituskyvyiltään hyvin lähellä toisiaan. No, ehkä Sauberia ja Williamsia lukuun ottamatta. Ja näistäkin molemmista voidaan kauden edetessä odottaa selvästi testeissä nähtyä parempaa.

Oli positiivista nähdä, että Renault on suorituskyvyllään lähestymässä kärkikolmikkoa ja että Toiro Rosso sai nauttia yllättävän luotettavasta Hondan moottorista. Hankalan alun, eli seitsemän ensimmäisen testipäivän jälkeen, McLaren-Renault onnistui Fernando Alonson ajamana lopultakin näyttämään, että se voi kamppailla tasavertaisesti muiden keskikastin tallien kanssa. Laitetaan kuitenkin vähän jäitä hattuun, eikä innostuta liian paljon.

Alonso ja MCL33 2018
Fernando Alonso ja McLaren MCL33

Totuus, se raaka sellainen, kun selviää Melbournessa, Australian F1 GP:n aika-ajossa, mitä autojen nopeuteen tulee ja kisavarmuus sitten päivää myöhemmin. Tässä tilanteessa ja ajettujen testien jälkeen ilmassa on valtava määrä avoimia kysymyksiä, joihin vastauksia saamme vasta kun kausi alkaa. En muuten ottanut tässä yhteydessä lainkaan esille HALO-turvakaarta, joka on ilmestynyt autojen ohjaamojen päälle, turvaamaan kuljettajien päätä. Miksi olisin ottanut, koska se olisi ollut enemmän tai vähemmän turhaa. Sen sijaan muutamiin uusiin sääntöihin palaan vielä muutamaan otteeseen, ennen kuin autot päästetään perjantaina 23.3. kilparadalle Albert Park-puistossa, Melbournessa.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.