PARAS JA HUONOIN

Tämä elokuun F1 tauko on ollut jo vuosien ajan hetki, jolloin kuljettajien ja tallien alkukausi on arvioitu mahdollisimman tarkasti ja erilaisilla paremmuusjärjestyksillä on sitten osoitettu omaa asiantuntemustaan toisille, jotka ovat tehneet samanlaisia paremmuusjärjestyksiä.

Oma ranking kolmen parhaan osalta on seuraava: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton ja Valttteri Bottas (Mercedes). Näistä miehistä positiivisin yllättäjä on ollut Bottas, joka uudessa tallissaan on osoittautunut hämmästyttävän valmiiksi taistelemaan jopa tämän kauden maailmanmestaruudesta. Nelinkertaiselta maailmanmestarilta (Vettel) ja kolminkertaiselta maailmanmestarilta (Hamilton) uskalsin odottaakin jotakin nähdyn kaltaista, kun erityisesti Ferrari näytti uudet terävämmät kyntensä jo talven testeissä.

bottas 18.8.

Valtteri Bottas, Mercedes

Kun sitten laitetaan pettymykset järjestykseen, niin unohdetaan järjestys ja todetaan, että seuraavat kuljettajat ovat tuottaneet suorituksillaan, ainakin minulle, pettymyksen: Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marcus Ericsson (Sauber) ja Daniil Kvyat (Toro Rosso). Verstappenin puolustukseksi on sanottava, että Red Bull on osannut rakentaa hollantilaiselle hämmästyttävän epäluotettavia kisa-autoja. Näistä ongelmista huolimatta MV on ollut pettymys. Toinen hyväkäs, Stroll, onnistui loistavasti Bakussa (3.), mutta jo vanha kansa tiesi, että ”ei yksi pääsky kesää tee”. Suoritukset ennen Bakua ja sen jälkeen ovat olleet heikkoja. Miehen yhdeksäs sija Kanadassa kuuluu myös sarjaan onnenpotku. Jos Palmer, Ericsson ja Kvyat saavat jatkaa tällä tasolla tämän kauden jälkeen, siihen on olemassa vain yksi syy – raha.

Valmistajien sarjan paremmuuden arvioimisessa ei tarvitse kuin katsoa virallista pistetaulukkoa. Se on siinä. Positiivisimmasta yllätyksestä, eikä ehkä kannata puhua enää edes yllätyksestä, on vastannut Force India. Vahvasti neljäntenä oleva Northamptonilaistalli pitänee paikkansa kauden loppuun asti ja siitä ansaitut onnittelut sille. Lopuksi lyhyt arvio Kimi Räikkösestä. Mies on kuljettajien sarjan taulukossa viidentenä ja noussee ennen kauden loppua neljänneksi. Odotettua heikompi kausi, mutta samalla sellainen, että ilman Ferrarin tahtoa, vyöllä voisi olla myös kaksi voittoa. Keskeytyksistä en halua sanoa mitään, koska niitä sattuu jokaiselle. Saa jatkosopimuksen Ferrarin kanssa jos tilin suuruus kelpaa kummallekin osapuolelle.

 

BEST AND WORST

This one month summer brake gives good chance to evaluate drivers’ and teams’ doings from the first half of the season. Each evaluation tries to show to others how good and professional each evaluator has been. My ranking for the top three is the same as the actual top three in drivers’ championship: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton and Valtteri Bottas (Mercedes). Out of these three men Bottas has been most positive, as he is already capable to fight for the driver’s title. What Vettel and Hamilton has done and achieved has been more or less what I was expecting from them. Especially so, after the winter testing, where we saw the performance gain of Team Ferrari.  Verstappen 18.8.

Max Verstappen, Red Bull

When I look the disappointments, let’s forget the order of the “losers”. This group includes Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marccus Ericsson (Sauber) and Daniil Kvyat (Toro Rosso). I defend Verstappen a little, as the team has done a really bad job with Max’s car, but over all he has been a disappointment. Same goes with Stroll. Old Finnish saying says that “one swallow doesn’t make the summer” and so the great result in Baku (3.) was just one lucky break for the Canadian. Same goes with his 9th place in Canada. Before and after Baku, he has done poorly.  And then, if gentlemen Palmer, Ericsson and Kvyat are still in F1 next year, there is only one reason for that – money.

About constractor’s championship does not need to say much. It is what it is. The positive is that Force India has taken its’ place as a fourth best team and that is great. I truly believe that they can keep that place to the end.

Kimi 18.8.
Kimi Räikkönen, Ferrari

How about our Kimi Räikkönen? At the moment he is fifth in drivers’ championship and will move to fourth before the season is over. It has been worse than what I expected, but thanks to Ferrari, the team has taken two wins out of Kimi’s reach. At least it would look better with those wins. Well, I think he will be a Ferrari man again next year. Mainly it depends on the salary. If and when the parties find a common ground, then that’s it.

F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.

RANGAISTUS SILLE MUTTA EI TÄLLE

Pakko palata Unkarin viikonlopun yhteen isoon puheenaiheeseen, eli Max Verstappenin törmäämiseen Daniel Ricciardon kanssa ensimmäisellä kierroksella radan toisessa mutkassa ja siitä saamaansa 10 sekunnin pysähdysrangaistukseen. Lähtökohtaisesti olen sitä mieltä, että rangaistus oli liian kova. Jos siitä oli pakko antaa rangaistus, niin viisi sekuntia stoppia olisi kyllä mielestäni riittänyt. Ja tuskin synti olisi ollut liian suuri, vaikka Verstappen olisi selvinnyt siitä kokonaan ilman rangaistusta.

Miksi tällainen helpotus? No ensinnäkin siksi, että lähdön jälkeen ensimmäisellä kierroksella ja radan parissa ensimmäisessä vähän hitaammassa mutkassa on hyvin todennäköistä, että kuljettajat osuvat toisiinsa. Se on lähes aina odotettavissa ja melkein aina molemmat osapuolet kärsivät siitä. Joskus jos on hyvää tuuria, silloin peli jatkuu ilman murheita kummallekaan osapuolelle.

Toisaalta F1-kisojen herkullisin hetki on lähtö ja sen jälkeiset pari ensimmäistä mutkaa. Silloin yritystä on usein enemmän kuin malttia ja taitoa ja sen seurauksena näemme usein dramaattisia tilanteita. Kun autoletka asettuu lopulta jonoon, sen jälkeen dramatiikkaa tarjotaan hyvin vähän.

Koska Verstappenia rankaistiin, silloin olisi pitänyt rangaista myös Nico Hülkenbergia hänen osuessa Renaultillaan ohitustilanteessa voimalla Roman Grosjeanin Haas-autoon. Ei tullut rangaistusta. Eikä siinäkään kun Fernando Alonso puski McLaren-Hondalla Carlos Sainzin Toro Rosson pois edestään. Siitäkään ei jaettu pysähdysrangaistusta. Miksi? Sitä en tiedä. Nämä rangaistuksiin liittyvät epäjohdonmukaisuudet ja erilaiset tulkinnat ovat saaneet kuljettajat sekä hämilleen, että vihaisiksi. Ymmärrän senkin, että FIA yrittää koko ajan parantaa tilannetta, mutta johtuuko epäsäännöllisyys siitä, että joka kerta (lähes) tuomariston kokoonpano on erilainen? Voi olla.

FIA:lle on kuitenkin annettava arvostusta siitä, että se on tietoisesti yrittänyt pääsemään pois liian helposti jaettavista rangaistuksista. Siinä se on myös onnistunut mielestäni hyvin. Onhan se ollut tyhmää, että melkein jokainen ohitustilanne johti jommankumman, ohittajan tai ohitettavan, rankaisemiseen, jos autot hipaisivat toisiaan.

Tähän loppuun vielä yksi ajatus, josta moni kärkikuljettaja on varmasti eri mieltä. Miksi kierroksella ohitettavien on annettava ohittajalle tietä, siirtymällä pois alta? Mielestäni nopeampi kuljettaja/auto kyllä pääsee kierroksella ohitettavan ohi, jos vain malttaa odottaa oikeata hetkeä, vaikka hitaampi ei hänelle tietä antaisikaan. Koko ohituskaruselli tulisi ihan uuteen valoon ja voisi lisätä kisaan liittyvää jännitystä, varsinkin kilpailujen loppupuolella, kun oikeasti taistellaan kilpailun voitosta. Ainakin tätä ajatusta kannattaisi miettiä tosissaan.

PENALTY FOR HIM BUT NOT FOR HIM

I just have to get back to last weekend’s one top talking point, which was Max Verstappen’s 10 second stop’n’go penalty. After the start, in the second turn he touched with his Toro Rosso-car his teammates, Daniel Ricciardo’s car so that Ricciardo went wide to the crass and seconds later had to retire with flat left rear tire. It was Verstappen’s mistake, I agree, but 10 second stop’n’go was way too much. Five seconds would have been better and I would have left it without any time penalty whatsoever. Maybe the point-penalty system would have been enough, like let’s say add two point to his tally of penalty-points and that’s it.

Stroll Williams
Lance Stroll ja/and Williams FW40

Why I see it like that? Well, first of all after every start the first two turn are potentially the most likely places to see cars hitting each others. And most of the time both parties suffer from running to each other. If they are lucky, they can continue without any harm. On the other hand the start and couple of first corners of each race are the most exciting moments in every Grand Prix. And everybody knows that it is in many ways critical to get past that without problems. However, there is very little one or FIA can do, so it is up to every driver to make most out of it. Maybe patient is the word and way to act during the first lap of each race.

Back to Verstappen’s penalty. Why the stewards penalized Verstappen but not Renault’s Nico Hulkenberg, who just as ruthlessly hit Roman Grosjean’s Haas car. Or like McLaren’s Fernando Alonso who pushed Toro Rosso’s Carlos Sainz to the side and got past him? I don’t know the answers but those two episodes were almost just as bad. The inconsistency with penalties has been constant topic of the drivers and teams as well, so something must be done to it. Perhaps we should have the same steward trio in every race?

To close this blog I hope something that most of the top drivers wouldn’t like. In the future let’s forget the blue flags and see how much effort every front runner would need, in order to overtake the ones they are overlapping. I think it would add something to the overall excitement of every race. What do you think?

VETTEL SIIRTOJEN TULPPANA

Nyt asia on tullut selväksi. Tämän kauden päätyttyä ilman sopimusta olevat huipputallien kuljettajat, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas, ovat koko vaihtovyyhdin keskiössä. Ja heistä suurimpana tulppana siirtokarusellin pyörähtämiselle on, ei todellakaan Kimi Räikkönen, kuten moni luulee, vaan Ferrarin tämän hetken kultapoika Sebastian Vettel.

Ferrari on, monien eri lähteiden mukaan, tarjonnut saksalaiselle baby-face-kuskille kolmen vuoden sopimuksesta yli 138 miljoonaa US dollaria. En tiedä onko Vettel vastannut tarjoukseen virallisesti (kirjoittamalla nimensä sopimukseen) tai epävirallisesti (suullisesti sopimalla), mutta joka tapauksessa kaikki muut mahdolliset siirtoasiat odottavat nyt Ferrarin ja Vettelin päätöstä. Meidän suomalaisten kannalta päätöksellä on suuri merkitys, sillä jos ja kun se sopimus syntyy, silloin on 99 % varmaa, että Kimi Räikkönen saa vuoden jatkopestin Vettelin tallikaverina. Ja kun näin tapahtuu, kolmen huipputallin kohdalla emme tule näkemään kuljettajavaihdoksia tämän kauden jälkeen. Ferrari, Mercedes ja Red Bull jatkavat kaikki 2018 nykyisillä kuljettajilla.

Näiden tallien takana tulemme näkemään pientä liikehdintää. Silti sekä Haas, että Williams jatkavat nykyisin miehistöin (Grosjean&Magnussen ja Massa&Stroll). Renault vaihtaa toisen kuljettajan (Jolyon Palmerin), se on varmaa, mutta kuka sen paikan saa onkin paljon suurempi kysymys. Takavuosien tähtilupaus, rallihommissa itsensä pahasti 2011 loukannut Robert Kubica, on tekemässä vahvaa paluuta takaisin F1-sarjaan, jos vain häneen uskova talli löytyy. Renault on testannut häntä jo kahteen otteeseen ja tärkein testi tapahtunee Unkarin osakilpailun jälkeen järjestettävässä F1 testissä. Kaksi aikaisempaa testiä suoritettiin kauden 2012 Lotus (Renault) autolla ja vaikka molemmat testit menivät erittäin hyvin, voi olla että nämä nykyautot ovat fyysisenä haasteena aivan eri luokkaa.  Katsotaan mitä tapahtuu.

Palmerin paikkaa voi olla kärkkymässä myös Toro Rosson kanssa eripuraan joutunut Carlos Sainz, 22. Espanjalaisella on jo sopimus taskussa Toro Rossolla jatkamisesta, mutta mies haluaa jotakin muuta, jotakin parempaa. Red Bullin ”kuljettajapäällikkö”, Helmut Marko, on sanonut, että Sainzin saa sopimuksesta vapaaksi kun pulittaa heille kahdeksan miljoonaa euroa. Olisiko Renault valmis siihen, jää nähtäväksi. Fakta on joka tapauksessa se, että Palmer on ollut suuri pettymys ja hänen kanssa Renault ei missään nimessä tule ensi kaudella jatkamaan.

Uskon, että Force India, jatkossa ehkä Force One, jatkaa nykyisillä kuljettajilla (Perez&Ocon) ja jopa johtajamyllerryksessä ollut Sauber (Ericsson&Wehrlein). Sen sijaan yksi todella iso arvoitus on Fernando Alonso. Koska sekä Ferrari, että Mercedes ovat selväsanaisesti sanoneet, että heille ei Alonso enää kelpaa, espanjalaisen F1-jatko on mahdollista, ehkä, vain pysymällä McLarenilla ja toivomalla, että talli saisi Hondan moottorien tilalle jonkun paremman koneen. Tai, että Honda osoittaa toisella kausipuoliskolla, että he ihan oikeasti saavat moottorinsa selvästi tehokkaammiksi ja paljon luotettavimmiksi. Jos näin ei tapahdu, silloin Alonso liittyy samaan jonoon Kubican ja Sainzin kanssa. Paluu Enstoneen voisi olla loppujen lopuksi erittäin positiivinen juttu niin Alonsolle, Renaultille, Liberty Medialle kuin koko F1:lle. Mies on kuitenkin yksi valovoimaisimmista nykykuljettajista, jolla virtaa tuntuu riittävän uran jatkamiselle 35:stä ikävuodesta huolimatta.

Alonso Silverstone 2
Fernando Alonso

VETTEL IS THE KEY IN DRIVER MARKET

Now it is crystal clear. When this season is over, the drivers in top teams, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, are in the middle of speculations what will happen to them after this season when their contracts end. And the key player is, not Kimi Räikkönen, as so many keeps saying so, but the Ferrari’s golden boy, Sebastian Vettel.

According to several sources, Ferrari has offered Vettel more than 130 million US dollars for a three year deal. I have no idea if Vettel has agreed to this offer or not, but if his answer will be yes, it means almost 99 % surely that the other Ferrari driver for 2018 will be Kimi Räikkönen. And when that happens, the top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, will continue with same drivers as they have had this season.

Behind the top three teams we will see some movements among the drivers. Not much tough as we have just heard that Haas-team will continue with Romain Grosjean and Kevin Magnussen. I am expecting Williams to do the same with Felipe Massa and Lance Stroll.

Renault will definitely drop Jolyon Palmer, regardless what he’ll do during the second half of the season. The big surprise could be the man from the past, Robert Kubica. After his horrible rally accident 2011 he has slowly come to terms with the idea of making come back to F1. Renault has offered him two different F1-test so far, with 2012  Lotus Renault car and he has been surprisingly quick. Regardless of the fact that his other arm is  functioning only less than 50 % from normal. He will have his third test, this time around with present F1 car, in Hungary after the Hungarian GP weekend. If that test goes well, then Renault has an option in his hands. The other options could be Toro Rosso’s Carlos Sainz, or even Fernando Alonso, who is not having good time with McLaren-Honda. Sainz has said that he likes to move forward and Toro Rosso is not doing it for him. Red Bull driver boss, Helmut Marko, has said that if someone is willing to pay 8 million US dollars, they could release Sainz from his present contract.

Alonso Honda 22.7.
Alonso ja/and McLaren Honda

As far as Alonso is concerned, it is more complicated case. He is totally dissatisfied with the performance of McLaren’s engine partner Honda, as the Japanese manufacturer’s engine is lacking power and consistency. If that changes, then he could stay with McLaren, but it dosen’t look that way at the moment.

If Renault wants him back, as he has been there before (2003-2006 and 2008-2009) it could be good move. In the end of the day it could be good not only for Alonso itself, but for Renault and for Liberty Media and F1 as a whole. No one can deny that Senior Alonso is still one of the big names in modern day F1.

HALOO PARIISI!

Nyt ei ole kysymys musiikista eikä Haloo Helsinki-bändin kilpailijasta, vaan siitä, että FIA on tehnyt päätöksen kuljettajaa auton ohjaamossa suojelevasta rakenteesta. Hyväksytyksi tuli Ferrarin kehittämä HALO-suojarakenne, joka ei välttämättä ole kaunis, mutta haittaa auton aerodynamiikkaa selvästi vähemmän kuin kaksi muuta ehdotusta. Niissä ”tuulilasi”-rakenteissa ongelmaksi ilmeni välittömästi niiden vaikutus auton aerodynamiikkaan. Tästä syystä HALO läpäisi FIA:n seulan ja se on nyt sitten pakollinen rakenne ensi kauden autoihin.

Joku voi olla sitä mieltä, että se ei ole esteettisesti kaunis, mutta niin eivät ole nykyautojen etusiivetkään. Aika ajoin tulee mieleen maailman nopeimmat lumiaurat, kun niitä leveitä rakennelmia F1-autojen nokassa katselee. Annetaan turvarakenteelle mahdollisuus ja katsotaan sitten myöhemmin mitkä niiden vaikutukset ajamiseen oikeasti ovat. Ainakaan tässä tapauksessa FIA ei ole tehnyt liian hätäistä päätöstä, sillä onhan tässä kohta vuosi mennyt tämän asian kimpussa.

HALO PARIS!

We are not talking about the rock group Haloo Helsinki or it’s competitor, but a structure that is suppose to protect the drivers when they are sitting in F1 cars. FIA decided that the structure, developed by Ferrari and which is called HALO, was chosen and next season it will be compulsory to use. There were other structors which were also tested and they looked like wind shields, one smaller and one bigger. However, they both affected the aerodynamics of the cars too much and they were dropped.  

Kvyat ja HALO

Daniil Kvyat, Toro Rosso ja/and HALO

One can argue that it’s not nice looking, but tell me who loves the present day front wings? They looked, at least to me, like the fastest snowplows in the world. Let’s give these HALOS a chance and see how it will affect the driving. If nothing else, we can say that this time around FIA did not jump to conclusion too quickly. It has been more or less a year when this whole process of driver protection started.

RANKAISKAA TALLEJA, ÄLKÄÄ KULJETTAJIA!

Ex F1-kuljettaja, Mark Webber, sen taisi sanoa ensimmäisenä, mutta myöhemmin monet muut kuljettajat ovat yhtyneet hänen ajatuksiinsa. Jos ja kun autosta ja erityisesti sen voimanlähteestä jotakin hajoaa, sallitun neljän voimayksikön jälkeen, rangaistuksena on aina lähtöruutujen heikentäminen sille kuljettajalle, jonka autosta milloinkin on kysymys. Eli lyhyesti, jos auton tekniikka pettää, siitä rangaistaan kuljettajaa ja vain välillisesti tallia.

Webberin ajatuksena oli, että rangaistaan sitä osapuolta, joka on syyllinen, eikä sitä joka on syytön tapahtuneeseen. Järjestelmä voisi olla seuraavanlainen. Kun moottori hajoaa ja joudutaan ottamaan viides, kuudes tai seitsemäs moottori käyttöön, otetaan tallilta valmistajien pisteitä pois. Jos niitä ei ole kertynyt, mikä on täysin mahdollista, niin silloin mennään negatiivisten pisteiden puolelle. Eli, esimerkiksi jos moottorin vaihto, vaikkapa viidennen moottorin tapauksessa tapahtuu, se maksaa 20 valmistajien sarjan pistettä. Jos kyseessä on vain turbon tai MGU-H tai MGU-K vaihtaminen, ne maksaisivat vain 10 valmistajien pistettä. Nämä vain esimerkkeinä. Silloin, jos yksi sama kuljettaja on joutunut vaihtamaan jo useampia moottoreita sallitun neljän moottorin jälkeen, kuten esimerkiksi McLaren-Hondan Fernando Alonso, silloin hän saisi jälleen uuden moottorin myötä pitää esimerkiksi aika-ajossa saavuttamansa lähtöruudun (P7 – P9 sijan), mikä se milloinkin on ollut, eikä hänen täytyisi jälleen kerran aloittaa kilpailu kaikkien muiden takaa tai muuten vaan paljon heikommasta lähtöruudusta.

Valmistajan sarjan pisteiden vähentämisellä on suuri merkitys, koska niiden perusteella määritetään tallien paremmuusjärjestys ja se puolestaan määrittää kuinka paljon kullekin tallille jaetaan rahaa FOM:n yhteisestä kakusta.

Ajatus on mielestäni kannatettava, mutta toki se edellyttäisi hienosäätämistä ja varsinkin riittävän monen osapuolen hyväksymistä.

TEAMS SHOULD PAY THE PRICE FOR ENGINE CHANGE, NOT THE DRIVERS

It was ex F1 driver Mark Webber, who said it first. He said that if team has to change the engine or part of it, after the allowed four power units, then the penalty should go to the teams and not towards the drivers.

If after an engine change a driver qualifies to P8 place, he should have the right to keep that place and the penalty should go to the team by reducing it’s constructors points, like for example 20 points. In case of turbos etc. the penalty could be less, perhaps something like 10 points or whatever.

If a driver makes mistakes or does dangerous driving or whatever, then he should suffer with grid penalties. But in a case of technical problems, the blame should be on teams. I like the idea. I hope that Ross Brawn and his buddies will at least give this idea a hard thinking.

MERCEDEKSEN HEINIÄ

Ensimmäinen ajopäivä Red Bull Ringillä osoitti selvästi, että Mercedes on yhä edelleen kaikille muille se mittatikku, mihin suorituskykyä verrataan. Vaikka Sebastian Vettel pääsi Ferrarilla FP2:ssa toiseksi nopeimpana lähelle, ero oli kuitenkin selvä (0,147). Lewis Hamilton oli molempien jaksojen nopein. Valtteri Bottas oli puolestaan molempien jaksojen kolmas. Kimi Räikkönen teki rankasti hommia ajaen päivän aikana yhteensä peräti 78 kierrosta. Vauhtia saisi olla vähän enemmän ja toivotaan, että se löytyy huomiseksi.

Red Bull Racing saattaa omata pieniä yllätysmahdollisuuksia lauantain aika-ajossa, mutta vain pieniä. Jos sade tulisi apuun, silloin tarina voi olla kokonaan toinen. Silloin koko homma, niin aika-ajo kuin sunnuntain kisakin, voi olla Max Verstappenin näytöstä. Sateessa muutama muukin voi nousta häiritsemään kärkitalleja, ja niistä poimisin erikseen Renaultin Nico Hulkenbergin ja Force Indian Sebastian Oconin.

Katsotaan kuitenkin ensin miten aika-ajo menee, ja arvioidaan sitten tarkemmin kisan mahdollista kulkua.

MERCEDES STILL ON TOP

First day at the Red Bull Ring showed us that Mercedes AMG is still the real measuring point to all others. Sebastian Vettel got close with Ferrari but not close enough (0,147). Lewis Hamilton was the fastest man on both sessions and Valtteri Bottas also in speed with two thirds. Kimi Räikkönen was hard working man, as he completed 78 laps in total. However, he needs more speed if he wants feel good tomorrow. He was 6th in both sessions.

Red Bull Racing could have a chance tomorrow in qualifying and also in Sunday’s race. If the weather turns to wet, then the story can be completely different. Then it could be rainmaster Max Verstappen’s show altogether. If it’s wet then we should pay attention also to Renault’s Nico Hulkenberg and Force India’s Esteban Ocon.

But let’s look first what the qualifying will give us and after that go deeper into the race analyzing.