VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

Mainokset

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.

RAHA RATKAISEE

Kun nyt on seurannut eri tallien ja erityisesti niiden päälliköitten reaktioita moottoreihin liittyvistä tulevaisuudenvisioista kaudesta 2021 eteenpäin, ei voi tulla kuin yhteen johtopäätökseen: loppujen lopuksi raha ratkaisee. Se onko uusi moottori 1,6 litrainen V6 turbohybridikone tai jotain muuta, se on sivuseikka. Kaikkein tärkein asia on rahanjako ja siihen todennäköisesti tulevat merkittävät muutokset.

Ferrari on saanut jo vuosien ajan talleille jaettavasta rahakakusta muiden jakoperusteiden lisäksi kompensaationa noin 100 miljoonaa taalaa enemmän kuin muut, koska se on Ferrari. Tämä siksi, että sillä rahalla lajin kaupallisia oikeuksia aikaisemmin ohjannut Bernie Ecclestone, varmisti, että Ferrari pysyy mukana sarjassa. Se oli tärkeätä monestakin syystä eikä vähiten siksi, että jos F1 olisi mennyt pörssiin, mitä Bernie pitkään suunnitteli, ilman Ferraria F1:n arvo olisi ollut ”next to nothing”. Samasta Ferraria suosivasta syystä, CVC Captial Partners, aikaisemmin kaupalliset oikeudet omistanut firma, onnistui myymään oikeutensa Liberty Medialle lähes kahdeksan miljardin dollarin hinnalla. Ilman Ferraria hinta tuskin olisi ollut noin suuri.

Nyt kun keskustelu pyörii kaudesta 2021 eteenpäin käytettävän moottorin ominaisuuksista, kovimman äläkän on nostanut Ferrari. Kuitenkin F1 moottorit ovat muuttuneet vuoden 1987 jälkeen viisi kertaa, eikä Ferrari silloin ole uhannut lähteä sarjasta suuttuneena. Miksi ääni on kellossa nyt erilainen? No siksi, että Liberty Media ei näe muita talleja kohtaan reiluna maksaa Ferrarille kauden 2020 jälkeen 100 miljoonan taalan kompensaatiota vain siksi., että se on Ferrari.  Pienen äläkän on nostanut myös Mercedes, mutta se on enemmänkin kosmista suhinaa metsässä ja perustuu pelkoon, että se menettää muutoksen ja pienemmän rahakakun pelossa johtavan asemansa kärkitallina. Kaikki muut tallit, paitsi ehkä Mercedeksen ja Ferrarin asiakastallit, ja nekin muutamin merkittävin poikkeuksin, ovat olleet uudistussuunnitelmien kannattajia. Kaikki muut haluavat halvempia ja yksinkertaisempia moottoreita. Jos ne olisivat myös äänekkäämpiä, se olisi vain bonusta.

Mitä jos Ferrari toteuttaa uhkauksensa ja lähtee kauden 2020 jälkeen F1:stä? Riittääkö se, että kärkitalleina jatkavat Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas ja jopa F1 mukaantuloa pohtiva Michael Andretti Racing? Miksi ei riittäisi? Ja voi olla, että muitakin uusia varteenotettavia halukkaita voisi löytyä F1 sarjaan. Jos kilpailut olisivat tasaväkisiä ja voitosta taistelisivat useammat kuin vain kolmen tallin kuljettajat, voi olla että kiinnostus lajia kohtaan pikemminkin kasvaisi kuin heikkenisi. Ja muutaman vahvan moottorin omaavan firman promootiotoiminnan sijasta keskiöön nousisivat jälleen taitavat kuljettajat.

Kimi 07

Liberty Median suunnitelmien merkittävin kannattaja ja tukija on kansainvälinen media, joka on vuodesta toiseen jaksanut välittää F1 tapahtumia, kaikkine siihen liittyvine koukeroineen, miljoonille ihmisille ympäri maapallon. Kauden 2020 jälkeen on tulevaa moottoria paljon suurempi kysymys se, miten Liberty Media huolehtii kisojen elävän kuvan jakelusta niin, että se tavoittaisi nykyistä enemmän katselijoita? Se on iso asia ja sen maaliin saaminen ilman merkittävää taloudellista takapakkia on sille todellinen haaste. F1-moottoreita on ollut ja mennyt ja tulee jatkossakin olemaan ja menemään riippumatta siitä, mistä muutama iso tekijä tällä hetkellä marisee.

MONEY TALKS

When I have been following the late reactions by F1 team bosses, considering the engine proposals for F1 after 2020, I can come to only one conclusion. In the end of the day, it is all about money! It is only second importance what kind of engines F1 will use after 2020.  Is it 1,6 liter hybridturbo V6 or something else, it’s not important.  The most important thing will be, how the money will be distributed to F1 teams and how big the changes will be! Of course the stupid spending has to be also stopped, but that is another story.

Ferrari has been fortunate for years, as it has received after the “normal”, performance related distribution, 100 million dollars as a compensation, because it is Ferrari. This has been the case, because the former owner of the commercial rights holder, Bernie Ecclestone, wanted to be sure that Ferrari stays in F1. There were several reasons for that, the main one being the fact, that if F1 really was going to stock market. That was one of Bernie’s thoughts and without Ferrari, F1’s value would have been “next to nothing”. For the same reason, more or less, the former rights holder, CVC Capital Partners, was fortunate enough to cash in over eight billion dollars, when it sold the rights to Liberty Media. Without Ferrari, the price tag would have been a lot less.

haas ja Brawn 2017
Gene Haas ja/and Ross Brawn

Now when the teams are talking about F1 engines after 2020, the loudest protest has come from Ferrari. Since 1987 the engines in F1 have changed five times and Ferrari hasn’t been talking about leaving the sport because of the changes. Why is it different now? Well, because Liberty Media feels that it is not right to pay one team a huge compensations only because it is Ferrari. I’m not going into the history of F1 and Ferrari. It is completely another story, but here we are talking about the future. Besides Ferrari, also Mercedes has created some noise against the new engine proposals. I understand them as they feel that they might lose the advantage they have built over the last four or five years. All the other teams have been more or less for the proposals. Majority of the teams want to have cheaper and simpler F1 engines and if they are also noisier, it would be a bonus.

How about if Ferrari will after 2020 truly pull out of F1? Would it be enough that the battle in front would remain between Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas and even with American other possible team, Michael Andretti Racing? Why wouldn’t it? And there could be even more quality teams. If the races would be close racing among the teams and drivers, instead of just between three teams, as it is today, I think it would be better rather than worst. We have had enough promotions for two engine manufacturers (Mercedes and Ferrari)and it is time to put the emphasis back on drivers, talented drivers.

Liberty Media’s plans have one big supporter and it is the international media, who has followed and still follows the racing around the world by thousands. After 2020 the much bigger question than the new engine, is how Liberty Media will distribute the live coverage of F1 around the world so that it gets millions of new F1 fans without losing the financial strength it has now. Has the Bernie Ecclestone concept, where he sold broadcast rights to one TV station per country, come to an end? Has that been the old fashion way of doing things?, In this entirety the engine is just a small piece in a much larger picture. And the threat that Ferrari has openly spoken, it is just a loud cry about money, nothing else.

VIIKKO MEKSIKON JÄLKEEN

Niin siinä kävi, että 32-vuotias brittiläinen rata-artisti, Lewis Hamilton voitti tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruuden, joka oli samalla hänen uransa neljäs. Mestaruus meni täysin oikeaan osoitteeseen, vaikka kesätaukoon asti Ferrarin Sebastian Vettel tarjosikin hyvän vastuksen. Harmi vain, että kyseisen kesätauon jälkeen Vettel ja Ferrari tekivät virheitä, joiden hinta tuli kalliiksi. Nyt on kai oikeutettua sanoa ääneen, että Hamilton on tämän hetken paras F1-kuljettaja maailmassa. Ei pelkästään sen takia, että hän voitti mestaruuden, vaan myös siksi, että hän on tällä hetkellä MUITA PAREMPI lähes kaikissa ajamiseen liittyvissä asioissa.  Ensi kaudesta en vielä halua sanoa mitään ihmeempää, mutta kovan pitää sen kuljettajan ja tallin olla, joka pudottaa Hamiltonin piikkipaikalta kaudella 2018.

FIA, Liberty Media, ja joukko tallien ja moottorien valmistajia olivat Meksikon kisaviikonlopun jälkeen Pariisissa kuulemassa minkälaisilla eväillä kauden 2021 moottoria ollaan suunnittelemassa. Kyseessä on toki vasta ehdotus. Päätöksiä pitää kuitenkin tehdä ennen ensi kesää, mieluummin aikaisemmin. Ehdotuksen mukaan jatketaan 1,6 litran V6 hypridimoottorilla ilman lämpöenergiaa keräävää MGU-H. Sen sijaan liike-energiaa keräävää MGU-K systeemiä vahvistetaan ja se pyritään tekemään niin, että kuljettaja voi säädellä sitä manuaalisesti (taktikoinnin mahdollistamiseksi). Yksinkertainen turbo. Maksimi kierroslukumäärä (nykyisin 15000rpm) nostetaan 3000rpm:llä. Tämä on vähän outo lisäys sillä ei nykyisistäkään moottoreista oteta kierroksia kuin maksimissaan 12000-13000 polttoainerajoituksen vuoksi. Jos osapuolet haluavat lisää kierroksia (= lisää moottorin ääntä), silloin myös bensarajoitukset (105 kg/kisa) on harkittava uudestaan. Aika näyttää mihin päädytään, mutta kolme asiaa ovat olleet tätäkin ehdotusta määrittelemässä: Edullisuus, yksinkertaisuus ja äänen voimakkuus.

Carlos Sainzin siirtyminen Toro Rossolta Renaultille on onnistunut erinomaisesti, niin miehen itsensä kuin Renaultinkin kannalta. Mies on ollut sekä USA:ssa, että Meksikossa hyvin Nico Hulkenbergin vauhdissa, joka on luonnollisesti ollut ensimmäinen vertailukohta. Näyttää vahvasti siltä, että Hulkin on parannettava omaa tahtiaan, jotta välttyy Sainzin ohiajamiselta. Sääli vain, että juuri nyt tallilla on ollut luotettavuuden kannalta vaikeuksia.

Max Verstappen otti uransa kolmannen voiton ja vaikka Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel kolaroivat itsensä ensimmäisellä kierroksella ulos palkintokorokekisailusta, silti hollantilaisen teko oli kunnioitusta herättävä. Tällä miehellä on valoisa tulevaisuus F1:ssä. Entä sitten meidän suomalaisten juhla kun Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen nousivat Verstappenin rinalle palkintokorokkeelle juhlimaan? On tämä homma mennyt oudoksi kun tuntee sisäistä pettymystä kisan jälkeen, vaikka veijarit seisovat palkintokorokkeella koko maailman ihailtavana. Ikävä totuus oli se, että kumpikin teki NORMAALISUORITUKSEN ilman mitään ihmeellisyyksiä. Ja normaalisuoritukset eivät enää saa ainakaan minua syttymään.

podium meksiko 2 17

Puheet Maurizio Arrivabenen syrjäyttämisestä Ferrarin tallipäällikön paikalta saivat hieman lisää tuulta purjeisiin Austinissa. Melko pian kaikki sellaiset kaavailut kuitenkin ammuttiin alas Sergio Marchionnen toimesta. Lisäksi kuskit kilvan kehuivat Mauriziota niin johtajana kuin ihmisenäkin. Vähän on jäänyt sellainen lätkävalmentajien kehumismeininki päälle, kun potkut saavaa valmentajaa kehutaan päivää ennen potkuja. Katsellaan kuinka Maurizion lopulta käy. Kauden jälkimmäisellä puoliskolla tapahtui sellainen romahtaminen, lähinnä luotettavuuspuolella, että sitä ei kukaan olisi uskonut tai toivonut. ”Ei sota yhtä miestä kaipaa”- ajattelu sopii moneen kohtaan hyvin, mutta sopiiko se tähänkin?

Jos Sauberin ensi kauden kuljettajat ovat Markus Ericsson ja Charles Leclerc ja Toro Rosson Pierre Gasly ja Brendon Hartley, niin silloin on vain yksi paikka täyttämättä ensikauden kuljettajaroosterista – Williamsin paikka Lance Sttrollin rinnalla. Siihen on kovaa tunkua, koska paikka ei ole huono. Nykyisin paikkaa hallussaan pitävä Felipe Massa tuskin saa jatkosopimusta. Hänen esityksensä mennen kauden aikana eivät ole olleet huikaisevia. Keltanokka Stroll on jopa ohittanut hänet pisteissä 40 – 36. Kuka sitten tilalle? Jonossa ovat ainakin Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat ja ehkä jopa Pascal Wehrlein. Voi olla muitakin ja mikäs siinä, tallin kannalta tilanne on aina hyvä kun tarjokkaita veijareita on useampia. Veikkaanpa vaan, että paikan ottaa Robert Kubica, joka prosessissaan saa vahvaa tukea Williamsin entiseltä kuljettajalta, kauden 2016 maailmanmestarilta, Nico Rosbergilta.

ONE WEEK AFTER MEXICO

So, in the end it was Lewis Hamilton who got the driver’s title 2017. It was also his fourth title over all, making him the best ever British F1 driver. This title was well earned and went to the right man. Until summer break Ferrari’s Sebastian Vettel, gave him hard fight, but since the break it was Lewis Hamilton all the way. I would say the Lewis Hamilton is the best F1-driver at the moment, and my opinion is not based on solely to this title, but he just happen to be BEST OVER ALL DRIVER at the moment. If somebody, driver or team, wants to drop him 2018 from the top place, they  better be well prepared.

FIA, Liberty Media and a bunch of team and engine manufacture representatives met in Paris after the Mexican race weekend and they lay out the guidelines for engines 2021 onwards. These are the guidelines. 1,6 ltr V6  hybrid engine base remains. Heat energy system, MGU-H, will be dropped. The kinetic energy system, MGU-K, will be made stronger and plan is to make it manually operated, in order for driver to use it for his benefits while racing. And then they said the the maximum revs will be increased with 3000rpm. This is part I don’t understand as the teams are using now only 12000-13000 revs out from 15000 max because of the fuel restrictions. In order to use the new maximum (18000 rpm), the fuel ruling has to be changed as well.  We will see what happen. The bottom line or the goals for this new engine has been three pointer: cheaper, simpler and louder.

When Carlos Sainz moved from Toro Rosso to Renault, he has been surprisingly quick right from the beginning with new team. That is great news to Carlos and also to Renault. He has been more or less in the same speed window with Nico Hulkenberg and that promised good for the future. If Hulk wants play the number one fiddle in the team, he better step up his driving or the young Spaniard will show him his braking lights.

sainz meksiko17

Max Verstappen took his career’s third victory and he can be pleased, regardless of the fact that Lewis Hamilton and Sebastian Vettel crashed themselves out of podium places during the opening lap. Verstappen is future star and this victory was one more proof of that. How about the Finnish celebration, when Valtteri Bottas finished second and Kimi Räikkönen third? This is strange thing, that when two Finns are on the podium for all the world to celebrate, I feel a little disappointed. Why so? Well because what they did was JUST NORMAL PERFORMANCE, without any exciting stuff. And it seems to me that normal performances don’t get me excited anymore. Is that sad or what?

podium meksico 17

Talk about Maurizio Arrivanabene’s position as the team leader at Ferrari came up again. This time the big boss, Sergio Marchionne, shoot down all those talks and said that ”We have a good team, which has done a good job, so why to change anything?” Well, if there is a smoke there must a fire as well. We’ll see how it will turn out, but one way or the other, it smells little bad. If Marchionne likes him and if the drivers like him, as they have said, then all should be swell. Let’s wait and see.

If Sauber’s driver line up for 2018 is Markus Ericsson and Charles Leclerc and if Toro Rosso keeps Pierre Gasly and Brendon Heartley, then there is only one open seat left for 2018 – in Williams. When I write this the line of drivers to fill Felipe Massa’s place grows every week. The drivers are Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat and maybe even Pascal Wehrlein. And there could be others as well. My choice would be Robert Kubica, but I don’t make the decision.  There is one Nico Rosberg, who is helping the Polish star in his come back to F1 and it has it’s value. Why Massa has to go? Well, the 2017 Freshman, Lance Stroll, has already passed Massa in points 40 – 36, so what else does Williams need, in order to thank the Brasilian and say adios amigo to him.  

AMERIKAN OPETUKSET

USA:n Grand Prix oli paljolti sitä mitä saatoimme siltä odottaakin. Kuljettajien sarjan pistejohdossa oleva, Mercedeksen Lewis Hamilton, ajoi jälleen vastustamattoman kilpailun, ajaen voittajana ruutulipulle runsaan 10 sekunnin erolla, ennen Ferrarin Sebastian Vetteliä. Hamiltonin pistejohto on nyt 66 pinnaa ja yhä edelleen jotkut puhuvat Vettelin mestaruusmahdollisuuksista. Haloo, herätkää nyt hyvät ihmiset! Mestaruus ratkesi Hamiltonille jo kauan sitten, mielestäni Singaporen kisassa, jonka Vettel ryssi täydellisesti yrittäen voittaa kisan jo ennen ensimmäistä mutkaa. No, se siitä, nyt peli on selvääkin selvempi, tai uskooko joku, että Hamilton keskeyttää kolme kertaa ja Vettel puolestaan voittaa kolme kertaa?

Se mikä ei ollut odotettua oli Valtteri Bottaksen vaatimaton suorittaminen. Valtterin olisi nyt pitänyt näyttää, mistä puusta hänet on veistetty. Puheet siitä, että hän on tallissa vasta ensimmäistä vuottaan Hamiltonin viittä vuotta vastaan, ei ole oikea argumentti. Valtteri sai F1 korkeakoulutodistuksen neljän Williams-vuoden aikana ja oli nyt valmis suurempiin saappaisiin. Nyt tuntuu siltä, että ne ovat edelleen vähän liian suuret hänelle. Tämän kauden autot olivat talvella kaikille uusia, myös Lewis Hamiltonille, joten jokaisen sopeutuminen näihin autoihin on vienyt oman aikansa. Jos homma jatkuu kauden kolmessa viimeisessä osakilpailussa samanlaisena kuin Austinissa, Texasissa, silloin alan huolestua Valtterin puolesta. Toivon olevani väärässä, mutta kuka se sanoikaan aikanaan, että ”yleensä asiat ovat niin kuin miltä ne näyttävät”!

Entä sitten Max Verstappenin huikean kisan viimeinen ohitus, mistä hänelle iskettiin viiden sekunnin aikasakko. Se pudotti miehen palkintosijalta neljänneksi. Vaikka aikasakko perustui olemassa olevaan sääntöön, se oli niin väärin kuin vain olla saattoi. Jos autolla pystyy ajamaan, aikaa menettämättä, vähän radan valkoisten viivojen ulkopuolella, niin sitten siellä ajetaan. Se on päivän selvä juttu. Jos sitä ei haluta, tehkää radalle sellaisia kanttareita ja muita esteitä, ettei niiden yli kannata ajaa. Ei tarvitsisi jälkeenpäin arvioida, oliko se sääntöjenmukainen ohitus tai ei. Näitä tilanteita on nähty muillakin radoilla ja siitä huolimatta FIA (Charlie Whiting) ei tee tarpeeksi ongelman ratkaisemiseksi. Onneksi näillä ongelmilla ei tarvitse päätä rasittaa katuradoilla. Jos oikaiset liikaa, osut kaiteeseen. Piste.

podium

Ja vielä lopuksi, jenkkityylinen kuljettajien esittely ennen kilpailua. Mielestäni se oli isossa kuvassa ok, mutta hiomista se olisi tarvinnut. Kuljettajien esittelijäksi valittu nyrkkeilymaailmasta tuttu Michael Buffer, oli väärä valinta. Vaatimus numero yksi esittelijäksi on se, että hän osaa lausua kuljettajien nimet suurin piirtein oikein ja tuntee heidän saavutuksensa kohtuullisen hyvin ilman lunttilappuakin. Toiseksi äänenkäytön yliampuminen pikemminkin hymyilytti todellisia F1-faneja kuin sytytti heitä liekkeihin. Voi olla, että tätä samaa saamme nähdä, hieman mukaellen, jatkossakin eri kisoissa.  Jos Austinissa olisi satanut, olisiko esittely toteutettu samalla tavalla. Tuskin. No katsotaan mitä jatkossa meille tarjoillaan, ala Liberty Media.

LESSONS OF USGP

What happened in USGP was more or less what I was expecting. Man in the points lead, Mercedes’ Lewis Hamilton, took commanding victory, reaching the checkered flag more than 10 seconds before Ferrari’s Sebastian Vettel, his number one rival. Hamilton leads now with 66 points and still there are some people, who thinks that Vettel has a chance for the title. Come on! Wake up you fools! It has been more or less obvious since Singapore race that Hamilton will take the title this year. Vettel tried very hard to win the race there before turn one, but spoil it all by driving in front of Max Verstappen. And it ended in tears. If there is still some folks who thinks that Vettel will win the last three races and Hamilton will retire them all, good luck, as it will never happen.

What was unexpected in Austin was Valtteri Bottas’ over the par performance. It was the place to show everybody how tough he is but it did not happen. The talk about Valtteri being in Mercedes for his first year and Hamilton has been there fife years is not an correct argument. Bottas got his F1 driving diploma after he spent four seasons with Williams. Now he should be ready for bigger things. Right now it looks to me that he is not ready yeat for bigger things. When this season started, all the cars were new to all the drivers. Also for Lewis Hamilton. So every driver had to adapt as soon as possible to these cars in order to be ready for the championship. If Valtteri’s last three races will follow the trend we have seen, I start to worry. I truly hope that I am wrong, but who was it who said, that “things are often as they seem to be”!

How about Max Verstappen and his awesome passing in the end of thee race? He was third in the end but was penalized for 5 seconds due to an illegal passing move. That ropped him to fourth place. Penalty was ok, if you read the rule book carefully, but in the spirit of racing it was from….I dare to say that. If a driver can drive, outside the white lines of the circuit, without losing time, then he will do it every time. Right or wrong. Only way to avoid this to happen again, is to built the circuits so that when a driver goes outside the white lines he WILL LOSE TIME. If FIA leaves it to the stewards to decide if it was ok or not, it won’t work.

And in the end. The new, American, way to introduce the drivers before the race was fine, in a larger picture. However, it was a mistake to ask boxing great, Mr Michael Buffer, to do it. First of all he should have known how to pronounce the drivers names more accurately and tell something about them without a notepaper. Secondly his way of using his voice was almost over the top and made true F1 fans smile rather than excite them. Will be interesting to see if this is a trend that will continue. I know that it won’t work everywhere and if it does, little upgrading is needed. Good try anyway Liberty Media.

HELMUT MARKON POJAT

Talvella 2005-2006 italialainen Minardi-talli, jonka omistaja oli australialainen Paul Stoddart, siirtyi kaupan myötä Red Bull-yhtiön omistukseen ja koska talli päämaja sijaitsi Italian Faenzassa, Red Bullin pääjohtaja, Dietrich Mateschitz, päätti ottaa uuden tallin nimeksi Toro Rosson, joka on italiaksi käännös Red Bullista. Samalla Mateschizt päätti tehdä tallista nuorten kuljettajien kasvu- ja koulutuspaikan, niiden matkalla Red Bullin ykköstalliin Red Bull Racingiin. Tallin päällikkönä on toiminut itävaltalainen Franz Tost aina kaudesta 2006 tähän päivään asti.

Tallin periaate oli siis antaa nuorille kuljettajille mahdollisuus näyttää kyntensä, jos vaikka heistä olisi suurempien tekojen tekijäksi. Tähän kuljettajien valintatehtävään Mateschitz valitsi alusta alkaen tohtori Helmut Markon,74, jolla itselläkin oli vahva kilpa-autoiljatausta, tosin 60- ja 70 luvulta. Hän ajoi jopa F1-sarjassa 10 osakilpailua vuosina 1971-2. Kuljettajien valintatehtävässä tohtori Marko on ollut hyvin aktiivinen. Vuodesta 2006 tähän päivään asti, Toro Rosson kuljettajina on nähty 13 eri kuljettajaa, ja pian jo 14. Toisaalta ”valintaprosessi” on ollut raakaa touhua. Jos nuoren kuljettajan eväät eivät riitä, on sitten kysymyksessä raaka nopeus tai ”kusipäisyys”, vaihto tapahtuu Helmut Markon oppien mukaan saman tien. Se on hyvin raaka ”tulos tai ulos”-meininki.

Ensimmäinen todellinen Markon löytö oli 2007 paikan tallissa saanut Sebastian Vettel.  Jenkkikuskin Scott Speedin asenteeseen pikavauhtia kyllästynyt Marko vaihtoi Vettelin jenkin tilalle Unkarin osakilpailussa. Seuraavana vuonna, 2008 Vettel sai rinnalleen neljä Champ Car-mestaruutta rapakon takana voittaneen Sebastian Bourdaisin. Marko uskoi, että ranskalaisessa oli ehdottomasti ”sitä jotakin”, mutta ajan myötä pettyi kuitenkin pahemman kerran. Kaudella 2008 Vettel otti toistaiseksi ainoan Toro Rosson voiton, ajaessaan Monzassa ruutulipulle ykkösenä. Vettelin varsinainen ”löytäjä” oli BMW:n nuorten kuljettajien ohjelma silloin kun Sauberista BMW omisti n 80 %.

H Marko 2
Daniel Ricciardo ja/and Helmut Marko

Vuosien aikana Vettelin lisäksi ovat härkävankkureiden ykköstalliin nousseet vain australialainen Daniel Ricciardo (2014), venäläinen Daniil Kvyat (2015) sekä hollantilainen Max Verstappen (2016). Herrat Vitantonio Liuzzi (ITA) ja Christian Klien (A) ajoivat Red Bullin ykköstiimissä (2005-6), mutta kumpikin pudotettiin  2006 Toro Rossolle, ”kasvamaan” paremmaksi kuljettajaksi. Klienin rooliksi jäi vain varakuljettajana toimiminen.

Voittoihin ovat sittemmin yltäneet Red Bull racingin kuljettajina myös Daniel Ricciardo ja Max Verstappen. Raaka tulos tai ulos-periaate on toiminut kohtuullisen hyvin ja nyt jää nähtäväksi kuinka uusimmat Toro Rosso-kiinnitykset, ranskalainen Pierre Gasly ja uusi-seelantilainen Brendon Hartley onnistuvat Toro Rossolla. Varsinkin Hartleyn edesottamukset kiinnostavat, kun mies pääsee viikonloppuna Texasin Austinissa ensimmäisen kerran tositoimiin F1-autolla usean vuoden tauon jälkeen.

Jokainen tallipäällikkö toivoo löytävänsä lupaavien kuljettajien joukosta ”hiomattoman timantin”, joka oikeassa ympäristössä ja oikealla autolla nousee GP-voittajaksi. Eddie Jordan löysi 1991 Michael Schumacherin (Mersun ja Willy Weberin avulla), Ron Dennis Mika Häkkisen 1993 (Keke Rosbergin avulla), Toto Wolff 2011 Valtteri Bottaksen ja Helmut Marko sekä Sebastian Vettelin, Daniel Ricciardon, että Max Verstappenin. Kuka löytää seuraavan, uuden, GP-voittajan?

Toro Rosson kuljettajat 2006-2017

Neel Jani (CH), Vitantonio Liuzzi (ITA), Scott Speed (USA) 2006

Sebastian Vettel (GER), Liuzzi, Speed (2007)

Sebastien Bourdais (FRA), Vettel (2008)

Bourdais, Jaime Alguersuari (ESP), Sebastien Buemi (CH) (2009)

Alguersuari, Buemi (2010-2011)

Daniel Ricciardo (AUS), Jean-Eric Vergne (FRA) (2012-1013)

Vergne, Daniil Kvyat (RUS) (2014)

Carlos Sainz (ESP), Max Verstappen (HOL) (2015)

Sainz, Verstappen, Kvyat (2016)

Sainz, Kvyat, Pierre Gasly (FRA) (2017)

THE BOYS OF HELMUT MARKO

During the winter 2005-2006 Italian Minardi F1 team was sold by it’s owner Paul Stoddart to Red Bull energy company. Red Bull boss, Dietrich Mateschizt, kept the team in its base in Faenza Italy and gave it a new name, Toro Rosso. Mateschizt wanted to make the new team as a Red Bull’s junior team, where they could “test” the young drivers in order to see, if some of them would be good enough to graduate to the Red Bull’s main team, Red Bull Racing. Austrian Franz Tost has been the boss of Toro Rosso from its beginning.

However, the main task for choosing new young drivers to Toro Rosso was given to Mateschizt’s long time friend and a country man, an ex F1 driver, doctor Helmut Marko, 74. Ever since 2006 Marko has been very active and we have seen 13 different drivers all together go through this venue. This coming weekend there will be the 14th new driver who get the chance to show how good he is. Marko’s philosophy has been simple – it is “give me results or out you go”! If you are not fast enough or you have mental weaknesses, any kind, it is thank you and good buy!

Marko ja Tost

Helmut Marko ja/and Franz Tost

First good driver he found was a young German Sebastian Vettel in 2007. Marko got soon tired of American Scott Speed’s prima donna behavior and replaced him with Vettel in the middle of 2007 season. It happened in Hungarian GP. Following year Vettel got four time Champ Car champion, still young Frenchman Sebastian Bourdais to his side. Marko was sure that Bourdais had that something extra in him but eventually got disappointed. Vettel instead took his and also Toro Rosso’s first victory in Monza. The golden boy was found.

During the Toro Rosso years, only four men has been given chance to show their skills at the Red Bull’s main team. Vettel, Australian Daniel Ricciardo, Russian Daniil Kvyat and a Dutchman Max Verstappen. Italian Antonio Liuzzi and Austrian Christian Klien have also been driven with Red Bull Racing, but they were then later (2006) put to drive withToro Rosso. However, Klien’s only task was to act as an reserve driver. He never raced with Toro Rosso cars.

Marko ja pokaali

Vettel drove to four driver’s title with Red Bull Racing (2010-2013) and Ricciardo and Verstappen have both been able to win GP races with Red Bull Racing. We can say that the “win or walk”- philosophy has worked so far quite ok. Now it will be interesting to see if the same philosophy still works, when the latest signings, Frenchman Pierre Gasly and Kiwi Brendan Hartley step up to show what they got.

Every team boss hopes to find a raw talent that they can make a GP winners. With right surroundings and with the right car it might work. Eddie Jordan found Michael Schumacher in 1991 (with help of Mercedes and Willy Weber), Ron Dennis found Mika Häkkinen in 1993 (with help of Keke Rosberg), Toto Wolff found Valtteri Bottas in 2011 and Helmut Marko has found Vettel, Ricciardo and Verstappen. Who will find the next GP winner?

Toro Rosso drivers 2006 – 2017

Neel Jani (CH), Vitantonio Liuzzi (ITA), Scott Speed (USA) 2006

Sebastian Vettel (GER), Liuzzi, Speed (2007)

Sebastien Bourdais (FRA), Vettel (2008)

Bourdais, Jaime Alguersuari (ESP), Sebastien Buemi (CH) (2009)

Alguersuari, Buemi (2010-2011)

Daniel Ricciardo (AUS), Jean-Eric Vergne (FRA) (2012-1013)

Vergne, Daniil Kvyat (RUS) (2014)

Carlos Sainz (ESP), Max Verstappen (HOL) (2015)

Sainz, Verstappen, Kvyat (2016)

Sainz, Kvyat, Pierre Gasly (FRA) (2017)

MOOTTORISÄÄNTÖ RATKAISEE MAAILMANMESTARUUDEN?

Jos homma etenee kohti kauden loppua epävarmuudessa, kuten pelkään tapahtuvan, niin silloin kuljettajien maailmanmestaruus ratkeaa siihen, kumpi joutuu kärsimään ratkaisevassa vaiheessa lähtöpaikkarangaistuksista. Tämä siksi, että sekä Mercedes, että Ferrari ovat jo käyttämässä viimeisiä moottoreita ja vaihdelaatikoita, tai ainakin melkein, minkä säännöt sallivat, ilman rangaistuksia.

Olisi F1:sen imagon kannalta tappavan tyhmää, jos mestaruus tosiaankin ratkeaisi siihen, että toinen kahdesta todennäköisestä ja mahdollisesta mestaruuden tavoittelijasta, Mercedeksen Lewis Hamilton ja Ferrarin Sebastian Vettel, joutuisi antamaan 10 tai useamman lähtöruudun verran tasoista vain sen takia, että on pakotettu niin tekemään. Eikä tätä asiaa voi enää tässä vaiheessa muuttaa suuntaan tai toiseen. Toki voimme toivoa, että huono onni osuisi kumpaankin ja homma olisi siten reilumpaa, mutta mistä sen voisi tietää?

Suuren yleisön kannalta, ja tarkoitan tässä sekä televisioiden äärellä olevia kymmeniä miljoonia katselijoita, että ratojen varsilla olevia satoja tuhansia katselijoita, ei paljon kiinnosta kuinka monta eri elementtiä voimayksiköissä on. Ja vielä vähemmän heitä kiinnostaa, miten niitä voi vaihtaa ehjiin, jos sattuvat menemään rikki. No, moottorisäännöt on laadittu jo neljä vuotta sitten ja niiden perusteella päätökset tehdään tänään. Kaikki tämä tehtiin, jotta tallit säästäisivät rahaa. Tällä kaudella piti kaudesta selvitä neljällä voimanlähteellä (moottori, vaihdelaatikko, MGU-H, MGU-K, turbo, jne.). Kukaan ei ole selvinnyt tähän mennessä ilman ainuttakaan lähtöruuturangaistusta. Eli laadittu sääntö ei ole toiminut toivotulla tavalla. Mikä se toivottu tapa sitten on ollut? No se, että moottorien valmistajat olisivat tehneet sekä moottorista että siihen liittyvistä muista osista riittävän vahvoja, että kausi olisi pystytty tosiaankin viemään neljällä setillä läpi.

F1 on ampunut monilla tyhmillä säännöillä itseään monta kertaa jalkaansa ja tämä suuntaus näytti vain jatkuvan, kuten nyt voimassa oleva moottorisääntö lähtöpaikkarangaistuksineen hyvin kertoo. Toivottavasti Liberty Median urheilupäällikkö, Ross Brawn, keksii hyvät lääkkeet, joilla monet sääntölapsuudet saadaan korjatuksi tai F1:n jatko voi olla vaarassa. Onneksi monet merkit, erityisesti kasvaneet yleisömäärät ja uudet ”vanhat” palaavat kisapaikat, osoittavat, että ilmassa on paljon positiivisia merkkejä paremmasta. Tässä kokonaisuudessa on ollut onni, että mestaruudesta taistelevat nyt kahden eri tallin kuljettajat.  Ja kuten sanottua, toivotaan, että tuo taistelu saadaan viedä tasaisena ja jännittävänä kauden loppuun asti.

ENGINE RULE WILL DECIDE THE TITLE?

If everything goes as I think it will, then the championship with drivers will be decided on broken engine parts and grid penalties. Why so? Well, I think it will be more or less the fact that both title hunters, Mercedes and Ferrari, are already using their lasts allowed engines and engine parts.

Podium 2 Monza 2017

It would be really bad for F1 image if the title would be decided on grid penalties to either one of the contenders, Mercedes Lewis Hamilton or Ferrari’s Sebastian Vettel. There is nothing that the rule makers can do about it. Every team has to live with the engine rule and we can only hope that if one has bad luck that the other would also have it.

Present engine rule says that every driver has to get by the season with four power units. If more is needed, then the grid penalties step into picture. Power unit consist of engine itself, gear box, turbo, energy restoring batteries etc. If the big parts fail (after allowed four), then the grid penalties varies from 10 places to three and something in between. Thinking behind all this was to save money. However, the manufacturers have not built strong enough engines etc, so the allowed four has not been enough. And as expected, towards the end of the season we are seeing more and more replacement parts to be used. And grid penalties to take place. The sad thing is also, that when teams are using fifth, sixth or even seventh power train parts, it is not money saving process. Actually it is just the opposite.  

F1 cannot be very proud of their rule making processes during the past years. There is plenty of room to be more creative in order to make F1 better sport and easier for the fans and spectators to understand. Liberty Media’s sporting boss, Ross Brawn, seems to be a good man to lead the new rule processes to a goal, which provide us all a better F1 show in the future.  And as I said in the beginning, let’s hope that this year’s championship will not be decided on grid penalties.