VALTTERI, ON AIKA OTTAA RISKEJÄ

Valtteri Bottaksen taistelu Sebastian Vetteliä vastaan Bahrainin GP:n viimeisen kierroksen alettua ja miesten ajaessa peräjälkeen kohti radan ensimmäistä mutkaa, oli se paikka mikä olisi pitänyt käyttää hyväksi. Siinä Valtterin olisi pitänyt olla rohkeampi ja jättää jarrutus selvästi myöhäisemmäksi ja nousta väkisin Vettelin rinnalle, mutkan sisäpuolelle.

Siinä tilanteessa olisi pitänyt olla rohkeampi. Jos yritys olisi epäonnistunut, eli Bottas olisi ajanut mutkan Vettelin nenän edestä liian leveäksi ja Vettel olisi onnistunut säilyttämään kärkisijansa, so what? Ainakin hän olisi yrittänyt ja saanut siitä erilailla kiitosta tallin johdolta kuin mitä hän nyt sai. Riskiohituksiin Sakhirin rata oli muutenkin mainio, sillä leveät turva-alueet antoivat aina epäonnistuneet ohitusyritykset anteeksi ja kisaamista pystyi hyvin jatkamaan. Tulee vain mieleeni ne hiuksia nostattavat, erittäin myöhäiseen jarruttamiseen perustuvat ohitukset, joita Daniel Ricciardo on parin viimeisen kauden aikana esittänyt. Ohitukset Bottaksesta USA:n kisassa Austinissa viime kesänä ja samanlainen ohitus Kimi Räikkösestä Belgiassa olivat mestarillisia, vaikka niistäkin ensimmäinen yritys Amerikassa epäonnistui. Toinen sitten onnistui ja peli oli sillä selvä. Jos mielii tavoitella jotakin suurta, silloin on pakko ottaa riskejä.

Bottas ajaa takaa Vetteliä Bahr 2018
Bottas ajaa Vetteliä takaa

Valtteri Bottas on erittäin hyvä F1-kuljettaja, älkää ymmärtäkö meikäläistä nyt väärin. Hyvyydestä ovat osoituksena jo tähän mennessä saavutetut tulokset. Niiden ansiosta hän sai jatkosopimuksen sarjan ykköstallista myös täksi kaudeksi. Nyt on vain niin, että jos mielii pysyä jatkossakin saksalaisfirman palveluksessa ja omata mahdollisuudet taistella maailmanmestaruudesta, hyvät suoritukset eivät riitä. Nyt tarvitaan erinomaisia ja loistavia suorituksia. Onneksi siihen on mahdollisuus jo muutaman päivän kuluttua, kun F1-sirkus siirtyy Kiinaan, missä ajetaan jo sunnuntaina Shanghain radalla Kiinan F1 Grand Prix.

Mainokset

KUKA NÄMÄ AUTOT ON SUUNNITELLUT?

Jälleen kerran kun ajettu kilpailu oli mennyt kuten nytkin meni, niin suurimmaksi ihmettelyn aiheeksi nousi kysymys, miksi näillä autoilla ohittaminen on niin vaikeata? Australian avauskisassa tehtiin kilpailun kuluessa peräti viisi ohitusta! Viisi, herttileellinen sentään! Autot ovat nopeampia kuin koskaan ennen, renkaat on levitetty mekaanisen pidon lisäämiseksi ja kuljettajat ovat erittäin taitavia ja avattavien takasiipien alueita lisättiin Albert Park-radalla yhdellä ja siitä huolimatta ohittaminen oli todella, todella, vaikeata. Suorastaan mahdotonta.

Ketä tästä pitää kiittää, että tilanne on tämä? Kansainvälistä Autoliittoako, FIA:aa, tai tallien strategista suunnitteluryhmää tai Bernie Ecclestonea tai ketä!!?? Nyt ei tarvita ihan Albert Einsteinin tason tietäjää ja ymmärtäjää, ymmärtääkseen, että suurin syy on autojen koko ajan parantunut aerodynamiikka. Sen mukana on tullut ”likaisessa ilmassa” ajamisen vaikeus ja johdannaisena liian lähellä ajamisen vaikeus ja siitä edelleen, ohittamisen vaikeus. Liberty Median urheilupuolen ylipäällikkö, Ross Brawn, tietää tarkalleen mitä pitää tehdä, mutta hän ei voi myydä ratkaisuaan muille ilman tarkkoja tutkimustuloksia, joilla hän voi osoittaa miten homma pitäisi hoitaa. Nyt LM on hankkinut kaksi autoa (virtuaalisesti?), millä hän pyrkii näyttämään mitä pitää tehdä, jotta yksi auto voi seurata toista menettämättä pitoa ja millä lailla ohittaminen tulee jälleen helpommaksi.

Jos asiaa kysyy maallikolta, niin siivet pois, ajokorkeus riittävän korkeaksi ja renkaat entistäkin leveämmiksi. Niin, avot, tulisimme jälleen näkemään kilpailuissa nykyistä selvästi enemmän ohituksia, edellyttäen, että autoja ajavat riittävän taitavat kuljettajat. Enkä pistäisi hanttiin, vaikka renkaanlämmittimistäkin luovuttaisiin. Nostaisihan se kuljettajien taidot niille kuuluvaan arvoon. Ja mitä pahaa siitä seuraisi, vaikka jokaisen olisi tehtävä kaksi pakollista renkaanvaihtoa, vaikka renkaan kuluminen ei sitä vaatisikaan. Kyllä keinot tiedetään, mutta kun suuret tallit ovat investoineet miljoonia tuulitunneleihin ja simulaatiolaitteisiin, niin pitäähän niitä hyödyntää viimeisen päälle. Ja kun sitten kaiken tämän lisäksi nyt ajetaan F1-historian kalleimmilla moottoreilla, niin ihmettely sen kun vain syvenee.

Jonossa ajoa Aus 2018
Jonossa ajoa, Hamilton, Räikkönen ja Vettel

Kuinka paljon suuri yleisö, joka aina loppupeleissä vastaa kustannuksista,  ”vaatii” näitä nykymoottoreita ja muita hyperkalliita, aerodynaamisia, ratkaisuja? Vastaus on: Ei lainkaan. Suuri yleisö haluaa nähdä toisiaan vastaan taistelevia kuljettajia nopeissa autoissaan, jotka taitavien kuljettajien käsissä onnistuvat ohittelemaan toisia taitavia kuljettajia. Jonossa ajamista voi mennä tarkkailemaan eri maanteiden varsille. Jos tätä todellista kilvan ajamista vielä komppaisivat kunnon moottorien äänet, eivätkä ruohonleikkureilta kuulostavat murinamoottorit, niin silloin oltaisiin F1-lajin todellisessa ytimessä. Ross Brawn on paljon vartijana. Toivotaan, että jos ei ihan näihin kirjoittamiini ratkaisuihin päädyttäisikään, niin kuitenkin sellaisiin muutoksiin, että F1-kisoista tulisi taas sellaisia, että voitosta taistelisivat vähintään viiden eri tallin kuljettajat.

VETTELIN ONNENKANTAMOINEN

Kauden avauskilpailun onnellinen ja samalla onnekas voittaja oli Ferrarin Sebastian Vettel. Voittoon hän nousi, kun hänen edellä ajaneet, Mercedeksen Lewis Hamilton ja tallikaveri Kimi Räikkönen, olivat jo käyneet varikolla renkaat vaihtamassa ja hän teki saman seitsemän kierrosta myöhemmin. Juuri silloin Romain Grosjean pysäköi Haas-autonsa vasemman etupyörän huonon kiinnittämisen seurauksena radan varteen ja tuomaristo painoi napilla Virtuaalisen Turva-Auto-moodin päälle. Se hidasti kaikkien radalla liikkujien vauhtia, mukaan luettuna Hamilton ja Räikkönen, niin paljon, että kun Vettel palasi oman stoppinsa jälkeen varikolta takaisin radalle, hän kerkesi kummankin edelle kisan johtoon. Ja siinä hän pysyi kisan loppuun asti.

Hamilton yritti hieman nopeampana useaan otteeseen ohitusta, mutta ei siinä onnistunut, koska liian pitkään liian lähellä ajamalla auton lämmöt nousivat liian korkeiksi. Lisäksi takana ajavan ongelmaksi, kun on riittävän lähellä, tulee myös downforcen katoaminen, joka puolestaan tekee jarruttamisesta vaikeampaa ja epävarmempaa. Näistä syistä johtuen kisassa nähtiin kovin vähän ohituksia. Samasta ongelmasta kärsi kisaan 15 lähtöruudusta startannut Valtteri Bottas. On vain yksi rata koko sarjassa missä ohittaminen on vaikeampaa kuin Albert Park-radalla ja se on Monaco.

Kimi kakkoskuski Aus 2018

Kimi Räikkönen ja ”kakkoskuskin” riemua podiumilla

Oli miten oli, niin Ferrari paljasti heti ensimmäisessä kisassa kumpaa kuljettajaa se suosii. Ottamalla Räikkösen seitsemän kierrosta ennen Vetteliä renkaanvaihtoon, se kertoi kaiken. Vaikka virtuaalista turva-auto-vaihettakkaan ei olisi tullut, olisi Vettel todennäköisesti kerinnyt oman stoppinsa jälkeen Räikkösen edelle, vaikka suomalaisella oli varikolle mennessään reilun neljän sekunnin johto tallikaveriinsa nähden. No, nyt pelin henki on selvä, eikä meidän jatkossa tarvitse ihmetellä Ferrarin taktiikkagurujen ajatuksia kun he tekevät meidän mielestä outoja valintoja.  Bottas vetää letkaa Aus 2018
Valtteri Bottas vetää häntäpään letkaa

Valtteri Bottaksen kausi käynnistyi juuri sillä lailla kuin se ei olisi saanut käynnistyä. Kun taskua lämmittää vain tämän kauden kattava sopimus, niin jokainen kilpailu on erittäin tärkeä työnäytteiden kannalta. Nyt Mersun johto muistaa vain sen, että Valtteri ajoi aika-ajossa seinään ja putosi sen seurauksena 15. lähtöruutuun ja onnistui ”meidän loistavalla autolla” ajamaan vain kahdeksanneksi. Hyvä kyyti harjoituksissa ja aika-ajon kahdessa ensimmäisessä osiossa ovat jo unohtuneet. Homma on toki korjattavissa, mutta se edellyttää huipputyötä kahden viikon kuluttua Bahrainissa. Siellä Bottaksen on pistettävä Hamilton koville. Valitettavan usein näissä tilanteissa ”underdog”-osaston miehet lähtevät yrittämään liikaa, ja se yleensä kostautuu. Toivotaan, että Valtteri Bottas ei kuulu niiden miesten joukkoon.

Alonso MCL33 Aus 2018
Fernando Alonso ja McLaren-Renault MCL33

Todetaan vielä tähän loppuun, että yksi Australian kisan tyytyväisimmistä kisaajista oli McLaren-Renaultilla viidenneksi ajanut Fernando Alonso. Ainakin hän on saanut sielulleen rauhan sen suhteen, että kaikki kritiikki mitä hän kolmen kauden ajan suuntasi Hondan suuntaan, on ollut oikeutettua.

ONKO MERCEDES EDELLEEN YKKÖNEN?

F1-sarjan uutta kautta edeltävät testit, yhteensä kahdeksan päivää, on nyt ajettu ja on ensimmäisen kerran mahdollisuus asettaa tallit ja miksi ei myös kuljettajat paremmuusjärjestykseen.  Tai voiko sitä tehdä ajettujen testikierrosten perusteella? Tottakai voi, mutta mahdollisuus virhearviointeihin on suuri. Erityisesti nyt, kun testin viimeisiä päiviä lukuun ottamatta testaaminen jouduttiin ajamaan hyvin kylmissä olosuhteissa.

Jos nyt jonkun arvion kuitenkin tekisin, niin pitkien vetojen perusteella Mercedes AMG-talli on edelleen kaikkia muita parempi. Se on nopeampi ja se on kestävämpi eli luotettavampi. Sen tilanne on niin hyvä, että sen ei tarvinnut näyttää nopeuttaan edes aika-ajosimuloinnilla, vaan se keskittyi läpi testien kisasimulointeihin. Tallin sisällä kyllä tiedetään mihin pehmeillä renkailla ja vähäisillä polttoainemäärillä keritään, mutta ei sitä vielä tarvinnut kilpailijoille näyttää. Odottakaa vajaat kaksi viikkoa ja sitten sen näette. Eli, että, Mercedes selvisi talven testeistä voittajana, vaikka ei nopeimpia kierrosaikoja ajanutkaan.

Vettel ja 2018 Ferrari
Sebastian Vettel ja Ferrari SF71-H

Ne nopeimmat kierrokset menivät Ferrari-kaksikolle, Sebastian Vettelille ja Kimi Räikköselle. Ei siinä mitään pahaa ole sanottavana, mutta kun kisakyyti oli selvästi vaatimattomampaa kuin Mercedeksellä ja jopa Red Bullilla, niin saa nähdä muuttuuko jotakin Australian avauskisaan kerittäessä. Toivotaan, ennen kaikkea Kimi Räikkösen puolesta, että Maranellossa löydettäisiin lisää paukkuja kisavauhteihin. Ne kisat kun ovat joka tapauksessa aina tärkeimmät tapahtumat kisaviikonloppuisin.

Jos jotain erityisen hyvää pitää testien perusteella nostaa esiin, niin se on se, että kolmen kärkitallin jälkeen koko muu porukka on suorituskyvyiltään hyvin lähellä toisiaan. No, ehkä Sauberia ja Williamsia lukuun ottamatta. Ja näistäkin molemmista voidaan kauden edetessä odottaa selvästi testeissä nähtyä parempaa.

Oli positiivista nähdä, että Renault on suorituskyvyllään lähestymässä kärkikolmikkoa ja että Toiro Rosso sai nauttia yllättävän luotettavasta Hondan moottorista. Hankalan alun, eli seitsemän ensimmäisen testipäivän jälkeen, McLaren-Renault onnistui Fernando Alonson ajamana lopultakin näyttämään, että se voi kamppailla tasavertaisesti muiden keskikastin tallien kanssa. Laitetaan kuitenkin vähän jäitä hattuun, eikä innostuta liian paljon.

Alonso ja MCL33 2018
Fernando Alonso ja McLaren MCL33

Totuus, se raaka sellainen, kun selviää Melbournessa, Australian F1 GP:n aika-ajossa, mitä autojen nopeuteen tulee ja kisavarmuus sitten päivää myöhemmin. Tässä tilanteessa ja ajettujen testien jälkeen ilmassa on valtava määrä avoimia kysymyksiä, joihin vastauksia saamme vasta kun kausi alkaa. En muuten ottanut tässä yhteydessä lainkaan esille HALO-turvakaarta, joka on ilmestynyt autojen ohjaamojen päälle, turvaamaan kuljettajien päätä. Miksi olisin ottanut, koska se olisi ollut enemmän tai vähemmän turhaa. Sen sijaan muutamiin uusiin sääntöihin palaan vielä muutamaan otteeseen, ennen kuin autot päästetään perjantaina 23.3. kilparadalle Albert Park-puistossa, Melbournessa.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.

VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.