MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Kausi 2017 oli suomalaisittain loistava F1-kausi. Maailmanmestaruuteen asti eivät Valtteri Bottaksen (pääkuvassa) eivätkä Kimi Räikkösen eväät ihan riittäneet, mutta muuten menestystä tuli tasaiseen tahtiin. Vain viidesti 20 kilpailussa palkintopallille ei noussut kumpikaan suomalaiskuljettajista. Ja toisaalta viidessä kilpailussa siellä seisoi kaksi suomalaista, kruununa ehkä Venäjän GP Shotsissa, missä Bottas voitti ja Räikkönen oli kolmas. Jos joku kaiken tämän jälkeen oli vielä pettynyt, niin voidaan sanoa, että ”kun mikään ei riitä”…

Uusi kausi tärähtää liikkeelle sunnuntaina Australian Melbournessa ja voidaan kysyä, että muuttuuko mikään ja jos muuttuu niin mikä? Viime kaudella kisojen voittajat löytyivät kolmesta tallista, Mercedekseltä, Ferrarilta ja Red Bullilta. Ja näistä muut paitsi Ferrarin Räikkönen pääsivät juhlimaan voittajina. Jotenkin kuvaavaa tasoeroista oli se, että sarjan neljänneksi parhaan tallin, Force Indian, kuljettajista kumpikaan ei noussut edes palkintokorokkeelle koko kauden aikana. Sen yhden poikkeuksen tallien kärkikolmikon takaa teki Williamsin kanadalaiskuljettaja Lance Stroll Azerbaijenin katuratakisassa, ajaen kolmanneksi. Ja sekin hyvä tuli siitä, että Mercedeksen Lewis Hamiltonin päänsuojus meinasi irrota ja mies teki ylimääräisen varikkostopin ja toisaalta Ferrarin Sebastian Vetteliä rangaistiin tahallisesta ”päälleajosta”. Ilman niitä poikkeuksia miehet olisivat todennäköisesti vallanneet kaksi ensimmäistä sijaa.

Talven testien perusteella odotettavissa on hyvin todennäköisesti samaa kolmen kärkitallin hallintaa. Jos joku onnistuu kiilaamaan edes silloin tällöin kärkikolmikkoon, niin katseeni kääntyy lähinnä Renaultin ja McLaren-Renaultin suuntaan. Kummallakin tallilla on eväät hyödyntää mahdollisuuteensa erityisesti silloin jos kärkikolmikolla on mitä tahansa häikkää. Sen sijaan koko muu porukka jäänee ilman palkintopalliseremonioiden hurmaa, vaikka ehkäpä juuri Force Indian leirissä uskotaan toisin.

Jos palaamme vielä lyhyesti todellisiin muutoksiin, niin niistä näkyvin on ohjaamoja suojeleva HALO-turvakaari. Se on lisännyt myös autojen kokonaispainoa n. 7 kg verran, joten jälleen kerran kokonaispaino on kasvanut ja on nyt kuskin (varusteineen) kanssa 722 Kg. Kokonaispainoon lasketaan sarja kuivankelin renkaita mutta ei polttoainetta. Hainevä-moottorinkate on hieman muokattu pienemmäksi ja tärisevät T-siivet ovat poistuneet. Hyvä niin. Suuri muutos on ollut myös parin uuden rengasseosvaihtoehdon syntyminen, josta toivon mukaan on iloa. Jos niiden myötä päästään irti yhden stopin kisoista, silloin muutos on ollut hyvä. Muuten siitä ei ole mitään iloa.

Alonso MCL33
Fernando Alonso ja MCL33

Suuri muutos, ainakin minkä jokainen kisoja seuraava tulee huomaamaan, on se kun turva-auto poistuu letkan edestä, silloin kun sitä tarvitaan. Tämän jälkeen autot ajavat sen hetkisessä järjestyksessä lähtöruudukkoon ja  uusinta lähtö tapahtuu pysähdyksistä. Tämä on hyvä juttu. Toisaalta näin toimitaan vain jos on kuiva keli. Sadekelillä uusintalähtö tapahtuu vanhaan tapaan lentävänä lähtönä. Kun autot ajavat uusintalähtöön sen hetkisessä järjestyksessä, kullakin on allaan juuri ne renkaat mitkä silloin sattuvat alla olemaan. Niitä ei saa vaihtaa. Tämäkin on hyvä juttu, sillä silloin on mahdollista että on olemassa selviä eroja kuskien ja autojen välillä renkaiden suhteen. Toivottavasti tarjoaa runsaasti epätasaisia lähtöjä.

Leclerc 2018
Charles Leclerc, Sauber-Alfa Romeo

Kaksi keltanokkaa aloittaa sunnuntaina F1 GP-uransa kilpailijoina, Williamsin venäläiskuljettaja Sergei Sirotkin, 22, sekä Sauber-tallin monacolainen Charles Leclerc, 20. Erityisesti F2-mestaruuden 2017 vahvoilla suorituksillaan voittanut ja Ferrarin junioriakatemiaan kuuluva Leclerc on suuren kiinnostuksen kohteena.

Mainokset

49 PÄIVÄÄ H-HETKEEN

Otsikon mukaan, nyt on vain 49 päivää siihen hetkeen, kun kauden avauskilpailun perjantain ensimmäinen vapaa harjoitus pärähtää käyntiin. Ja mikä vielä parempi, niin Barcelonan talvitestit alkavat jo 24.2. eli vain 23 päivän kuluttua. Aika nopeasti tuo off-sesonki sitten, jälleen kerran, meni.

Kaikenlaisia asioita on talven aikana puhuttu ja tehty. Selvimmät muutokset nähdään autoissa, kun moottorinkatteen päältä häviävät hain eväät ja heti niiden takaa vapisevat t-siivet. Iso muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen osittain ohjaamon päälle. Sitä on monen toimesta kritisoitu ”tyhmän” näköisenä, mutta kyllä sen puolestapuhujiakin on ollut useita, mm. Mika Häkkinen ja Sebastian Vettel. Ei kai turvallisuuteen satsaaminen ole tyhmää, kunhan F1-autoista ei yritetä tehdä tankkeja?

Viikonlopun formaatti säilyy entisellään. Perjantaina kaksi 90 minuutin harjoitusta, lauantaina 60 min harjoitus ja aika-ajo ja sitten sunnuntaina kilpailu. Alkamisaikoihin on tullut pientä säätämistä ja ainakin Euroopassa ajettavat kilpailut alkavat tällä kaudella 15.10 eikä 14.00 kuten aikaisemmin. Tällä muutoksella Liberty Media haluaa ojentaa kätensä televisioyhtiöiden suuntaan, jotka pitävät muutosta mainostajien saamisen kannalta erittäin arvokkaana. Kisojen alkamisajankohta heijastelee sitten myös muihin viikonlopun ajojaksojen aikoihin. Kokonaisuutena pikku juttu. Hieman lämpötila-datat eri radoilla menevät uusharkintaan, mutta toivottavasti sekin vähän sekoittaa pakkaa.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Seuraavat viikot ovat sitten varsinaisia ”selitysviikkoja”, jolloin kaikki yhdessä ja jokainen erikseen arvioi omia ja muiden mahdollisuuksia alkavassa sarjassa. Hallitseva maailmanmestari, Lewis Hamilton on nimennyt kolme pahinta vastustajaansa, McLaren pomo, Zac Brown, uskoo mahtitallin paluuseen aivan kärjen tuntumaan, Mercedes puolestaan uskoo, että Ferrarin moottoreista saadaan jo 1000 heppaa irti ja keltanokka Sergei Sirotkin uskoo Williamsin olevan nyt ”aikaisempaa aggressiivisempi”. Jaa sitä mukaa kun ajopäivät lähestyvät jutut tulevat koko ajan värikkäämmiksi. Ensimmäinen paluu arkeen tapahtuu sitten 24.2. alkavissa neljän päivän testeissä. Silloin paskan jauhaminen loppuu ja kaikki näemme miten tallit ovat uudet autonsa rakentaneet.


Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas

Testit ajetaan jo perinteiseen tapaan Katalonian moottoriradalla, Barcelonassa. Pieni yllätys voi talleja odottaa siinä mielessä, että kyseinen rata saa parhaillaan, kauttaaltaan, uutta päällystettä. Rengasvalmistaja Pirelli tiedostaa tilanteen, mutta ei voi tehdä asialle mitään, sillä uusia renkaita valmistetaan jo täyttä päätä. Toisaalta Pirelli kyllä tuntee kaikkien muiden ratojen pinnat hyvin, mutta on toki vähän outoa, että talven ainoa testirata on jotakin muuta kuin mihin tallit ovat tottuneet. Jospa se sekoittaisi vähän pakkaa, niin hyvähän se vain olisi. Ainakin minun mielestäni.

Kausi 2018 on ensimmäinen kokonaisuus kun entisen ”F1-tirehtöörin”, Bernie Ecclestonen, kädenjälkeä emme enää näe. Joidenkin mielestä suuri vahinko, mutta onneksi enemmistön mielestä hyvä asia. Mihin suuntaan F1-sarja kokonaisuudessaan liikkuu uuden omistajan, Liberty Median, ohjauksessa, selviää paremmin vasta myöhemmin. Sillä on edessä kasa ongelmia, joiden ratkominen ei tule olemaan helppoa. Aikaa tosin on ja uuden johdon itseluottamus on ainakin tätä kirjoitettaessa edelleen vahva. Siltä pohjalta on hyvä ponnistaa.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 6

F1 kausi 2002 päättyi Japanin F1 Grand Prix-kisaan, Suzukassa. Kauden viimeisen kisan voitti Michael Schumacher Ferrarilla, lyöden toiseksi ajaneen tallikaverinsa, Rubens Barrichellon 0,5 sekunnilla. Kisan kolmas oli Kimi Räikkönen McLaren-Mercedeksellä. Kimi jäi kärjestä jo yli 23 sekuntia.

Voitettuaan kilpailun ja voitettuaan samalla kyseisen kauden maailmanmestaruuden, Schumacherin, viidennen, hän kiiruhti lehdistötilaisuuksien jälkeen varikolla sijainneeseen, Bridgestonen renkaanvaihtotelttaan, kiittelemään rengasyhtiön työntekijöitä. Kun porukka oli kätelty ja kiitelty, hän tuli teltasta ulos. Itse oli siinä ulkopuolella odottamassa häntä yhdessä valokuvaaja Antti Puskalan kanssa. Sanoin Antille, että ”pidä nyt kamera valmiina, jotta otat sitten kuvan kun Schumi tulee teltasta ulos ja minä onnittelen häntä kättelemällä”

No, Schumi tuli ja minä ojensin hänelle käteni johon hän tarttui. Olimmehan me tavanneet sitä ennen jo vaikka kuinka monta kertaa ja hän tiesi että olin Suomesta ja seurannut hänen tekemisiään jo yli 10 vuoden ajan. Puskala ei ollut kuitenkaan heti valmis ja minä en päästänyt otettani Schumista sanoen vielä, että en päästä irti ennen kuin ”toi Puskala on varmasti saanut kuvan otetuksi”! No, siitähän Schumi riemastui ja naurahti ääneen eikä ollut lainkaan pahoillaan. Vähän siinä veivasimme käsiämme ja sen jälkeen Puskala ilmoitti, että kuva on otettu. Kiitin Schumia ja toivotin hyvää loppuvuotta ja onnittelin vielä kerran sekä Suzukan kisan voitosta että hänen viidennestä maailmanmestaruudesta.

Sen kauden mm-taiston parhaat olivat:

Michael Schumacher, Ferrari   144

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

3.1.2018 Michael Schumacher täyttää 49 vuotta.  Hän on edelleen neljä vuotta sitten tapahtuneen lasketteluonnettomuuden jäljiltä toipilaana. Hänen nykykunnostaan ei ole sen parempaa tietoa kuin että hän on hengissä ja päivisin hereillä.

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 6.

2002 F1 season ended in Japan, at the Suzuka circuit. The last race was won by Michael Schumacher with Ferrari beating his team mate Rubens Barrichello by 0,5 seconds. Third in the race was Kimi Räikkönen with McLaren-Mercedes. Kimi was more than 23 seconds behind the Ferrari-duo.

After winning the race and the world championship, Schumacher’s fifth, and after the various press conferences, he ran to thank the personnel of Bridgstone tire company.  They worked in a big tent at the Suzuka paddock and when Schumi was coming out of that tent, I was waiting for him to congratulate him and possible to get a photo together with him. Pro photographer, Antti Puskala, was there with me and ready “to shoot”, when the time was right. I told Puskala that “be ready because I don’t want to miss this chance”!

Well, Schumi came and I gave him my hand to shake, which he grabbed. However, Puskala was not 100 % ready, so I hold on to Schumi’s hand a lot longer than normally I would have done. I said to him that “I won’t let you go until my photographer has done his job”. That made Schumi to laugh and so we shake our hands sometime and laughed both. Finally the photo was taken and I wished him all the best for the coming off season.

 

TOP 6 drivers of 2002 season:

Michael Schumacher, Ferrari   144 points

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

 

3.1.2018 Michael Schumacher will have his 49th birthday. He is still in a very difficult healing process after his skiing accident four years ago. Very few people knows how well he is today. All I know is that he is live and awake during the day time.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 5.

Kausi 1994 muistetaan parhaiten siitä, että vappuna, 1.5.1994 Ayrton Senna menehtyi San Marinon Grand Prix-kisassa, Imolassa, ajettuaan ulos radalta vaarallisen nopeassa Tamburello-mutkassa. Kyseisen viikonlopun synkkyyttä lisäsi se, että kilpailua edeltävänä päivänä Simtek-tallin itävaltalaiskuljettaja, Roland Ratzenberger, menehtyi ulosajon seurauksena aika-ajossa.

Ayrton Senna oli kuuden McLaren-vuoden ja kolmen maailmanmestaruudeen (1988, 1990, 1991) jälkeen siirtynyt Williamsille, koska uskoi voittavansa tallin autoilla lisää maailmanmestaruuksia. Olivathan Nigel Mansell (1992) ja Alain Prost (1993) voittaneet mestaruudet näennäisen helposti ylivoimaisilla Williams-Renault-autoillaan.

Kausi alkoi Brasilian osakilpailussa Sao Paulon Interlagosin radalla ja kauden ennakkosuosikit, Ayrton Senna, sekä Benetton-Fordilla ajava Michael Schumacher, pysähtyivät lyhyelle juttutuokiolle lehdistötilaisuuden jälkeen, torstaina 24.3.1994.

Sunnuntaina 27.3. ajetun kilpailun voitti Schumacher ennen Damon Hilliä (Williams-Renault) ja Jean Alesia (Ferrari). Senna keskeytti kilpailun yllättävään ulosajoon kierroksella 55/71. Schumacherin voitto oli niin ylivoimainen, että hän ohitti kaikki muut kilpailijat vähintään kierroksella. Senna oli ainoa, joka olisi taistellut kisan voitosta nuorta saksalaista vastaan, ellei olisi sortunut yllättävään virheeseen. Kisassa oli mukana myös Mika Häkkinen McLaren-Peugeotilla. Mika oli aika-ajon 8., mutta joutui keskeyttämään jo 13 ajetun kierroksen jälkeen moottorin hajoamiseen.

Myöhemmin, kauden edetessä, Williamsin Damon Hill nousi Schumacherin päävastustajaksi mestaruustaistelussa, joka sitten lopulta päättyi Australian Adelaidessa Schumacherin voittoon, molempien miesten keskeytettyä siellä yhteenajon tuloksena. Kauden maailmanmestaruus oli Schumacherin ensimmäinen.

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 5.

1994 season is remembered best for the fact that the best driver of that era died on 1st of May in San Marino Grand Prix, at the Imola circuit in Italy. The accident happened in very fast Tamburello-turn. The weekend was already affected with one another accident, when a Simtek-driver, Austrian Roland Ratzenberger, died a day earlier during the qualifying.

After six seasons as a McLaren driver Senna had changed the team to Williams, as he believed that he can win more titles with their Williams-Renault-car. It was the best car at the time, as Nigel Mansell won the title 1992 and Alain Prost in 1993 with the Williams-car.

Season started in Sao Paulo, Brazil, and the two favorites, Senna and young German, Michael Schumacher, who was driving Benetton-Ford, stopped after the press conference to talk shortly. I don’t know what the topic of the conversation was but most likely about the race weekend.

The race on Sunday 27.3. was won by Schumacher before Damon Hill (Williams-Renault) and Jean Alesi (Ferrari). Senna, who was leading the race, retired after unusual spin on lap 55/71. Schumacher’s win was such an strong showing that he beat everybody else with more than a lap. Senna was the only one who could have given a good fight, but, if you want to finish first, first you have to finish.  In the race was also Mika Häkkinen with his McLaren-Peugeot,, where he had qualifyied 8th,. Unfortunately he retired after just 13 laps due to an engine failure.

Later it was two way fight for the championship, between Schumacher and Damon Hill. In the final race of the season, in Adelaide, Australia, it was Schumacher who got the title in controversial last race, were both retired after crashing into each other. It was Schumacher’s first championship title.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 2

F1 kausi 1991 käynnistyi Phoenixissa, Arizonassa, Yhdysvalloissa  10.3.1991. Se oli kolmas kerta kun F1 kisaili Phoenixin katuradalla, joka totuuden nimessä oli aika surkea kyhäelmä. Nopeat mutkat puuttuivat lähes kokonaan ja ysikymppisiä mutkia erottivat vain lyhyet suoranpätkät.

Kuvassa JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, katselee Scuderia Dallaran varikkopilttuussa monitorista aika-ajon tuloksia yhdessä tämän jutun tekijän kanssa. Kisaviikonloppu oli JJ:n ensimmäinen uudessa, Dallara-Judd-tallissa. Miesten välissä näkyy silloin Philip Morrisin tuotenäkyvyydestä vastannut, tummatukkainen Maurizio Arrivabene, joka tällä hetkellä toimii Ferrarin tallipäällikkönä. JJ:n tyytyväinen katse kertoo siitä, että mies oli aika-ajon 10. nopein. Dallaran käyttämät, erittäin pitävät Pirellin aika-ajorenkaat olivat loistavat, mutta kisoissa ne eivät juuri koskaan toimineet kunnolla. Itse kilpailu Dallaran BMS-191 autolla, jossa oli Juddin 3,5 ltr V10-moottori, ei sujunut ihan yhtä hyvin, auton kytkimen petettyä jo 12 ajetun kierroksen jälkeen.

Mika Häkkinen oli Lotus-Juddilla aika-ajossa 13. Kisassa Häkkinen keskeytti moottoririkkoon 59 ajetun kierroksen jälkeen. Kilpailu oli Mika Häkkisen F1-uran ensimmäinen.

Kisan voitti Ayrton Senna McLaren-Hondalla. Alain Prost oli Ferrarilla toinen ja Nelson Piquet Benetton-Fordilla kolmas.

Phoenixin kisaviikonloppuun osallistui yhteensä 34 kuljettajaa ja autoa, joista kahdeksan piti osallistua perjantai aamuna klo 08-09 esikarsintaan. Siitä selvisi neljä parasta mukaan aika-ajoon, missä sitten neljä hitainta karsiutui pois aika-ajossa. 26 autoa starttasi kilpailuun ja niistä peräti 14 keskeytti kilpailun, kuka mistäkin syystä.

Kuvaaja/photo: Antti Puskala

THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 2

F1 season 1991 started in Phoenix Arizona in the USA 10th of March. It was third time when the F1 GP was held in Phoenix on street circuit, which was far from good. There were no fast corners and between the 90-degree street corners, the stretches were mostly short.

In this photo JJ Lehti, alias Jyrki Järvilehto, is watching the monitors after the qualifying together with me. Between us one can see dark hair Maurizio Arrivabene, who at that time was looking after Phipip Morris’ sponsorship layouts. Today Arrivabene is team principal at the Ferrari F1 team. It was JJ’s first race weekend with his new team. JJ’s face shows some happiness, after he qualified 10th with his Dallara-Judd car. With very sticky Pirelli qualifying tires the qualifying was almost every time the better part of the race weekend. The race itself with Dallara BMS-191, with 3,5 lit V10 Judd engine, did not go well, as the clutch broke down just after 12 racing laps.

Mika Häkkinen was 13th in the qualifying with his Lotus-Juddd-car. In the race he had to retire after 59 laps due to the engine problem. That race was Häkkinen’s very first in F1.

The race was won by Ayrton Senna with McLaren-Honda. Alain Prost was second with Ferrari and Nelson Piquet third with Benetton-Ford.

There were 34 cars and drivers who took part that race weekend. Eight out of them had to go through pre-qualifying with best four to go ahead. Then in the qualifying, among the 30 drivers, four slowest ones were dropped and only 26 cars started the race. Out of the 26 cars 14 retired from the race for different reasons.

VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.