PARAS JA HUONOIN

Tämä elokuun F1 tauko on ollut jo vuosien ajan hetki, jolloin kuljettajien ja tallien alkukausi on arvioitu mahdollisimman tarkasti ja erilaisilla paremmuusjärjestyksillä on sitten osoitettu omaa asiantuntemustaan toisille, jotka ovat tehneet samanlaisia paremmuusjärjestyksiä.

Oma ranking kolmen parhaan osalta on seuraava: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton ja Valttteri Bottas (Mercedes). Näistä miehistä positiivisin yllättäjä on ollut Bottas, joka uudessa tallissaan on osoittautunut hämmästyttävän valmiiksi taistelemaan jopa tämän kauden maailmanmestaruudesta. Nelinkertaiselta maailmanmestarilta (Vettel) ja kolminkertaiselta maailmanmestarilta (Hamilton) uskalsin odottaakin jotakin nähdyn kaltaista, kun erityisesti Ferrari näytti uudet terävämmät kyntensä jo talven testeissä.

bottas 18.8.

Valtteri Bottas, Mercedes

Kun sitten laitetaan pettymykset järjestykseen, niin unohdetaan järjestys ja todetaan, että seuraavat kuljettajat ovat tuottaneet suorituksillaan, ainakin minulle, pettymyksen: Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marcus Ericsson (Sauber) ja Daniil Kvyat (Toro Rosso). Verstappenin puolustukseksi on sanottava, että Red Bull on osannut rakentaa hollantilaiselle hämmästyttävän epäluotettavia kisa-autoja. Näistä ongelmista huolimatta MV on ollut pettymys. Toinen hyväkäs, Stroll, onnistui loistavasti Bakussa (3.), mutta jo vanha kansa tiesi, että ”ei yksi pääsky kesää tee”. Suoritukset ennen Bakua ja sen jälkeen ovat olleet heikkoja. Miehen yhdeksäs sija Kanadassa kuuluu myös sarjaan onnenpotku. Jos Palmer, Ericsson ja Kvyat saavat jatkaa tällä tasolla tämän kauden jälkeen, siihen on olemassa vain yksi syy – raha.

Valmistajien sarjan paremmuuden arvioimisessa ei tarvitse kuin katsoa virallista pistetaulukkoa. Se on siinä. Positiivisimmasta yllätyksestä, eikä ehkä kannata puhua enää edes yllätyksestä, on vastannut Force India. Vahvasti neljäntenä oleva Northamptonilaistalli pitänee paikkansa kauden loppuun asti ja siitä ansaitut onnittelut sille. Lopuksi lyhyt arvio Kimi Räikkösestä. Mies on kuljettajien sarjan taulukossa viidentenä ja noussee ennen kauden loppua neljänneksi. Odotettua heikompi kausi, mutta samalla sellainen, että ilman Ferrarin tahtoa, vyöllä voisi olla myös kaksi voittoa. Keskeytyksistä en halua sanoa mitään, koska niitä sattuu jokaiselle. Saa jatkosopimuksen Ferrarin kanssa jos tilin suuruus kelpaa kummallekin osapuolelle.

 

BEST AND WORST

This one month summer brake gives good chance to evaluate drivers’ and teams’ doings from the first half of the season. Each evaluation tries to show to others how good and professional each evaluator has been. My ranking for the top three is the same as the actual top three in drivers’ championship: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton and Valtteri Bottas (Mercedes). Out of these three men Bottas has been most positive, as he is already capable to fight for the driver’s title. What Vettel and Hamilton has done and achieved has been more or less what I was expecting from them. Especially so, after the winter testing, where we saw the performance gain of Team Ferrari.  Verstappen 18.8.

Max Verstappen, Red Bull

When I look the disappointments, let’s forget the order of the “losers”. This group includes Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marccus Ericsson (Sauber) and Daniil Kvyat (Toro Rosso). I defend Verstappen a little, as the team has done a really bad job with Max’s car, but over all he has been a disappointment. Same goes with Stroll. Old Finnish saying says that “one swallow doesn’t make the summer” and so the great result in Baku (3.) was just one lucky break for the Canadian. Same goes with his 9th place in Canada. Before and after Baku, he has done poorly.  And then, if gentlemen Palmer, Ericsson and Kvyat are still in F1 next year, there is only one reason for that – money.

About constractor’s championship does not need to say much. It is what it is. The positive is that Force India has taken its’ place as a fourth best team and that is great. I truly believe that they can keep that place to the end.

Kimi 18.8.
Kimi Räikkönen, Ferrari

How about our Kimi Räikkönen? At the moment he is fifth in drivers’ championship and will move to fourth before the season is over. It has been worse than what I expected, but thanks to Ferrari, the team has taken two wins out of Kimi’s reach. At least it would look better with those wins. Well, I think he will be a Ferrari man again next year. Mainly it depends on the salary. If and when the parties find a common ground, then that’s it.

F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.

MIKSI VETTEL HALUAA MERSULLE?

Nyt varikkorumpu rummuttaa sitä varmana tietona, että Sebastian Vettel haluaa vain vuoden mittaisen jatkosopimuksen Ferrarin kanssa. Ei kolmea vuotta, kuten Ferrari haluaisi, vaan vain yhden vuoden kattavan sopimuksen. Tämä siksi, että Heppenheimissa, Saksassa, syntynyt pikakiitäjä ja nelinkertainen F1 maailmanmestari haluaa ajaa tulevaisuudessa Mercedeksellä kilpaa. Vetteliä on saksalaisena helppo ymmärtää ja ehkä yksi syy on se, että mies ei vieläkään usko tosissaan  mestaruusmahdollisuuteensa tämän kauden sarjassa, vaikka johtaakin sarjaa 14 pisteen erolla ennen pahinta vastustajaansa, Mercedeksen Lewis Hamiltonia. Tai sitten hänelle riittäisi yksi mestaruus Ferrarilla?

Ota näistä miehistä selvää! Nico Rosberg heitti kaikkien yllätykseksi pyyhkeen kehään heti kun oli voittanut maailmanmestaruuden ja kolme mestaruutta voittanut Hamiltonkin puhuu jo mahdollisesta lopettamisesta. Tavallaan ymmärrän Hamiltoniakin. Hän on jo niin rikas mies, ettei jatkossa ole tarvetta juuri töitä tehdä, ellei sitten pelko siitä, että luxus-elämä kuluttaakin niin paljon mammonaa, että sitä pitää kerätä niin pitkään kun joku on hänelle valmis maksamaan siitä nykytavan mukaan ruhtinaallisesti. Siinä mielessä Hamilton on edelleen onnen-Pekka. Toisaalta F1-autolla ajaminen on jokaisen F1-kuljettajan mukaan sellaista herkkua, että sitä vaan täytyy saada aina vaan lisää. Suurimmaksi ongelmaksi ovatkin muodostumassa liian pitkät kilpailukaudet. Sitä eivät edes nämä nuoret miljonääritkään oikein jaksa viedä innolla läpi.

Räikkönen ja Ferrari Unkari 2017
Vettelin päätös vaikuttaa myös Kimi Räikkösen jatkoon.
What happens to Vettel, affects also Kimi Räikkönen.

Jatkuva matkustaminen, joka alkaa tammikuussa tehdaskäynneillä, kun tutustutaan uuteen autoon, tai sen tekemiseen. Helmikuussa, sen loppupuolella, alkavat talven testit ja sitten maaliskuussa alkaa kilpailukausi, joka ensi vuonna sisältää 21 kisaviikonloppua. Ja kausi päättyy vasta marraskuun lopulla. Tämän jatkuvan matkustamisen katkaisevat kolmen viikon tauko elokuussa ja joulukuu yhdistettynä uuden vuoden ensimmäisellä viikolla. Matkustamista ja tekemistä riittää väsymykseen asti, mutta totuuden nimissä on sanottava, että suurin osa F1-kuljettajista saa tekemisistään ja matkustamisistaan erittäin hyvän taloudellisen korvauksen.

Eli, saako Vettel Ferrarilta vain vuoden jatkosopimuksen, tai lyökö Sergio Marchionne pöytään sellaisen kasan rahaa, että kolmen vuoden sopimuksesta on mahdoton kieltäytyä, tulematta leimatuksi täydelliseksi  seinähulluksi. Veikkaan, että Vettel ottaa rahat ja allekirjoittaa kolmen vuoden jatkosopimuksen.

WHY VETTEL WANTS TO GO TO MERCEDES?

Now the paddock drums are pounding loud and clear that when this season is over Sebastian Vettel wants to sign only one year contract with Ferrari. Ferrari wants three year paper with him, but the German insist that “only one year suits me”! Why just one year deal? Well, the Heppenheim born German superman wants to move to Mercedes! I kind of understand him, but dose it also mean that he dosen’t believe, that he will win this years’ title with Ferrari, regardless of the fact that he leads the drivers’ series by 14 points? Or is it so that one Championship with Ferrari is enough for him?

I cannot figure out these modern day drivers, who have been receiving so much money so young and so fast. Nico Rosberg said thank you and goodbuy after clinching the title last year, even though he had a lucrative 15 million per year contract for two more years. Even Lewis Hamilton has said something about giving up the racing, as he wants to do other things in his life. Maybe one reason for these kind of thoughts are the fact that under the new F1 organization, Liberty Media, they are talking to increase the number of races from 20 to 25 per year.

I understand very well the stress that comes with constant traveling. I could say, that I’ve been there, and I’ve seen it and I’ve done it. It is not fun at all, as you very seldom see anything else besides airports, motorways back and forth to hotels and circuits and then again to airports. Well. I do admit that they get very well paid to do that, but after you have your first 50 million dollars on your credit, even the money start losing its’ appeal.

So, does Vettel get his one year extension contract with Ferrari? If you ask me, the answer is no. Sr Sergio Marchionne puts so much money on the table that Vettel cannot refuse to sign a new three year paper. Otherwise people would think that he has lost his mind.

Robert Kubica

Kubica 12

In my last blog I went through things that has happened to Robert Kubica and what will happen to him next. It was all done in Finnish only. Sorry about that. His comeback to, first rallying and now later to potential circuit racing, is just one of the greatest stories in motor racing for a long time. We don’t know how this story will end, but I strongly believe that Mr Kubica will be racing in F1 next season. There are people who says that he will be in other Renault F1 car already in next race, in Belgium. I would’t bet on that, but next year, I hope it will happen. He is still extremely fast, he has the racing ability and race craft of a champion and he is a really nice fellow. So, welcome back to the world of F1, Robert!

TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.

RANGAISTUS SILLE MUTTA EI TÄLLE

Pakko palata Unkarin viikonlopun yhteen isoon puheenaiheeseen, eli Max Verstappenin törmäämiseen Daniel Ricciardon kanssa ensimmäisellä kierroksella radan toisessa mutkassa ja siitä saamaansa 10 sekunnin pysähdysrangaistukseen. Lähtökohtaisesti olen sitä mieltä, että rangaistus oli liian kova. Jos siitä oli pakko antaa rangaistus, niin viisi sekuntia stoppia olisi kyllä mielestäni riittänyt. Ja tuskin synti olisi ollut liian suuri, vaikka Verstappen olisi selvinnyt siitä kokonaan ilman rangaistusta.

Miksi tällainen helpotus? No ensinnäkin siksi, että lähdön jälkeen ensimmäisellä kierroksella ja radan parissa ensimmäisessä vähän hitaammassa mutkassa on hyvin todennäköistä, että kuljettajat osuvat toisiinsa. Se on lähes aina odotettavissa ja melkein aina molemmat osapuolet kärsivät siitä. Joskus jos on hyvää tuuria, silloin peli jatkuu ilman murheita kummallekaan osapuolelle.

Toisaalta F1-kisojen herkullisin hetki on lähtö ja sen jälkeiset pari ensimmäistä mutkaa. Silloin yritystä on usein enemmän kuin malttia ja taitoa ja sen seurauksena näemme usein dramaattisia tilanteita. Kun autoletka asettuu lopulta jonoon, sen jälkeen dramatiikkaa tarjotaan hyvin vähän.

Koska Verstappenia rankaistiin, silloin olisi pitänyt rangaista myös Nico Hülkenbergia hänen osuessa Renaultillaan ohitustilanteessa voimalla Roman Grosjeanin Haas-autoon. Ei tullut rangaistusta. Eikä siinäkään kun Fernando Alonso puski McLaren-Hondalla Carlos Sainzin Toro Rosson pois edestään. Siitäkään ei jaettu pysähdysrangaistusta. Miksi? Sitä en tiedä. Nämä rangaistuksiin liittyvät epäjohdonmukaisuudet ja erilaiset tulkinnat ovat saaneet kuljettajat sekä hämilleen, että vihaisiksi. Ymmärrän senkin, että FIA yrittää koko ajan parantaa tilannetta, mutta johtuuko epäsäännöllisyys siitä, että joka kerta (lähes) tuomariston kokoonpano on erilainen? Voi olla.

FIA:lle on kuitenkin annettava arvostusta siitä, että se on tietoisesti yrittänyt pääsemään pois liian helposti jaettavista rangaistuksista. Siinä se on myös onnistunut mielestäni hyvin. Onhan se ollut tyhmää, että melkein jokainen ohitustilanne johti jommankumman, ohittajan tai ohitettavan, rankaisemiseen, jos autot hipaisivat toisiaan.

Tähän loppuun vielä yksi ajatus, josta moni kärkikuljettaja on varmasti eri mieltä. Miksi kierroksella ohitettavien on annettava ohittajalle tietä, siirtymällä pois alta? Mielestäni nopeampi kuljettaja/auto kyllä pääsee kierroksella ohitettavan ohi, jos vain malttaa odottaa oikeata hetkeä, vaikka hitaampi ei hänelle tietä antaisikaan. Koko ohituskaruselli tulisi ihan uuteen valoon ja voisi lisätä kisaan liittyvää jännitystä, varsinkin kilpailujen loppupuolella, kun oikeasti taistellaan kilpailun voitosta. Ainakin tätä ajatusta kannattaisi miettiä tosissaan.

PENALTY FOR HIM BUT NOT FOR HIM

I just have to get back to last weekend’s one top talking point, which was Max Verstappen’s 10 second stop’n’go penalty. After the start, in the second turn he touched with his Toro Rosso-car his teammates, Daniel Ricciardo’s car so that Ricciardo went wide to the crass and seconds later had to retire with flat left rear tire. It was Verstappen’s mistake, I agree, but 10 second stop’n’go was way too much. Five seconds would have been better and I would have left it without any time penalty whatsoever. Maybe the point-penalty system would have been enough, like let’s say add two point to his tally of penalty-points and that’s it.

Stroll Williams
Lance Stroll ja/and Williams FW40

Why I see it like that? Well, first of all after every start the first two turn are potentially the most likely places to see cars hitting each others. And most of the time both parties suffer from running to each other. If they are lucky, they can continue without any harm. On the other hand the start and couple of first corners of each race are the most exciting moments in every Grand Prix. And everybody knows that it is in many ways critical to get past that without problems. However, there is very little one or FIA can do, so it is up to every driver to make most out of it. Maybe patient is the word and way to act during the first lap of each race.

Back to Verstappen’s penalty. Why the stewards penalized Verstappen but not Renault’s Nico Hulkenberg, who just as ruthlessly hit Roman Grosjean’s Haas car. Or like McLaren’s Fernando Alonso who pushed Toro Rosso’s Carlos Sainz to the side and got past him? I don’t know the answers but those two episodes were almost just as bad. The inconsistency with penalties has been constant topic of the drivers and teams as well, so something must be done to it. Perhaps we should have the same steward trio in every race?

To close this blog I hope something that most of the top drivers wouldn’t like. In the future let’s forget the blue flags and see how much effort every front runner would need, in order to overtake the ones they are overlapping. I think it would add something to the overall excitement of every race. What do you think?

HAPANTA MAITOA

Luulisi, että kun tiukan kisan jälkeen palkintopallilla seisoo kaksi suomalaista, Ferrarin Kimi Räikkönen kakkosena ja Mercedeksen Valtteri Bottas kolmosena, se olisi riemun ja juhlinnan paikka. No, kyllähän sitä saa ja voi vähän juhlia, mutta minun on pakko sanoa, että ainakin minulle lopputulos maistui happamalta maidolta.

Jos homma olisi mennyt niin kuin sen olisi pitänyt mennä, niin Räikkönen Ferrari-miehistä nopeampana kuljettajana olisi pitänyt voittaa kisa ja Bottaksen ei olisi tarvinnut kisan puolessa välissä päästää suosiolla ja tallin ”määräyksellä” Lewis Hamiltonia edelleen. Jos Bottas olisi saanut ajaa täysin oman kisansa, mistä sen tietää, vaikka hän olisi pystynyt prässäämään ja jopa ohittamaan ohjausongelman kanssa painineen Sebastian Vettelin. No, näin eivät tapahtumat menneet ja Vettel sai hitaampana, mutta toistaiseksi pisteitä enemmän keränneenä, pitää paikkansa kärjessä. Bottas puolestaan sai, kuten hänelle kisan aikana sanottiin, takaisin kolmannen sijansa, jos Hamilton ei saa Räikköstä kiinni, eikä pääse hänestä ohi. Hamiltonille arvostusta siitä, että hän toimi tallin toivomalla tavalla. Nämä ovat kuitenkin sellaisia pieniä yksityiskohtia ja sisäsiittoisia epäkohtia joita ei haluaisi kilpailuissa nähdä. Ne kuitenkin kuuluvat isomassa kuvassa F1 touhuun ja näiden kanssa meidän on vain elettävä.

Alonson juhlat 30.7.
Alonsolla tupla syy juhlaan: Syntymäpäivä (29.7.) ja kisan kuudes sija

Tämä happamuuden vastapainona oli mukava nähdä, että Fernando Alonso toi McLaren-Hondan ruutulipulle kuudentena. Kaiken haukkumisen ja surkeiden tulosten jälkeen McLaren ja aivan erityisesti Honda voi lähteä kesälomalle hyvillä fiiliksillä. Kuukauden kuluttua ajettava Belgian osakilpailu Spa-Francorchampsin radalla pudottaa sitten Hondan miehet takaisin maan pinnalle.

SOUR MILK

One would think that when two Finns are on the podium, Ferrari’s Kimi Räikkönen second and Mercedes’ Valtteri Bottas third, it would be a reason to celebrate. Well, you can have a small celebration if you wish, but to me the end result tasted like sour milk.

If things had gone as they should have, then Räikkönen, as a quicker Ferrari driver today, would have been the winner and Bottas on the other hand would not have been in a position to let Lewis Hamilton to pass him due to a team order. If Bottas could have kept his position, nobody knows how hard he would have been able put pressure on Sebastian Vettel, with his steering problem, towards the end of the race. Well, we saw what happened and Vettel, with more points on his tally, won the race. Bottas, to my surprise, got his third place back on the final turn of the race, when Hamilton pull over, as the team had told him, because he was not able to catch Räikkönen during the second half of the race. Hats off to Hamilton. He sacrificed three championship points in his fight for this year’s title. Ferrari was not willing to do, more or less, the same, by letting Räikkönen win the race over Vettel.

After all this “sour milk” feeling I was more than happy to see Fernando Alonso and McLaren-Honda to get sixth in the end. After all the bad yelling and bad press what they been receiving during this season, it must have been good to see something positive before the summer break. It will be different story next time around, when the racing continues in Belgium’s Spa-Francorchamps circuit towards the end of August. There Honda and McLaren people will see the reality again. Hope not, but that’s the way it most likely will go.

VETTEL ON LYÖTÄVISSÄ

Huolimatta siitä, että Sebastian Vettel ajoi Ferrarillaan loistavan aika-ajon ja otti nimiinsä paalupaikan, hän on siitä huolimatta lyötävissä. Kimi Räikkönen jäi hänestä vain vähänpäälle kymmenyksen, eikä Valtteri Bottaksenkaan ero saksalaiseen ollut kuin vähän päälle kaksi sekunnin kymmenystä. Erot ovat niin pieniä, että lähtö ja sen onnistuminen nousee suureen arvoon. Jos esimerkiksi Bottas ottaa samanlaisen rakettilähdön minkä näimme Itävallassa, niin kisa voi olla hänen heiniään. Tai jos Kimi Räikkönen yllättää kakkosruudusta ja vääntää väkisin itsensä piikkipaikalle ja kisan kärkimieheksi. Nämä ovat täysin mahdollisia asioita.

On sitten kokonaan toinen asia nähdä kuinka kunkin kuljettajan/tallin taktiikat osuvat kohdilleen. Pieni pelko on olemassa, että Räikkönen ei saa voittaa Vetteliä, varsinkaan siinä tapauksessa jos miehet ajavat kisan loppuvaiheissa peräkkäin, Kimi edellä ja Vettel hänen takanaan. No, voi olla että sitä tilannetta ei tule ollenkaan.

Joka tapauksessa voidaan sanoa, että kattaus sunnuntain kisaan on erittäin herkullinen. Eikä unohdeta sitäkään, että renkaita muita paremmin säästävät Red Bullit, Max Verstappen ruudussa P5 ja Daniel Ricciardo ruudussa P6, voivat aiheuttaa ylimääräisiä sydämentykytyksiä kahdelle kärkitallille ja niiden kuljettajille kisan loppupuolella. Varsinkin jos kisan aikana paikalle tulee ukkoskuuroja.

Ja pakko on sanoa tähän lopuksi pieni kunnioittava sana McLaren-Hondalle ja aivan erityisesti Hondalle, joka on saanut koko alkuvuoden ajan niin paljon kuraa niskaansa, että vähempikin olisi riittänyt. Fernando Alonso (P8) ja Stoffel Vandoorne (P9) ajoivat molemmat kympin sakkiin ja suunta on tällä hetkellä oikea. Kisa paljastaa sitten sen onko luotettavuus kehittynyt käsi kädessä parantuneen vauhdin kanssa. Toivotaan niin.

VETTEL COULD BE BEATEN

Regardless of the fact that Sebastian Vettel took with his Ferrari impressive pole position in Hungarian GP’s qualifying, he is still possible to beat. Kimi Räikkönen, his team mate, lost just a fraction more than one tenth of a second and Mercedes’ Valtteri Bottas, no more than 0,254 seconds. Time differences are so small that big emphasis will be in the start. Whoever gets that right, might be the winner in the end.

It is totally other thing to look who gets the strategy right. There is one logical fear that Ferrari wants Vettel to be on the checkered flag before Räikkönen especially in a situation, towards the end of the race, if Räikkönen is just in front of Vettel. Well, could be that it will not happen like that.

Whatever happens on Sunday, the settings are great for good racing. And we should not forget that Red Bull drivers, Max Verstappen (P5) and Daniel Ricciardo (P6) are dangerous pair with their tire sawing cars. Especially so, if it happens to rain during the race. Some are expecting thunder storms for tomorrow.

Ricciardo ja Red Bull auto 29.7.
Daniel Ricciardon päivä alkoi huonosti. DR’s day started badly

And in the end I have to say few respected words for McLaren-Honda and especially to Honda, who has been under enormous stress during the first half of this season. Fernando Alonso took P8 and Stoffel Vandoorne P9 in qualifying and it was a big step towards the right direction for the team. Honda is finding the speed, step by step, and now they have to find the reliability as well. Let’s hope that it will happen as well.