15 VUOTTA SITTEN…

Lajia riittävän pitkään läheltä seuranneena, on myönnettävä, että laji on muuttunut, mutta muutokset ovat olleet paljon pienempiä kuin voisi luulla. Kun kaivoin F1 Racing-lehden suomalaiselle käännökselle kirjoittamani kolumnin esiin, se tuli kyllä selväksi. Kirjoitin tämän tarinan marraskuussa 2002.

”Ferrarin täydellinen hallinta tämän kauden aikana on saanut kaikki muut tallit – huipputallit mukaan lukien – miettimään strategiansa uudelleen, jotta olemassa olevat suorituskykyerot saataisiin mahdollisimman nopeasti kurottua umpeen. Parhaiden kopiointi on yksi tapa, ja muutama talli tulee ainakin osittain turvautumaan tähän  hyväksi koettuun keinoon.

Ferrari aloitti tämän kauden viime vuoden autolla, joka oli luonnollisesti muutettu vastaamaan sääntöjä ja muita vaatimuksia. Nyt tätä strategiaa tulee ensi kauden alussa käyttämään myös McLaren-Mercedes. McLarenin tekninen johtaja, Adrian Newey, on jättänyt monta loppukauden kilpailua väliin, koska hän on tehnyt ankarasti suunnittelutyötä ensi vuoden autoa varten. Huolellisesta ja riittävän aikaisin aloitetusta suunnittelutyöstä huolimatta MP4-18 tuskin valmistuu ennen helmikuun loppua, joten uusi kausi, jos se halutaan aloittaa ilman epäluotettavuuteen liittyvää suurta riskiä, on aloitettava MP4-17-autolla, joka tulee olemaan kuitenkin vahvasti modifioitu malli tämänhetkisestä MP4-17:sta.

Ferrari osoitti kauden alussa, että sen valitsema strategia toimi ja antoi heti kauden alusta alkaen hyviä tuloksia. Tallipäällikkö Ron Dennis korosti Indianapolisissa, että McLaren on päätynyt käyttämään samanlaista strategiaa ensi kauden alussa. Päätös antaa uuden auton parissa työskenteleville henkilöille työrauhan, joten uuden auton pitäisi näin ollen olla huolellisesti rakennettu ja testattu, ennen kuin se esiintyy ensimmäisen kerran kilpailuissa.Auton suunnittelun lisäksi se valittu strategia antaa Mercedes Benzille sen tarvitsemaa lisäaikaa autotehtaan omistukseen siirtyneen Ilmor Engineerin-yhtiön moottorinrakennusosaston uudelleen organisointia varten. Projektiin liittyy vahvasti myös Stuttgartin päämajan tietotaidon liittäminen yhteen Ilmorilla olevan tiedon kanssa, jotta molempien yhteinen tavoite, paras mahdollinen F1-moottori, olisi mahdollista rakentaa.

Keskikesällä Ykkösissä puhuttiin paljon erilaisten säästömahdollisuuksien kartoittamisesta. Tämän keskustelun tuloksena syntyi FIA:n ehdotuksesta ajatus, että kisaviikonlopun aikana on mahdollista  käyttää vain yhtä moottoria/auto. Vaikka ehdotus ei saanut varauksetonta kannatusta kaikilta suurilta talleilta, eikä varsinkaan McLarenin osaomistajalta Mercedes Benziltä, näyttää ilmeiseltä, että sääntö astuu voimaan. Tämä tapahtuu aikaisintaan kauden 2004 alussa. FIA uskoo, että yhden moottorin säännöllä pystytään leikkaamaan kustannuksia tuntuvasti. Tosin tällä hetkellä isojen tallien tekemiset viittaavat siihen, etteivät säästötoimenpiteet kiinnosta ainakaan niitä sentinkään vertaa.

Nyt investoidaan – ja paljon – onhan tavoitteena Ferrarin etumatkan kurominen umpeen ja Maranellon autojen suorituskyvyn ohittaminen niin nopeasti kuin mahdollista. Asetettuun tavoitteeseen ei päästä, jos tallin toimintaa hallitsee edes pienessä määrin ajatus säästämisestä tai jotkut muut tasapäistämiseen tähtäävät toimet.

McLarenin lisäksi suuria investointeja tekevät ainakin Jaguar ja Toyota – ja perässä tulevat Williams ja Renault. Se voi johtaa vain yhteen lopputulokseen: suuret tallit kasvattavat varmuudella eroa pieniin, halutaan sitä tai ei. Tallien välisten erojen tasoittaminen sääntömuutosten avulla ei tule onnistumaan. Ne joilla on varaa, pystyvät aina tekemään työnsä paremmin kuin ne joilla ei ole riittävästi euroja. Se on tosiasia, joka ei F1-tasolla tule koskaan muuttumaan.

F1-ylipäällikkö Bernie Ecclestone on julkisesti puhunut muutosten tarpeesta ja maininnut yhtenä asiana jopa yhteen rengasvalmistajaan palaamisen. Myös automaattisen lähtöjärjestelmän ja sutimiseneston tapaiset elektroniset jipot Bernie on asettanut kyseenalaisiksi. Näyttää siltä, että Bernie on puhunut näistä asioista siksi, että huomio kääntyisi pois häntä kiusaavasta suuremmasta ongelmasta, joka liittyy lajin kaupalliset oikeudet omistavan SLEC-yhtiön omistuspohjan tulevaisuuteen.

Ron Dennisin mielestä ainoa oikea linja varmistaa Ykkösten lyhyen tähtäimen kehityssuunta on jäädyttää säännöt nykyiselleen niin pitkäksi aikaa kuin mahdollista. Se olisi myös paras tapa pitää kurissa lajiin liittyvät korkeat kustannukset – jokainen muutos kun sattuu aina kipeimmin pieniin kuin suuriin talleihin.

Tämän kauden mestaruudet ratkesivat jo kauan sitten ja katseet ovat jo kääntyneet ensi vuoteen.  Indianapolisin, maailman tunnetuimman moottoriradan, varikolla jaettiin kuitenkin palkinnot, jotka oli ansaittu kaudella 2001. Viime kauden vuoden tulokkaan palkinnon sai Kimi Räikkönen, joka ymmärrettävästi arvosti saamansa pystin, BERNIEN, erittäin korkealle. Muut BERNIET menivät Michael Schumacherille (vuoden kuljettaja), Ross Brawnille (vuoden teknikko), Sir Frank Williamsille (elämäntyöpalkinto), ja vuoden saavutuksen ansainneelle Minardi-päällikölle, Paul Stoddartille.

Kimi 2002

Vaikka Kimi on vielä ilman ensimmäistä F1-voittoaan, hän voi hyvillä mielin suunnata jo nyt katseen ja ajatukset ensi vuoteen. Vaikka mikään ei elämässä ole koskaan varmaa, niin sen me tulemme näkemään, että Kimi Räikkönen seisoo vielä monta kertaa palkintojenjaon aikana korkeimmalla korokkeella. Ainakin minä olen asiasta aivan varma!”

15 YEARS AGO…

 When one has followed F1 long enough and close enough, you will see that it has changed, but not as much as you think. When I found my old column from F1 Racing-magazine’s Finnish version, it became clear. The column was written in November 2002.

“Total domination by Ferrari team has made all the other teams – the big ones among them – to rethink their strategies in order to narrow their performances to Ferrari as soon as possible. To copy the best ones is one way to go and at least some of the teams will use that strategy.

Ferrari started this season with their last season’s car, which was changed according to the new rules. This strategy will next year be used by McLaren-Mercedes as well. McLaren’s technical director and car designer Adrian Newey has skipped number of late races, as he’s been very busy with team’s next year’s car, MP4-18. Most likely it will not be ready until late February, so they have to start the new season with modified old car, MP4-17. This way they can be sure that the new car will be reliable enough straight out of the box.

Ferrari showed that their strategy worked and they got good results right from the start. Team boss Rod Dennis emphasized in Indianapolis that McLaren will use the same strategy next year. This gives the people around the new car plenty of time to make it good and reliable. And they will have time to test the new car properly as well. It also gives Mercedes Benz extra time to settle with the Ilmor engine building company into MB. When these two companies get together, there is every possibility that they can build the best ever F1 engine.

Middle of the summer there were lots of talks about how to save money in F1. The expenses are just getting higher and higher and something must be done. FIA said that perhaps they should try to get by with one engine per driver per race weekend. The idea did not get full support from the big teams, and McLaren’s partner owner, MB, did not like the idea at all. However, most likely this new engine rule will come to effect, starting next year. FIA thinks that with this the teams can save a lot of money. Whatever will happen, it seems to me that the big teams don’t give a damn about money saving projects.

Now it is time to invest – and a lot – because the others want to catch Ferrari’s performance advantage as soon as possible. And if you have to think about saving money you can say goodbuy to the “catching Ferrari”- projects.

Häkä ja Kimi 2002

Mika Häkkinen ja/and Kimi Räikkönen

Besides McLaren, also Jaguar and Toyota will invest a lot and soon both Williams and Renault will follow. This means also that the big teams are getting stronger and the small ones  are not. History has shown that the regulation changes will not make the playing field more even. Those who have will always beat those who don’t have. This is one thing that has never changed in F1.

F1 boss, Bernie Ecclestone, has publicly spoken about the need for changes. He said that F1 should get back to one tire manufacture-system. He would also like to get rid of automatic starting systems and other electronic helping devices. Why is he so eager to talk about these things? Well, most likely he wanted to turn the thoughts away from the bigger problems he is facing with SLEC, the present holder of the F1’s commercial rights.

Ros Dennis thinks that the only way to save money and to form a lasting and healthy development curve to all teams is to keep the present technical rules in power as long as possible.

This season’s Championsip titels were decided long time ago and now everybody is looking forward to next season. However, there at the Indianapolis circuit were a ceremony for BERNIE-trophies. Kimi Räikkönen was the 2001 rookie of the year. Michael Schumacher was the driver of the year, Ross Brawn the technical person of the year, Sir Frank Williams the life time award man and Paul Stoddart the performance of the year team owner of Minardi.

Even though Kimi Räikkönen is still without F1 victory, he can look peacefully to the future and next year. You can’t take anything with certainty in life, but one thing will happen. Kimi Räikkönen will step many times to the top places at the podium celebrations. At least I am sure about it.”

Mainokset

VIIMEINEN KERTA

Viikonloppuna ajetaan toistaiseksi viimeisen kerran Malesian F1 Grand Prix, Sepangin erittäin haastavalla radalla. Kilpailun järjestäjät ovat kutsuneet kilpailuaan ”The hottest Grand Prix of the year” eikä syyttä, sillä Malesian ja Sepangin alueen kuumaakin kuumempi ilmasto on siihen suurin syyllinen. Vuodesta 1999 alkaen järjestetty kilpailu ajetaan nyt viimeisen kerran, koska kilpailun järjestäjät eivät olleet enää halukkaita maksamaan korkeita kilpailun järjestämisoikeusmaksuja FOM:lle.

Kun lokakuun 17. päivänä 1999 kisailtiin ensimmäisen kerran Sepangin radalla, silloin Michael Schumacher palasi Ferrarin rattiin kuuden väliin jääneen kilpailun jälkeen, loukkaannuttuaan kesällä Silverstonen radalla. Maailmanmestaruudesta taistelivat silloin Ferrarin Eddie Irvine ja McLarenin Mika Häkkinen. Ennen Malesian kisaa Mikalla oli 62 pistettä ja Irvinellä 60. Paluun tehnyt Schumacher pelasi pelin loistavasti Irvinen pussiin, päästäen Pohjois-irlantilaisen ohitseen, mutta pitäen koko kisan ajan Mikan takanaan. Mika yritti vimmatusti koko kisan ajan ohitusta, mutta ”vanha kettu” Schumacher onnistui pitämään Häkän takanaan ja pistetilanne kisan jälkeen oli Eddie Irvine 70 ja Mika Häkkinen 66 ja vain yksi kilpailu, Japanin GP, oli jäljellä. Häkän taistelu tulikuumassa Sepangin kelissä vei mieheltä mehut niin totaalisesti, että hänet kiikutettiin heti kisan jälkeen tiputukseen nestetasapainon takaisin saamiseksi. Tunnin lepäämisen jälkeen Häkä saatiin lopulta lehdistön eteen kertomaan pettymyksestään. No, Japanissa Häkä otti omansa ja voitti kauden maailmanmestaruuden ajamalla siellä voittoon, lyöden Schumacherin runsaalla viidellä sekunnilla ja Irvinen puolellatoista minuutilla.

Seuraava sinivalkoinen Sepangin muistoni on Kimi Räikkösen F1-uran ensimmäinen voitto 2003 McLaren-Mercedeksellä. Siihen kisaan Kimi starttasi seitsemännestä lähtöruudusta, mutta ajoi voittajaksi lähes 40 sekunnin erolla, ennen toiseksi tullutta, Ferrarin Rubens Barrichelloa. Fernando Alonso oli Renaultilla kolmas. Sen kilpailun osanottajista ainoastaan Kimi ja Alonso ovat edelleen mukana F1-sarjassa. Myöhemmin McLarenin kuljettajana Kimi saavutti vielä kahdeksan muuta voittoa.

Kaudella 2007 Kimistä oli tullut Ferrarin mies ja silloin nähtiin ensimmäisen kerran kaksi suomalaista F1-kisan jälkeen palkintopallilla kun Japanin GP:n kolme parasta Fujin radalla 30.9. olivat Lewis Hamilton McLaren-Mercedeksellä, Heikki Kovalainen Renaultilla ja Kimi Räikkönen Ferrarilla. No, sillä kisalla ei ollut mitään tekemistä Malesian ja Sepangin radan kanssa, mutta sama toistui myös Malesiassa, eli kaksi suomalaista palkintokorokkeella, kun kauden 2008 Malesian kisa saatiin päätökseen. Räikkönen voitti Ferrarilla, Robert Kubica oli toinen BMW Sauberilla ja Heikki Kovalainen kolmas McLaren-Mercedeksellä.

Malesian kisoja on vuosien aikana kiusanneet erilaiset, nopeasti muuttuneet sääolosuhteet, jotka käytännössä ovat tarkoittaneet sadekuuroja, välillä kevyempiä ja välillä todella rankkoja. Sitä on jopa ihmetelty vuosien saatossa miksi kisa on aloitettu  myöhään iltapäivällä, jolloin sillä alueella sateen mahdollisuus on melkein aina yli 80 % luokkaa. Jos kisan alku olisi aikaistettu puoleen päivään, niin sateen todennäköisyys olisi ollut alle 50 % luokkaa. Riski on aina otettu ja kisat ajettu myöhään iltapäivällä ja valitettavan usein märällä radalla.

Nyt Mercedeksellä viikonlopun kisaan lähtevä Valtteri Bottas on ajanut 2016 ja 2015 Williamsilla kahdesti viidenneksi, joten vaikuttaa siltä, että Sepangin rata sopii niin Valelle kuin Kimillekin hyvin.

Eki ja Bangi 08
Taustalla Bangi hotelli, behind me the Bangi hotel

Omakohtainen Malesian kisaviikonloppujen kokemus liittyy hotelli Equatorial Bangiin. Kyseinen hotelli sijaitsee puolessa välissä Kuala Lumpurin ja Sepangin välissä, noin 50 km radalta. Asuin siinä hotellissa vuosien 1999 ja 2014 välisenä aikana yhteensä yli neljä kuukautta, jos kaikki yöpymiset lasketaan yhteen. Niitä vuorokausia lisäsi Malesian kisojen lisäksi sekin, kun kahden viimeisen kauteni aikana siirryin Singaporen kisan jälkeen asumaan Malesian puolelle Bangin hotelliin ja lensin sitten sieltä Korean ja Japanin kisoihin, käymättä välillä Suomessa. Jos voi sanoa jotakin hotellia F1-urani aikana ”toiseksi kodikseni”, niin se oli Bangin Equatorial hotelli.  Näillä ajatuksilla jäädään odottamaan viikonlopun kisaamista, erittäin kuumalla Sepangin radalla. Satoi tai paistoi.

LAST TIME

This weekend will be the last time when The Grand Prix of Malaysia will be held at the Sepang circuit. Organizer has called the race “The Hottest race of the year” and for reason, as the climate around Sepang area has always been hot as hell. The race has been taken place since 1999 and this is the last race as the organizers got tired of paying huge sums of money to FOM just to run the event.

When the first race took place October 17th 1999 at the Sepang circuit, it was a race when Michael Schumacher made his comeback after his summer accident in Silverstone. There were two men, Ferrari’s Eddie Irvine and McLaren’s Mika Häkkinen, who were fighting for the championship. Before the race Irvive had 60 points and Häkkinen 62. Comeback man Schumacher drove a great race and helped Irvine to win and kept Häkkinen behind him throughout the whole race. Häkkinen was trying as hard as he could to overtake Schumi but with no luck. In the end Irvine won, Schumi was second and Häkkinen third. Mika was so exhausted after the race that he had to go to intravenous to balance his well being. After an hour he was able to face the media to say how disappointed he was. Well, two weeks later in Suzuka, Japan, Mika took a victory and conquered the driver’s title for the second time.

Next “blue and white memory” from Sepang was when Kimi Räikkönen took his maiden F1 victory 2003 with McLaren-Mercedes. He started the race from seventh on the grid but drove brilliantly through the race and took clear win, beating second best, Ferrari’s Rubens Barrichello, by 40 seconds. Fernando Alonso was third with Renault. Today only Räikkönen and Alonso from that 2003 race are still driving in F1.

2007 Räikkönen became a Ferrrari driver and it was then when we saw first time in F1 history two Finns at the podium. However, it happened in September at Fuji circuit in Japan when McLaren man Lewis Hamilton won before Heikki Kovalainen with Renault and Räikkönen with Ferrrari. Well, that race had nothing to do with Malaysia and Sepang, but in 2008 it happened there. Then Räikkönen won before Robert Kubica with BMW Sauber and Heikki Kovalainen with McLaren.

Through the years the rapidly changing weather has had its marks on Malaysian Gran Prix. In reality it has meant rain, sometimes moderate and too often very hard rains. We have been wondering why they had started the race always late afternoon, when the possibility of rain has been the highest? Bernie Eccclestone, the ex F1 boss said that in order to serve the European television spectators the best, it had to run the race late afternoon. And because of this there has been plenty of rainy races at the Sepang circuit. It could well be the same this time around.

My own personal memories goes hand in hand with a hotel, Equatorial Bangi, which locates as it’s name says it in Bangi. It is a town 40 km from Kuala Lumpur and 50 km from Sepang circuit. During the time since my first year 1999 and my last in 2014 I had spent in that hotel more or less four months all together. It was not only because of Malaysian GP, but last two years I went to that hotel also after Singapore race before I flew to Korea or Japan. If one could call a hotel as my “second home”, it was the Equatorial Bangi hotel. With these memories I let you wait for this week ends Malaysian Grand Prix at the Sepang circuit. Regardless if it rains or shines.

PÄÄTÖKSIÄ JA RATKAISU

Singaporen GP-viikonloppu tarjosi dramaattisen kilpailun lisäksi runsaasti erilaisia päätöksiä ja mielestäni myös tämän kauden maailmanmestaruustaistelun ratkaisun. Mutta mennään ensin näihin moniin päätöksiin. McLaren ilmoitti lopettavansa kolme kautta kestäneen moottoriyhteistyön Hondan kanssa tämän kauden jälkeen. Uudeksi moottorikumppaniksi McLaren saa Renaultin, jonka kanssa töitä tehdään ainakin kauden 2020 loppuun asti. Toro Rosso puolestaan luopuu Renaultin moottoreista ja aloittaa yhteistyön Hondan kanssa. Se voi olla todella merkittävä avaus Toro Rossolle, varsinkin, kun ja jos se on Hondan ainoa asiakas 2018. Ja sitten ehkä viikonlopun suurin ylläri oli Renaultin päätös lopettaa yhteistyö Red Bull Racingin kanssa 2018 kauden jälkeen! Se pakottaa Red Bullin etsimään ja löytämään itselleen moottorit kausiksi 2019-2020, jonka jälkeen F1 siirtyy ”uusien” moottorien käyttäjäksi. Vaihtoehtoja lienee Red Bullille vain yksi – Honda, koska kaikki muut valmistajat ovat ilmoittaneet, että heiltä (Ferrari, Mercedes, Renault) ei moottoreita tipu.

Nämä kaksi konesiirtoa vaikuttivat muutamiin muihinkin siirtoihin ja päätöksiin. Toro Rosson Carlo Sainz siirtyy Renaultin kuljettajaksi Nico Hulkenbergin pariksi ja vaikka päätös vielä puuttuu, Fernando Alonso jatkaa 99 % todennäköisyydellä McLarenilla, kun teamilla on nyt mahdollisuus taistella kärkipään sijoista. Valtteri Bottas sai uuden, mutta vain vuoden mittaisen, jatkosopimuksen Mercedeksen kanssa. Se päätös oli odotettu, ihan kuten oli Sebastian Vettelinkin jatkosopimus Ferrarin kanssa. Vettel sai toki kolmen vuoden jatkosopimuksen Valtterin yhden vuoden sopimusta vastaan, joka kieltämättä kertoo jotakin. Minulle se kertoo sen, että luotto Bottasta kohtaan on riittävän hyvä väliaikaratkaisuksi, mutta silti Mercedeksen johto pitää ovea auki, jos vaikka joku Valtteriakin parempi mies olisi saatavilla 2018 kauden jälkeen. Toivottavasti Mersun päätös toimii Valtterin kohdalla motivoivana tekijänä, eikä päinvastoin. Ja sitten vielä yksi päätös saatiin paketoitua. Sergio Perez jatkaa edelleen Force Indian kuljettajana. Tallissa, joka ensi kaudesta eteenpäin tullaan tuntemaan Force Racing-tallina. Hän jatkaa näin ollen edelleen Esteban Oconin rinnalla pinkeissä autoissa.

Hamilton winner

Lewis Hamilton, 2017 maailmanmestari/world champion 2017

Singaporen kisan kolari, heti startin jälkeen, mikä lopetti Sebastian Vettelin, Max Verstappenin ja Kimi Räikkösen kisaamisen heti alkuunsa ja myöhemmin myös siinä kolarissa siipeensä saaneen Fernando Alonson ajamisen, oli valitettava juttu, sillä se vei kisan seuraamisesta ihan liian suuren annoksen jännitystä pois. Oli kolarin syyllinen kuka tahansa (vaikka se oli mielestäni Vettel), niin maailmanmestaruustaistelun kannalta se oli ratkaisevan tärkeä. Kisassa voittoon ajaneen Lewis Hamiltonin johto on nyt 28 pistettä, kun kuusi osakilpailua on vielä ajamatta. Toki teoriassa jopa Bottaksella on vielä mahdollisuus maailmanmestaruuteen, mutta jos olemme realisteja, niin kyllä nyt meni Vettelin (ja Valtterin) haaveet maailmanmestaruudesta Singaporen katuradan katukaivoihin. Ja samaa uskallan väittää valmistajien sarjan kohtalosta, että Mercedes tulee valloittamaan neljännen perättäisen valmistajien sarjan maailmanmestaruuden.

DECISIONS AND SOLUTION

Singapore Grand Prix gave us dramatic race and plenty of different decisions and most likely a solution concerning the championship winners. But let’s look at the many decisions first. McLaren told us that after this season it will end the three year engine contract with Honda and start a new one with Renault. The new contract will be at least three years. Toro Rosso on the other hand said, that they start a new cengine contract with Honda. We all know that this was a “package deal” between the three parties. However, I think it could mean something very positive for Toro Rosso, as it will be Honda’s only engine partner 2018. The biggest news over the Singapore week was the announcement by Renault, that they will terminate their co-operation with Red Bull Racing in the end of 2018. What will RB do after that? Who will give them engines at least for two years? My guess is Honda. But, let’s wait and see.

Driver movements got plenty of attencion during the Singapore week. First Ferrari made three year deal with Sebastian Vettel, and Mercedes one year deal with Valtteri Bottas. Why just one year with Bottas? Well, Mercedes thinks that he is good, but not good enough for two or three year deals. After 2018 there will be several good drivers available and perhaps Mercedes wants to see how things develop with them and Valtteri. Carlos Sainz moves to Renault which means that Jolyon Palmer has hard time to find himself a seat for 2018. Sergio Perez who was also looking that Renault-card seriously, will continue with Force India, who will get a new name, Force Racing, starting next season. When I write this, we don’t know for sure, but I think that for 99 % surely Fernando Alonso will continue with McLaren-Renault 2018.

Podium Singa 2017

And then the solution. The very unfortunate accident after the Singapore GP’s start, where Sebastian Vettel, Max Verstappen and Kimi Räikkönen crashed out of the race, and sometime later also Fernando Alonso, it was a real pity, as a huge amount of excitement was washed out from the race as well. I don’t know for sure who to blame for the accident (Vettel I think), but more importantly it means that the championship fighting got a new direction. Now it is Lewis Hamilton who is running a way towards his fourth world title. And at the same talk, Mercedes got a giant step as a constructor towards the same goal. In theory all three Hamilton, Vettel and even Bottas has still their chances for the title but if we are realistic, then it will be one man and one team show towards the end of the season. Too bad that it happened so early, as there is still six races to run.

SYYTÄ OLLA YLPEITÄ

Nyt kun sekä Kimi Räikkösen, että Valtteri Bottaksen jatkosopimukset kaudelle 2018 ovat saaneet vahvistukset, niin Ferrarin kuin Mercedeksenkin taholta, voimme kaikki olla ylpeitä siitä, että kaksi suomalaista F1-kuljettajaa ajaa kahdessa parhaassa tallissa. Tämä on harvinaista herkkua, vaikka saimme kokea samaa ensimmäisen kerran kausina 2008-2009, kun Räikkönen ajoi Ferrarilla ja Heikki Kovalainen McLarenilla. Toki silloin 2009 McLaren sijoittui valmistajien sarjassa vasta kolmanneksi ja Ferrari neljänneksi.

Oli miten oli, niin tämä nykyinen tilanne on aivan kerta kaikkiaan uskomaton. Kun arvioidaan suomalaisten kuljettajien mahdollisuuksia monia suurten maiden kuljettajia vastaan, niin miten on selitettävissä, että Suomesta löytyy niin monia loistavia kuljettajia F1-sarjan huipulle asti? Siihen tuskin on olemassa mitään täysin tyhjentävää vastausta, mutta jos todetaan että esimerkkien voima on todella suuri, niin se on ainakin osa oikeata vastausta. Toinen erittäin tärkeä asia on kunkin nuoren kuljettajan taustajoukkojen merkitys. Kolmas asia on olla kuljettajana oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Jos nämä asiat ovat kohdillaan, niin lopullisen silauksen tekevät hyvät managerit, joiden merkitystä ei saa koskaan väheksyä.

Nyt kun Räikkönen ja Bottas ovat varmistaneet itselleen hyvät työpaikat ensi kaudeksi, nautitaan tämän kauden jäljellä olevista kisoista ja katsotaan miten vapautuneet Kimi ja Valtteri loppukauden kisoissa pärjäävät. Jotenkin on sellainen tutina, että Maamme-laulua saamme vielä kuunnella tälläkin kaudella.

REASON TO BE PROUD

Now, when both, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, has confirmed contracts also for 2018, we have every reason to be proud that two Finns are driving in two best F1-teams also next year. This is really rare and sweet stuff, even though we did have the same sweetness 2008-2009, when Räikkönen was driving for Ferrari and Heikki Kovalainen for McLaren. However, in 2009 McLaren was “only” third best and Ferrari fourth in constructors championship.

Whatever the situation, this is almost unbelievable. When we compare Finnish drivers chances against drivers from much bigger countries, how can we explained the fact that so many Finns have been successful, even in F1. There won’t be any one particular reason, but the power of successful history can never be underestimated.  Another important factor are the people behind the young drivers. Third factor is more difficult to get. You have to be in the right place at the right time. We have seen so many wasted talents just because of this. If all these are in place then the last thing is to have a good manager. If a manager is good, he can make black to white and vice versa.

Now, when Räikkönen and Bottas have secured good working places for 2018, let’s just enjoy the rest of this season and look how our boys are doing their jobs in less stressful situations. In one way I have a feeling that we will still hear our National Anthem before this season is over.

MOOTTORISÄÄNTÖ RATKAISEE MAAILMANMESTARUUDEN?

Jos homma etenee kohti kauden loppua epävarmuudessa, kuten pelkään tapahtuvan, niin silloin kuljettajien maailmanmestaruus ratkeaa siihen, kumpi joutuu kärsimään ratkaisevassa vaiheessa lähtöpaikkarangaistuksista. Tämä siksi, että sekä Mercedes, että Ferrari ovat jo käyttämässä viimeisiä moottoreita ja vaihdelaatikoita, tai ainakin melkein, minkä säännöt sallivat, ilman rangaistuksia.

Olisi F1:sen imagon kannalta tappavan tyhmää, jos mestaruus tosiaankin ratkeaisi siihen, että toinen kahdesta todennäköisestä ja mahdollisesta mestaruuden tavoittelijasta, Mercedeksen Lewis Hamilton ja Ferrarin Sebastian Vettel, joutuisi antamaan 10 tai useamman lähtöruudun verran tasoista vain sen takia, että on pakotettu niin tekemään. Eikä tätä asiaa voi enää tässä vaiheessa muuttaa suuntaan tai toiseen. Toki voimme toivoa, että huono onni osuisi kumpaankin ja homma olisi siten reilumpaa, mutta mistä sen voisi tietää?

Suuren yleisön kannalta, ja tarkoitan tässä sekä televisioiden äärellä olevia kymmeniä miljoonia katselijoita, että ratojen varsilla olevia satoja tuhansia katselijoita, ei paljon kiinnosta kuinka monta eri elementtiä voimayksiköissä on. Ja vielä vähemmän heitä kiinnostaa, miten niitä voi vaihtaa ehjiin, jos sattuvat menemään rikki. No, moottorisäännöt on laadittu jo neljä vuotta sitten ja niiden perusteella päätökset tehdään tänään. Kaikki tämä tehtiin, jotta tallit säästäisivät rahaa. Tällä kaudella piti kaudesta selvitä neljällä voimanlähteellä (moottori, vaihdelaatikko, MGU-H, MGU-K, turbo, jne.). Kukaan ei ole selvinnyt tähän mennessä ilman ainuttakaan lähtöruuturangaistusta. Eli laadittu sääntö ei ole toiminut toivotulla tavalla. Mikä se toivottu tapa sitten on ollut? No se, että moottorien valmistajat olisivat tehneet sekä moottorista että siihen liittyvistä muista osista riittävän vahvoja, että kausi olisi pystytty tosiaankin viemään neljällä setillä läpi.

F1 on ampunut monilla tyhmillä säännöillä itseään monta kertaa jalkaansa ja tämä suuntaus näytti vain jatkuvan, kuten nyt voimassa oleva moottorisääntö lähtöpaikkarangaistuksineen hyvin kertoo. Toivottavasti Liberty Median urheilupäällikkö, Ross Brawn, keksii hyvät lääkkeet, joilla monet sääntölapsuudet saadaan korjatuksi tai F1:n jatko voi olla vaarassa. Onneksi monet merkit, erityisesti kasvaneet yleisömäärät ja uudet ”vanhat” palaavat kisapaikat, osoittavat, että ilmassa on paljon positiivisia merkkejä paremmasta. Tässä kokonaisuudessa on ollut onni, että mestaruudesta taistelevat nyt kahden eri tallin kuljettajat.  Ja kuten sanottua, toivotaan, että tuo taistelu saadaan viedä tasaisena ja jännittävänä kauden loppuun asti.

ENGINE RULE WILL DECIDE THE TITLE?

If everything goes as I think it will, then the championship with drivers will be decided on broken engine parts and grid penalties. Why so? Well, I think it will be more or less the fact that both title hunters, Mercedes and Ferrari, are already using their lasts allowed engines and engine parts.

Podium 2 Monza 2017

It would be really bad for F1 image if the title would be decided on grid penalties to either one of the contenders, Mercedes Lewis Hamilton or Ferrari’s Sebastian Vettel. There is nothing that the rule makers can do about it. Every team has to live with the engine rule and we can only hope that if one has bad luck that the other would also have it.

Present engine rule says that every driver has to get by the season with four power units. If more is needed, then the grid penalties step into picture. Power unit consist of engine itself, gear box, turbo, energy restoring batteries etc. If the big parts fail (after allowed four), then the grid penalties varies from 10 places to three and something in between. Thinking behind all this was to save money. However, the manufacturers have not built strong enough engines etc, so the allowed four has not been enough. And as expected, towards the end of the season we are seeing more and more replacement parts to be used. And grid penalties to take place. The sad thing is also, that when teams are using fifth, sixth or even seventh power train parts, it is not money saving process. Actually it is just the opposite.  

F1 cannot be very proud of their rule making processes during the past years. There is plenty of room to be more creative in order to make F1 better sport and easier for the fans and spectators to understand. Liberty Media’s sporting boss, Ross Brawn, seems to be a good man to lead the new rule processes to a goal, which provide us all a better F1 show in the future.  And as I said in the beginning, let’s hope that this year’s championship will not be decided on grid penalties.

ALONSON MONISÄRMÄINEN F1 URA

Jokainen nuori F1-tasolle pyrkivät kuljettajalupaus tietää, että onnistuakseen rakentamaan itselleen menestyksellisen F1-uran, tärkeintä on olla oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Eli kun kuljettajalupaus ja hänen taustajoukkonsa ottavan ensiaskeleita F1-sarjassa, silloin on osattava tehdä viisaita valintoja. Kovin usein päätökset on tehty järjen sijasta tunteella ja ne ovat johtaneet huonoihin lopputuloksiin. Ennen kun menen otsikon aiheeseen, eli Fernando Alonson tekemiin päätöksiin, niin otetaan yksi esimerkki huonosta, tunteella tehdystä päätöksestä. Kaudella 1990 Jean Alesi ajoi keskikastiin kuuluvalla Tyrrellillä kahdesti palkintopallille ja nuorella ranskalaisella hurmurilla oli maailma jalkojensa juuressa. Hän oli haluttu mies ja kilpalaulanta miehen palveluksista käytiin Ferrarin ja Williamsin välillä. Ranskalais-italialaisena Alesille päätös oli helppo. Hän valitsi Ferrarin ja oli tallin kuljettajana peräti viisi kautta. Hänestä pidettiin, niin ajotyylin perusteella kuin ihmisenä, mutta…tulosten tekeminen, hyvien sellaisten, oli hämmästyttävän vaikeata. Noiden vuosien aikana hän otti ainoastaan yhden voiton, Kanadan osakilpailussa 1995. Palkintopallille hän nousi kyllä 14 kertaa, mutta haaveet maailmanmestaruuden voittamisesta kiersivät miestä ikävän tehokkaasti.

Jos tallin valinta olisi kauden 1990 jälkeen osunut Williamsiin, joka 1992 voitti maailmanmestaruuden Nigel Mansellin kanssa, 1993 Alain Prostin kanssa, 1996 Damon Hillin kanssa ja 1997 Jacques Villeneuven kanssa, jokaisen noiden mestaruuden voittaja olisi voinut olla Jean Alesi. Noiden vuosien ajan, ja jo vähän ennenkin, yhteistyö Renaultin kanssa (V10) johti pakettiin joka oli F1 sarjan paras. Se mahdollisuus meni Alesilta ohi, koska hän uskoi Ferrariin ja sen nousuun voittajaksi.

Alonso 2

Kun tarkastelee Fernando Alonson päätöksiä sen jälkeen kun hän oli voittanut toisen maailmanmestaruuden 2006 Renaultilla, mies päätti tarttua McLaren-pomon, Ron Dennisin, tarjoukseen. Se lupasi hyvää. McLaren-Mercedes oli voittajapaketti ja Alonso tuplamestarina odotti ja oletti saavansa kunnon tilin lisäksi ykköskuljettajan palvelun ja kohtelun. Se ei mennyt ihan niin. Tallin keltanokka, britti Lewis Hamilton, osoittautui paljon odotettua paremmaksi ja nopeammaksi kuljettajaksi.  Ja aika nopeasti homma kehittyi Ron Denniksen kannalta ikäväksi, koska Alonson ja Hamiltonin välit huononivat sitä mukaa kun kausi edistyi. Myös rouva Fortuna osallistui sekä miesten keskinäiseen, että koko maailmanmestaruustaisteluun. Alonson keskeytys sateisella Fujin radalla Japanin GP:ssä ja Hamiltonin hiekalle ajo ja keskeytys Kiinan osakilpailussa, tarkoittivat loppujen lopuksi sitä, että kauden 2007 maailmanmestaruuden nappasi Kimi Räikkönen Ferrarilla ja McLaren kaksikko jäi nuolemaan näppejään, samalla pistemäärällä per mies, ja vain yhden pisteen Räikköselle hävinneinä. Ferrarin Stepney-gate skandaali, missä McLaren sai arvokasta sisätietoa Ferrarin teknisestä toiminnasta McLarenin silloisen autonsuunnittelijan kautta, johti lopulta Alonson poistumiseen tallista voimassaolevasta sopimuksesta huolimatta.   Alonso palasi Renaultin kuljettajaksi. Kaksi kautta kului siellä (2008-2009), ilman sen suurempaa menestystä. Toki hän otti kaksi voittoa 2008, joista toinen hyvin kyseenalaisesti, tallikaverin Nelson Piquet jr:n ajettua tallin pyynnöstä tahallaan seinään Singaporen osakilpailussa, pedaten näin aikaisen varikkokäynnin tehneelle Alonsolle helpon voiton. Mies oli edelleen ”kuuma” tapaus ja kun Ferrari onnistui saamaan espanjalaisen Santander-pankin pääsponsorikseen, pankki halusi toiseen Ferrariin Fernando Alonson. Se onnistui sillä, että Kimi Räikköselle näytettiin ovea, maksettiin ruhtinaallisesti erorahaa (koska se tarkoitti olemassa olevan sopimuksen rikkomista) ja toivotettiin hyvää jatkoa.   Ferrarilla Alonso ajoi viisi kautta ja kolmasti hän jäi kuljettajien sarjassa toiseksi. Ensimmäisellä kaudellaan, 2010, hänen olisi pitänyt voittaa maailmanmestaruus, hänen hävittyä Sebastian Vettelille vain neljällä pisteellä. Alonson kilpailuinsinööri teki emämunauksen, kutsuen Alonson liian aikaisin varikolle renkaan vaihtoon ja sen seurauksena hän jäi pahaan väliin, mistä nousu riittävän lähelle kärkeä ei enää onnistunut. 2012 mestaruus meni uudestaan Vettelille, Alonson hävittyä silloin vain kolmella pisteellä. 2013 piste-ero oli jo selvä Vettelin eduksi, vaikka jälleen kerran Alonso päätyi toiseksi. Jatkuva häviäminen turhautti espanjalaisen ja hän alkoi julkisesti haukkua Ferrarin autoja ja yleensäkin tallin toimintaa. Ja sehän ei käy. Sen tuloksena hänelle näytettiin ovea ja tilalle otettiin neljään mestaruuteen Red Bullilla ajanut Sebastian Vettel.

Alonso Silverstone 1

Alonson mahdollisuudet huippupaikkaan olivat tukossa. Oljenkorreksi muodostui mielenkiintoisen moottorisopimuksen Hondan kanssa tehnyt McLaren. Ron Dennis ymmärsi kuinka hyvä kuljettaja Alonso yhä edelleen on ja sen ymmärsi myös Hondan johto. Tällä kolmikolla piti F1 huippu valloittaa jälleen kerran. Mutta, mutta…se ei mennyt ihan niin. Hondan kyky rakentaa tehokas ja voimakas ja varsinkin luotettava hybridimoottori osoittautui päiväuneksi, missä McLaren ja Honda yhä edelleen, kolmen vuoden yrittämisen jälkeen nukkuvat. Ja Alonso on saanut tästä kaikesta tarpeekseen. Mies jatkaa omien puheittensa mukaan F1-tasolla ainoastaan siinä tapauksessa että hän saa käyttöönsä voittaja-auton. McLaren-Hondaan hän ei enää usko. Mercedeksen, Ferrarin, Red Bullin ja Renaultin ovet ovat kiinni. Voittaja-auton löytyminen näitten ulkopuolelta on lähes mahdoton tehtävä. Mies sanoo olevansa edelleen valmis taistelemaan maailmanmestaruudesta, mutta nyt vaihtoehtoja ei oikein tahdo löytyä. Puheet Williamsille siirtymisestä ovat höpö höpö puheita ja sen jokainen ymmärtää. Toki siellä menisi paremmin kuin miten on mennyt kolme viimeistä kautta McLarenilla, mutta silti.

Alonson seuraava päätös on vaikea. Jos hän haluaa edelleen taloudellisesti kunnon sopimuksen, silloin hän jatkaa McLarenilla, vaikka moottorit toimittaisi Honda. Jos se ei kiinnosta, silloin espanjalaisen tie suurella todennäköisyydellä vie rapakon taakse, missä hän pääsi keväällä nauttimaan kunnon kilpailemisesta kunnon autolla. Sitä hän haluaa lisää ja siksi uskon, että se on hänen uusin reittinsä menestyksen saavuttamiseksi.

RÄIKKÖNEN JATKAA FERRARILLA

Nyt se on sitten 100 % varmaa. Kimi Räikkönen, 37, jatkaa Ferrarin kuljettajana myös kaudella 2018. Itse olen ollut tästä varma jo pitkään ja sanoisinkin, että ratkaiseva hetki tai päivä saattoi olla toukokuun 27. päivä, kun Räikkönen ajoi Ferrarillaan Monacon katuradalla paalupaikalle. Vahvistusta hyvä päivä sai jo seuraavana päivänä, kun Kimillä oli kaikki eväät ottaa myös kisan voitto, mutta Ferrari halusi toisin. Liian aikainen renkaanvaihto mahdollisti toisena ajaneen Sebastian Vettelin nousun kärkeen, jonka saksalainen piti ruutulipulle asti. Kimi oli kisan jälkeen luonnollisesti allapäin ja pettynyt, koska ymmärsi voiton menneen ohi suun pelkästään Ferrarin valitseman taktiikan tuloksena. No, olen varma, että sen jälkeiset keskustelut Ferrarin johdon kanssa muuttivat tilanteen ainakin Kimin kannalta paremmaksi.

Kimi Räikkösen tilanteen arvioiminen on meidän suomalaisten kannalta ollut hyvin selvää toukokuusta lähtien. Ja kun Unkarinkin kisa meni erittäin hyvin (2.), ei ollut mikään yllätys, että Ferrari teki hänen kanssa jatkosopimuksen.

Viimeisessä Autosport-lehdessä toimittaja Stuart Codling, kirjoittaa että Kimi Räikkösen pitäisi jo lopettaa uransa. Hänen mielestä Kimin kohdalla ”parasta ennen” päivämäärä on ohitettu jo kauan sitten. Codlingin perusteet mielipiteelleen olivat monelta osin harkittuja ja jotkut jopa hyviä, mutta mikä into brittiläisellä toimittajalla, eikä hän ole ainoa britti, on ajaa Räikköstä ulos F1-ympyröistä? Vahvin peruste on ollut se, että Räikkönen on jälleen kerran jäänyt tallikaverinsa jalkoihin maailmanmestaruuden tavoittelussa. Se pitää kyllä paikkansa, mutta kun Ferrari näkeekin Räikkösessä paljon muutakin kuin vain mestaruudentavoittelijan. Kauden 2007 maailmanmestari on edelleen nopea ja hyvä kuljettaja. Hän on erinomainen tallikaveri tallin ykköskuljettajalle Sebastian Vettelille ja hän (Kimi) nauttii edelleen suurta suosiota maailman F1-fanien keskuudessa. Hän on lisäksi nautittavan epäpoliittinen henkilö, joka ei koskaan arvostele talliaan julkisesti. Asia joka F1-maailmassa on harvinaista. Eli, Ferrari sai sen mitä se halusi ja kaikki muut mahdolliset vaihtoehdot joutuvat odottamaan ja panostamaan omaan kehittymiseensä ainakin yhden vuoden pitempään.

FERRARI KEEPS RÄIKKÖNEN FOR 2018

Now it is 100 % sure. Kimi Räikkönen, 37, will be Ferrari’s driver for 2018. I have been sure that it will happen and most likely the crucial date was the 27th of May, when Räikkönen took the pole position in Monaco. The following day he could have won the race, but Ferrari wanted Sebastian Vettel to take the chequerd flag first and they played the tire changing tactics accordingly.  After the race Kimi was anything but happy man, but the discussions with the Ferrari leaders after the race, made him swallow the disappointment and move on with acceptable information.

Kimi tulossa töihin 28.7.

To appraise Kimi’s situation, it is easier for us Finns, as it has been clear for some time already that he will continue with Ferrari. When the race in Hungary was another success for both Kimi and Ferrari, it was no surprise that they wanted to continue with the Finn.

Latest Autosport-magazine’s journo Stuart Codling, wanted Räikkönen to retire as soon as possible, as his “best before” date has long been past. Codling’s reasoning had been most part ok and understandable, but what is it that so many brits, among them the BBCRadio live crew, has been against Kimi Räikkönen for several years? I understand the fact that Kimi, in his second Ferrari shift, has been playing second fiddle against Fernando Alonso and now with Sebastian Vettel, but Ferrari sees much more in Kimi than just the man who is trying to catch the championship title. The 2007 World Champion is still very fast and good driver. He is perfect team mate to Vettel and he is still one of the most liked F1 drivers among the fans around the world. He is also very unpolitical person, who never publicly criticize his own team. So Ferrari got what they wanted and all the other possible candidates can have at least one more year to develop their skills.