F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.

TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.

RANGAISTUS SILLE MUTTA EI TÄLLE

Pakko palata Unkarin viikonlopun yhteen isoon puheenaiheeseen, eli Max Verstappenin törmäämiseen Daniel Ricciardon kanssa ensimmäisellä kierroksella radan toisessa mutkassa ja siitä saamaansa 10 sekunnin pysähdysrangaistukseen. Lähtökohtaisesti olen sitä mieltä, että rangaistus oli liian kova. Jos siitä oli pakko antaa rangaistus, niin viisi sekuntia stoppia olisi kyllä mielestäni riittänyt. Ja tuskin synti olisi ollut liian suuri, vaikka Verstappen olisi selvinnyt siitä kokonaan ilman rangaistusta.

Miksi tällainen helpotus? No ensinnäkin siksi, että lähdön jälkeen ensimmäisellä kierroksella ja radan parissa ensimmäisessä vähän hitaammassa mutkassa on hyvin todennäköistä, että kuljettajat osuvat toisiinsa. Se on lähes aina odotettavissa ja melkein aina molemmat osapuolet kärsivät siitä. Joskus jos on hyvää tuuria, silloin peli jatkuu ilman murheita kummallekaan osapuolelle.

Toisaalta F1-kisojen herkullisin hetki on lähtö ja sen jälkeiset pari ensimmäistä mutkaa. Silloin yritystä on usein enemmän kuin malttia ja taitoa ja sen seurauksena näemme usein dramaattisia tilanteita. Kun autoletka asettuu lopulta jonoon, sen jälkeen dramatiikkaa tarjotaan hyvin vähän.

Koska Verstappenia rankaistiin, silloin olisi pitänyt rangaista myös Nico Hülkenbergia hänen osuessa Renaultillaan ohitustilanteessa voimalla Roman Grosjeanin Haas-autoon. Ei tullut rangaistusta. Eikä siinäkään kun Fernando Alonso puski McLaren-Hondalla Carlos Sainzin Toro Rosson pois edestään. Siitäkään ei jaettu pysähdysrangaistusta. Miksi? Sitä en tiedä. Nämä rangaistuksiin liittyvät epäjohdonmukaisuudet ja erilaiset tulkinnat ovat saaneet kuljettajat sekä hämilleen, että vihaisiksi. Ymmärrän senkin, että FIA yrittää koko ajan parantaa tilannetta, mutta johtuuko epäsäännöllisyys siitä, että joka kerta (lähes) tuomariston kokoonpano on erilainen? Voi olla.

FIA:lle on kuitenkin annettava arvostusta siitä, että se on tietoisesti yrittänyt pääsemään pois liian helposti jaettavista rangaistuksista. Siinä se on myös onnistunut mielestäni hyvin. Onhan se ollut tyhmää, että melkein jokainen ohitustilanne johti jommankumman, ohittajan tai ohitettavan, rankaisemiseen, jos autot hipaisivat toisiaan.

Tähän loppuun vielä yksi ajatus, josta moni kärkikuljettaja on varmasti eri mieltä. Miksi kierroksella ohitettavien on annettava ohittajalle tietä, siirtymällä pois alta? Mielestäni nopeampi kuljettaja/auto kyllä pääsee kierroksella ohitettavan ohi, jos vain malttaa odottaa oikeata hetkeä, vaikka hitaampi ei hänelle tietä antaisikaan. Koko ohituskaruselli tulisi ihan uuteen valoon ja voisi lisätä kisaan liittyvää jännitystä, varsinkin kilpailujen loppupuolella, kun oikeasti taistellaan kilpailun voitosta. Ainakin tätä ajatusta kannattaisi miettiä tosissaan.

PENALTY FOR HIM BUT NOT FOR HIM

I just have to get back to last weekend’s one top talking point, which was Max Verstappen’s 10 second stop’n’go penalty. After the start, in the second turn he touched with his Toro Rosso-car his teammates, Daniel Ricciardo’s car so that Ricciardo went wide to the crass and seconds later had to retire with flat left rear tire. It was Verstappen’s mistake, I agree, but 10 second stop’n’go was way too much. Five seconds would have been better and I would have left it without any time penalty whatsoever. Maybe the point-penalty system would have been enough, like let’s say add two point to his tally of penalty-points and that’s it.

Stroll Williams
Lance Stroll ja/and Williams FW40

Why I see it like that? Well, first of all after every start the first two turn are potentially the most likely places to see cars hitting each others. And most of the time both parties suffer from running to each other. If they are lucky, they can continue without any harm. On the other hand the start and couple of first corners of each race are the most exciting moments in every Grand Prix. And everybody knows that it is in many ways critical to get past that without problems. However, there is very little one or FIA can do, so it is up to every driver to make most out of it. Maybe patient is the word and way to act during the first lap of each race.

Back to Verstappen’s penalty. Why the stewards penalized Verstappen but not Renault’s Nico Hulkenberg, who just as ruthlessly hit Roman Grosjean’s Haas car. Or like McLaren’s Fernando Alonso who pushed Toro Rosso’s Carlos Sainz to the side and got past him? I don’t know the answers but those two episodes were almost just as bad. The inconsistency with penalties has been constant topic of the drivers and teams as well, so something must be done to it. Perhaps we should have the same steward trio in every race?

To close this blog I hope something that most of the top drivers wouldn’t like. In the future let’s forget the blue flags and see how much effort every front runner would need, in order to overtake the ones they are overlapping. I think it would add something to the overall excitement of every race. What do you think?

VETTEL SIIRTOJEN TULPPANA

Nyt asia on tullut selväksi. Tämän kauden päätyttyä ilman sopimusta olevat huipputallien kuljettajat, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas, ovat koko vaihtovyyhdin keskiössä. Ja heistä suurimpana tulppana siirtokarusellin pyörähtämiselle on, ei todellakaan Kimi Räikkönen, kuten moni luulee, vaan Ferrarin tämän hetken kultapoika Sebastian Vettel.

Ferrari on, monien eri lähteiden mukaan, tarjonnut saksalaiselle baby-face-kuskille kolmen vuoden sopimuksesta yli 138 miljoonaa US dollaria. En tiedä onko Vettel vastannut tarjoukseen virallisesti (kirjoittamalla nimensä sopimukseen) tai epävirallisesti (suullisesti sopimalla), mutta joka tapauksessa kaikki muut mahdolliset siirtoasiat odottavat nyt Ferrarin ja Vettelin päätöstä. Meidän suomalaisten kannalta päätöksellä on suuri merkitys, sillä jos ja kun se sopimus syntyy, silloin on 99 % varmaa, että Kimi Räikkönen saa vuoden jatkopestin Vettelin tallikaverina. Ja kun näin tapahtuu, kolmen huipputallin kohdalla emme tule näkemään kuljettajavaihdoksia tämän kauden jälkeen. Ferrari, Mercedes ja Red Bull jatkavat kaikki 2018 nykyisillä kuljettajilla.

Näiden tallien takana tulemme näkemään pientä liikehdintää. Silti sekä Haas, että Williams jatkavat nykyisin miehistöin (Grosjean&Magnussen ja Massa&Stroll). Renault vaihtaa toisen kuljettajan (Jolyon Palmerin), se on varmaa, mutta kuka sen paikan saa onkin paljon suurempi kysymys. Takavuosien tähtilupaus, rallihommissa itsensä pahasti 2011 loukannut Robert Kubica, on tekemässä vahvaa paluuta takaisin F1-sarjaan, jos vain häneen uskova talli löytyy. Renault on testannut häntä jo kahteen otteeseen ja tärkein testi tapahtunee Unkarin osakilpailun jälkeen järjestettävässä F1 testissä. Kaksi aikaisempaa testiä suoritettiin kauden 2012 Lotus (Renault) autolla ja vaikka molemmat testit menivät erittäin hyvin, voi olla että nämä nykyautot ovat fyysisenä haasteena aivan eri luokkaa.  Katsotaan mitä tapahtuu.

Palmerin paikkaa voi olla kärkkymässä myös Toro Rosson kanssa eripuraan joutunut Carlos Sainz, 22. Espanjalaisella on jo sopimus taskussa Toro Rossolla jatkamisesta, mutta mies haluaa jotakin muuta, jotakin parempaa. Red Bullin ”kuljettajapäällikkö”, Helmut Marko, on sanonut, että Sainzin saa sopimuksesta vapaaksi kun pulittaa heille kahdeksan miljoonaa euroa. Olisiko Renault valmis siihen, jää nähtäväksi. Fakta on joka tapauksessa se, että Palmer on ollut suuri pettymys ja hänen kanssa Renault ei missään nimessä tule ensi kaudella jatkamaan.

Uskon, että Force India, jatkossa ehkä Force One, jatkaa nykyisillä kuljettajilla (Perez&Ocon) ja jopa johtajamyllerryksessä ollut Sauber (Ericsson&Wehrlein). Sen sijaan yksi todella iso arvoitus on Fernando Alonso. Koska sekä Ferrari, että Mercedes ovat selväsanaisesti sanoneet, että heille ei Alonso enää kelpaa, espanjalaisen F1-jatko on mahdollista, ehkä, vain pysymällä McLarenilla ja toivomalla, että talli saisi Hondan moottorien tilalle jonkun paremman koneen. Tai, että Honda osoittaa toisella kausipuoliskolla, että he ihan oikeasti saavat moottorinsa selvästi tehokkaammiksi ja paljon luotettavimmiksi. Jos näin ei tapahdu, silloin Alonso liittyy samaan jonoon Kubican ja Sainzin kanssa. Paluu Enstoneen voisi olla loppujen lopuksi erittäin positiivinen juttu niin Alonsolle, Renaultille, Liberty Medialle kuin koko F1:lle. Mies on kuitenkin yksi valovoimaisimmista nykykuljettajista, jolla virtaa tuntuu riittävän uran jatkamiselle 35:stä ikävuodesta huolimatta.

Alonso Silverstone 2
Fernando Alonso

VETTEL IS THE KEY IN DRIVER MARKET

Now it is crystal clear. When this season is over, the drivers in top teams, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, are in the middle of speculations what will happen to them after this season when their contracts end. And the key player is, not Kimi Räikkönen, as so many keeps saying so, but the Ferrari’s golden boy, Sebastian Vettel.

According to several sources, Ferrari has offered Vettel more than 130 million US dollars for a three year deal. I have no idea if Vettel has agreed to this offer or not, but if his answer will be yes, it means almost 99 % surely that the other Ferrari driver for 2018 will be Kimi Räikkönen. And when that happens, the top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, will continue with same drivers as they have had this season.

Behind the top three teams we will see some movements among the drivers. Not much tough as we have just heard that Haas-team will continue with Romain Grosjean and Kevin Magnussen. I am expecting Williams to do the same with Felipe Massa and Lance Stroll.

Renault will definitely drop Jolyon Palmer, regardless what he’ll do during the second half of the season. The big surprise could be the man from the past, Robert Kubica. After his horrible rally accident 2011 he has slowly come to terms with the idea of making come back to F1. Renault has offered him two different F1-test so far, with 2012  Lotus Renault car and he has been surprisingly quick. Regardless of the fact that his other arm is  functioning only less than 50 % from normal. He will have his third test, this time around with present F1 car, in Hungary after the Hungarian GP weekend. If that test goes well, then Renault has an option in his hands. The other options could be Toro Rosso’s Carlos Sainz, or even Fernando Alonso, who is not having good time with McLaren-Honda. Sainz has said that he likes to move forward and Toro Rosso is not doing it for him. Red Bull driver boss, Helmut Marko, has said that if someone is willing to pay 8 million US dollars, they could release Sainz from his present contract.

Alonso Honda 22.7.
Alonso ja/and McLaren Honda

As far as Alonso is concerned, it is more complicated case. He is totally dissatisfied with the performance of McLaren’s engine partner Honda, as the Japanese manufacturer’s engine is lacking power and consistency. If that changes, then he could stay with McLaren, but it dosen’t look that way at the moment.

If Renault wants him back, as he has been there before (2003-2006 and 2008-2009) it could be good move. In the end of the day it could be good not only for Alonso itself, but for Renault and for Liberty Media and F1 as a whole. No one can deny that Senior Alonso is still one of the big names in modern day F1.

HALOO PARIISI!

Nyt ei ole kysymys musiikista eikä Haloo Helsinki-bändin kilpailijasta, vaan siitä, että FIA on tehnyt päätöksen kuljettajaa auton ohjaamossa suojelevasta rakenteesta. Hyväksytyksi tuli Ferrarin kehittämä HALO-suojarakenne, joka ei välttämättä ole kaunis, mutta haittaa auton aerodynamiikkaa selvästi vähemmän kuin kaksi muuta ehdotusta. Niissä ”tuulilasi”-rakenteissa ongelmaksi ilmeni välittömästi niiden vaikutus auton aerodynamiikkaan. Tästä syystä HALO läpäisi FIA:n seulan ja se on nyt sitten pakollinen rakenne ensi kauden autoihin.

Joku voi olla sitä mieltä, että se ei ole esteettisesti kaunis, mutta niin eivät ole nykyautojen etusiivetkään. Aika ajoin tulee mieleen maailman nopeimmat lumiaurat, kun niitä leveitä rakennelmia F1-autojen nokassa katselee. Annetaan turvarakenteelle mahdollisuus ja katsotaan sitten myöhemmin mitkä niiden vaikutukset ajamiseen oikeasti ovat. Ainakaan tässä tapauksessa FIA ei ole tehnyt liian hätäistä päätöstä, sillä onhan tässä kohta vuosi mennyt tämän asian kimpussa.

HALO PARIS!

We are not talking about the rock group Haloo Helsinki or it’s competitor, but a structure that is suppose to protect the drivers when they are sitting in F1 cars. FIA decided that the structure, developed by Ferrari and which is called HALO, was chosen and next season it will be compulsory to use. There were other structors which were also tested and they looked like wind shields, one smaller and one bigger. However, they both affected the aerodynamics of the cars too much and they were dropped.  

Kvyat ja HALO

Daniil Kvyat, Toro Rosso ja/and HALO

One can argue that it’s not nice looking, but tell me who loves the present day front wings? They looked, at least to me, like the fastest snowplows in the world. Let’s give these HALOS a chance and see how it will affect the driving. If nothing else, we can say that this time around FIA did not jump to conclusion too quickly. It has been more or less a year when this whole process of driver protection started.

VIEKO DANIEL RICCIARDO KIMIN PAIKAN?

Samalla kun kesäkausi etenee ja elokuinen kilpailutauko lähenee, huhut ensi kauden kuljettajavaihdoista kiihtyvät. Kaikki tietävät, että Sebastian Vettelin, Kimi Räikkösen, Valtteri Bottaksen ja Fernando Alonson nykysopimukset päättyvät tämän kauden päätyttyä, joten todella merkittävistä, mahdollisesti aukeavista, paikoista on kysymys.

Meidän suomalaisten kannalta on luonnollisesti tärkeintä tietää, mitä tapahtuu Bottakselle ja Räikköselle. Bottaksen kohdalla jatkosopimuksen saaminen on ennakkoon arvioiden paljon helpompaa kuin Räikkösen, sillä Bottaksella on jo vyöllään tältä kaudelta yksi voitto ja yksi paalupaikka ja hyvä tilanne kuljettajien sarjassa, missä hän majailee ennen Itävallan osakilpailua kolmantena 111 pisteellä. Ero toisena olevaan tallikaveriin, Lewis Hamiltoniin, on vain 28 pistettä. Se on vain vähän enemmän kuin yhdestä voitosta saatava pistemäärä. Eli Bottaksen osalta en ole huolissani ja sitä samaa viestiä olen havainnut Mercedes tallin pomon, Toto Wolffin, kommenteista.

Sen sijaan Kimi Räikkösen kohdalla jatkosopimuksen saaminen voi olla työläämpää. Räikkönen on 37-vuotiaana sarjan vanhin kuljettaja ja pitkä voitoton putki on jatkunut kauden 2013 avauskilpailusta lähtien. Hänen osaamisensa kuljettajana ei ole kadonnut mihinkään, mistä loistava näyttö oli Monacon GP:n aika-ajon paalupaikka, mutta suoritusten ailahtelevuus on nostanut ryppyjä tallin johtomiesten, Sergio Marchionnen ja Maurizio Arrivabenen otsille. Auton säätäminen on näillä nykyautoilla hyvin vaikeata ja jos et osu siihen haarukkaan, missä säädöt mahdollistavat autoista ja renkaista kaiken irtiottamisen, voit olla pulassa. Ja tähän ongelmaan Kimi aika ajoin törmää.

F1 media puskee jo nyt viikosta toiseen nimiä ja ehdotuksia, kenet Ferrarin kannattaisi ottaa ensi kaudella Räikkösen tilalle. Nuo arviot lähtevät siitä, että Vettel jatkaa tallissa varmasti. Näin ollen kuka olisi riittävän vahva, nopea ja Vettelin kanssa hyvin toimeen tuleva kuljettaja, korvaamaan Räikkösen? Italialaismedian mukaan tuo mies olisi Daniel Ricciardo. Minunkin mielestä hän voisi sopia talliin erinomaisesti, paitsi, että Vettelillä voisi olla jotakin sanottavaa valinnan suhteen. Vettel ei ole unohtanut sitä, että kaudella 2014, kun Ricciardo oli hänen tallikaverinsa Red Bullilla, saksalainen jäi australialaisen varjoon. Hybridimoottoreihin siirtyminen oli jostakin syystä Vettelille hankalampaa kuin Ricciardolle. Sitten jää nähtäväksi kuinka sitova Ricciardon Red Bull-sopimus on ja mitä sen purkaminen maksaisi? Siinä kohtaa Ferrari varmasti arvioi Räikkösen hyvyyden ”vielä kerran” erittäin vakavasti. Kimin jatkosopimuksen todennäköisyys on mielestäni päälle 75 % luokkaa, ellei suurempikin.

Toiseksi ”paras” vaihtoehto voisi olla Fernando Alonso, jonka puolesta hänen entinen manageri ja edelleen hyvä ystävä, Flavio Briatore, on pistänyt kaikki puheenlahjansa peliin, työntääkseen Fernandon takaisin Ferrarille, mistä hän lähti kolme vuotta sitten ovet paukkuen McLarenille. Tai sitten Mercedekselle. Vaikka Ferrarin johto on sittemmin vaihtunut, niin en millään jaksa uskoa, että hänet otettaisiin uudestaan vastaan. Alonso on huippukuljettaja, siitä ei tarvitse sen enempää keskustella, mutta miehen tekemät tyhmät päätökset uran varrella ovat nyt lyöneet hänen otsaansa sellaisen merkin, että sitä ei siitä helpolla saa poistetuksi. Alonso Ferrarille ei tule tapahtumaan. Enkä usko Mersu-korttiinkaan. Jos McLaren saa Hondan tilalle Mercedeksen moottorit, silloin hän jää sinne. Jos ei saa, silloin vaihtoehdoksi taitaa jäädä Renault.

Alonso ja Briatore

Fernando Alonso ja/and Flavio Briatore.

Sitten on nuoria nälkäisiä miehiä lyhyt lista, kuten Carlos Sainz, Romain Grosjean ja Sergio Perez, jotka kaikki ovat nopeita miehiä, mutta…..eivät mielestäni selvästi Räikköstä parempia. Eivät ainakaan vielä. Ja siksi heidän on vain odotettava parempaa aikaa.

IS DANIEL RICCIARDO RÄIKKÖNEN’S REPLACEMENT

When the summer moves towards F1 holiday month, August, all the rumors about who goes where in 2018 are getting wilder and faster. Everybody knows that Sebastian Vettel’s, Kimi Räikkönen’s, Valtteri Bottas’s and Fernando Alonso’s contracts with present teams are ending. So there are good reasons to think and guess who will go where and who will stay.

From our Finnish point of view it is important to know what will happen to Bottas and Räikkönen. I think that as far as Bottas is concerned, he has much less to worry. For him to continue with Mercedes looks more and more probable. He has already one win and one pole position under his belt and he lies third in the championship with 111 points, only 28 points shy of his team mate, triple World Champion, Lewis Hamilton. It is just little more than the amount of points one gets from winning a Grand Prix. So, I am not worrying about Bottas and what I hear from Mercedes F1 team, you shouldn’t either.

But what will happen to Räikkönen? He is the oldest driver of them all, with 37 years on his shoulders, and he hasn’t won a Grand Prix since the opening race of 2013 season. His skills are still there, as we all saw during the Monaco weekend. He got the pole position and ended seconds in the race. However, he is not consistent when it comes to tune his car for his liking in order to get everything out of the car and its tires. This is his problem.

F1 media gives out names and suggestions who Ferrari should choose to replace Räikkönen for next year. Most of these stories emphasize that Vettel will continue with Ferrari, so who could be strong enough man to replace Räikkönen? Italian media has said for few months already, that the man is Daniel Riccciardo. They are even talking about unwritten contract between Australian and Maranello!? It is easy to agree with them, but is he the kind of a team mate that Vettel would like to see on his side? I doubt it. Vettel hasn’t forgot what happen 2014 season, when he was team mate with Ricciardo. Australian beat him with smile on his face. Was it because of the change to hybrid engines or what it was. It dosen’t matter. Riccciardo was just better than Vettel that year. And Vettel did not like that.
And only handful on people know how difficult it is to get Riccciardo out of Red Bull contract. Every contract is breakable. It is only question how much it costs. When Maranello men are thinking the possibilities between Räikkönen and the others, they might stay with their last World Champion, instead of getting Ricciardo or some unknown driver to replace Kimi. My guess is that the chances for Kimi stay at Ferrari are more than 75 %.

The second best replacement would be Fernando Alonso, who lately has been helped by his old manager and friend, Flavio Briatore. The Italian has been talking with Ferrari and with Mercedes. It is not easy task, as Alonso left Ferrari three years ago by slamming doors to the faces of Ferrari’s management. We all know that Alonso is still an excellent driver, but his dumb decisions through years have labeled him as an unstable man. So, he will not fit into Ferrari any more. I don’t think even the Mercedes card will work out. If McLaren can get the Mercedes engines for next year, then he will stay there. If not, then there is only one direction left, Renault.

How about young hungry men like Carlos Sainz, Romain Grosjean or Sergio Perez? They are all fast, they are matured and occasionally they have shown that they are championship material. But, are they all better than Kimi Räikkönen, the latest Ferrari’s World Champion. I don’t think so. Not yet. So they have to wait and only time will tell if they ever are good enough for Ferrari.

PÄÄLLIKKÖ JÄTTI FORMULA YKKÖSET

37-vuoden ajan Ron Dennis rakensi F1-talliaan McLarenia, ja tuli niiden vuosien aikana kaikkien aikojen menestyksellisimmäksi F1-tallin omistajaksi ja päälliköksi, McLarenin voittettua hänen alaisuudessaan 12 kuljettajien ja kahdeksan valmistajien sarjan maailmanmestaruutta. Nyt tuo matka on tullut päätökseensä, kun McLarenin osakkeenomistajat, Mansour Ojjeh (25 %) ja Bahrainin kruunun prinssin holding yhtiö (50 %), eivät halunneet jatkaa hänen sopimustaan McLaren Groupin ja McLaren F1 -teamin päällikkönä. Välirikon tapahduttua Ron Dennis omisti edelleen yhtiöistä 25 %, ja nyt tämän viikon aikana on tullut ilmi, että hän on myynyt osakkeensa, tiettävästi 300 miljoonalla eurolla, ja vetäytynyt kokonaan pois yhtiöistä.

Yksi merkittävä ajanjakso F1-historiassa on tullut päätökseensä. Ron Dennis oli mies, jolla oli sekä ystäviä että vihollisia. Hän saattoi olla erittäin arrogantti, ja vastenmielinen ihminen niitä kohtaan, joita hän ei syystä tai toisesta kunnioittanut, mutta ystävä parhaasta päästä niitä kohtaan, jotka olivat ansainneet hänen kunnioituksensa. Hän oli monella tavalla lajin pioneeri, joka oli valmis käyttämään menetelmiä ja materiaaleja, joita kukaan muu ei ollut osannut edes ajatella. Esimerkkinä käyköön hiilikuidusta rakennettu auton runko, joka oli nimenomaan Ron Dennisin ajattelun tulos 80-luvulla. Muut seurasivat luonnollisesti pian perässä. Jos jostakin ihmisestä pitää sanoa joku erityinen ominaisuus, niin niitä ominaisuuksia löytyi Ron Dennisistä useampia. Hän oli lähes ”sairaan” kiinnostunut pienimmistäkin yksityiskohdista, mitä tuli hänen tallinsa rakentamiin autoihin. Lisäksi hän ei voinut sietää epäjärjestystä eikä epäsiisteyttä. McLaren oli ensimmäinen talli, joka lähetti jokaiselle kisapaikalle jo viikonloppua edeltävänä maanantaina ”siivousryhmän”, jonka tehtävänä oli maalata McLarenin varikkotallin seinät puhtaan valkoisiksi (riippumatta missä kunnossa ne oli ryhmän sinne saavuttua), ja varikkotallin lattian ”McLarenin harmaaksi”. Lisäksi jos tarve vaati, lisävalaistusta rakennettiin talliin riittävästi. Ja luonnollisesti, kisaviikonloppujen aikana, pienimmätkin öljy- ja rasvatahrat puhdistettiin aina välittömästi sitä tehtävää varten palkatuilla teamin jäsenillä.

Ron Dennis on nyt lopullisesti jättänyt elämäntyönsä muiden hoidettavaksi. Hän ei tehnyt sitä vapaaehtoisesti, ja siksi koko välirikkoepisodi on jättänyt huonon fiiliksen, ainakin minun mieleeni. Tulemmeko me näkemään hänet jatkossa F1 ympyröissä, en osaa sanoa, mutta voihan se olla mahdollista. 70-vuotiaana hän tuskin jaksaa aloittaa enää mitään suurempia projekteja, eikä se ole tarpeellistakaan. Hän on oman osansa tehnyt F1-autourheilulle.

THE BOSS SAID GOODBUY TO FORMULA 1

During the 37 year stint, when Ron Dennis built his F1 team McLaren, he became the most successful team owner and team principal with twelve driver’s and eight constructor’s world titels under his spell. Now that journey has come to an end, when McLaren Group’s shareholders, Mansour Ojjeh and the Bahrain’s Crown Prince’s holding company, did not extend Ron Dennis’s contract as the CEO of the company. During the breakaway, Dennis still held 25 % of the company’s shares. However, this week we heard, that Dennis had sold the shares he owned with 300 million Euros, and withdraw completely from the company he had established almost four decades ago.

Formula 1 Grand Prix, Germany, Sunday Pre-Race GridMika Häkkinen ja/and Ron Dennis

One big era in F1 has come to an end. Ron Dennis was a man with friends and enemies. As a person he did not respect people who did not deserve it, but was a really nice person towards those who earned his respect.  As an F1-team principal, he was a pioneer as far as methods and new materials were concerned. As an example, he was first one to introduce carbon fibre as an F1-car building material. As an person he wanted to over emphasize every little detail in car building processes and he hated disorder and dirtyness. McLaren was first team to pay strong attention to cleanliness, as there have been through all these Dennis years men who do nothing but take care of it during the race weekends.

Now Ron Dennis has left his life time project to other people’s hands. He did not do it with free willingly, but with circumstances he could not affect or change. I felt bad about it. I wonder if we will see him in F1 circles in the future. It could happen, but I strongly doubt it. He is 70 today and starting something totally new could be too much to ask. In my mind he has done his grand share to F1 world and that should be enough.