F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.

VIEKO DANIEL RICCIARDO KIMIN PAIKAN?

Samalla kun kesäkausi etenee ja elokuinen kilpailutauko lähenee, huhut ensi kauden kuljettajavaihdoista kiihtyvät. Kaikki tietävät, että Sebastian Vettelin, Kimi Räikkösen, Valtteri Bottaksen ja Fernando Alonson nykysopimukset päättyvät tämän kauden päätyttyä, joten todella merkittävistä, mahdollisesti aukeavista, paikoista on kysymys.

Meidän suomalaisten kannalta on luonnollisesti tärkeintä tietää, mitä tapahtuu Bottakselle ja Räikköselle. Bottaksen kohdalla jatkosopimuksen saaminen on ennakkoon arvioiden paljon helpompaa kuin Räikkösen, sillä Bottaksella on jo vyöllään tältä kaudelta yksi voitto ja yksi paalupaikka ja hyvä tilanne kuljettajien sarjassa, missä hän majailee ennen Itävallan osakilpailua kolmantena 111 pisteellä. Ero toisena olevaan tallikaveriin, Lewis Hamiltoniin, on vain 28 pistettä. Se on vain vähän enemmän kuin yhdestä voitosta saatava pistemäärä. Eli Bottaksen osalta en ole huolissani ja sitä samaa viestiä olen havainnut Mercedes tallin pomon, Toto Wolffin, kommenteista.

Sen sijaan Kimi Räikkösen kohdalla jatkosopimuksen saaminen voi olla työläämpää. Räikkönen on 37-vuotiaana sarjan vanhin kuljettaja ja pitkä voitoton putki on jatkunut kauden 2013 avauskilpailusta lähtien. Hänen osaamisensa kuljettajana ei ole kadonnut mihinkään, mistä loistava näyttö oli Monacon GP:n aika-ajon paalupaikka, mutta suoritusten ailahtelevuus on nostanut ryppyjä tallin johtomiesten, Sergio Marchionnen ja Maurizio Arrivabenen otsille. Auton säätäminen on näillä nykyautoilla hyvin vaikeata ja jos et osu siihen haarukkaan, missä säädöt mahdollistavat autoista ja renkaista kaiken irtiottamisen, voit olla pulassa. Ja tähän ongelmaan Kimi aika ajoin törmää.

F1 media puskee jo nyt viikosta toiseen nimiä ja ehdotuksia, kenet Ferrarin kannattaisi ottaa ensi kaudella Räikkösen tilalle. Nuo arviot lähtevät siitä, että Vettel jatkaa tallissa varmasti. Näin ollen kuka olisi riittävän vahva, nopea ja Vettelin kanssa hyvin toimeen tuleva kuljettaja, korvaamaan Räikkösen? Italialaismedian mukaan tuo mies olisi Daniel Ricciardo. Minunkin mielestä hän voisi sopia talliin erinomaisesti, paitsi, että Vettelillä voisi olla jotakin sanottavaa valinnan suhteen. Vettel ei ole unohtanut sitä, että kaudella 2014, kun Ricciardo oli hänen tallikaverinsa Red Bullilla, saksalainen jäi australialaisen varjoon. Hybridimoottoreihin siirtyminen oli jostakin syystä Vettelille hankalampaa kuin Ricciardolle. Sitten jää nähtäväksi kuinka sitova Ricciardon Red Bull-sopimus on ja mitä sen purkaminen maksaisi? Siinä kohtaa Ferrari varmasti arvioi Räikkösen hyvyyden ”vielä kerran” erittäin vakavasti. Kimin jatkosopimuksen todennäköisyys on mielestäni päälle 75 % luokkaa, ellei suurempikin.

Toiseksi ”paras” vaihtoehto voisi olla Fernando Alonso, jonka puolesta hänen entinen manageri ja edelleen hyvä ystävä, Flavio Briatore, on pistänyt kaikki puheenlahjansa peliin, työntääkseen Fernandon takaisin Ferrarille, mistä hän lähti kolme vuotta sitten ovet paukkuen McLarenille. Tai sitten Mercedekselle. Vaikka Ferrarin johto on sittemmin vaihtunut, niin en millään jaksa uskoa, että hänet otettaisiin uudestaan vastaan. Alonso on huippukuljettaja, siitä ei tarvitse sen enempää keskustella, mutta miehen tekemät tyhmät päätökset uran varrella ovat nyt lyöneet hänen otsaansa sellaisen merkin, että sitä ei siitä helpolla saa poistetuksi. Alonso Ferrarille ei tule tapahtumaan. Enkä usko Mersu-korttiinkaan. Jos McLaren saa Hondan tilalle Mercedeksen moottorit, silloin hän jää sinne. Jos ei saa, silloin vaihtoehdoksi taitaa jäädä Renault.

Alonso ja Briatore

Fernando Alonso ja/and Flavio Briatore.

Sitten on nuoria nälkäisiä miehiä lyhyt lista, kuten Carlos Sainz, Romain Grosjean ja Sergio Perez, jotka kaikki ovat nopeita miehiä, mutta…..eivät mielestäni selvästi Räikköstä parempia. Eivät ainakaan vielä. Ja siksi heidän on vain odotettava parempaa aikaa.

IS DANIEL RICCIARDO RÄIKKÖNEN’S REPLACEMENT

When the summer moves towards F1 holiday month, August, all the rumors about who goes where in 2018 are getting wilder and faster. Everybody knows that Sebastian Vettel’s, Kimi Räikkönen’s, Valtteri Bottas’s and Fernando Alonso’s contracts with present teams are ending. So there are good reasons to think and guess who will go where and who will stay.

From our Finnish point of view it is important to know what will happen to Bottas and Räikkönen. I think that as far as Bottas is concerned, he has much less to worry. For him to continue with Mercedes looks more and more probable. He has already one win and one pole position under his belt and he lies third in the championship with 111 points, only 28 points shy of his team mate, triple World Champion, Lewis Hamilton. It is just little more than the amount of points one gets from winning a Grand Prix. So, I am not worrying about Bottas and what I hear from Mercedes F1 team, you shouldn’t either.

But what will happen to Räikkönen? He is the oldest driver of them all, with 37 years on his shoulders, and he hasn’t won a Grand Prix since the opening race of 2013 season. His skills are still there, as we all saw during the Monaco weekend. He got the pole position and ended seconds in the race. However, he is not consistent when it comes to tune his car for his liking in order to get everything out of the car and its tires. This is his problem.

F1 media gives out names and suggestions who Ferrari should choose to replace Räikkönen for next year. Most of these stories emphasize that Vettel will continue with Ferrari, so who could be strong enough man to replace Räikkönen? Italian media has said for few months already, that the man is Daniel Riccciardo. They are even talking about unwritten contract between Australian and Maranello!? It is easy to agree with them, but is he the kind of a team mate that Vettel would like to see on his side? I doubt it. Vettel hasn’t forgot what happen 2014 season, when he was team mate with Ricciardo. Australian beat him with smile on his face. Was it because of the change to hybrid engines or what it was. It dosen’t matter. Riccciardo was just better than Vettel that year. And Vettel did not like that.
And only handful on people know how difficult it is to get Riccciardo out of Red Bull contract. Every contract is breakable. It is only question how much it costs. When Maranello men are thinking the possibilities between Räikkönen and the others, they might stay with their last World Champion, instead of getting Ricciardo or some unknown driver to replace Kimi. My guess is that the chances for Kimi stay at Ferrari are more than 75 %.

The second best replacement would be Fernando Alonso, who lately has been helped by his old manager and friend, Flavio Briatore. The Italian has been talking with Ferrari and with Mercedes. It is not easy task, as Alonso left Ferrari three years ago by slamming doors to the faces of Ferrari’s management. We all know that Alonso is still an excellent driver, but his dumb decisions through years have labeled him as an unstable man. So, he will not fit into Ferrari any more. I don’t think even the Mercedes card will work out. If McLaren can get the Mercedes engines for next year, then he will stay there. If not, then there is only one direction left, Renault.

How about young hungry men like Carlos Sainz, Romain Grosjean or Sergio Perez? They are all fast, they are matured and occasionally they have shown that they are championship material. But, are they all better than Kimi Räikkönen, the latest Ferrari’s World Champion. I don’t think so. Not yet. So they have to wait and only time will tell if they ever are good enough for Ferrari.

PÄÄLLIKKÖ JÄTTI FORMULA YKKÖSET

37-vuoden ajan Ron Dennis rakensi F1-talliaan McLarenia, ja tuli niiden vuosien aikana kaikkien aikojen menestyksellisimmäksi F1-tallin omistajaksi ja päälliköksi, McLarenin voittettua hänen alaisuudessaan 12 kuljettajien ja kahdeksan valmistajien sarjan maailmanmestaruutta. Nyt tuo matka on tullut päätökseensä, kun McLarenin osakkeenomistajat, Mansour Ojjeh (25 %) ja Bahrainin kruunun prinssin holding yhtiö (50 %), eivät halunneet jatkaa hänen sopimustaan McLaren Groupin ja McLaren F1 -teamin päällikkönä. Välirikon tapahduttua Ron Dennis omisti edelleen yhtiöistä 25 %, ja nyt tämän viikon aikana on tullut ilmi, että hän on myynyt osakkeensa, tiettävästi 300 miljoonalla eurolla, ja vetäytynyt kokonaan pois yhtiöistä.

Yksi merkittävä ajanjakso F1-historiassa on tullut päätökseensä. Ron Dennis oli mies, jolla oli sekä ystäviä että vihollisia. Hän saattoi olla erittäin arrogantti, ja vastenmielinen ihminen niitä kohtaan, joita hän ei syystä tai toisesta kunnioittanut, mutta ystävä parhaasta päästä niitä kohtaan, jotka olivat ansainneet hänen kunnioituksensa. Hän oli monella tavalla lajin pioneeri, joka oli valmis käyttämään menetelmiä ja materiaaleja, joita kukaan muu ei ollut osannut edes ajatella. Esimerkkinä käyköön hiilikuidusta rakennettu auton runko, joka oli nimenomaan Ron Dennisin ajattelun tulos 80-luvulla. Muut seurasivat luonnollisesti pian perässä. Jos jostakin ihmisestä pitää sanoa joku erityinen ominaisuus, niin niitä ominaisuuksia löytyi Ron Dennisistä useampia. Hän oli lähes ”sairaan” kiinnostunut pienimmistäkin yksityiskohdista, mitä tuli hänen tallinsa rakentamiin autoihin. Lisäksi hän ei voinut sietää epäjärjestystä eikä epäsiisteyttä. McLaren oli ensimmäinen talli, joka lähetti jokaiselle kisapaikalle jo viikonloppua edeltävänä maanantaina ”siivousryhmän”, jonka tehtävänä oli maalata McLarenin varikkotallin seinät puhtaan valkoisiksi (riippumatta missä kunnossa ne oli ryhmän sinne saavuttua), ja varikkotallin lattian ”McLarenin harmaaksi”. Lisäksi jos tarve vaati, lisävalaistusta rakennettiin talliin riittävästi. Ja luonnollisesti, kisaviikonloppujen aikana, pienimmätkin öljy- ja rasvatahrat puhdistettiin aina välittömästi sitä tehtävää varten palkatuilla teamin jäsenillä.

Ron Dennis on nyt lopullisesti jättänyt elämäntyönsä muiden hoidettavaksi. Hän ei tehnyt sitä vapaaehtoisesti, ja siksi koko välirikkoepisodi on jättänyt huonon fiiliksen, ainakin minun mieleeni. Tulemmeko me näkemään hänet jatkossa F1 ympyröissä, en osaa sanoa, mutta voihan se olla mahdollista. 70-vuotiaana hän tuskin jaksaa aloittaa enää mitään suurempia projekteja, eikä se ole tarpeellistakaan. Hän on oman osansa tehnyt F1-autourheilulle.

THE BOSS SAID GOODBUY TO FORMULA 1

During the 37 year stint, when Ron Dennis built his F1 team McLaren, he became the most successful team owner and team principal with twelve driver’s and eight constructor’s world titels under his spell. Now that journey has come to an end, when McLaren Group’s shareholders, Mansour Ojjeh and the Bahrain’s Crown Prince’s holding company, did not extend Ron Dennis’s contract as the CEO of the company. During the breakaway, Dennis still held 25 % of the company’s shares. However, this week we heard, that Dennis had sold the shares he owned with 300 million Euros, and withdraw completely from the company he had established almost four decades ago.

Formula 1 Grand Prix, Germany, Sunday Pre-Race GridMika Häkkinen ja/and Ron Dennis

One big era in F1 has come to an end. Ron Dennis was a man with friends and enemies. As a person he did not respect people who did not deserve it, but was a really nice person towards those who earned his respect.  As an F1-team principal, he was a pioneer as far as methods and new materials were concerned. As an example, he was first one to introduce carbon fibre as an F1-car building material. As an person he wanted to over emphasize every little detail in car building processes and he hated disorder and dirtyness. McLaren was first team to pay strong attention to cleanliness, as there have been through all these Dennis years men who do nothing but take care of it during the race weekends.

Now Ron Dennis has left his life time project to other people’s hands. He did not do it with free willingly, but with circumstances he could not affect or change. I felt bad about it. I wonder if we will see him in F1 circles in the future. It could happen, but I strongly doubt it. He is 70 today and starting something totally new could be too much to ask. In my mind he has done his grand share to F1 world and that should be enough.

TODT VAATII VETTELILLE LISÄRANGAISTUSTA

Bakun, Sebastian Vettelin ja Lewis Hamiltonin sensaatiomaisen perään- ja yhteenajon laineet eivät vain näytä tasoittuvan, vaikka tapahtumasta on kohta puoli viikkoa vierähtänyt. FIA:n puheenjohtajan, Jean Todtin, mielestä Vettelin teko, millä hän tahallaan ajoi päin Hamiltonia, oli periaatteessa niin törkeä, että sitä ei pelkkä 10 sekunnin pysähdysrangaistus varikolla hyvitä.

Todtilla on tämmöisissä asioissa selvä linja, ja se on se, että kaikki tahallinen toisen kuljettajan mahdollinen ”vahingoittaminen” on pahinta mitä kuljettajat voivat toisilleen radalla tehdä. FIA:n puheenjohtajana hänellä on vastuu karsia kaikki vastaavat teot ilman pienintäkään toleranssia. Erityisen raskaaksi Vettelin teko nousee sen takia, että hän on satojen, ellei tuhansien nuorten kuljettajien esikuva. Jos esikuva selviää toisen tahallisesta tönimisestä kevyellä rangaistuksella, mistä sen tietää mihin se johtaa. Todt vienee asian FIA:n International Sports Tribunalin käsiteltäväksi, jolla on oikeus mahdollisen lisärangaistuksen antamiseen. Näin arvioi ainakin saksalaisen Auto, Motor und Sports-lehden pitkäaikainen F1-toimittaja, Michael Schmidt.

Ymmärrän hyvin miksi asia kiusaa puheenjohtaja Todtia. Bakussa nähty tapaus oli kaukana vaarallisesta, koska autot liikkuivat turva-auton takana melko hiljaisella vauhdilla. Se ei ole kuitenkaan asian ydin. Teon tahallisuus teki synnistä raskaan. Mikä se lopullinen rangaistus sitten voi olla? No, esimerkiksi Bakun kisan pisteiden menetys, ja seuraavaan Itävallan kisaan 10 lähtöruudun rangaistus.

TODT WANTS MORE SEVERE PENALTY FOR VETTEL

What happened between Sebastian Vettel and Lewis Hamilton in Baku last Sunday, seems like it is not over yet. FIA’s president, Jean Todt, feels that the penalty, 10-second-stop’n’go, which was put upon Vettel during the race, was not nearly enough. Because the act was intentional, it was really bad.

todt ja bernie 2016 Jean Todt and Bernie Ecclestone

As a FIA president Todt has the responsibility to see that in motorsport all behavior that might lead to harming other drivers, is absolutely not accepted. In Vettel’s case it was really bad, as he is the role model for hundreds, if not for thousands of young drivers around the world. One can only guess where it could lead, if younger drivers would behave the same way. Todt will take the case to FIA’s International Sports Tribunal, who can, if they see it that way, to place harder penalty on Vettel. At least one of the most experienced F1-journo, Michael Schmidt from Auto, Motor und Sport-magazine, thinks so.

I understand president Todt very well, even though the crash in Baku was far from dangerous, as the cars were moving quite slowly behind the safety car. That was not president Todt’s point. It was the intentional move, which was bad. What can we expect to follow? Let me guess. IST will take Vettel’s points away from Baku race, and put 10 place grid penalty for the next race Austrian GP.