HAPANTA MAITOA

Luulisi, että kun tiukan kisan jälkeen palkintopallilla seisoo kaksi suomalaista, Ferrarin Kimi Räikkönen kakkosena ja Mercedeksen Valtteri Bottas kolmosena, se olisi riemun ja juhlinnan paikka. No, kyllähän sitä saa ja voi vähän juhlia, mutta minun on pakko sanoa, että ainakin minulle lopputulos maistui happamalta maidolta.

Jos homma olisi mennyt niin kuin sen olisi pitänyt mennä, niin Räikkönen Ferrari-miehistä nopeampana kuljettajana olisi pitänyt voittaa kisa ja Bottaksen ei olisi tarvinnut kisan puolessa välissä päästää suosiolla ja tallin ”määräyksellä” Lewis Hamiltonia edelleen. Jos Bottas olisi saanut ajaa täysin oman kisansa, mistä sen tietää, vaikka hän olisi pystynyt prässäämään ja jopa ohittamaan ohjausongelman kanssa painineen Sebastian Vettelin. No, näin eivät tapahtumat menneet ja Vettel sai hitaampana, mutta toistaiseksi pisteitä enemmän keränneenä, pitää paikkansa kärjessä. Bottas puolestaan sai, kuten hänelle kisan aikana sanottiin, takaisin kolmannen sijansa, jos Hamilton ei saa Räikköstä kiinni, eikä pääse hänestä ohi. Hamiltonille arvostusta siitä, että hän toimi tallin toivomalla tavalla. Nämä ovat kuitenkin sellaisia pieniä yksityiskohtia ja sisäsiittoisia epäkohtia joita ei haluaisi kilpailuissa nähdä. Ne kuitenkin kuuluvat isomassa kuvassa F1 touhuun ja näiden kanssa meidän on vain elettävä.

Alonson juhlat 30.7.
Alonsolla tupla syy juhlaan: Syntymäpäivä (29.7.) ja kisan kuudes sija

Tämä happamuuden vastapainona oli mukava nähdä, että Fernando Alonso toi McLaren-Hondan ruutulipulle kuudentena. Kaiken haukkumisen ja surkeiden tulosten jälkeen McLaren ja aivan erityisesti Honda voi lähteä kesälomalle hyvillä fiiliksillä. Kuukauden kuluttua ajettava Belgian osakilpailu Spa-Francorchampsin radalla pudottaa sitten Hondan miehet takaisin maan pinnalle.

SOUR MILK

One would think that when two Finns are on the podium, Ferrari’s Kimi Räikkönen second and Mercedes’ Valtteri Bottas third, it would be a reason to celebrate. Well, you can have a small celebration if you wish, but to me the end result tasted like sour milk.

If things had gone as they should have, then Räikkönen, as a quicker Ferrari driver today, would have been the winner and Bottas on the other hand would not have been in a position to let Lewis Hamilton to pass him due to a team order. If Bottas could have kept his position, nobody knows how hard he would have been able put pressure on Sebastian Vettel, with his steering problem, towards the end of the race. Well, we saw what happened and Vettel, with more points on his tally, won the race. Bottas, to my surprise, got his third place back on the final turn of the race, when Hamilton pull over, as the team had told him, because he was not able to catch Räikkönen during the second half of the race. Hats off to Hamilton. He sacrificed three championship points in his fight for this year’s title. Ferrari was not willing to do, more or less, the same, by letting Räikkönen win the race over Vettel.

After all this “sour milk” feeling I was more than happy to see Fernando Alonso and McLaren-Honda to get sixth in the end. After all the bad yelling and bad press what they been receiving during this season, it must have been good to see something positive before the summer break. It will be different story next time around, when the racing continues in Belgium’s Spa-Francorchamps circuit towards the end of August. There Honda and McLaren people will see the reality again. Hope not, but that’s the way it most likely will go.

Mainokset

VIEKO DANIEL RICCIARDO KIMIN PAIKAN?

Samalla kun kesäkausi etenee ja elokuinen kilpailutauko lähenee, huhut ensi kauden kuljettajavaihdoista kiihtyvät. Kaikki tietävät, että Sebastian Vettelin, Kimi Räikkösen, Valtteri Bottaksen ja Fernando Alonson nykysopimukset päättyvät tämän kauden päätyttyä, joten todella merkittävistä, mahdollisesti aukeavista, paikoista on kysymys.

Meidän suomalaisten kannalta on luonnollisesti tärkeintä tietää, mitä tapahtuu Bottakselle ja Räikköselle. Bottaksen kohdalla jatkosopimuksen saaminen on ennakkoon arvioiden paljon helpompaa kuin Räikkösen, sillä Bottaksella on jo vyöllään tältä kaudelta yksi voitto ja yksi paalupaikka ja hyvä tilanne kuljettajien sarjassa, missä hän majailee ennen Itävallan osakilpailua kolmantena 111 pisteellä. Ero toisena olevaan tallikaveriin, Lewis Hamiltoniin, on vain 28 pistettä. Se on vain vähän enemmän kuin yhdestä voitosta saatava pistemäärä. Eli Bottaksen osalta en ole huolissani ja sitä samaa viestiä olen havainnut Mercedes tallin pomon, Toto Wolffin, kommenteista.

Sen sijaan Kimi Räikkösen kohdalla jatkosopimuksen saaminen voi olla työläämpää. Räikkönen on 37-vuotiaana sarjan vanhin kuljettaja ja pitkä voitoton putki on jatkunut kauden 2013 avauskilpailusta lähtien. Hänen osaamisensa kuljettajana ei ole kadonnut mihinkään, mistä loistava näyttö oli Monacon GP:n aika-ajon paalupaikka, mutta suoritusten ailahtelevuus on nostanut ryppyjä tallin johtomiesten, Sergio Marchionnen ja Maurizio Arrivabenen otsille. Auton säätäminen on näillä nykyautoilla hyvin vaikeata ja jos et osu siihen haarukkaan, missä säädöt mahdollistavat autoista ja renkaista kaiken irtiottamisen, voit olla pulassa. Ja tähän ongelmaan Kimi aika ajoin törmää.

F1 media puskee jo nyt viikosta toiseen nimiä ja ehdotuksia, kenet Ferrarin kannattaisi ottaa ensi kaudella Räikkösen tilalle. Nuo arviot lähtevät siitä, että Vettel jatkaa tallissa varmasti. Näin ollen kuka olisi riittävän vahva, nopea ja Vettelin kanssa hyvin toimeen tuleva kuljettaja, korvaamaan Räikkösen? Italialaismedian mukaan tuo mies olisi Daniel Ricciardo. Minunkin mielestä hän voisi sopia talliin erinomaisesti, paitsi, että Vettelillä voisi olla jotakin sanottavaa valinnan suhteen. Vettel ei ole unohtanut sitä, että kaudella 2014, kun Ricciardo oli hänen tallikaverinsa Red Bullilla, saksalainen jäi australialaisen varjoon. Hybridimoottoreihin siirtyminen oli jostakin syystä Vettelille hankalampaa kuin Ricciardolle. Sitten jää nähtäväksi kuinka sitova Ricciardon Red Bull-sopimus on ja mitä sen purkaminen maksaisi? Siinä kohtaa Ferrari varmasti arvioi Räikkösen hyvyyden ”vielä kerran” erittäin vakavasti. Kimin jatkosopimuksen todennäköisyys on mielestäni päälle 75 % luokkaa, ellei suurempikin.

Toiseksi ”paras” vaihtoehto voisi olla Fernando Alonso, jonka puolesta hänen entinen manageri ja edelleen hyvä ystävä, Flavio Briatore, on pistänyt kaikki puheenlahjansa peliin, työntääkseen Fernandon takaisin Ferrarille, mistä hän lähti kolme vuotta sitten ovet paukkuen McLarenille. Tai sitten Mercedekselle. Vaikka Ferrarin johto on sittemmin vaihtunut, niin en millään jaksa uskoa, että hänet otettaisiin uudestaan vastaan. Alonso on huippukuljettaja, siitä ei tarvitse sen enempää keskustella, mutta miehen tekemät tyhmät päätökset uran varrella ovat nyt lyöneet hänen otsaansa sellaisen merkin, että sitä ei siitä helpolla saa poistetuksi. Alonso Ferrarille ei tule tapahtumaan. Enkä usko Mersu-korttiinkaan. Jos McLaren saa Hondan tilalle Mercedeksen moottorit, silloin hän jää sinne. Jos ei saa, silloin vaihtoehdoksi taitaa jäädä Renault.

Alonso ja Briatore

Fernando Alonso ja/and Flavio Briatore.

Sitten on nuoria nälkäisiä miehiä lyhyt lista, kuten Carlos Sainz, Romain Grosjean ja Sergio Perez, jotka kaikki ovat nopeita miehiä, mutta…..eivät mielestäni selvästi Räikköstä parempia. Eivät ainakaan vielä. Ja siksi heidän on vain odotettava parempaa aikaa.

IS DANIEL RICCIARDO RÄIKKÖNEN’S REPLACEMENT

When the summer moves towards F1 holiday month, August, all the rumors about who goes where in 2018 are getting wilder and faster. Everybody knows that Sebastian Vettel’s, Kimi Räikkönen’s, Valtteri Bottas’s and Fernando Alonso’s contracts with present teams are ending. So there are good reasons to think and guess who will go where and who will stay.

From our Finnish point of view it is important to know what will happen to Bottas and Räikkönen. I think that as far as Bottas is concerned, he has much less to worry. For him to continue with Mercedes looks more and more probable. He has already one win and one pole position under his belt and he lies third in the championship with 111 points, only 28 points shy of his team mate, triple World Champion, Lewis Hamilton. It is just little more than the amount of points one gets from winning a Grand Prix. So, I am not worrying about Bottas and what I hear from Mercedes F1 team, you shouldn’t either.

But what will happen to Räikkönen? He is the oldest driver of them all, with 37 years on his shoulders, and he hasn’t won a Grand Prix since the opening race of 2013 season. His skills are still there, as we all saw during the Monaco weekend. He got the pole position and ended seconds in the race. However, he is not consistent when it comes to tune his car for his liking in order to get everything out of the car and its tires. This is his problem.

F1 media gives out names and suggestions who Ferrari should choose to replace Räikkönen for next year. Most of these stories emphasize that Vettel will continue with Ferrari, so who could be strong enough man to replace Räikkönen? Italian media has said for few months already, that the man is Daniel Riccciardo. They are even talking about unwritten contract between Australian and Maranello!? It is easy to agree with them, but is he the kind of a team mate that Vettel would like to see on his side? I doubt it. Vettel hasn’t forgot what happen 2014 season, when he was team mate with Ricciardo. Australian beat him with smile on his face. Was it because of the change to hybrid engines or what it was. It dosen’t matter. Riccciardo was just better than Vettel that year. And Vettel did not like that.
And only handful on people know how difficult it is to get Riccciardo out of Red Bull contract. Every contract is breakable. It is only question how much it costs. When Maranello men are thinking the possibilities between Räikkönen and the others, they might stay with their last World Champion, instead of getting Ricciardo or some unknown driver to replace Kimi. My guess is that the chances for Kimi stay at Ferrari are more than 75 %.

The second best replacement would be Fernando Alonso, who lately has been helped by his old manager and friend, Flavio Briatore. The Italian has been talking with Ferrari and with Mercedes. It is not easy task, as Alonso left Ferrari three years ago by slamming doors to the faces of Ferrari’s management. We all know that Alonso is still an excellent driver, but his dumb decisions through years have labeled him as an unstable man. So, he will not fit into Ferrari any more. I don’t think even the Mercedes card will work out. If McLaren can get the Mercedes engines for next year, then he will stay there. If not, then there is only one direction left, Renault.

How about young hungry men like Carlos Sainz, Romain Grosjean or Sergio Perez? They are all fast, they are matured and occasionally they have shown that they are championship material. But, are they all better than Kimi Räikkönen, the latest Ferrari’s World Champion. I don’t think so. Not yet. So they have to wait and only time will tell if they ever are good enough for Ferrari.