TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.

RANGAISTUS SILLE MUTTA EI TÄLLE

Pakko palata Unkarin viikonlopun yhteen isoon puheenaiheeseen, eli Max Verstappenin törmäämiseen Daniel Ricciardon kanssa ensimmäisellä kierroksella radan toisessa mutkassa ja siitä saamaansa 10 sekunnin pysähdysrangaistukseen. Lähtökohtaisesti olen sitä mieltä, että rangaistus oli liian kova. Jos siitä oli pakko antaa rangaistus, niin viisi sekuntia stoppia olisi kyllä mielestäni riittänyt. Ja tuskin synti olisi ollut liian suuri, vaikka Verstappen olisi selvinnyt siitä kokonaan ilman rangaistusta.

Miksi tällainen helpotus? No ensinnäkin siksi, että lähdön jälkeen ensimmäisellä kierroksella ja radan parissa ensimmäisessä vähän hitaammassa mutkassa on hyvin todennäköistä, että kuljettajat osuvat toisiinsa. Se on lähes aina odotettavissa ja melkein aina molemmat osapuolet kärsivät siitä. Joskus jos on hyvää tuuria, silloin peli jatkuu ilman murheita kummallekaan osapuolelle.

Toisaalta F1-kisojen herkullisin hetki on lähtö ja sen jälkeiset pari ensimmäistä mutkaa. Silloin yritystä on usein enemmän kuin malttia ja taitoa ja sen seurauksena näemme usein dramaattisia tilanteita. Kun autoletka asettuu lopulta jonoon, sen jälkeen dramatiikkaa tarjotaan hyvin vähän.

Koska Verstappenia rankaistiin, silloin olisi pitänyt rangaista myös Nico Hülkenbergia hänen osuessa Renaultillaan ohitustilanteessa voimalla Roman Grosjeanin Haas-autoon. Ei tullut rangaistusta. Eikä siinäkään kun Fernando Alonso puski McLaren-Hondalla Carlos Sainzin Toro Rosson pois edestään. Siitäkään ei jaettu pysähdysrangaistusta. Miksi? Sitä en tiedä. Nämä rangaistuksiin liittyvät epäjohdonmukaisuudet ja erilaiset tulkinnat ovat saaneet kuljettajat sekä hämilleen, että vihaisiksi. Ymmärrän senkin, että FIA yrittää koko ajan parantaa tilannetta, mutta johtuuko epäsäännöllisyys siitä, että joka kerta (lähes) tuomariston kokoonpano on erilainen? Voi olla.

FIA:lle on kuitenkin annettava arvostusta siitä, että se on tietoisesti yrittänyt pääsemään pois liian helposti jaettavista rangaistuksista. Siinä se on myös onnistunut mielestäni hyvin. Onhan se ollut tyhmää, että melkein jokainen ohitustilanne johti jommankumman, ohittajan tai ohitettavan, rankaisemiseen, jos autot hipaisivat toisiaan.

Tähän loppuun vielä yksi ajatus, josta moni kärkikuljettaja on varmasti eri mieltä. Miksi kierroksella ohitettavien on annettava ohittajalle tietä, siirtymällä pois alta? Mielestäni nopeampi kuljettaja/auto kyllä pääsee kierroksella ohitettavan ohi, jos vain malttaa odottaa oikeata hetkeä, vaikka hitaampi ei hänelle tietä antaisikaan. Koko ohituskaruselli tulisi ihan uuteen valoon ja voisi lisätä kisaan liittyvää jännitystä, varsinkin kilpailujen loppupuolella, kun oikeasti taistellaan kilpailun voitosta. Ainakin tätä ajatusta kannattaisi miettiä tosissaan.

PENALTY FOR HIM BUT NOT FOR HIM

I just have to get back to last weekend’s one top talking point, which was Max Verstappen’s 10 second stop’n’go penalty. After the start, in the second turn he touched with his Toro Rosso-car his teammates, Daniel Ricciardo’s car so that Ricciardo went wide to the crass and seconds later had to retire with flat left rear tire. It was Verstappen’s mistake, I agree, but 10 second stop’n’go was way too much. Five seconds would have been better and I would have left it without any time penalty whatsoever. Maybe the point-penalty system would have been enough, like let’s say add two point to his tally of penalty-points and that’s it.

Stroll Williams
Lance Stroll ja/and Williams FW40

Why I see it like that? Well, first of all after every start the first two turn are potentially the most likely places to see cars hitting each others. And most of the time both parties suffer from running to each other. If they are lucky, they can continue without any harm. On the other hand the start and couple of first corners of each race are the most exciting moments in every Grand Prix. And everybody knows that it is in many ways critical to get past that without problems. However, there is very little one or FIA can do, so it is up to every driver to make most out of it. Maybe patient is the word and way to act during the first lap of each race.

Back to Verstappen’s penalty. Why the stewards penalized Verstappen but not Renault’s Nico Hulkenberg, who just as ruthlessly hit Roman Grosjean’s Haas car. Or like McLaren’s Fernando Alonso who pushed Toro Rosso’s Carlos Sainz to the side and got past him? I don’t know the answers but those two episodes were almost just as bad. The inconsistency with penalties has been constant topic of the drivers and teams as well, so something must be done to it. Perhaps we should have the same steward trio in every race?

To close this blog I hope something that most of the top drivers wouldn’t like. In the future let’s forget the blue flags and see how much effort every front runner would need, in order to overtake the ones they are overlapping. I think it would add something to the overall excitement of every race. What do you think?

HAPANTA MAITOA

Luulisi, että kun tiukan kisan jälkeen palkintopallilla seisoo kaksi suomalaista, Ferrarin Kimi Räikkönen kakkosena ja Mercedeksen Valtteri Bottas kolmosena, se olisi riemun ja juhlinnan paikka. No, kyllähän sitä saa ja voi vähän juhlia, mutta minun on pakko sanoa, että ainakin minulle lopputulos maistui happamalta maidolta.

Jos homma olisi mennyt niin kuin sen olisi pitänyt mennä, niin Räikkönen Ferrari-miehistä nopeampana kuljettajana olisi pitänyt voittaa kisa ja Bottaksen ei olisi tarvinnut kisan puolessa välissä päästää suosiolla ja tallin ”määräyksellä” Lewis Hamiltonia edelleen. Jos Bottas olisi saanut ajaa täysin oman kisansa, mistä sen tietää, vaikka hän olisi pystynyt prässäämään ja jopa ohittamaan ohjausongelman kanssa painineen Sebastian Vettelin. No, näin eivät tapahtumat menneet ja Vettel sai hitaampana, mutta toistaiseksi pisteitä enemmän keränneenä, pitää paikkansa kärjessä. Bottas puolestaan sai, kuten hänelle kisan aikana sanottiin, takaisin kolmannen sijansa, jos Hamilton ei saa Räikköstä kiinni, eikä pääse hänestä ohi. Hamiltonille arvostusta siitä, että hän toimi tallin toivomalla tavalla. Nämä ovat kuitenkin sellaisia pieniä yksityiskohtia ja sisäsiittoisia epäkohtia joita ei haluaisi kilpailuissa nähdä. Ne kuitenkin kuuluvat isomassa kuvassa F1 touhuun ja näiden kanssa meidän on vain elettävä.

Alonson juhlat 30.7.
Alonsolla tupla syy juhlaan: Syntymäpäivä (29.7.) ja kisan kuudes sija

Tämä happamuuden vastapainona oli mukava nähdä, että Fernando Alonso toi McLaren-Hondan ruutulipulle kuudentena. Kaiken haukkumisen ja surkeiden tulosten jälkeen McLaren ja aivan erityisesti Honda voi lähteä kesälomalle hyvillä fiiliksillä. Kuukauden kuluttua ajettava Belgian osakilpailu Spa-Francorchampsin radalla pudottaa sitten Hondan miehet takaisin maan pinnalle.

SOUR MILK

One would think that when two Finns are on the podium, Ferrari’s Kimi Räikkönen second and Mercedes’ Valtteri Bottas third, it would be a reason to celebrate. Well, you can have a small celebration if you wish, but to me the end result tasted like sour milk.

If things had gone as they should have, then Räikkönen, as a quicker Ferrari driver today, would have been the winner and Bottas on the other hand would not have been in a position to let Lewis Hamilton to pass him due to a team order. If Bottas could have kept his position, nobody knows how hard he would have been able put pressure on Sebastian Vettel, with his steering problem, towards the end of the race. Well, we saw what happened and Vettel, with more points on his tally, won the race. Bottas, to my surprise, got his third place back on the final turn of the race, when Hamilton pull over, as the team had told him, because he was not able to catch Räikkönen during the second half of the race. Hats off to Hamilton. He sacrificed three championship points in his fight for this year’s title. Ferrari was not willing to do, more or less, the same, by letting Räikkönen win the race over Vettel.

After all this “sour milk” feeling I was more than happy to see Fernando Alonso and McLaren-Honda to get sixth in the end. After all the bad yelling and bad press what they been receiving during this season, it must have been good to see something positive before the summer break. It will be different story next time around, when the racing continues in Belgium’s Spa-Francorchamps circuit towards the end of August. There Honda and McLaren people will see the reality again. Hope not, but that’s the way it most likely will go.

VETTEL ON LYÖTÄVISSÄ

Huolimatta siitä, että Sebastian Vettel ajoi Ferrarillaan loistavan aika-ajon ja otti nimiinsä paalupaikan, hän on siitä huolimatta lyötävissä. Kimi Räikkönen jäi hänestä vain vähänpäälle kymmenyksen, eikä Valtteri Bottaksenkaan ero saksalaiseen ollut kuin vähän päälle kaksi sekunnin kymmenystä. Erot ovat niin pieniä, että lähtö ja sen onnistuminen nousee suureen arvoon. Jos esimerkiksi Bottas ottaa samanlaisen rakettilähdön minkä näimme Itävallassa, niin kisa voi olla hänen heiniään. Tai jos Kimi Räikkönen yllättää kakkosruudusta ja vääntää väkisin itsensä piikkipaikalle ja kisan kärkimieheksi. Nämä ovat täysin mahdollisia asioita.

On sitten kokonaan toinen asia nähdä kuinka kunkin kuljettajan/tallin taktiikat osuvat kohdilleen. Pieni pelko on olemassa, että Räikkönen ei saa voittaa Vetteliä, varsinkaan siinä tapauksessa jos miehet ajavat kisan loppuvaiheissa peräkkäin, Kimi edellä ja Vettel hänen takanaan. No, voi olla että sitä tilannetta ei tule ollenkaan.

Joka tapauksessa voidaan sanoa, että kattaus sunnuntain kisaan on erittäin herkullinen. Eikä unohdeta sitäkään, että renkaita muita paremmin säästävät Red Bullit, Max Verstappen ruudussa P5 ja Daniel Ricciardo ruudussa P6, voivat aiheuttaa ylimääräisiä sydämentykytyksiä kahdelle kärkitallille ja niiden kuljettajille kisan loppupuolella. Varsinkin jos kisan aikana paikalle tulee ukkoskuuroja.

Ja pakko on sanoa tähän lopuksi pieni kunnioittava sana McLaren-Hondalle ja aivan erityisesti Hondalle, joka on saanut koko alkuvuoden ajan niin paljon kuraa niskaansa, että vähempikin olisi riittänyt. Fernando Alonso (P8) ja Stoffel Vandoorne (P9) ajoivat molemmat kympin sakkiin ja suunta on tällä hetkellä oikea. Kisa paljastaa sitten sen onko luotettavuus kehittynyt käsi kädessä parantuneen vauhdin kanssa. Toivotaan niin.

VETTEL COULD BE BEATEN

Regardless of the fact that Sebastian Vettel took with his Ferrari impressive pole position in Hungarian GP’s qualifying, he is still possible to beat. Kimi Räikkönen, his team mate, lost just a fraction more than one tenth of a second and Mercedes’ Valtteri Bottas, no more than 0,254 seconds. Time differences are so small that big emphasis will be in the start. Whoever gets that right, might be the winner in the end.

It is totally other thing to look who gets the strategy right. There is one logical fear that Ferrari wants Vettel to be on the checkered flag before Räikkönen especially in a situation, towards the end of the race, if Räikkönen is just in front of Vettel. Well, could be that it will not happen like that.

Whatever happens on Sunday, the settings are great for good racing. And we should not forget that Red Bull drivers, Max Verstappen (P5) and Daniel Ricciardo (P6) are dangerous pair with their tire sawing cars. Especially so, if it happens to rain during the race. Some are expecting thunder storms for tomorrow.

Ricciardo ja Red Bull auto 29.7.
Daniel Ricciardon päivä alkoi huonosti. DR’s day started badly

And in the end I have to say few respected words for McLaren-Honda and especially to Honda, who has been under enormous stress during the first half of this season. Fernando Alonso took P8 and Stoffel Vandoorne P9 in qualifying and it was a big step towards the right direction for the team. Honda is finding the speed, step by step, and now they have to find the reliability as well. Let’s hope that it will happen as well.

KAIKKI ON MAHDOLLISTA

Kun kolmen kärkitallin, Mercedeksen, Ferrarin ja Red Bullin, kaikki kuljettajat mahtuvat 0,4 sekunnin sisään, ajettuaan kaksi 90 minuutin harjoitusjaksoa, voi sanoa, että kärjessä on todella tasaista. Jopa niin tasaista, että jos mielii osallistua menestyksellisesti vaikka super-tripla veikkaukseen, kannattaa veikata monia vaihtoehtoja. Tilanne kun on se, että mitään vaihtoehdoista ei voi pitää täysin varmana.

Näinhän sen pitääkin olla. Oma arvioni on kuitenkin se, että vielä emme nähneet kaikkea hyvää Mercedeksen emmekä Ferrarin toimesta, siksi jätetään Daniel Ricciardon ensimmäiset sijat kummassakin harjoituksessa vielä omaan arvoonsa.  Kovan luokan varoituksen Ricciardo kuitenkin jo antoi. Fakta on myös se, että Hungaroringin syheröisellä radalla raa’at moottorien tehot eivät ratkaise niin paljon kuin pitkiä suoria omaavilla radoilla. Tästä syystä Red Bullilla on Renaultin moottorin kanssa mahdollisuus yllätyksiin.

Kärkitallien takana teki Nico Hulkenberg jälleen hyvää työtä Renaultillaan, oltuaan seitsemänneksi nopein. Hänen tallikaverinsa, Jolyon Palmer sen sijaan iski taas yhden naulan siihen laatikkoon johon laitetaan kuljettaja, kun hänen rahdataan pois kuninkuusluokasta. Alokasmainen ajovirhe FP2:sen lopussa johti rengasvalliin ajoon. Selittelylle ei jäänyt siinä virheessä tilaa.

Hulkenberg Unkari 28.7.
Nico Hülkenberg, Renault

Neliapila Fernando Alonso (P8), Carlos Sainz (P9), Stoffel Vandoorne (P10) ja Esteban Ocon (P11), tekivät kaikki hyvää työtä ja taistelevat lauantain aika-ajossa Q3:seen pääsystä rystyset verissä. Kaikilla on siihen mahdollisuus. Tarjolla voi olla yksi kauden jännittävimmistä aika-ajoista.

EVERYTHING IS POSSIBLE

When top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, get all their six drivers within 0,4 seconds, after driving around the Hungaroring circuit for 2 x 90 minutes, you can say that it is really close driving. It is so close that if you would like to bet the top three, and make some money, you should make more than one variation. There isn’t one sure triple, so try your luck.

Kimi tulossa töihin 28.7.
Kimi Räikkönen tulossa töihin. Kimi Räikkönen is coming to work.

This is how it should be in modern day F1. However, I have a gut feeling that we did not see everything from Mercedes and Ferrari. So let’s leave Daniel Ricciardo’s two top places in peace and wait what tomorrow brings to us. At least he gave a strong warning about his chances. Hungaroring circuit is not a power circuit, so even if you don’t have the strongest engines, which is the case with Red Bull, you can still have a strong go.

Behind the top teams Nico Hülkenberg did again good work with Renault being seventh quickest. His team mate, Jolyon Palmer on the other hand, did not do good. He made a driving error in the last corner in the closing moments of FP2 and hit the tire wall braking his car. After very bad season so far, this was the thing he deeded the least. My guess is that after the summer break, some other driver will take his place at Renault.

Foursome, Fernando Alonso (P8), Carlos Sainz (P9), Stoffel Vandoorne (P10) and Esteban Ocon (P11) did all good job today and they are all fighting hard to get to the Q3 in qualifying. Each of them has a chance for it. I think that we have one of the better qualifying to enjoy on Saturday, when the afternoon action starts.

BOTTAKSELLA MAHDOLLISUUDET SARJAN KÄRKEEN

Nyt kun kaudesta on puolet ajettu ja toinen puolisko käynnistyy viikonloppuna Unkarin Hungaroringillä, on mahdollista, että viikonlopun jälkeen kuljettajien sarjan kärjessä on Valtteri Bottas! Aika uskomaton tilanne, jos vaikka muistellaan missä tilanteessa Bottas oli viiden ajetun osakilpailun jälkeen. Niin ne tilanteet muuttuvat kun voitosta saa aina kerrallaan 25 pistettä. Ja on myös muistettava, että Bottas jäi keskeytyksen takia kokonaan ilman pisteitä Espanjan osakilpailussa, Barcelonassa. Jos Valtteri, joka silloin starttasi kisaan kolmannesta lähtöruudusta, olisi päätynyt vaikka vain neljänneksi (12 pist.), hän olisi nyt vain 11 pistettä jäljessä Sebastian Vetteliä ja 10 Lewis Hamiltonia. No, kai se on turhaa jossitella, mutta fakta on se, että jos Vettel ja Hamilton jäävät Unkarissa ilman pisteitä ja Bottas voittaisi, suomalainen siirtyisi kuljettajien sarjan kärkeen, kahden pisteen erolla ennen Vetteliä.

Ei mennä asioiden edelle ja jos arvioidaan mitä Hungaroringillä voi viikonlopun aikana tapahtua, niin tiedossa on erittäin helteinen viikonloppu. Se antaa ainakin teoriassa lisävirtaa Ferrari-tallille, joka on toistaiseksi toiminut aina vähän paremmin kun on riittävän lämmintä. Toisaalta, Mercedes on kauden kuluessa oppinut säätämään autojaan niin, että niiden renkaiden kuluma on saatu paremmin hallintaan, joten sittenhän sen näemme. Eikä koskaan saa unohtaa Red Bull-tallia, kun ajetaan keskinopeudeltaan hitailla radoilla. Ja sellainen Hungaroring todellakin on. Vaikka Mercedeksellä ja Ferrarilla on edelleen etu kaikkiin muihin nähden, niin härkäporukalla on kuitenkin pieni yllätysmahdollisuus olemassa. He itse odottivat jo Englannissa parempaa eivätkä loppusijat P4 ja P5 olleet mitenkään surkeita, mutta Max Verstappenin (P4) ero kisan voittajaan oli kuitenkin melkein minuutti ja se on näissä hommissa paljon. Ehkä homma toimii paremmin Unkarissa.

Räikkönen iloisena 25.7.
Kolmannesta sijasta aina riehaantuva Räikkönen on yksi voittajasuosikki

BOTTAS HAS CHANCE TO TAKE THE TOP STEP

We are half way through this season when it is time to go to Hungary and Hunagroring. And what is really interesting is the fact that after the weekend, Valtteri Bottas could move to the top in drivers’ championship. That’s pretty unbelievable, if we remember the situation after first five races. But that is the goodness of this series when situations can change quickly as the winner of each race gets 25 points.  And we should not forget that Bottas did not get any points in Spanish Grand Prix in Barcelona due to retirement for broken engine. He started there from P3 and could have with better luck finished the race, say P4, and with that finish he could have earned 12 more points instead of zero. Anyway, if Bottas wins on Sunday and Sebastian Vettel and Lewis Hamilton won’t score a single point, senor Bottas will move to the top in drivers’ championship.

Well, we better not go too fast forward, but we are expecting a really hot summer weather during the weekend. It will give, at least in theory, a boost to Ferrari, who’s cars have performed well in hot conditions. However, Mercedes has learned to take better care of their tires during the first part of the season, so we have to wait and see how they handle the challenge in Hungary.

Red Bull ja Ricciardo 25.7.
Red Bull Racing voi olla vaarallinen hitaalla radalla

And then there is always this “racing animal”, Red Bull Racing, who could be a real black horse. The team was expecting more already in Silverstone some days ago. Finishing there P4 and P5 was not too bad, but the time difference to the winner was about one minute, and that is too much in F1.  Let’s see if things go better in Hungary.

VALTTERIN VARASLÄHTÖ

Tuskin olivat Itävallan GP:n starttivalot sammuneet ja autot lähteneet moottorit ulvoen liikkeelle, kun jo ensimmäiset huusivat kuorossa, että Valtteri Bottas oli ottanut paalupaikalta varaslähdön. No, huuto oli turhaa, sillä lähtöjä valvovat sensorit ja muut laitteet todistivat lähdön olleen sääntöjen mukainen ja hämmästyttävän hyvä. Kun tähän varaslähtö-itkuun liittyi sitten kisan jälkeen toiseksi jäänyt, Ferrarin Sebastian Vettel, niin kansainvälinen media puhui ja kirjoitti Bottaksen ”varaslähdöstä” enemmän kuin hänen erittäin hienosta ajosta ja F1-uran toisesta voitosta.

Niin, todellakin, Valtteri Bottas ajoi loistavan kilpailun ja otti ansaitusti uransa toisen voiton, jälleen kerran kovaan paineen alla. Paineen aiheuttaja oli vielä palkintokorokkeella varaslähdöstä kiukutellut, Ferrarin Sebastian Vettel. Voitollaan Bottas on nyt 35 pistettä sarjaa johtavaa saksalaista jäljessä ja tallikaveriaan, Lewis Hamiltonia, 15 pistettä. Samalla Bottaksen voitto varmisti sen, että mies on vahvasti mukana tämän kauden maailmanmestaruusjahdissa. Vettel ja Hamilton ovat kivikovia vastustajia ja miesten voittamat maailmanmestaruudet, yhteenlaskettuna seitsemän, kertovat minkä tason vastustajista puhumme. Kaikesta huolimatta Bottaksen suoritukset ovat parantuneet ja paranevat edelleen sitä mukaa kuin kausi etenee. Entisten mestarien suuntaan ei Bottaksen tarvitse enää kumarrella, mutta kunhan terveellä tavalla heitä kunnioittaa, se saa riittää.

Bottaksen ja Lewis Hamiltonin välit, tallin sisällä, ovat kiitettävän hyvät. Kunnioitus on molemmin puolista ja se takaa, ainakin toistaiseksi, hyvän työskentely-ympäristön, joka on ehdottoman tärkeätä, kun Mercedes taistelee sarjan paremmuudesta Ferraria vastaan. On mahdollista, että tuo harmonia voi muuttua, jos ja kun Hamilton huomaakin, että Vettel ei olekaan hänen ainoa todellinen vastustaja maailmanmestaruuden metsästämisessä.

VALTTERI JUMPED THE GUN

The Austrian F1 GP’s starting lights had hardly turned off and the 20 F1 cars started the race with screaming engines, when first ones were yelling that Valtteri Bottas had jumped the gun. Well, the yelling was for nothing, as the sensors and other equipment proved that it was not a false start, but an excellent one. After the race, second man, Ferrari’s Sebastian Vettel, continued the crying that Bottas’s start was false and then the main topic afterwards was Valtteri’s start and not the fact that he drove super race and  he took great victory, second in his F1 career.

Bottas voitti 0,7 sek erolla Vettelin
Valtteri Bottas löi/beat Sebastian Vettel by 0,658 seconds

So, in the end it was a great race for Bottas and he was able, once again, to handle the pressure Vettel gave him during the final laps of the race. With the victory Bottas is only 35 points behind the serie’s leader Vettel and 15 behind his team mate Lewis Hamilton. With this victory Bottas is strongly  fighting for this year’s driver’s championship. Vettel and Hamilton are hard men to beat and their total amount of championships, seven all together, speaks volumes of their abilities. However, Bottas’s performances are getting better and better by each race as the season progresses. He dosen’t have to bow down to the old champs, as long as he gives them the respect they are entitled.

Valtteri’s and Lewis Hamilton’s relationship, within the Mercedes team, is still fine. This will make the working atmosphere positive, which is important in a fight against Scuderia Ferrari. There is always the possibility that this positive harmony will change, when Hamilton realize that Vettel is not the only one he has to fight for the title.