RICCIARDO PAALUPAIKALLA

Tällä hetkellä F1-sarjan kärjessä on pieni joukko kuljettajia, jotka kaikki ovat ilman jatkosopimusta tämän kauden jälkeen. Mercedeksen Lewis Hamilton, hänen tallikaverinsa Valtteri Bottas, Kiinan kisan voittaja, Red Bullin Daniel Ricciardo ja Ferrarin Kimi Räikkönen. On lähes 100 % varmaa, että Hamiltonin jatkosopimus Mercedeksen kanssa valmistunee ja vahvistunee ehkä vielä ennen juhannusta, kunhan osapuolet pääsevät palkasta yksimielisyyteen. Muut sopimukseen liittyvät asiat lienee jo sovittu. Hamiltonin kannalta neuvotteluasemaa on hieman heikentänyt hänen alkukauden epätasaisuus ja voitottomuus, mutta siitä huolimatta asiat saataneen ratkaistua.

Valtteri Bottaksen kohdalla tilanne on vaikeampi. Hänen kohdalla joudumme mitä todennäköisemmin odottamaan loppukesään, ennen kuin Mercedes tekee häneen liittyviä päätöksiä, ellei sitten sopimuksessa ole tarkkaan määritelty, milloin jatkosta on sovittava. Kaikkein tärkeintä Valtterin kannalta on se, että hän jatkaa vahvoja esityksiään kisaviikonloppuisin. Tekojen on nyt puhuttava.

Kimi Kiinan gridillä 2018

Kimi Räikkösen kohdalla kaikki, toki lähinnä median edustajat, puhuvat, että nyt viimeisellä Ferrarin maailmanmestarilla on menossa viimeinen kausi F1-kuljettajana. Se on hyvin mahdollista, mutta jos teot radoilla ovat jatkossakin sitä tasoa mitä olemme nähneet kolmen ensimmäisen kisaviikonlopun aikana, niin ei ole helppo päätös näyttää Kimille ovea ja toivottaa hyvää matkaa eläkkeelle. Ei varsinkaan sen takia, että hänen tallikaverinsa, Sebastian Vettel, haluaa mieluummin ajaa Ferrarin autoja Kimin kuin jonkun muun kanssa. Vettelin sopimus jatkuu kauden 2020 loppuun asti, enkä ihmettelisi, jos parivaljakko kaikista huhuista huolimatta jatkaa yhdessä siihen asti. Räikkösen kohdalla niin Ferrari kuin Vettelkin tietävät tasan tarkkaan mitä saavat. Nopean ja yhteistyökykyisen kuljettajan. Jos Räikkösen ura Ferrarilla päättyy, niin siten sen paikan täyttäjän paalupaikalla on Red Bullin Daniel Riccciardo, joka Kiinan kisan varikkohuhujen mukaan (MotorSport.com/M Hughes) olisi jo tehnyt Ferrarin kanssa esisopimuksen. Vahvistamattomien huhujen mukaan esisopimuksen kaksipuolinen dead-line on kesäkuun 30. päivä, johon mennessä kumpikaan osapuoli ei saa tehdä muita sopimuksia. Tuohon päivämäärään asti Ricciardo on ikään kuin Ferrarin mies ja hän saa tältä ajalta jopa hieman tiliä. Osapuolten on käytettävä kyseinen ajanjakso tulevaisuudesta sopimiseksi. Vaikka tämä on tämän hetken tilanne, vahvistamaton kuten sanottu, mies on edelleen myös Red Bullin ”ostolistan” kärjessä. Red Bull on ilmoittanut, että he haluavat asiaan ratkaisun ja vastauksen Monacon Grand Prix kisan loppuun mennessä. Eli ennen kesäkuun 30.päivää, joka on Ferrarin esisopimuksen dead-line. Ricciardo ei voi tehdä minkäänlaisia sopimuksia ennen tuota päivämäärää. riippumatta kuinka paljon Red Bull haluaisikin häneltä vastauksen. Daniel ja Kimi podiumilla Kiina 2018

Sopimuksen syntyminen Ricciardon ja Ferrarin välillä sisältää monia hankalia yksityiskohtia. Mitä Sebastian Vettel asiasta sanoo? Vettelin ja Ricciardon yhteinen kausi (2014) oli nelinkertaiselle maailmanmestarille rankka kausi, koska sen aikana hän ei ottanut yhtään voittoa eikä yhtään paalupaikkaa. Sen sijaan Ricciardo otti silloin kolme voittoa. Voi olla, että Vettelillä on paljonkin sanottavaa, jos Ferrari vaihtaa Räikkösen australialaiseen. Ricciardo on jo sen ikäinen (29v), että nyt hänen on tehtävä se ensimmäinen kunnon tili ja jos se syntyy Red Bullin kanssa, niin sitten syntyy. Toisaalta vaikka palkka on tärkeä asia, yhtä paljon merkitsee Red Bullin kohdalla se, kuinka kilpailukykyisen auton se pystyy Riccciardolle antamaan. Eikä helpotusta päätöksentekoon tuo sekään, että jopa tallin moottorisopimus kaudeksi 2019 on auki. Jo tästäkin syystä Ferrari-vaihtoehto, mahdollisine pitkine sopimuksineen, on erittäin houkutteleva. Ihan ylimääräinen bonus Ferrarin kannalta on se, että Daniel Ricciardon olemusta kirkastaa hänen vanhempiensa italialaiset juuret. Hänen isä muutti Sisiliasta Australiaan pienenä poikana ja vaikka Grace-äiti on syntyjään australialainen, hänen vanhempansa ovat kotoisin Etelä-Italiasta.

Silloin kun italialainen F1-media alkaa säännöllisesti puhua siitä, kenet tallin pitäisi valita kuljettajakseen, Maranellossa väitetään kivenkovaa, että niillä puheilla ja kirjoituksilla ei ole mitään merkitystä. Joopa joo, niin me olemme vuosikymmenten aikana kuulleet. Totuus on kuitenkin yllättävä. Maranellossa luetaan jokaisen italialaisen F1-toimittajan tarinat tarkkaakin tarkemmin. ja nyt enemmistö on jutuissaan kallistunut vahvasti Daniel Ricciardon valinnan kannalle. Kaikesta tästä huolimatta uskallan väittää, että Kimi Räikkösen jatkaminen Ferrarilla myös kaudella 2019 on mahdollista.

Mainokset

KUKA NÄMÄ AUTOT ON SUUNNITELLUT?

Jälleen kerran kun ajettu kilpailu oli mennyt kuten nytkin meni, niin suurimmaksi ihmettelyn aiheeksi nousi kysymys, miksi näillä autoilla ohittaminen on niin vaikeata? Australian avauskisassa tehtiin kilpailun kuluessa peräti viisi ohitusta! Viisi, herttileellinen sentään! Autot ovat nopeampia kuin koskaan ennen, renkaat on levitetty mekaanisen pidon lisäämiseksi ja kuljettajat ovat erittäin taitavia ja avattavien takasiipien alueita lisättiin Albert Park-radalla yhdellä ja siitä huolimatta ohittaminen oli todella, todella, vaikeata. Suorastaan mahdotonta.

Ketä tästä pitää kiittää, että tilanne on tämä? Kansainvälistä Autoliittoako, FIA:aa, tai tallien strategista suunnitteluryhmää tai Bernie Ecclestonea tai ketä!!?? Nyt ei tarvita ihan Albert Einsteinin tason tietäjää ja ymmärtäjää, ymmärtääkseen, että suurin syy on autojen koko ajan parantunut aerodynamiikka. Sen mukana on tullut ”likaisessa ilmassa” ajamisen vaikeus ja johdannaisena liian lähellä ajamisen vaikeus ja siitä edelleen, ohittamisen vaikeus. Liberty Median urheilupuolen ylipäällikkö, Ross Brawn, tietää tarkalleen mitä pitää tehdä, mutta hän ei voi myydä ratkaisuaan muille ilman tarkkoja tutkimustuloksia, joilla hän voi osoittaa miten homma pitäisi hoitaa. Nyt LM on hankkinut kaksi autoa (virtuaalisesti?), millä hän pyrkii näyttämään mitä pitää tehdä, jotta yksi auto voi seurata toista menettämättä pitoa ja millä lailla ohittaminen tulee jälleen helpommaksi.

Jos asiaa kysyy maallikolta, niin siivet pois, ajokorkeus riittävän korkeaksi ja renkaat entistäkin leveämmiksi. Niin, avot, tulisimme jälleen näkemään kilpailuissa nykyistä selvästi enemmän ohituksia, edellyttäen, että autoja ajavat riittävän taitavat kuljettajat. Enkä pistäisi hanttiin, vaikka renkaanlämmittimistäkin luovuttaisiin. Nostaisihan se kuljettajien taidot niille kuuluvaan arvoon. Ja mitä pahaa siitä seuraisi, vaikka jokaisen olisi tehtävä kaksi pakollista renkaanvaihtoa, vaikka renkaan kuluminen ei sitä vaatisikaan. Kyllä keinot tiedetään, mutta kun suuret tallit ovat investoineet miljoonia tuulitunneleihin ja simulaatiolaitteisiin, niin pitäähän niitä hyödyntää viimeisen päälle. Ja kun sitten kaiken tämän lisäksi nyt ajetaan F1-historian kalleimmilla moottoreilla, niin ihmettely sen kun vain syvenee.

Jonossa ajoa Aus 2018
Jonossa ajoa, Hamilton, Räikkönen ja Vettel

Kuinka paljon suuri yleisö, joka aina loppupeleissä vastaa kustannuksista,  ”vaatii” näitä nykymoottoreita ja muita hyperkalliita, aerodynaamisia, ratkaisuja? Vastaus on: Ei lainkaan. Suuri yleisö haluaa nähdä toisiaan vastaan taistelevia kuljettajia nopeissa autoissaan, jotka taitavien kuljettajien käsissä onnistuvat ohittelemaan toisia taitavia kuljettajia. Jonossa ajamista voi mennä tarkkailemaan eri maanteiden varsille. Jos tätä todellista kilvan ajamista vielä komppaisivat kunnon moottorien äänet, eivätkä ruohonleikkureilta kuulostavat murinamoottorit, niin silloin oltaisiin F1-lajin todellisessa ytimessä. Ross Brawn on paljon vartijana. Toivotaan, että jos ei ihan näihin kirjoittamiini ratkaisuihin päädyttäisikään, niin kuitenkin sellaisiin muutoksiin, että F1-kisoista tulisi taas sellaisia, että voitosta taistelisivat vähintään viiden eri tallin kuljettajat.

VETTELIN ONNENKANTAMOINEN

Kauden avauskilpailun onnellinen ja samalla onnekas voittaja oli Ferrarin Sebastian Vettel. Voittoon hän nousi, kun hänen edellä ajaneet, Mercedeksen Lewis Hamilton ja tallikaveri Kimi Räikkönen, olivat jo käyneet varikolla renkaat vaihtamassa ja hän teki saman seitsemän kierrosta myöhemmin. Juuri silloin Romain Grosjean pysäköi Haas-autonsa vasemman etupyörän huonon kiinnittämisen seurauksena radan varteen ja tuomaristo painoi napilla Virtuaalisen Turva-Auto-moodin päälle. Se hidasti kaikkien radalla liikkujien vauhtia, mukaan luettuna Hamilton ja Räikkönen, niin paljon, että kun Vettel palasi oman stoppinsa jälkeen varikolta takaisin radalle, hän kerkesi kummankin edelle kisan johtoon. Ja siinä hän pysyi kisan loppuun asti.

Hamilton yritti hieman nopeampana useaan otteeseen ohitusta, mutta ei siinä onnistunut, koska liian pitkään liian lähellä ajamalla auton lämmöt nousivat liian korkeiksi. Lisäksi takana ajavan ongelmaksi, kun on riittävän lähellä, tulee myös downforcen katoaminen, joka puolestaan tekee jarruttamisesta vaikeampaa ja epävarmempaa. Näistä syistä johtuen kisassa nähtiin kovin vähän ohituksia. Samasta ongelmasta kärsi kisaan 15 lähtöruudusta startannut Valtteri Bottas. On vain yksi rata koko sarjassa missä ohittaminen on vaikeampaa kuin Albert Park-radalla ja se on Monaco.

Kimi kakkoskuski Aus 2018

Kimi Räikkönen ja ”kakkoskuskin” riemua podiumilla

Oli miten oli, niin Ferrari paljasti heti ensimmäisessä kisassa kumpaa kuljettajaa se suosii. Ottamalla Räikkösen seitsemän kierrosta ennen Vetteliä renkaanvaihtoon, se kertoi kaiken. Vaikka virtuaalista turva-auto-vaihettakkaan ei olisi tullut, olisi Vettel todennäköisesti kerinnyt oman stoppinsa jälkeen Räikkösen edelle, vaikka suomalaisella oli varikolle mennessään reilun neljän sekunnin johto tallikaveriinsa nähden. No, nyt pelin henki on selvä, eikä meidän jatkossa tarvitse ihmetellä Ferrarin taktiikkagurujen ajatuksia kun he tekevät meidän mielestä outoja valintoja.  Bottas vetää letkaa Aus 2018
Valtteri Bottas vetää häntäpään letkaa

Valtteri Bottaksen kausi käynnistyi juuri sillä lailla kuin se ei olisi saanut käynnistyä. Kun taskua lämmittää vain tämän kauden kattava sopimus, niin jokainen kilpailu on erittäin tärkeä työnäytteiden kannalta. Nyt Mersun johto muistaa vain sen, että Valtteri ajoi aika-ajossa seinään ja putosi sen seurauksena 15. lähtöruutuun ja onnistui ”meidän loistavalla autolla” ajamaan vain kahdeksanneksi. Hyvä kyyti harjoituksissa ja aika-ajon kahdessa ensimmäisessä osiossa ovat jo unohtuneet. Homma on toki korjattavissa, mutta se edellyttää huipputyötä kahden viikon kuluttua Bahrainissa. Siellä Bottaksen on pistettävä Hamilton koville. Valitettavan usein näissä tilanteissa ”underdog”-osaston miehet lähtevät yrittämään liikaa, ja se yleensä kostautuu. Toivotaan, että Valtteri Bottas ei kuulu niiden miesten joukkoon.

Alonso MCL33 Aus 2018
Fernando Alonso ja McLaren-Renault MCL33

Todetaan vielä tähän loppuun, että yksi Australian kisan tyytyväisimmistä kisaajista oli McLaren-Renaultilla viidenneksi ajanut Fernando Alonso. Ainakin hän on saanut sielulleen rauhan sen suhteen, että kaikki kritiikki mitä hän kolmen kauden ajan suuntasi Hondan suuntaan, on ollut oikeutettua.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Kausi 2017 oli suomalaisittain loistava F1-kausi. Maailmanmestaruuteen asti eivät Valtteri Bottaksen (pääkuvassa) eivätkä Kimi Räikkösen eväät ihan riittäneet, mutta muuten menestystä tuli tasaiseen tahtiin. Vain viidesti 20 kilpailussa palkintopallille ei noussut kumpikaan suomalaiskuljettajista. Ja toisaalta viidessä kilpailussa siellä seisoi kaksi suomalaista, kruununa ehkä Venäjän GP Shotsissa, missä Bottas voitti ja Räikkönen oli kolmas. Jos joku kaiken tämän jälkeen oli vielä pettynyt, niin voidaan sanoa, että ”kun mikään ei riitä”…

Uusi kausi tärähtää liikkeelle sunnuntaina Australian Melbournessa ja voidaan kysyä, että muuttuuko mikään ja jos muuttuu niin mikä? Viime kaudella kisojen voittajat löytyivät kolmesta tallista, Mercedekseltä, Ferrarilta ja Red Bullilta. Ja näistä muut paitsi Ferrarin Räikkönen pääsivät juhlimaan voittajina. Jotenkin kuvaavaa tasoeroista oli se, että sarjan neljänneksi parhaan tallin, Force Indian, kuljettajista kumpikaan ei noussut edes palkintokorokkeelle koko kauden aikana. Sen yhden poikkeuksen tallien kärkikolmikon takaa teki Williamsin kanadalaiskuljettaja Lance Stroll Azerbaijenin katuratakisassa, ajaen kolmanneksi. Ja sekin hyvä tuli siitä, että Mercedeksen Lewis Hamiltonin päänsuojus meinasi irrota ja mies teki ylimääräisen varikkostopin ja toisaalta Ferrarin Sebastian Vetteliä rangaistiin tahallisesta ”päälleajosta”. Ilman niitä poikkeuksia miehet olisivat todennäköisesti vallanneet kaksi ensimmäistä sijaa.

Talven testien perusteella odotettavissa on hyvin todennäköisesti samaa kolmen kärkitallin hallintaa. Jos joku onnistuu kiilaamaan edes silloin tällöin kärkikolmikkoon, niin katseeni kääntyy lähinnä Renaultin ja McLaren-Renaultin suuntaan. Kummallakin tallilla on eväät hyödyntää mahdollisuuteensa erityisesti silloin jos kärkikolmikolla on mitä tahansa häikkää. Sen sijaan koko muu porukka jäänee ilman palkintopalliseremonioiden hurmaa, vaikka ehkäpä juuri Force Indian leirissä uskotaan toisin.

Jos palaamme vielä lyhyesti todellisiin muutoksiin, niin niistä näkyvin on ohjaamoja suojeleva HALO-turvakaari. Se on lisännyt myös autojen kokonaispainoa n. 7 kg verran, joten jälleen kerran kokonaispaino on kasvanut ja on nyt kuskin (varusteineen) kanssa 722 Kg. Kokonaispainoon lasketaan sarja kuivankelin renkaita mutta ei polttoainetta. Hainevä-moottorinkate on hieman muokattu pienemmäksi ja tärisevät T-siivet ovat poistuneet. Hyvä niin. Suuri muutos on ollut myös parin uuden rengasseosvaihtoehdon syntyminen, josta toivon mukaan on iloa. Jos niiden myötä päästään irti yhden stopin kisoista, silloin muutos on ollut hyvä. Muuten siitä ei ole mitään iloa.

Alonso MCL33
Fernando Alonso ja MCL33

Suuri muutos, ainakin minkä jokainen kisoja seuraava tulee huomaamaan, on se kun turva-auto poistuu letkan edestä, silloin kun sitä tarvitaan. Tämän jälkeen autot ajavat sen hetkisessä järjestyksessä lähtöruudukkoon ja  uusinta lähtö tapahtuu pysähdyksistä. Tämä on hyvä juttu. Toisaalta näin toimitaan vain jos on kuiva keli. Sadekelillä uusintalähtö tapahtuu vanhaan tapaan lentävänä lähtönä. Kun autot ajavat uusintalähtöön sen hetkisessä järjestyksessä, kullakin on allaan juuri ne renkaat mitkä silloin sattuvat alla olemaan. Niitä ei saa vaihtaa. Tämäkin on hyvä juttu, sillä silloin on mahdollista että on olemassa selviä eroja kuskien ja autojen välillä renkaiden suhteen. Toivottavasti tarjoaa runsaasti epätasaisia lähtöjä.

Leclerc 2018
Charles Leclerc, Sauber-Alfa Romeo

Kaksi keltanokkaa aloittaa sunnuntaina F1 GP-uransa kilpailijoina, Williamsin venäläiskuljettaja Sergei Sirotkin, 22, sekä Sauber-tallin monacolainen Charles Leclerc, 20. Erityisesti F2-mestaruuden 2017 vahvoilla suorituksillaan voittanut ja Ferrarin junioriakatemiaan kuuluva Leclerc on suuren kiinnostuksen kohteena.

ONKO MERCEDES EDELLEEN YKKÖNEN?

F1-sarjan uutta kautta edeltävät testit, yhteensä kahdeksan päivää, on nyt ajettu ja on ensimmäisen kerran mahdollisuus asettaa tallit ja miksi ei myös kuljettajat paremmuusjärjestykseen.  Tai voiko sitä tehdä ajettujen testikierrosten perusteella? Tottakai voi, mutta mahdollisuus virhearviointeihin on suuri. Erityisesti nyt, kun testin viimeisiä päiviä lukuun ottamatta testaaminen jouduttiin ajamaan hyvin kylmissä olosuhteissa.

Jos nyt jonkun arvion kuitenkin tekisin, niin pitkien vetojen perusteella Mercedes AMG-talli on edelleen kaikkia muita parempi. Se on nopeampi ja se on kestävämpi eli luotettavampi. Sen tilanne on niin hyvä, että sen ei tarvinnut näyttää nopeuttaan edes aika-ajosimuloinnilla, vaan se keskittyi läpi testien kisasimulointeihin. Tallin sisällä kyllä tiedetään mihin pehmeillä renkailla ja vähäisillä polttoainemäärillä keritään, mutta ei sitä vielä tarvinnut kilpailijoille näyttää. Odottakaa vajaat kaksi viikkoa ja sitten sen näette. Eli, että, Mercedes selvisi talven testeistä voittajana, vaikka ei nopeimpia kierrosaikoja ajanutkaan.

Vettel ja 2018 Ferrari
Sebastian Vettel ja Ferrari SF71-H

Ne nopeimmat kierrokset menivät Ferrari-kaksikolle, Sebastian Vettelille ja Kimi Räikköselle. Ei siinä mitään pahaa ole sanottavana, mutta kun kisakyyti oli selvästi vaatimattomampaa kuin Mercedeksellä ja jopa Red Bullilla, niin saa nähdä muuttuuko jotakin Australian avauskisaan kerittäessä. Toivotaan, ennen kaikkea Kimi Räikkösen puolesta, että Maranellossa löydettäisiin lisää paukkuja kisavauhteihin. Ne kisat kun ovat joka tapauksessa aina tärkeimmät tapahtumat kisaviikonloppuisin.

Jos jotain erityisen hyvää pitää testien perusteella nostaa esiin, niin se on se, että kolmen kärkitallin jälkeen koko muu porukka on suorituskyvyiltään hyvin lähellä toisiaan. No, ehkä Sauberia ja Williamsia lukuun ottamatta. Ja näistäkin molemmista voidaan kauden edetessä odottaa selvästi testeissä nähtyä parempaa.

Oli positiivista nähdä, että Renault on suorituskyvyllään lähestymässä kärkikolmikkoa ja että Toiro Rosso sai nauttia yllättävän luotettavasta Hondan moottorista. Hankalan alun, eli seitsemän ensimmäisen testipäivän jälkeen, McLaren-Renault onnistui Fernando Alonson ajamana lopultakin näyttämään, että se voi kamppailla tasavertaisesti muiden keskikastin tallien kanssa. Laitetaan kuitenkin vähän jäitä hattuun, eikä innostuta liian paljon.

Alonso ja MCL33 2018
Fernando Alonso ja McLaren MCL33

Totuus, se raaka sellainen, kun selviää Melbournessa, Australian F1 GP:n aika-ajossa, mitä autojen nopeuteen tulee ja kisavarmuus sitten päivää myöhemmin. Tässä tilanteessa ja ajettujen testien jälkeen ilmassa on valtava määrä avoimia kysymyksiä, joihin vastauksia saamme vasta kun kausi alkaa. En muuten ottanut tässä yhteydessä lainkaan esille HALO-turvakaarta, joka on ilmestynyt autojen ohjaamojen päälle, turvaamaan kuljettajien päätä. Miksi olisin ottanut, koska se olisi ollut enemmän tai vähemmän turhaa. Sen sijaan muutamiin uusiin sääntöihin palaan vielä muutamaan otteeseen, ennen kuin autot päästetään perjantaina 23.3. kilparadalle Albert Park-puistossa, Melbournessa.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.

SIROTKIN LÖI KUBICAN

Williams-tallin valittua Lance Strollin rinnalle venäläiskuljettaja Sergei Sirotkinin, 22, kaikki kuljettajapaikat kaudelle 2018 on nyt täytetty. Yllättävän pitkään Williamsilla kesti tuon päätöksen tekemiseksi ja Robert Kubican pudottamiseksi ainoastaan tallin vara- ja kehityskuljettajaksi. Kubican kannalta hyvä niinkin. Vielä voi tulla tilaisuus kisakuljettajaksi paluulle, vaikka ei sekään tule olemaan helppoa. Williamsin mukaan Sirotkinin valintaan vaikutti ensisijaisesti hänen parempi nopeutensa Kubicaan verrattuna. Asia voi olla niin, mutta kyllä kai silläkin oli jotakin merkitystä, että F1-kalenterissa on yksi kilpailu Venäjällä ja kun Daniil Kvyat lensi kilpakuskin hommista Ferrarin kehityskuljettajaksi, ei sarjassa olisi ollut lainkaan venäläistä kuljettajaa. Nyt on ja hyvä niin. Toivon Williamsin kannalta, että päätös oli oikea. Joka tapauksessa Williams lähtee uuteen kauteen vähiten kokemusta omaavalla kuljettajaparilla.

Samalla kun jäämme odottamaan kauden 2018-autojen julkistamisia ja helmikuussa alkavia testejä Barcelonassa, niin muutamat muutokset on jo lyöty lukkoon. Auton moottorinkatteen yllä nähtyjä ”hain eväitä” eikä sen perässä olleita T-siipiä nähdä enää tämän kauden autoissa. Jos niiden poistamiset tekevät autoista vaikeammin ajettavia, se on vain hyvä asia. Silloin kuljettajien rooli vähän kasvaa ja se on tervettä kehitystä, ainakin minun mielestä.

Moottorien (power train) lukumäärän pudottaminen neljästä kolmeen koko kaudeksi, jos haluaa välttää lähtöpaikkarangaistukset, on jo saanut jyrkän tuomion lähes kaikilta talleilta. Lisäluotettavuuden varmistaminen kun kuulemma maksaa taas maltaita. Maksaa, maksaa, mutta itse ovat tallit osittain syypäitä tähän tilanteeseen, mistä päätettiin jo muutama vuosi sitten. Sitä paitsi nyt moottorien asiakastallien moottorilasku kautta kohden on n 15 miljoonaa dollaria, jos on uskominen niitä lähteitä, jotka ovat näistä hinnoista julkisuuteen puhuneet. Alain Prost, joka toimii nykyisin Renaultin asiantuntija-apurina, kertoi että kun hän pyöritti omaa talliaan vielä 2000-luvun taitteessa, hänen piti maksaa moottoreista 25 miljoonaa dollaria kaudessa. Eli taloudellisesti kehitys kulkee järkevämpään suuntaan, jos moottorit vain kestävät. Mitä sitten jos joku asiakastalli joutuu turvautumaan neljänteen, viidenteen tai peräti kuudenteen moottoriin, niin saako talli ne samaan sovittuun kokonaishintaan? Tuskin saa, eli moottorit tulevat edelleen olemaan yksi suurimmista yksittäisistä kulukohdista tallien kokonaiskuluista.

Ja tähän lopuksi vielä ihmetys siitä, että niin vain lähtöpaikkarangaistusten sijaan eivät sääntönikkarihemmot onnistuneet keksimään yhtään parempaa rangaistuskeinoa. Eli tulevallakin kaudella tulemme näköjään paljon osakilpailuja joissa aika-ajon tulosten jälkeen alkaa lähtöruutujen uusjako, riippuen taas siitä kuinka monta osaa kenenkin POWER TRAINistä on sallitun määrän jälkeen vaihdettu.

 

SIROTKIN BEAT KUBICA

After Williams team chose Sergei Sirotkin as the team’s second driver, along the young Canadian Lance Stroll, 19, all the seats on F1 grid 2018 is now completed.  It took surprising long to make that decision and in the end the second strong candidate, Robert Kubica, was also chosen but only as a reserve and development driver.  From Kubica’s point of view, that is better than nothing. Williams team principal Claire Williams said that the speed, and only the better speed, was a strong reasoning for their decision. Ofcourse that can be so, but I have feeling that the fact that F1 calendar has one race in Russia and when Daniil Kvyat was sidelined from Toro Rosso, Sergei Sirotkin  was like heavens’ send gift for the promoter of the Russian Grand Prix in Shotsi. Well, now there is a Russian driver and all is fine. I hope from Williams sake that the decision was the right one.

Now we can wait the new cars to be shown to the whole world, so that the teams can hit the winter testing at the latter half of February in Barcelona. We will not see the “shark finns” of engine covers or T-wings any more, which is good. If it makes the driving harder and more difficult, that is fine with me. Then the skills of thee drivers will matter more.

The number of power trains (engines) will be only three (last season four), if you want to get rid of the grid penalties. Most of the teams have criticize the decision, even though they were all supporting the move few years back. To make the present engines more reliable is costly business, as so many parts will need upgrading. According to the news circulating around the engine prices, a team who buys the engines must pay around 15 million dollars for the engines. It is a lot but not the end of the world. Alain Prost, who was running his own F1 team in the end of the 90’s, said to French magazine, that he had to pay 25 million dollars for the engines then. So the price has come down, but what happens then when the three engines are not enough. If a team has to take fourth, fifth or even sixth engine to be used? How much will that cost?

To close this blog I have to say that how in the world it was so difficult not to get rid of the grid penalty system? That means in the coming season, especially after half way through the season, that many qualifying and grid positions will change after all the grid penalties have affected the real order. And that is something I don’t like at all.