MERCEDEKSEN MUSTA SUNNUNTAI

Mikään ei kestä ikuisesti. Mercedeksen F1-tallin lähes täydellinen hallinta kaudesta 2014 lähtien on tullut nyt päätepisteeseensä. Tai ainakin väliaikaiseen sellaiseen. Muut, lähinnä Ferrari ja Red Bull ovat ottaneet Mercedeksen etumatkan kiinni ja joillakin radoilla menneet johtotähdestä jopa ohi. Kiristynyt kilpailu on pistänyt Mercedeksen uuden, heille oudon, haasteen eteen. Nyt ei riitäkään, että ottaa paketista vain 95 % irti ja silti lyö muut mennen tullen. Nyt on otettava paketista kaikki irti ja silloin mennään aika ajoin ”punaiselle” tai harmaalle alueelle, missä luotettavuus saattaa tulla ongelmaksi. Näin kävi kummallekin Mersu-kuskille, niin paalumies Valtteri Bottakselle kuin sarjajohdossa olleelle Lewis Hamiltonille. Kummankin autossa tekniikka petti ja hopeanuolet jäivät Itävallassa radan varteen. Tuplakeskeytys johto siihen, että Ferrarin Sebastian Vettel siirtyi taas kuljettajien sarjan johtoon, toki vain pisteen turvin, ja valmistajien sarjassa Ferrari nousi piikkipaikalle. Siinä ero Mercedekseen on 10 pistettä (247-237).

Kimi on the gris austria 2018

Kimi: ”Eiköhän näytetä noille urpoille mistä kana kusee”!

Silloin ”kun kissat ovat poissa, hiiret hyppivät pöydille”. Max Verstappen otti hienon voiton Red Bullille, hänen ensimmäinen tällä kaudella ja muistutti sillä, että hän on huippuluokan rattimies, kunhan pitää päänsä kylmänä. Hänen voitosta huolimatta on pakko antaa taas isot aplodit Kimi Räikköselle, joka hyvän kisailun jälkeen ajoi toiseksi, ohittamalla matkan aikana sekä Daniel Ricciardon, että Sebastian Vettelin. Onko Räikkösen ajamisessa tapahtunut joku vapautuminen, tai jotakin muuta outoa, koska nyt kun hän ehkä tietää ajavansa viimeistä kauttaan Ferrarilla, vauhti sen kuin kiihtyy. Mene ja tiedä? Itse en näihin vapautumisiin ja henkisiin helpotuksiin usko, mutta jospa Kimi Matias niin tekee? Mielestäni nyt on vain tapahtunut niin, että Ferrari, mallia 2018, sopii Räikkösen ajotyyliin hyvin ja kun tieto renkaiden hyväksikäytöstä on koko ajan, kauden edetessä, kasvanut, tulostakin syntyy. Tässä mielessä loppukautta on hauska seurata.

Todetaan vielä, että kun Mercedes törmäsi ongelmiinsa, niin Haas, Force India ja Sauber käyttivät tilaisuuden hyväkseen, ottamalla kukin kummallakin autolla pisteitä. Ja kai sekin on sanottava, että vanha sotaratsu, Fernando Alonso, ajoi varikkostartin jälkeen kahdeksanneksi. Kova juttu, varsinkin kun hänen lahjakkaaksi väitetty tallikaverinsa, Stoffel Vandoorne, jäi sijalle 15. Se, että loistaa GP3 ja F2-sarjoissa ei merkitse automaattisesti sitä, että loistaa myös F1-sarjassa. Pidetään tämä mielessä kun seurataan nyt Sauberilla ajavan Charles Leclercin tekemisiä tämän kauden aikana.

Mainokset

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Olen vihdoinkin selviytynyt Monacon ja Kanadan kilpailujen yksitoikkoisuuksista ja perässäajojuhlista, missä kärkipäiden osilta ei nähty juuri lainkaan ohituksia. Kummankin kilpailun jännittävimmät hetket eletiin aika-ajon kolmansissa osuuksissa jo päivää ennen kilpailuja. Siihen ovat nykyformulat menneet. Toisaalta totuuden nimessä on sanottava, että se on ollut vuosikausia, joitakin poikkeusvuosia lukuun ottamatta, lajin henki. Todellisia yllätyksiä laji on tarjonnut vain hyvin harvoin.

Nyt on kuitenkin muutosten tuulet alkaneet puhaltamaan ja Liberty Media, kärkenään F1-guru Ross Brawn, se etsii keinoja luoda uudenlainen F1 kaudesta 2021 eteenpäin. Kulukatto-ajatukseen en jaksa oikein uskoa, mutta viilaamalla tekniset säännöt riittävän yksinkertaisiksi, moottoreista lähtien, lajin kaipaama yllätyksellisyys voidaan, ehkä, saavuttaa. Toivotaan ainakin niin.

Ross Brawn Paul Ricard 2018
Ross Brawn

Mutta mennään tähän päivään ja tämän päivän puheenaiheisiin. Kuljettajarintamalla ykkösnimeksi on nousemassa Daniel Ricciardo. Hän on saanut rahakkaan tarjouksen McLarenilta, joka merkitsee ainoastaan sitä, että Fernando Alonso sanoo tämän kauden jälkeen hasta la vista ja siirtyy rapakon taakse ajamaan Indycar-sarjaa, tavoitteenaan Indy500-kisan voittaminen. Voi toki olla, että australialainen saa tarjouksia muualtakin, ainakin Red Bullilta, voisin olettaa. Syystä tai toisesta Ferrari-linkki ei kuulemma saa tuulta allensa ja Mercedeskin luottaa nykyiseen pariinsa, kunhan Lewis Hamilton saa tahtonsa palkan osalta puristettua maaliin. Ja jälleen joka kesäinen arvuuttelu Kimi Räikkösen jatkosta on taas alkanut. Nyt Kimin paikkaa media on tarjoamassa Sauberilla oppivuottaan ajavalle Charles Leclercille. Hän on kiistatta lahjakas F1-kuski, siitä ei tarvitse kahta sanaa sanoa, mutta kokematon hän vielä on. Ja se kokemattomuus voi vielä olla siirron esteenä. Kesä-heinäkuun kilpailullinen hevoskuuri, viisi kilpailua kuudessa viikossa, selvittää sitäkin tilannetta paljon.

Tänään ajettiin Paul Ricardin radalla Ranskan F1 GP:n vapaat harjoitukset ja kun tarkastelee päivän parhaita kierrosaikoja, niin eipä sieltä taida yllätyksiä löytää. Hamilton ja Valtteri Bottas olivat nopeimmat, sitten Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen, Max Verstappen ja Sebastian Vettel. Nopein ”best of the rest” oli Haasin autolla Romain Grosjean. Katsotaan miten lauantain aika-ajo menee ja toivotaan, että ainakin se tarjoaisi kunnon jännitystä. Paul Ricardin rata pitkine suorineen pitäisi olla paikka missä näemme ohituksia, mutta niin niitä piti nähdä Montrealissakin. Eli odotellaan ja katsellaan. Ainakin olosuhteet Eteläisessä- Ranskassa ovat kauniin kesäiset. Jospa se antaisi kaikille sitä lisävirtaa, mitä hyvässä kilpailussa tarvitaan.

TYLSÄ MONACO JA JATKOSOPPARIT

Sairasloman jälkeen on mukava palata ”koneen” ääreen purkamaan ajatuksia formula ykkösten ihmeellisestä maailmasta. Kolmen viimeisen kisan, Azerbaitsenin, Espanjan ja Monacon, jälkeen fiilikset ovat olleet vähän maissa, koska ensin Bakun radalla Valtteri Bottas menetti rengasrikon takia varman voiton vain muutama kierros ennen kisan päättymistä. Espanjassa puolestaan Kimi Räikkösen kisa päättyi teknisen syyn takia keskeytykseen ja niin ikään pisteettömään lopputulokseen. Ilman niitä tilanne olisi kummankin kohdalla paljon parempi. No ei tässä itku auta. Nyt mennään tästä eteenpäin ja mahdollisuuksia on vaikka kuinka paljon, sillä viikonlopun Kanadan kisa mukaan luettuna, kisoja on jäljellä vielä 15.

Positiivista on se, että voitot ovat jakautuneet kolmen kärkitallin kesken tasaan. Kullakin on taskussa kaksi voittoa. Toivotaan, että sama tasaisuus jatkuu, vaikka Ferrarin pomo, Maurizio Arrivabene, uhoaakin, että Ferrari tulee Kanadassa hajottamaan tämän tasaisuuden.

Sen verran on pakko palata vielä Monacon kisaan, että siellä aika-ajon kuusi ensimmäistä ajoivat myös ruutulipulle täsmälleen samassa järjestyksessä. Kärjen osalta tapahtumia oli hävettävän vähän ja vaikka voittoon ajanut, Red Bullin Daniel Ricciardolla, oli autonsa kanssa vaikeuksia (joutui tyytymään vain vaihteisiin yhdestä kuutoseen), niin silti hänen takana ajavista ei yksikään tehnyt edes ohitusyrityksen tapaista liikettä. Useimpien selitys oli, että ”kun piti säästää sekä renkaita, että polttoainetta”! Ei ihme, että kolmanneksi jäänyt Lewis Hamilton piti kisaa ”yhtenä tylsimmistä, missä hän on ollut mukana”. Samaa sanoivat niin Kimi Räikkönen kuin Fernando Alonsokin. Fakta on se, että katsomossa istunut yleisö sai ihmetelläkseen tylsän kisan ja telkkareiden ääressä kotikatsomoissa istuneet ehkä vähän enemmän jännitettävää, koska olivat tietoisia Ricciardon ongelmista. Joka tapauksessa F1 sarjan ”jalokiveksi” usein tituleerattu kilpailu oli toistaiseksi tämän kauden tylsin. Jatkoa ajatellen, jotakin on keksittävä, ettei aika-ajo määritä niin vahvasti kisan lopputulosta, kuten nyt näimme. Toivottavasti Montreal tarjoaa parempaa F1 viihdettä.

 

Monaco 2018

Jonossa ajoa ala Monaco. Kuka tätä haluaa lisää?

 

Bottas Monaco

Sitten vielä tähän lopuksi pari mukavaa huhua, jotka voivat toteutuakin. Valtteri Bottas on kuulemma jo tehnyt Mercedeksen kanssa jatkosopparin ja Kimi Räikkösen mahdollisuudet jatkoon Ferrarilla, ovat nekin vahvistumaan päin. Itse uskon kummankin toteutumiseen. Haluaako joku lyödä vetoa asiasta?

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber

Sauberin Charles Leclerc on kerännyt toistaiseksi jo yhdeksän pistettä ja Marcus Ericsson kaksi. Tallin omistus on muuttunut kaikessa hiljaisuudessa. Aikaisemmin omistajana ollut investointiyhtiö, Longbow Finance, on myynyt osuutensa toiselle investointiyhtiölle, Islero investmentille. Italiasta kuuluneiden huhujen mukaan, tallia ollaan ”kuljettamassa” koko ajan enemmän ja enemmän Alfa Romeon suuntaan. Well, odotellaan ja katsellaan. Sittenhän sen näemme.

RICCIARDO PAALUPAIKALLA

Tällä hetkellä F1-sarjan kärjessä on pieni joukko kuljettajia, jotka kaikki ovat ilman jatkosopimusta tämän kauden jälkeen. Mercedeksen Lewis Hamilton, hänen tallikaverinsa Valtteri Bottas, Kiinan kisan voittaja, Red Bullin Daniel Ricciardo ja Ferrarin Kimi Räikkönen. On lähes 100 % varmaa, että Hamiltonin jatkosopimus Mercedeksen kanssa valmistunee ja vahvistunee ehkä vielä ennen juhannusta, kunhan osapuolet pääsevät palkasta yksimielisyyteen. Muut sopimukseen liittyvät asiat lienee jo sovittu. Hamiltonin kannalta neuvotteluasemaa on hieman heikentänyt hänen alkukauden epätasaisuus ja voitottomuus, mutta siitä huolimatta asiat saataneen ratkaistua.

Valtteri Bottaksen kohdalla tilanne on vaikeampi. Hänen kohdalla joudumme mitä todennäköisemmin odottamaan loppukesään, ennen kuin Mercedes tekee häneen liittyviä päätöksiä, ellei sitten sopimuksessa ole tarkkaan määritelty, milloin jatkosta on sovittava. Kaikkein tärkeintä Valtterin kannalta on se, että hän jatkaa vahvoja esityksiään kisaviikonloppuisin. Tekojen on nyt puhuttava.

Kimi Kiinan gridillä 2018

Kimi Räikkösen kohdalla kaikki, toki lähinnä median edustajat, puhuvat, että nyt viimeisellä Ferrarin maailmanmestarilla on menossa viimeinen kausi F1-kuljettajana. Se on hyvin mahdollista, mutta jos teot radoilla ovat jatkossakin sitä tasoa mitä olemme nähneet kolmen ensimmäisen kisaviikonlopun aikana, niin ei ole helppo päätös näyttää Kimille ovea ja toivottaa hyvää matkaa eläkkeelle. Ei varsinkaan sen takia, että hänen tallikaverinsa, Sebastian Vettel, haluaa mieluummin ajaa Ferrarin autoja Kimin kuin jonkun muun kanssa. Vettelin sopimus jatkuu kauden 2020 loppuun asti, enkä ihmettelisi, jos parivaljakko kaikista huhuista huolimatta jatkaa yhdessä siihen asti. Räikkösen kohdalla niin Ferrari kuin Vettelkin tietävät tasan tarkkaan mitä saavat. Nopean ja yhteistyökykyisen kuljettajan. Jos Räikkösen ura Ferrarilla päättyy, niin siten sen paikan täyttäjän paalupaikalla on Red Bullin Daniel Riccciardo, joka Kiinan kisan varikkohuhujen mukaan (MotorSport.com/M Hughes) olisi jo tehnyt Ferrarin kanssa esisopimuksen. Vahvistamattomien huhujen mukaan esisopimuksen kaksipuolinen dead-line on kesäkuun 30. päivä, johon mennessä kumpikaan osapuoli ei saa tehdä muita sopimuksia. Tuohon päivämäärään asti Ricciardo on ikään kuin Ferrarin mies ja hän saa tältä ajalta jopa hieman tiliä. Osapuolten on käytettävä kyseinen ajanjakso tulevaisuudesta sopimiseksi. Vaikka tämä on tämän hetken tilanne, vahvistamaton kuten sanottu, mies on edelleen myös Red Bullin ”ostolistan” kärjessä. Red Bull on ilmoittanut, että he haluavat asiaan ratkaisun ja vastauksen Monacon Grand Prix kisan loppuun mennessä. Eli ennen kesäkuun 30.päivää, joka on Ferrarin esisopimuksen dead-line. Ricciardo ei voi tehdä minkäänlaisia sopimuksia ennen tuota päivämäärää. riippumatta kuinka paljon Red Bull haluaisikin häneltä vastauksen. Daniel ja Kimi podiumilla Kiina 2018

Sopimuksen syntyminen Ricciardon ja Ferrarin välillä sisältää monia hankalia yksityiskohtia. Mitä Sebastian Vettel asiasta sanoo? Vettelin ja Ricciardon yhteinen kausi (2014) oli nelinkertaiselle maailmanmestarille rankka kausi, koska sen aikana hän ei ottanut yhtään voittoa eikä yhtään paalupaikkaa. Sen sijaan Ricciardo otti silloin kolme voittoa. Voi olla, että Vettelillä on paljonkin sanottavaa, jos Ferrari vaihtaa Räikkösen australialaiseen. Ricciardo on jo sen ikäinen (29v), että nyt hänen on tehtävä se ensimmäinen kunnon tili ja jos se syntyy Red Bullin kanssa, niin sitten syntyy. Toisaalta vaikka palkka on tärkeä asia, yhtä paljon merkitsee Red Bullin kohdalla se, kuinka kilpailukykyisen auton se pystyy Riccciardolle antamaan. Eikä helpotusta päätöksentekoon tuo sekään, että jopa tallin moottorisopimus kaudeksi 2019 on auki. Jo tästäkin syystä Ferrari-vaihtoehto, mahdollisine pitkine sopimuksineen, on erittäin houkutteleva. Ihan ylimääräinen bonus Ferrarin kannalta on se, että Daniel Ricciardon olemusta kirkastaa hänen vanhempiensa italialaiset juuret. Hänen isä muutti Sisiliasta Australiaan pienenä poikana ja vaikka Grace-äiti on syntyjään australialainen, hänen vanhempansa ovat kotoisin Etelä-Italiasta.

Silloin kun italialainen F1-media alkaa säännöllisesti puhua siitä, kenet tallin pitäisi valita kuljettajakseen, Maranellossa väitetään kivenkovaa, että niillä puheilla ja kirjoituksilla ei ole mitään merkitystä. Joopa joo, niin me olemme vuosikymmenten aikana kuulleet. Totuus on kuitenkin yllättävä. Maranellossa luetaan jokaisen italialaisen F1-toimittajan tarinat tarkkaakin tarkemmin. ja nyt enemmistö on jutuissaan kallistunut vahvasti Daniel Ricciardon valinnan kannalle. Kaikesta tästä huolimatta uskallan väittää, että Kimi Räikkösen jatkaminen Ferrarilla myös kaudella 2019 on mahdollista.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.

VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

RAHA RATKAISEE

Kun nyt on seurannut eri tallien ja erityisesti niiden päälliköitten reaktioita moottoreihin liittyvistä tulevaisuudenvisioista kaudesta 2021 eteenpäin, ei voi tulla kuin yhteen johtopäätökseen: loppujen lopuksi raha ratkaisee. Se onko uusi moottori 1,6 litrainen V6 turbohybridikone tai jotain muuta, se on sivuseikka. Kaikkein tärkein asia on rahanjako ja siihen todennäköisesti tulevat merkittävät muutokset.

Ferrari on saanut jo vuosien ajan talleille jaettavasta rahakakusta muiden jakoperusteiden lisäksi kompensaationa noin 100 miljoonaa taalaa enemmän kuin muut, koska se on Ferrari. Tämä siksi, että sillä rahalla lajin kaupallisia oikeuksia aikaisemmin ohjannut Bernie Ecclestone, varmisti, että Ferrari pysyy mukana sarjassa. Se oli tärkeätä monestakin syystä eikä vähiten siksi, että jos F1 olisi mennyt pörssiin, mitä Bernie pitkään suunnitteli, ilman Ferraria F1:n arvo olisi ollut ”next to nothing”. Samasta Ferraria suosivasta syystä, CVC Captial Partners, aikaisemmin kaupalliset oikeudet omistanut firma, onnistui myymään oikeutensa Liberty Medialle lähes kahdeksan miljardin dollarin hinnalla. Ilman Ferraria hinta tuskin olisi ollut noin suuri.

Nyt kun keskustelu pyörii kaudesta 2021 eteenpäin käytettävän moottorin ominaisuuksista, kovimman äläkän on nostanut Ferrari. Kuitenkin F1 moottorit ovat muuttuneet vuoden 1987 jälkeen viisi kertaa, eikä Ferrari silloin ole uhannut lähteä sarjasta suuttuneena. Miksi ääni on kellossa nyt erilainen? No siksi, että Liberty Media ei näe muita talleja kohtaan reiluna maksaa Ferrarille kauden 2020 jälkeen 100 miljoonan taalan kompensaatiota vain siksi., että se on Ferrari.  Pienen äläkän on nostanut myös Mercedes, mutta se on enemmänkin kosmista suhinaa metsässä ja perustuu pelkoon, että se menettää muutoksen ja pienemmän rahakakun pelossa johtavan asemansa kärkitallina. Kaikki muut tallit, paitsi ehkä Mercedeksen ja Ferrarin asiakastallit, ja nekin muutamin merkittävin poikkeuksin, ovat olleet uudistussuunnitelmien kannattajia. Kaikki muut haluavat halvempia ja yksinkertaisempia moottoreita. Jos ne olisivat myös äänekkäämpiä, se olisi vain bonusta.

Mitä jos Ferrari toteuttaa uhkauksensa ja lähtee kauden 2020 jälkeen F1:stä? Riittääkö se, että kärkitalleina jatkavat Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas ja jopa F1 mukaantuloa pohtiva Michael Andretti Racing? Miksi ei riittäisi? Ja voi olla, että muitakin uusia varteenotettavia halukkaita voisi löytyä F1 sarjaan. Jos kilpailut olisivat tasaväkisiä ja voitosta taistelisivat useammat kuin vain kolmen tallin kuljettajat, voi olla että kiinnostus lajia kohtaan pikemminkin kasvaisi kuin heikkenisi. Ja muutaman vahvan moottorin omaavan firman promootiotoiminnan sijasta keskiöön nousisivat jälleen taitavat kuljettajat.

Kimi 07

Liberty Median suunnitelmien merkittävin kannattaja ja tukija on kansainvälinen media, joka on vuodesta toiseen jaksanut välittää F1 tapahtumia, kaikkine siihen liittyvine koukeroineen, miljoonille ihmisille ympäri maapallon. Kauden 2020 jälkeen on tulevaa moottoria paljon suurempi kysymys se, miten Liberty Media huolehtii kisojen elävän kuvan jakelusta niin, että se tavoittaisi nykyistä enemmän katselijoita? Se on iso asia ja sen maaliin saaminen ilman merkittävää taloudellista takapakkia on sille todellinen haaste. F1-moottoreita on ollut ja mennyt ja tulee jatkossakin olemaan ja menemään riippumatta siitä, mistä muutama iso tekijä tällä hetkellä marisee.

MONEY TALKS

When I have been following the late reactions by F1 team bosses, considering the engine proposals for F1 after 2020, I can come to only one conclusion. In the end of the day, it is all about money! It is only second importance what kind of engines F1 will use after 2020.  Is it 1,6 liter hybridturbo V6 or something else, it’s not important.  The most important thing will be, how the money will be distributed to F1 teams and how big the changes will be! Of course the stupid spending has to be also stopped, but that is another story.

Ferrari has been fortunate for years, as it has received after the “normal”, performance related distribution, 100 million dollars as a compensation, because it is Ferrari. This has been the case, because the former owner of the commercial rights holder, Bernie Ecclestone, wanted to be sure that Ferrari stays in F1. There were several reasons for that, the main one being the fact, that if F1 really was going to stock market. That was one of Bernie’s thoughts and without Ferrari, F1’s value would have been “next to nothing”. For the same reason, more or less, the former rights holder, CVC Capital Partners, was fortunate enough to cash in over eight billion dollars, when it sold the rights to Liberty Media. Without Ferrari, the price tag would have been a lot less.

haas ja Brawn 2017
Gene Haas ja/and Ross Brawn

Now when the teams are talking about F1 engines after 2020, the loudest protest has come from Ferrari. Since 1987 the engines in F1 have changed five times and Ferrari hasn’t been talking about leaving the sport because of the changes. Why is it different now? Well, because Liberty Media feels that it is not right to pay one team a huge compensations only because it is Ferrari. I’m not going into the history of F1 and Ferrari. It is completely another story, but here we are talking about the future. Besides Ferrari, also Mercedes has created some noise against the new engine proposals. I understand them as they feel that they might lose the advantage they have built over the last four or five years. All the other teams have been more or less for the proposals. Majority of the teams want to have cheaper and simpler F1 engines and if they are also noisier, it would be a bonus.

How about if Ferrari will after 2020 truly pull out of F1? Would it be enough that the battle in front would remain between Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas and even with American other possible team, Michael Andretti Racing? Why wouldn’t it? And there could be even more quality teams. If the races would be close racing among the teams and drivers, instead of just between three teams, as it is today, I think it would be better rather than worst. We have had enough promotions for two engine manufacturers (Mercedes and Ferrari)and it is time to put the emphasis back on drivers, talented drivers.

Liberty Media’s plans have one big supporter and it is the international media, who has followed and still follows the racing around the world by thousands. After 2020 the much bigger question than the new engine, is how Liberty Media will distribute the live coverage of F1 around the world so that it gets millions of new F1 fans without losing the financial strength it has now. Has the Bernie Ecclestone concept, where he sold broadcast rights to one TV station per country, come to an end? Has that been the old fashion way of doing things?, In this entirety the engine is just a small piece in a much larger picture. And the threat that Ferrari has openly spoken, it is just a loud cry about money, nothing else.