SIROTKIN LÖI KUBICAN

Williams-tallin valittua Lance Strollin rinnalle venäläiskuljettaja Sergei Sirotkinin, 22, kaikki kuljettajapaikat kaudelle 2018 on nyt täytetty. Yllättävän pitkään Williamsilla kesti tuon päätöksen tekemiseksi ja Robert Kubican pudottamiseksi ainoastaan tallin vara- ja kehityskuljettajaksi. Kubican kannalta hyvä niinkin. Vielä voi tulla tilaisuus kisakuljettajaksi paluulle, vaikka ei sekään tule olemaan helppoa. Williamsin mukaan Sirotkinin valintaan vaikutti ensisijaisesti hänen parempi nopeutensa Kubicaan verrattuna. Asia voi olla niin, mutta kyllä kai silläkin oli jotakin merkitystä, että F1-kalenterissa on yksi kilpailu Venäjällä ja kun Daniil Kvyat lensi kilpakuskin hommista Ferrarin kehityskuljettajaksi, ei sarjassa olisi ollut lainkaan venäläistä kuljettajaa. Nyt on ja hyvä niin. Toivon Williamsin kannalta, että päätös oli oikea. Joka tapauksessa Williams lähtee uuteen kauteen vähiten kokemusta omaavalla kuljettajaparilla.

Samalla kun jäämme odottamaan kauden 2018-autojen julkistamisia ja helmikuussa alkavia testejä Barcelonassa, niin muutamat muutokset on jo lyöty lukkoon. Auton moottorinkatteen yllä nähtyjä ”hain eväitä” eikä sen perässä olleita T-siipiä nähdä enää tämän kauden autoissa. Jos niiden poistamiset tekevät autoista vaikeammin ajettavia, se on vain hyvä asia. Silloin kuljettajien rooli vähän kasvaa ja se on tervettä kehitystä, ainakin minun mielestä.

Moottorien (power train) lukumäärän pudottaminen neljästä kolmeen koko kaudeksi, jos haluaa välttää lähtöpaikkarangaistukset, on jo saanut jyrkän tuomion lähes kaikilta talleilta. Lisäluotettavuuden varmistaminen kun kuulemma maksaa taas maltaita. Maksaa, maksaa, mutta itse ovat tallit osittain syypäitä tähän tilanteeseen, mistä päätettiin jo muutama vuosi sitten. Sitä paitsi nyt moottorien asiakastallien moottorilasku kautta kohden on n 15 miljoonaa dollaria, jos on uskominen niitä lähteitä, jotka ovat näistä hinnoista julkisuuteen puhuneet. Alain Prost, joka toimii nykyisin Renaultin asiantuntija-apurina, kertoi että kun hän pyöritti omaa talliaan vielä 2000-luvun taitteessa, hänen piti maksaa moottoreista 25 miljoonaa dollaria kaudessa. Eli taloudellisesti kehitys kulkee järkevämpään suuntaan, jos moottorit vain kestävät. Mitä sitten jos joku asiakastalli joutuu turvautumaan neljänteen, viidenteen tai peräti kuudenteen moottoriin, niin saako talli ne samaan sovittuun kokonaishintaan? Tuskin saa, eli moottorit tulevat edelleen olemaan yksi suurimmista yksittäisistä kulukohdista tallien kokonaiskuluista.

Ja tähän lopuksi vielä ihmetys siitä, että niin vain lähtöpaikkarangaistusten sijaan eivät sääntönikkarihemmot onnistuneet keksimään yhtään parempaa rangaistuskeinoa. Eli tulevallakin kaudella tulemme näköjään paljon osakilpailuja joissa aika-ajon tulosten jälkeen alkaa lähtöruutujen uusjako, riippuen taas siitä kuinka monta osaa kenenkin POWER TRAINistä on sallitun määrän jälkeen vaihdettu.

 

SIROTKIN BEAT KUBICA

After Williams team chose Sergei Sirotkin as the team’s second driver, along the young Canadian Lance Stroll, 19, all the seats on F1 grid 2018 is now completed.  It took surprising long to make that decision and in the end the second strong candidate, Robert Kubica, was also chosen but only as a reserve and development driver.  From Kubica’s point of view, that is better than nothing. Williams team principal Claire Williams said that the speed, and only the better speed, was a strong reasoning for their decision. Ofcourse that can be so, but I have feeling that the fact that F1 calendar has one race in Russia and when Daniil Kvyat was sidelined from Toro Rosso, Sergei Sirotkin  was like heavens’ send gift for the promoter of the Russian Grand Prix in Shotsi. Well, now there is a Russian driver and all is fine. I hope from Williams sake that the decision was the right one.

Now we can wait the new cars to be shown to the whole world, so that the teams can hit the winter testing at the latter half of February in Barcelona. We will not see the “shark finns” of engine covers or T-wings any more, which is good. If it makes the driving harder and more difficult, that is fine with me. Then the skills of thee drivers will matter more.

The number of power trains (engines) will be only three (last season four), if you want to get rid of the grid penalties. Most of the teams have criticize the decision, even though they were all supporting the move few years back. To make the present engines more reliable is costly business, as so many parts will need upgrading. According to the news circulating around the engine prices, a team who buys the engines must pay around 15 million dollars for the engines. It is a lot but not the end of the world. Alain Prost, who was running his own F1 team in the end of the 90’s, said to French magazine, that he had to pay 25 million dollars for the engines then. So the price has come down, but what happens then when the three engines are not enough. If a team has to take fourth, fifth or even sixth engine to be used? How much will that cost?

To close this blog I have to say that how in the world it was so difficult not to get rid of the grid penalty system? That means in the coming season, especially after half way through the season, that many qualifying and grid positions will change after all the grid penalties have affected the real order. And that is something I don’t like at all.

Mainokset

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 6

F1 kausi 2002 päättyi Japanin F1 Grand Prix-kisaan, Suzukassa. Kauden viimeisen kisan voitti Michael Schumacher Ferrarilla, lyöden toiseksi ajaneen tallikaverinsa, Rubens Barrichellon 0,5 sekunnilla. Kisan kolmas oli Kimi Räikkönen McLaren-Mercedeksellä. Kimi jäi kärjestä jo yli 23 sekuntia.

Voitettuaan kilpailun ja voitettuaan samalla kyseisen kauden maailmanmestaruuden, Schumacherin, viidennen, hän kiiruhti lehdistötilaisuuksien jälkeen varikolla sijainneeseen, Bridgestonen renkaanvaihtotelttaan, kiittelemään rengasyhtiön työntekijöitä. Kun porukka oli kätelty ja kiitelty, hän tuli teltasta ulos. Itse oli siinä ulkopuolella odottamassa häntä yhdessä valokuvaaja Antti Puskalan kanssa. Sanoin Antille, että ”pidä nyt kamera valmiina, jotta otat sitten kuvan kun Schumi tulee teltasta ulos ja minä onnittelen häntä kättelemällä”

No, Schumi tuli ja minä ojensin hänelle käteni johon hän tarttui. Olimmehan me tavanneet sitä ennen jo vaikka kuinka monta kertaa ja hän tiesi että olin Suomesta ja seurannut hänen tekemisiään jo yli 10 vuoden ajan. Puskala ei ollut kuitenkaan heti valmis ja minä en päästänyt otettani Schumista sanoen vielä, että en päästä irti ennen kuin ”toi Puskala on varmasti saanut kuvan otetuksi”! No, siitähän Schumi riemastui ja naurahti ääneen eikä ollut lainkaan pahoillaan. Vähän siinä veivasimme käsiämme ja sen jälkeen Puskala ilmoitti, että kuva on otettu. Kiitin Schumia ja toivotin hyvää loppuvuotta ja onnittelin vielä kerran sekä Suzukan kisan voitosta että hänen viidennestä maailmanmestaruudesta.

Sen kauden mm-taiston parhaat olivat:

Michael Schumacher, Ferrari   144

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

3.1.2018 Michael Schumacher täyttää 49 vuotta.  Hän on edelleen neljä vuotta sitten tapahtuneen lasketteluonnettomuuden jäljiltä toipilaana. Hänen nykykunnostaan ei ole sen parempaa tietoa kuin että hän on hengissä ja päivisin hereillä.

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 6.

2002 F1 season ended in Japan, at the Suzuka circuit. The last race was won by Michael Schumacher with Ferrari beating his team mate Rubens Barrichello by 0,5 seconds. Third in the race was Kimi Räikkönen with McLaren-Mercedes. Kimi was more than 23 seconds behind the Ferrari-duo.

After winning the race and the world championship, Schumacher’s fifth, and after the various press conferences, he ran to thank the personnel of Bridgstone tire company.  They worked in a big tent at the Suzuka paddock and when Schumi was coming out of that tent, I was waiting for him to congratulate him and possible to get a photo together with him. Pro photographer, Antti Puskala, was there with me and ready “to shoot”, when the time was right. I told Puskala that “be ready because I don’t want to miss this chance”!

Well, Schumi came and I gave him my hand to shake, which he grabbed. However, Puskala was not 100 % ready, so I hold on to Schumi’s hand a lot longer than normally I would have done. I said to him that “I won’t let you go until my photographer has done his job”. That made Schumi to laugh and so we shake our hands sometime and laughed both. Finally the photo was taken and I wished him all the best for the coming off season.

 

TOP 6 drivers of 2002 season:

Michael Schumacher, Ferrari   144 points

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

 

3.1.2018 Michael Schumacher will have his 49th birthday. He is still in a very difficult healing process after his skiing accident four years ago. Very few people knows how well he is today. All I know is that he is live and awake during the day time.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 4

Tapahtumahetki: 7.7.1991 noin klo 13.50. Tapahtumapaikka: Circuit de Magny Cours, Ranska, lähtöruudukko. Tapahtuma: Ranskan F1 Grand Prix.

Ranskan GP oli 1991 kauden seitsemäs osakilpailu ja silloin elettiin esikarsintojen aikaa. Ne tapahtuivat aina perjantai-aamuisin klo 08-09 paikallista aikaa. Niihin osallistui Ranskassa yhdeksän kuljettajaa, esikarsinnan paremmuusjärjestyksessä: JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (Lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS) ja Stefan Johansson (Footwork). Eli tästä ryhmästä vain JJ pääsi mukaan aika-ajoon. Mika Häkkinen putosi jatkosta.

Se oli ensimmäinen kerta kun Häkkinen putosi jatkosta esikarsinnassa ja siksi hän on kuvassa siviilivaatteissa kannustamassa tallikaveriaan, Johnny Herbertiä, yhdessä tallipäällikön, Peter Collinsin kanssa. Herbert starttasi kisaan ruudusta 20 (mukana 26 autoa) ja sijoittui lopulta 10. Kisan kolme parasta olivat Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) ja Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ Lehto joka starttasi kisaan ruudusta 26 joutui keskeyttämään 39 ajetun kierroksen jälkeen (rengasrikko).

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 4

The time: 7.7.191, about 13.50 local time. The place: Circuit de Magny Course, France, starting grid. Occasion: French F1 Grand Prix.

French Grand Prix in 1991 was seventh race of the season and it was time when every race weekend started with pre-qualifying on Fridays at 08.00 o’clock. In France there was nine drivers and they were (in order of PQ times): JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS), and Stefan Johansson (Footwork). Only JJ Lehto got to the qualifying out of this group. Mika Häkkinen did not qualify.

It was first time for Häkkinen to get stuck in PQ and therefore he was in his civilian clothes supporting his team mate Johnny Herbert on the grid together with team principal Peter Collins. Herbert started the race from 20th grid place and ended the race 10th. Top three in the race were Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) and Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ started the race from 26th place, but he had to retire after 39 laps due to a broken tire.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 2

F1 kausi 1991 käynnistyi Phoenixissa, Arizonassa, Yhdysvalloissa  10.3.1991. Se oli kolmas kerta kun F1 kisaili Phoenixin katuradalla, joka totuuden nimessä oli aika surkea kyhäelmä. Nopeat mutkat puuttuivat lähes kokonaan ja ysikymppisiä mutkia erottivat vain lyhyet suoranpätkät.

Kuvassa JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, katselee Scuderia Dallaran varikkopilttuussa monitorista aika-ajon tuloksia yhdessä tämän jutun tekijän kanssa. Kisaviikonloppu oli JJ:n ensimmäinen uudessa, Dallara-Judd-tallissa. Miesten välissä näkyy silloin Philip Morrisin tuotenäkyvyydestä vastannut, tummatukkainen Maurizio Arrivabene, joka tällä hetkellä toimii Ferrarin tallipäällikkönä. JJ:n tyytyväinen katse kertoo siitä, että mies oli aika-ajon 10. nopein. Dallaran käyttämät, erittäin pitävät Pirellin aika-ajorenkaat olivat loistavat, mutta kisoissa ne eivät juuri koskaan toimineet kunnolla. Itse kilpailu Dallaran BMS-191 autolla, jossa oli Juddin 3,5 ltr V10-moottori, ei sujunut ihan yhtä hyvin, auton kytkimen petettyä jo 12 ajetun kierroksen jälkeen.

Mika Häkkinen oli Lotus-Juddilla aika-ajossa 13. Kisassa Häkkinen keskeytti moottoririkkoon 59 ajetun kierroksen jälkeen. Kilpailu oli Mika Häkkisen F1-uran ensimmäinen.

Kisan voitti Ayrton Senna McLaren-Hondalla. Alain Prost oli Ferrarilla toinen ja Nelson Piquet Benetton-Fordilla kolmas.

Phoenixin kisaviikonloppuun osallistui yhteensä 34 kuljettajaa ja autoa, joista kahdeksan piti osallistua perjantai aamuna klo 08-09 esikarsintaan. Siitä selvisi neljä parasta mukaan aika-ajoon, missä sitten neljä hitainta karsiutui pois aika-ajossa. 26 autoa starttasi kilpailuun ja niistä peräti 14 keskeytti kilpailun, kuka mistäkin syystä.

Kuvaaja/photo: Antti Puskala

THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 2

F1 season 1991 started in Phoenix Arizona in the USA 10th of March. It was third time when the F1 GP was held in Phoenix on street circuit, which was far from good. There were no fast corners and between the 90-degree street corners, the stretches were mostly short.

In this photo JJ Lehti, alias Jyrki Järvilehto, is watching the monitors after the qualifying together with me. Between us one can see dark hair Maurizio Arrivabene, who at that time was looking after Phipip Morris’ sponsorship layouts. Today Arrivabene is team principal at the Ferrari F1 team. It was JJ’s first race weekend with his new team. JJ’s face shows some happiness, after he qualified 10th with his Dallara-Judd car. With very sticky Pirelli qualifying tires the qualifying was almost every time the better part of the race weekend. The race itself with Dallara BMS-191, with 3,5 lit V10 Judd engine, did not go well, as the clutch broke down just after 12 racing laps.

Mika Häkkinen was 13th in the qualifying with his Lotus-Juddd-car. In the race he had to retire after 59 laps due to the engine problem. That race was Häkkinen’s very first in F1.

The race was won by Ayrton Senna with McLaren-Honda. Alain Prost was second with Ferrari and Nelson Piquet third with Benetton-Ford.

There were 34 cars and drivers who took part that race weekend. Eight out of them had to go through pre-qualifying with best four to go ahead. Then in the qualifying, among the 30 drivers, four slowest ones were dropped and only 26 cars started the race. Out of the 26 cars 14 retired from the race for different reasons.

TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.

EI SÄÄNTÖJÄ SAA MUUTTAA!

Tuskin saimme kauden 2017 päätökseen, kun eri puolilta F1 varikkoa kuulee kiukkuisia kommentteja siitä, kuinka huono, yhdessä päätetty, moottorisääntö on. Sen säännön mukaan ensi kaudella kullakin kuljettajalla on vain kolme ”power-train”-pakettia käytössään, ilman rangaistuksia. Eli kansankielellä sanottuna, kolmella moottorilla on tultava toimeen kaudella 2018.

Ei tarvitse olla Einstein ymmärtääkseen, että tuskin kukaan tulee selviämään ilman rangaistuksia. Ja mikä pahinta, vielä emme ole kuulleet kuinka lähtöpaikkarangaistussysteemi tulee muuttumaan. Tai tuleeko se muuttumaan ollenkaan? Ehkä Mercedestä ja Ferraria lukuun ottamatta, kaikki muut haluaisivat päästä noista ”grid-penalteista” eroon. Sen muuttamisen vaikeus johtuu siitä, että kaksi suurinta tallia ei halua muutosta. ja jos sääntöjä muutetaan, se edellyttää kaikkien tallien yksimielisyyttä. Näin se on nyt. Kolmen moottorin perusteena on kaikkien kannattama säästötoimenpide, mutta jos ne kolme eivät riitä, niin missä sitä säästöä silloin saadaan?

Jokainen F1-talli pystyy halutessaan rakentamaan sellaisen F1-auton, että se on lähes 100 % luotettava. Se saadaan luotettavaksi vaikka olisi vain yksi moottori kauden aikana käytettävissä. Sellaisen auton heikkous olisi vain sen hitaus. Ja kun tallit hakevat suorituskykyä (= nopeutta), silloin on pakko ottaa auton rakentamisen kanssa riskejä. Osista tehdään kevyempiä, tai oikeammin niin kevyitä kuin suinkin mahdollista, vaarantamatta turvallisuutta. Ja sen seurauksena jotakin aika ajoin hajoaa ja auto hyytyy radan varteen tai ei starttaa lainkaan koko kisaan. Ja kun ”power-train” -paketista hajoaa jotakin, ja hajonnut osa korvataan uudella, siitä seuraa lähtöruuturangaistuksia.

Itse olisin lähtöruuturangaistusten sijasta langettanut talleille valmistajien sarjan pistemenetyksiä. Valmistajien sarjan sijoitukset kun määrittävät paljolti sen kuinka yhteiset rahat talleille jaetaan. Toki nyt eletään välivaihetta kaikkien isojen asioiden osalta ja vaikka rahanjako noudattaa ”Lex-Ecclestone”-kaavaa vielä 2020 kauden loppuun asti, voi olla, että Liberty Media pyrkii muutoksiin jo aikaisemmin. Ainakin se käyttää jo nyt ison osan yhteisestä rahapotista, noin 70 miljoonaa dollaria, oman organisaationsa vahvistamiseksi. Se merkitsee käytännössä sitä, että jaettavaa rahaa talleille tulee kauden 2017 perusteella vähemmän kuin useampaan vuoteen.

Bernie Ecclestone tiesi päällikkönä ollessaan, että F1 tallit eivät koskaan tule löytämään tärkeissä asioissa yksimielisyyttä. Siksi hän ohjasi ”F1-laivaansa” diktaattorin oikeudella, ja hyvin ohjasikin. Jos Liberty Media uskoo voivansa muuttaa asioita, uskoen tallien yksimielisyyteen, se tulee pettymään pahasti.

bottas the winner 17

Voidaan oikeutetusti kysyä, mitä miljoonat F1-fanit loppujen lopuksi haluavat. Haluavatko he sitä, että F1-autot ovat tekniikaltaan monimutkaisia huippulaitteita, joiden kehittämiseen tarvitaan kymmeniä miljoonia maksavia moottoreita ja sen päälle vielä erittäin kalliita tuulitunneleita ja simulaattoreita, tai haluavatko he sellaisen F1-sarjan, jossa 20 mukanaolevasta kuljettajasta peräti 10 eri miestä voisi voittaa osakilpailun? Jotenkin uskon, että kotisohvalla lötköttäviä katselijoita ei kiinnosta hölkäsen pöläystä mitä F1-auton moottorin katteen alta löytyy, jos siellä vain toimii riittävän vahva ja kestävä sekä hinnaltaan kohtuullinen moottori. He haluavat nähdä kuljettajat sankareina, eivätkä sitä, että Adrian Newey, Aldo Costa tai joku muu on kehittänyt sellaisen auton, että muilla ei, paremmista kuljettajien ajotaidoista huolimatta, ole mahdollisuuksia menestyä, Joo, joo, mutta jos autot olisivat liian paljon toistensa kaltaisia, se ei olisi enää sellainen F1-sarja mitä se on ollut koko olemassaolonsa ajan. Hetkinen nyt vain. Liberty Media määrittää 2021 alkaen minkälainen F1-sarja tulee olemaan. Ross Brawn kyllä tietää minkälaiseksi se kannattaa tehdä. Jos se haistattaa lajin DNA-puheille pitkät ja tekee päätöksensä miljoonia lajia seuraavien iloksi, se ei voi epäonnistua. Ja sitä paitsi, kaiken sellaisen suunnittelun kiusaajaksi on nousemassa täysin arvaamaton, kaiken peittävä varjo, eli sähköautojen kehitys ja maailmanvalloitus. Mutta se olisi sitten kokonaan toisen tarinan arvoinen kysymys.

DON’T CHANGE THE RULES!

The 2017 F1 season was hardly over, when we started to hear from every corner of the F1 paddock, that the engine rule of 2018 is all bad. The rule says that every driver has to get by by using just three “power-trains”, during the entire season, if they wanted to avoid penalties. Just three engines for 21 race weekends!?

You don’t have to be Einstein to understand that most likely no one will get through the season without penalties. And what is worst, we don’t know what will happen to the “grid-penalty”-system. Are they going to change it or what? We know that Mercedes and Ferrari are fine with the grid-penalty rule, but all others are not. The difficulty to change the rule is in other rule, which says that in order to change anything, all teams has to be unanimous with the change. When three engine-rule was decided, few years ago, it was based on the saving factor. “Less engines, less money to spent”. However, if the three engines are not enough, where the savings then takes place?

f1 logo 2017
F1:n uusi logo, new logo

Every F1-team can built a F1-car which is strong and almost 100 % reliable. There is only one handicap in a car like that. It is way too slow. When the teams are looking for performance (= speed), then they have to take risks. The parts of the car are made lighter and actually as light as possible, without losing the safety aspect. This is the reason that so often a racing car stops on a circuit or can’t take part at all in the race. If something brakes down in the power-train, it means grid-penalties. This is the rule today.

Instead of giving grid-penalties to the drivers, I would rather took points away from the teams in the constructors’ championship. In the end of the day, the money the teams will get is based on their position in the constructors’ championships. The present system of distributing the money is based on “Lex-Ecclestone”-systems, and it will continue until the end of 2020. We know, that Liberty Media will change that and already they have taken some 70 million dollars, to strengthen their own organization. That money is from the lot that will be distributed to the teams. So, when the 2017 distribution will take place, the teams will get less money than what they’ve been used to.

When Bernie Ecclestone was the man in charge, he knew that F1 teams would never agreed on major issues. That was the reason he ruled the sport as an dictator. And he did a good job. If Liberty Media believes that they can change things, with teams full support, they will be disappointed.

One could rightfully asked, what the millions of F1-fans really, in the end of the day, wants? Do they really want the F1 cars be like aerospace machinery, with super complicated engine solutions, where the teams need tens of millions costing machinery in order just to participate? And above that comes the aerowork with wind tunnels and simulators? And then two or maximum three teams rule the whole series. Or do they want and F1-series, where at least 10 drivers out of present 20 can win races, based on drivers’ skills? Somehow I think they prefer the latter. They don’t care less what is hidden under the engine covers, as long as there is strong and reliable enough engine. They want to see the drivers as their heroes, not the car designers, as it is today. Today men like Adrian Newey and Aldo Costa, to name a few, got all the credit when the teams are successful. I hope that Ross Brawn, who is in charge for the changes in the future, knows what to do. I believe in him. And in the end it is Liberty Media who says what F1 will be after 2020. All the fuss about F1 loosing it’s DNA, is all hot air, if the end result pleases the millions who follow F1. However, the biggest shadow in the future that will effect F1 in a big way, could be the development speed of the electric automobile industry. But that would be totally different story.

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.