15 VUOTTA SITTEN…

Lajia riittävän pitkään läheltä seuranneena, on myönnettävä, että laji on muuttunut, mutta muutokset ovat olleet paljon pienempiä kuin voisi luulla. Kun kaivoin F1 Racing-lehden suomalaiselle käännökselle kirjoittamani kolumnin esiin, se tuli kyllä selväksi. Kirjoitin tämän tarinan marraskuussa 2002.

”Ferrarin täydellinen hallinta tämän kauden aikana on saanut kaikki muut tallit – huipputallit mukaan lukien – miettimään strategiansa uudelleen, jotta olemassa olevat suorituskykyerot saataisiin mahdollisimman nopeasti kurottua umpeen. Parhaiden kopiointi on yksi tapa, ja muutama talli tulee ainakin osittain turvautumaan tähän  hyväksi koettuun keinoon.

Ferrari aloitti tämän kauden viime vuoden autolla, joka oli luonnollisesti muutettu vastaamaan sääntöjä ja muita vaatimuksia. Nyt tätä strategiaa tulee ensi kauden alussa käyttämään myös McLaren-Mercedes. McLarenin tekninen johtaja, Adrian Newey, on jättänyt monta loppukauden kilpailua väliin, koska hän on tehnyt ankarasti suunnittelutyötä ensi vuoden autoa varten. Huolellisesta ja riittävän aikaisin aloitetusta suunnittelutyöstä huolimatta MP4-18 tuskin valmistuu ennen helmikuun loppua, joten uusi kausi, jos se halutaan aloittaa ilman epäluotettavuuteen liittyvää suurta riskiä, on aloitettava MP4-17-autolla, joka tulee olemaan kuitenkin vahvasti modifioitu malli tämänhetkisestä MP4-17:sta.

Ferrari osoitti kauden alussa, että sen valitsema strategia toimi ja antoi heti kauden alusta alkaen hyviä tuloksia. Tallipäällikkö Ron Dennis korosti Indianapolisissa, että McLaren on päätynyt käyttämään samanlaista strategiaa ensi kauden alussa. Päätös antaa uuden auton parissa työskenteleville henkilöille työrauhan, joten uuden auton pitäisi näin ollen olla huolellisesti rakennettu ja testattu, ennen kuin se esiintyy ensimmäisen kerran kilpailuissa.Auton suunnittelun lisäksi se valittu strategia antaa Mercedes Benzille sen tarvitsemaa lisäaikaa autotehtaan omistukseen siirtyneen Ilmor Engineerin-yhtiön moottorinrakennusosaston uudelleen organisointia varten. Projektiin liittyy vahvasti myös Stuttgartin päämajan tietotaidon liittäminen yhteen Ilmorilla olevan tiedon kanssa, jotta molempien yhteinen tavoite, paras mahdollinen F1-moottori, olisi mahdollista rakentaa.

Keskikesällä Ykkösissä puhuttiin paljon erilaisten säästömahdollisuuksien kartoittamisesta. Tämän keskustelun tuloksena syntyi FIA:n ehdotuksesta ajatus, että kisaviikonlopun aikana on mahdollista  käyttää vain yhtä moottoria/auto. Vaikka ehdotus ei saanut varauksetonta kannatusta kaikilta suurilta talleilta, eikä varsinkaan McLarenin osaomistajalta Mercedes Benziltä, näyttää ilmeiseltä, että sääntö astuu voimaan. Tämä tapahtuu aikaisintaan kauden 2004 alussa. FIA uskoo, että yhden moottorin säännöllä pystytään leikkaamaan kustannuksia tuntuvasti. Tosin tällä hetkellä isojen tallien tekemiset viittaavat siihen, etteivät säästötoimenpiteet kiinnosta ainakaan niitä sentinkään vertaa.

Nyt investoidaan – ja paljon – onhan tavoitteena Ferrarin etumatkan kurominen umpeen ja Maranellon autojen suorituskyvyn ohittaminen niin nopeasti kuin mahdollista. Asetettuun tavoitteeseen ei päästä, jos tallin toimintaa hallitsee edes pienessä määrin ajatus säästämisestä tai jotkut muut tasapäistämiseen tähtäävät toimet.

McLarenin lisäksi suuria investointeja tekevät ainakin Jaguar ja Toyota – ja perässä tulevat Williams ja Renault. Se voi johtaa vain yhteen lopputulokseen: suuret tallit kasvattavat varmuudella eroa pieniin, halutaan sitä tai ei. Tallien välisten erojen tasoittaminen sääntömuutosten avulla ei tule onnistumaan. Ne joilla on varaa, pystyvät aina tekemään työnsä paremmin kuin ne joilla ei ole riittävästi euroja. Se on tosiasia, joka ei F1-tasolla tule koskaan muuttumaan.

F1-ylipäällikkö Bernie Ecclestone on julkisesti puhunut muutosten tarpeesta ja maininnut yhtenä asiana jopa yhteen rengasvalmistajaan palaamisen. Myös automaattisen lähtöjärjestelmän ja sutimiseneston tapaiset elektroniset jipot Bernie on asettanut kyseenalaisiksi. Näyttää siltä, että Bernie on puhunut näistä asioista siksi, että huomio kääntyisi pois häntä kiusaavasta suuremmasta ongelmasta, joka liittyy lajin kaupalliset oikeudet omistavan SLEC-yhtiön omistuspohjan tulevaisuuteen.

Ron Dennisin mielestä ainoa oikea linja varmistaa Ykkösten lyhyen tähtäimen kehityssuunta on jäädyttää säännöt nykyiselleen niin pitkäksi aikaa kuin mahdollista. Se olisi myös paras tapa pitää kurissa lajiin liittyvät korkeat kustannukset – jokainen muutos kun sattuu aina kipeimmin pieniin kuin suuriin talleihin.

Tämän kauden mestaruudet ratkesivat jo kauan sitten ja katseet ovat jo kääntyneet ensi vuoteen.  Indianapolisin, maailman tunnetuimman moottoriradan, varikolla jaettiin kuitenkin palkinnot, jotka oli ansaittu kaudella 2001. Viime kauden vuoden tulokkaan palkinnon sai Kimi Räikkönen, joka ymmärrettävästi arvosti saamansa pystin, BERNIEN, erittäin korkealle. Muut BERNIET menivät Michael Schumacherille (vuoden kuljettaja), Ross Brawnille (vuoden teknikko), Sir Frank Williamsille (elämäntyöpalkinto), ja vuoden saavutuksen ansainneelle Minardi-päällikölle, Paul Stoddartille.

Kimi 2002

Vaikka Kimi on vielä ilman ensimmäistä F1-voittoaan, hän voi hyvillä mielin suunnata jo nyt katseen ja ajatukset ensi vuoteen. Vaikka mikään ei elämässä ole koskaan varmaa, niin sen me tulemme näkemään, että Kimi Räikkönen seisoo vielä monta kertaa palkintojenjaon aikana korkeimmalla korokkeella. Ainakin minä olen asiasta aivan varma!”

15 YEARS AGO…

 When one has followed F1 long enough and close enough, you will see that it has changed, but not as much as you think. When I found my old column from F1 Racing-magazine’s Finnish version, it became clear. The column was written in November 2002.

“Total domination by Ferrari team has made all the other teams – the big ones among them – to rethink their strategies in order to narrow their performances to Ferrari as soon as possible. To copy the best ones is one way to go and at least some of the teams will use that strategy.

Ferrari started this season with their last season’s car, which was changed according to the new rules. This strategy will next year be used by McLaren-Mercedes as well. McLaren’s technical director and car designer Adrian Newey has skipped number of late races, as he’s been very busy with team’s next year’s car, MP4-18. Most likely it will not be ready until late February, so they have to start the new season with modified old car, MP4-17. This way they can be sure that the new car will be reliable enough straight out of the box.

Ferrari showed that their strategy worked and they got good results right from the start. Team boss Rod Dennis emphasized in Indianapolis that McLaren will use the same strategy next year. This gives the people around the new car plenty of time to make it good and reliable. And they will have time to test the new car properly as well. It also gives Mercedes Benz extra time to settle with the Ilmor engine building company into MB. When these two companies get together, there is every possibility that they can build the best ever F1 engine.

Middle of the summer there were lots of talks about how to save money in F1. The expenses are just getting higher and higher and something must be done. FIA said that perhaps they should try to get by with one engine per driver per race weekend. The idea did not get full support from the big teams, and McLaren’s partner owner, MB, did not like the idea at all. However, most likely this new engine rule will come to effect, starting next year. FIA thinks that with this the teams can save a lot of money. Whatever will happen, it seems to me that the big teams don’t give a damn about money saving projects.

Now it is time to invest – and a lot – because the others want to catch Ferrari’s performance advantage as soon as possible. And if you have to think about saving money you can say goodbuy to the “catching Ferrari”- projects.

Häkä ja Kimi 2002

Mika Häkkinen ja/and Kimi Räikkönen

Besides McLaren, also Jaguar and Toyota will invest a lot and soon both Williams and Renault will follow. This means also that the big teams are getting stronger and the small ones  are not. History has shown that the regulation changes will not make the playing field more even. Those who have will always beat those who don’t have. This is one thing that has never changed in F1.

F1 boss, Bernie Ecclestone, has publicly spoken about the need for changes. He said that F1 should get back to one tire manufacture-system. He would also like to get rid of automatic starting systems and other electronic helping devices. Why is he so eager to talk about these things? Well, most likely he wanted to turn the thoughts away from the bigger problems he is facing with SLEC, the present holder of the F1’s commercial rights.

Ros Dennis thinks that the only way to save money and to form a lasting and healthy development curve to all teams is to keep the present technical rules in power as long as possible.

This season’s Championsip titels were decided long time ago and now everybody is looking forward to next season. However, there at the Indianapolis circuit were a ceremony for BERNIE-trophies. Kimi Räikkönen was the 2001 rookie of the year. Michael Schumacher was the driver of the year, Ross Brawn the technical person of the year, Sir Frank Williams the life time award man and Paul Stoddart the performance of the year team owner of Minardi.

Even though Kimi Räikkönen is still without F1 victory, he can look peacefully to the future and next year. You can’t take anything with certainty in life, but one thing will happen. Kimi Räikkönen will step many times to the top places at the podium celebrations. At least I am sure about it.”

Mainokset

MIKÄ MÄTTÄÄ, BOTTAS?

Menneet F1 kisaviikonloput ovat tarjonneet yhtä sun toista, hyviä ja huonoja juttuja, ja valitettavasti meidän suomalaisten kannalta lähinnä huonoja juttuja. Kimi Räikkösen kaksi viimeistä kisaa ovat päättyneet ennen kuin ne edes pääsivät käyntiin, Singaporen päätyttyä kolariin heti lähdön jälkeen ja Malesian tekniseen vikaan jo ennen lähtövalojen sammumista. Eikä Valtteri Bottaksen taivalkaan ole ollut päätähuimaavan hyvää. Takkiin tallikaverille on tullut jokaisessa kesätauon jälkeen ajetussa kisassa ja vaikka Monzassa mies juhli kakkossijaa, edelle kerkesi silloinkin tallikaveri.

Ferrarin tilanne on juuri nyt synkkä. Kahdessa viimeisessä kisassa Mercedes on lyönyt Ferrarin pisteissä 68 – 12. Samalla Sebastian Vettelin mahdollisuudet maailmanmestaruuteen ovat käytännössä menneet. Piste-ero on nyt 34 pinnaa, kun viisi kilpailua on vielä ajamatta. Toki matemaattisesti kaikki on vielä avoinna, mutta kun F1 ei ole pelkkää matematiikkaa. Valmistajien sarjan tilanne on sitäkin selvempi Mercedeksen johtaessa Ferraria 118 pisteellä (503 – 385). Oli miten oli, niin on sitä nähty jotakin hyvääkin. Räikkösen startti Singaporessa oli piirua vaille täydellinen, mutta valitettavasti kaikki hyvä loppui liian aikaisin. Sen jälkeen paalutaistelu Sepangin radalla, Malesiassa,  oli Räikköstä parhaimmillaan. 0,045 sekunnin tappio kirvelsi varmasti jonkin verran, mutta osoitti samalla minkälainen F1-kuljettaja Räikkönen yhä edelleen on.

Lewis Male 1

Lewis Hamilton

Niin, Bottakseen mennäkseni vielä uudestaan, niin nyt näyttää pahalta. Toivottavasti tämän hetken tilanne on pian ohimenevä, muuten ilo ensi kauden sopparista jää vain ensi kauden mittaiseksi. Malesiassa Red Bullilla voiton ottanut Max Verstappen kun lähes satavarmasti siirtyy ensi kauden jälkeen joko Mercedekselle tai Ferrarille. Ainoa asia mikä pitäisi miehen kaudella 2019 edelleen Red Bullilla on se, että Hondan moottorit Toro Rosson autoissa osoittautuvat jo ensi kaudella erittäin kilpailukykyisiksi. Se helpottaisi Red Bullin moottoriongelmaa ensi kauden jälkeen tuntuvasti ja voisi vaikuttaa paljonkin Verstappenin tulevaisuuden suunnitelmiin.

Williamsilla surkeasti kautensa aloittanut Lance Stroll on pikku hiljaa parantanut otteitaan ja on tällä hetkellä vain pisteen päässä kokeneesta Felipe Massasta. Mitä se sitten todistaa? No ainakin sen, että ei se Massa loppujen lopuksi mikään ”sateentekijä” tallille ollutkaan. Hyvä, sopivan ikäinen (Martini), mutta ei riittävän hyvä. Siksi Frank ja Claire Williams pohtivat nyt yhdessä Paddy Lowen kanssa, kuka otettaisi Massan tilalle ensi kaudella. Sen jonon kärjessä ovat varakuski Paul diResta ja, yllätys, yllätys, Robert Kubica. Kumman Williams valitsee riippuu paljon Hungaroringin radalla, lokakuun puolen välin jälkeen järjestettävässä testissä. Sitä ennen Kubica saa totutella häntä varten rakennettuun kauden 2014 Williams-autoon (FW36) Silverstonen radalla.

WHAT IS WRONG, BOTTAS?

Last few Grand Prixs have offered us a little pit of bad and good, and especially bad for us Finns. Kimi Räikkönen’s last two GPs has been over before the racing itself has even started. In Singapore everything was over in 10 seconds after the start in dramatic crash with Sebastian Vettel and Max Verstappen, and in Malaysia it was over even before the start due to a technical problem. And it hasn’t been that great for Valtteri Bottas either. He has lost to his team mate Lewis Hamilton every race since the summer break. In Monza, Italy, he was second, which was nice, but the number one there was…Lewis Hamilton. And in qualifying it has been (last 4 races) 4 – 0 to Hamilton.

Ferrari’s situation right now is very down beat. In the last two GPs Mercedes has beaten them in points 68 – 12. It means that Sebastian Vettel’s chances for the title has vanished for good. He is 34 points behind Hamilton, but even though there is still the mathematical possibility alive, F1 is not math. In constructor championship the situation is even worse for Ferrari, as Mercedes has a comfortable 118 point lead. However, there’s been something good as well. Räikkönen’s start in Singapore was fantastic and it was just sad to see it end so early. Then his qualifying in Malaysia was another super effort, when he lost the pole only by 0,045 seconds. But like always, if you want to finish first, first you have to finish.

Well, back to Bottas. Things are not looking good for Valtteri. I hope this is a phase which will end soon, otherwise the happiness for next season’s contract will be just one season long.  Max Verstappen, who took fine victory in Malaysian GP, will be surely in the shopping lists of Ferrari and Mercedes after 2018. Only way for him to stay at Red Bull is, if Toro Rosso and Honda can produce super results already next year (when they start to work together). Then Red Bull would become another Honda engine team for 2018-2020. But, like I said then the Honda engine has to be really good. Otherwise either Räikkönen or Bottas has to make room for Verstappen.

ax Male 1
Max Verstappen

Canadien youngster, Williams’s Lance Stroll, has been getting better and better as a racing driver and is at the moment only one point behind his experienced team mate Felipe Massa. What does it prove? Well, to me it says that Massa is not as good as myself and many others thought. He was right age (Martini), but not fast enough and now Frank and Claire Williams has to think, together with Paddy Lowe, hard who will replace Massa next season? In the short queue are team’s reserve driver Paul di Resta and, surprise, surprise Robert Kubica. Who will get the seat will be decided in extra test in mid October in Hungary, as they will test the Williams FW36 (2014) car at the Hungaroring. Before that Kubica will get the chance to familiarize with the car at Silverstone circuit.

SYYTÄ OLLA YLPEITÄ

Nyt kun sekä Kimi Räikkösen, että Valtteri Bottaksen jatkosopimukset kaudelle 2018 ovat saaneet vahvistukset, niin Ferrarin kuin Mercedeksenkin taholta, voimme kaikki olla ylpeitä siitä, että kaksi suomalaista F1-kuljettajaa ajaa kahdessa parhaassa tallissa. Tämä on harvinaista herkkua, vaikka saimme kokea samaa ensimmäisen kerran kausina 2008-2009, kun Räikkönen ajoi Ferrarilla ja Heikki Kovalainen McLarenilla. Toki silloin 2009 McLaren sijoittui valmistajien sarjassa vasta kolmanneksi ja Ferrari neljänneksi.

Oli miten oli, niin tämä nykyinen tilanne on aivan kerta kaikkiaan uskomaton. Kun arvioidaan suomalaisten kuljettajien mahdollisuuksia monia suurten maiden kuljettajia vastaan, niin miten on selitettävissä, että Suomesta löytyy niin monia loistavia kuljettajia F1-sarjan huipulle asti? Siihen tuskin on olemassa mitään täysin tyhjentävää vastausta, mutta jos todetaan että esimerkkien voima on todella suuri, niin se on ainakin osa oikeata vastausta. Toinen erittäin tärkeä asia on kunkin nuoren kuljettajan taustajoukkojen merkitys. Kolmas asia on olla kuljettajana oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Jos nämä asiat ovat kohdillaan, niin lopullisen silauksen tekevät hyvät managerit, joiden merkitystä ei saa koskaan väheksyä.

Nyt kun Räikkönen ja Bottas ovat varmistaneet itselleen hyvät työpaikat ensi kaudeksi, nautitaan tämän kauden jäljellä olevista kisoista ja katsotaan miten vapautuneet Kimi ja Valtteri loppukauden kisoissa pärjäävät. Jotenkin on sellainen tutina, että Maamme-laulua saamme vielä kuunnella tälläkin kaudella.

REASON TO BE PROUD

Now, when both, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, has confirmed contracts also for 2018, we have every reason to be proud that two Finns are driving in two best F1-teams also next year. This is really rare and sweet stuff, even though we did have the same sweetness 2008-2009, when Räikkönen was driving for Ferrari and Heikki Kovalainen for McLaren. However, in 2009 McLaren was “only” third best and Ferrari fourth in constructors championship.

Whatever the situation, this is almost unbelievable. When we compare Finnish drivers chances against drivers from much bigger countries, how can we explained the fact that so many Finns have been successful, even in F1. There won’t be any one particular reason, but the power of successful history can never be underestimated.  Another important factor are the people behind the young drivers. Third factor is more difficult to get. You have to be in the right place at the right time. We have seen so many wasted talents just because of this. If all these are in place then the last thing is to have a good manager. If a manager is good, he can make black to white and vice versa.

Now, when Räikkönen and Bottas have secured good working places for 2018, let’s just enjoy the rest of this season and look how our boys are doing their jobs in less stressful situations. In one way I have a feeling that we will still hear our National Anthem before this season is over.

MOOTTORISÄÄNTÖ RATKAISEE MAAILMANMESTARUUDEN?

Jos homma etenee kohti kauden loppua epävarmuudessa, kuten pelkään tapahtuvan, niin silloin kuljettajien maailmanmestaruus ratkeaa siihen, kumpi joutuu kärsimään ratkaisevassa vaiheessa lähtöpaikkarangaistuksista. Tämä siksi, että sekä Mercedes, että Ferrari ovat jo käyttämässä viimeisiä moottoreita ja vaihdelaatikoita, tai ainakin melkein, minkä säännöt sallivat, ilman rangaistuksia.

Olisi F1:sen imagon kannalta tappavan tyhmää, jos mestaruus tosiaankin ratkeaisi siihen, että toinen kahdesta todennäköisestä ja mahdollisesta mestaruuden tavoittelijasta, Mercedeksen Lewis Hamilton ja Ferrarin Sebastian Vettel, joutuisi antamaan 10 tai useamman lähtöruudun verran tasoista vain sen takia, että on pakotettu niin tekemään. Eikä tätä asiaa voi enää tässä vaiheessa muuttaa suuntaan tai toiseen. Toki voimme toivoa, että huono onni osuisi kumpaankin ja homma olisi siten reilumpaa, mutta mistä sen voisi tietää?

Suuren yleisön kannalta, ja tarkoitan tässä sekä televisioiden äärellä olevia kymmeniä miljoonia katselijoita, että ratojen varsilla olevia satoja tuhansia katselijoita, ei paljon kiinnosta kuinka monta eri elementtiä voimayksiköissä on. Ja vielä vähemmän heitä kiinnostaa, miten niitä voi vaihtaa ehjiin, jos sattuvat menemään rikki. No, moottorisäännöt on laadittu jo neljä vuotta sitten ja niiden perusteella päätökset tehdään tänään. Kaikki tämä tehtiin, jotta tallit säästäisivät rahaa. Tällä kaudella piti kaudesta selvitä neljällä voimanlähteellä (moottori, vaihdelaatikko, MGU-H, MGU-K, turbo, jne.). Kukaan ei ole selvinnyt tähän mennessä ilman ainuttakaan lähtöruuturangaistusta. Eli laadittu sääntö ei ole toiminut toivotulla tavalla. Mikä se toivottu tapa sitten on ollut? No se, että moottorien valmistajat olisivat tehneet sekä moottorista että siihen liittyvistä muista osista riittävän vahvoja, että kausi olisi pystytty tosiaankin viemään neljällä setillä läpi.

F1 on ampunut monilla tyhmillä säännöillä itseään monta kertaa jalkaansa ja tämä suuntaus näytti vain jatkuvan, kuten nyt voimassa oleva moottorisääntö lähtöpaikkarangaistuksineen hyvin kertoo. Toivottavasti Liberty Median urheilupäällikkö, Ross Brawn, keksii hyvät lääkkeet, joilla monet sääntölapsuudet saadaan korjatuksi tai F1:n jatko voi olla vaarassa. Onneksi monet merkit, erityisesti kasvaneet yleisömäärät ja uudet ”vanhat” palaavat kisapaikat, osoittavat, että ilmassa on paljon positiivisia merkkejä paremmasta. Tässä kokonaisuudessa on ollut onni, että mestaruudesta taistelevat nyt kahden eri tallin kuljettajat.  Ja kuten sanottua, toivotaan, että tuo taistelu saadaan viedä tasaisena ja jännittävänä kauden loppuun asti.

ENGINE RULE WILL DECIDE THE TITLE?

If everything goes as I think it will, then the championship with drivers will be decided on broken engine parts and grid penalties. Why so? Well, I think it will be more or less the fact that both title hunters, Mercedes and Ferrari, are already using their lasts allowed engines and engine parts.

Podium 2 Monza 2017

It would be really bad for F1 image if the title would be decided on grid penalties to either one of the contenders, Mercedes Lewis Hamilton or Ferrari’s Sebastian Vettel. There is nothing that the rule makers can do about it. Every team has to live with the engine rule and we can only hope that if one has bad luck that the other would also have it.

Present engine rule says that every driver has to get by the season with four power units. If more is needed, then the grid penalties step into picture. Power unit consist of engine itself, gear box, turbo, energy restoring batteries etc. If the big parts fail (after allowed four), then the grid penalties varies from 10 places to three and something in between. Thinking behind all this was to save money. However, the manufacturers have not built strong enough engines etc, so the allowed four has not been enough. And as expected, towards the end of the season we are seeing more and more replacement parts to be used. And grid penalties to take place. The sad thing is also, that when teams are using fifth, sixth or even seventh power train parts, it is not money saving process. Actually it is just the opposite.  

F1 cannot be very proud of their rule making processes during the past years. There is plenty of room to be more creative in order to make F1 better sport and easier for the fans and spectators to understand. Liberty Media’s sporting boss, Ross Brawn, seems to be a good man to lead the new rule processes to a goal, which provide us all a better F1 show in the future.  And as I said in the beginning, let’s hope that this year’s championship will not be decided on grid penalties.

NAURETTAVAT LÄHTÖRUUTURANGAISTUKSET

Italian Grand Prix sen todisti. Kun kuljettajat asettuivat sunnuntaina ajettavaan kilpailuun omiin lähtöruutuihinsa, niin ainoastaan paalupaikan ottanut Mercedeksen Lewis Hamilton ajoi autonsa siihen ruutuun mihin hän aika-ajossa ylsi. Kaikkien muiden lähtöruutu oli jotakin muuta. Suurin syy näihin muutoksiin oli se, että peräti yhdeksän eri kuljettajaa sai, kuka mistäkin syystä, lähtöpaikkarangaistuksia. Toiset kolme ruutua, toiset, viisi tai kymmenen ja varsinainen lähtöruuturangaistusten ”kuninkaaksi” nousi McLarenin Stoffel Vandoorne 65:llä lähtöruudulla. Joku sanoikin leikillään, että Vandoornen olisi pitänyt startata sunnuntain kisaan, 25 km:n päässä olevalta, Como-järven eteläiseltä parkkipaikalta.

Eli summa summarum, eli kaikki yhteensä, lähtöpaikkarangaistus-systeemi on osoittautunut surkeutensa. Siitä voidaan syyttää muutamaa huonoa päätöstä. Ensimmäinen ja kaikkein suurin huonous on nykyinen, erittäin monisärmäinen ja monimutkainen hybridimoottori. Siinä on liian monta, liian helposti rikkoutuvaa osaa ja kun jokaisesta rikkoutuvasta osasta saa sallitun neljän tai viiden osan vaihtamisen jälkeen näitä rangaistuksia, niin ollaan tässä rangaistusten ”suossa”. Toinen huono päätös oli, että kausi pitäisi selvitä neljällä moottorilla ja siihen liittyvillä osilla (hybridipatterit, turbot, vaihdelaatikot jne.), jos haluaa selvitä ilman lähtöpaikkarangaistuksia. Miksi vain neljällä? No siksi, että tallit säästäisivät rahaa! Mistä se säästö tulee kun käyttöön otetaan viides, kuudes tai seitsemäs moottori?? Ovatko ne moottorit ja muut vaihtoon menevät osat ilmaisia niiden neljän sallitun jälkeen? FIA:n ja koko sääntönikkariryhmän olisi pitänyt heti lähtökohtaisesti ymmärtää, että yksikään talli, rikas tai vähemmän rikas, ei tule selviytymään 20 osakilpailua käsittävästä sarjasta pelkästään neljällä moottorilla ja vaihdelaatikolla sekä niihin liittyvillä osilla. Sääntö olisi pitänyt tehdä vähintään kuutta tai seitsemää moottoria varten, eikä pelkästään neljää. No, päätös oli mitä oli ja nyt tarvitaan järkevää pohdintaa ensi kautta varten.

Autosport-lehden tekninen asiantuntija, entinen F1-autojen suunnittelija, Gary Anderson, on pohtinut tätä samaa ongelmaa ja hänen mielestä on väärin että kuljettajia rangaistaan siitä, että laitteet eivät kestä. Olen hänen kanssa täysin samaa mieltä. Rangaistuksen kohteena, jos yleensä rangaistuksia näissä asioissa tarvitaan, pitäisivät olla tallit, jotka F1-autoja (moottoreineen päivineen) rakentavat. Mikä on talleille kaikkein tärkeintä? Nykyjärjestelmässä se, että rahat jaetaan valmistajien sarjan menestyksen perusteella. Paras saa eniten ja huonoin vähiten rahaa yhteisestä jaettavasta kakusta. Ero voivat olla kymmenien miljoonien eurojen luokkaa. Mitäpä jos lähtöruutujen sijasta rangaistuksiksi otettaisiinkin valmistajien sarjan pisteiden menettäminen jollakin yhteisesti sovitulla prosenttimäärällä. Mitä ne prosentit olisivat, jättäisin viisaampien mietittäväksi, mutta vain esimerkin vuoksi sanottakoon, että moottorin vaihdosta menettäisi 15 % pisteistä ja pelkän MGU-H:n vaihdosta 3 %. Jos näin olisi toimittu, silloin Monzan aika-ajossa toiseksi ajanut Red Bullin Max Verstappen olisi saanut pitää lähtöpaikkansa eikä miestä olisi siirretty lähtöruutuun 13 (10 paikkaa moottorin vaihdosta, 5 paikkaa MGU-H:n vaihdosta ja 5 paikkaa turbon vaihdosta). Se, että hän ei joutunut lähtöruutuun 20 (viimeinen ruutu), johtui muiden kuljettajien saamista lähtöruuturangaistuksista. Todennäköisesti Max olisi ajanut erilaisen kilpailun toisesta ruudusta kuin 13:sta. Se, että rengasrikko heikensi hänen lopullisia mahdollisuuksiaan, sellaista ei kukaan voi koskaan ennakoida. Ruutulipulle hän ajoi sijalla 10.

Verstappen ja/and Grosjean, Monza 2017

Mitä tahansa sääntöporukka päättääkin tehdä jo ensi kaudeksi, siihen päätökseen vaikuttavat monet eri asiat. Kauden 2020 loppuun asti mennään nykyisen rahanjaon kaavalla, mutta sen jälkeen rahat saatetaan jakaa jollakin toisella systeemillä. Siihen asti pisteiden kerääminen valmistajien sarjassa säilyy erittäin tärkeänä osana. Jäädään odottamaan ja toivotaan hyvää lopputulosta.

REDICILOUS GRID PLACE PENALTIES

Italian F1 Grand Prix proved it. When the drivers took their places on the grid, only one driver, the pole sitter, Lewis Hamilton, drove his Mercedes to the place he earned in qualifying. All others had to take different grid slots. The reason for this was the fact that nine different drivers, for different reasons, got a grid penalty. “The king of the grid penalty” in Monza was McLaren’s Stoffel Vandoorne, with 65 grid slots.

What we saw in Monza just proved that the grid penalty system is just not working for the benefit of the fans. And the reason that we are in this situation today is the fact about few stupid decisions done by FIA and the F1 rule commission, or whatever it is called.  First bad decision was the complicated and very expensive hybrid engines the teams are forced to use today. Secondly the teams can use only four engines (and other power train parts) without grid penalties. That was another bad decision. The limit should have been at least in five or even seven engines. Decision makers should have known, that it is nearly impossible, even with rich teams, to get through 20 races with only four power units.

What can F1 do to get rid of this present penalty system? Well, as Autosport’s Gary Anderson wisely wrote, the penalties should hurt the teams and not the drivers. At the moment the most important thing for the teams is to be successful in constructors’ championship. Money will be distributed according to the placing in the series and that  will be decided by the points they earned during the season. Why not take points away from the teams, if engine or part of it has to be changed? Let’s say that the first engine over the allowed four, would cost 15 % of the point total until that time. And if the MGU-H part should be changed, it would cost 3 %. If the rule would have been in place in last race, Max Verstappen, who drove to second place in qualifying, would have started there instead of last grid slot (10 place penalty for engine change, 5 places for MGU-H change and 5 places for turbo change). In the end his grid place was 13, as so many other drivers were also penalized.

Constrauctor’s prize money will be more or less the same, as it is today, until the end of 2020. So, until then the rule makers should find a way to make penalty system better. They should call Gary Anderson or me. We have one idea, which is not too bad.

KAHDEN KAUPPA

Nyt se tuli selväksi. Belgian GP:n tulokset merkitsivät sitä, että tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruudesta taistelevat enää Ferrarin Sebastian Vettel ja Mercedeksen Lewis Hamilton. Valtteri Bottas, joka jäi Belgiassa viidenneksi, on jo 41 pistettä sarjaa johtavaa Vetteliä perässä ja ero tallikaveriinkin on jo 34 pistettä. Kisoja on toki kahdeksan vielä ajamatta ja niistä voi maksimissaan kerätä peräti 200 pistettä, eli ei se ihan hullun touhua ole puhua edelleen mestaruusmahdollisuudesta Bottaksen kohdalla. Nyt on vain niin, että kun talli janoaa maailmanmestaruutta kuljettajalleen (Hamilton), joka tällä hetkellä on vasta toisena, peli täytyy jatkossa pelata niin, että oma mies saadaan piikkipaikalle. Ja siinä pelissä Bottaksen rooli on toimia avustajana. Näin se vain on. Jokainen voi maalailla unelmia siitä, että kun Vettel ja Hamilton keskeyttävät molemmat pari kertaa, niin tilanne on kokonaan erilainen. Toki voisi olla, mutta ei se todellisessa elämässä ihan niin mene. Tai menisikö?

Siinä missä Hamilton tarvitsee Bottaksen apua, samoin tarvitsee Vettel Kimi Räikkösen apuja. Ferrarilla tämä työnjako on ollut käytössä jo Monacon kisasta lähtien ja nyt samaa sapluunaa joutuu myös Mercedes käyttämään.

Mikä sitten ratkaisee kuljettajien mestaruuden? Jäljellä olevista kilparadoista useammat saattavat sopia Mercedekselle paremmin kuin Ferrarille, mutta sitäkin tärkeämpää on se, että kummankin huipputallin luotettavuus pysyy riittävän korkealla tasolla. Jos kohdalle osuu odottamattomia moottorin tai vaihdelaatikon vaihtoja ja niistä saatavat lähtöpaikkarangaistukset, niin ne voivat ratkaista paljonkin. Tämä mahdollisuus ei ole mitään haihattelua, sillä olisi ihmeellistä, ellei jommankumman, Mercedeksen tai Ferrarin, kohdalle tällainen juttu osuisi. Ei maalata kuitenkaan piruja seinälle. Mennään kisa kerrallaan eteenpäin ja iloitaan siitä, että mukana mestaruustaistelun tiimellyksessä on myös kaksi suomalaista F1 sankaria, Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen.

TWO MEN LEFT

Now it is cristal clear. The results of Belgian F1 Grand Prix means that there are only two men left to seriously fight for this season’s drivers’ title, Ferrari’s Sebastian Vettel and Mercedes’ Lewis Hamilton. Mercedes’ Valtteri Bottas who finished fifth, is already 41 points behind the leader Vettel and 34 points behind his team  mate Hamilton.  We know that there is still eight races to go and total 200 points to collect (maxim), so it is not totally lunatic to talk about Bottas’s chances, but in reality, it is not going to happen. For the rest of the season Bottas’ role is to support his team mate in the championship fight. They have to take the same approach what Ferrari has already done since Monaco GP.

Voittaja Hamilton

Lewis Hamilton, Mercedes F1 team

What will decide, in the end, who will take the title?  One could argue that most of the remaining circuits suits Mercedes’ cars better than Ferrari’s, but I think that even more important will be the reliability of those cars. If engines, turbos or whatever has to be changed, it means grid place penalties. And those penalties could affect the final outcome strongly. I don’t hope that it will happen, but there is a big chance that it will. Let’s not paint the devils on the wall and instead let’s go forward race by race. And let’s enjoy the fact that there are two Finns, Valtteri Bottas and Kimi Räikkönen, in the middle of this battle.

RÄIKKÖNEN JATKAA FERRARILLA

Nyt se on sitten 100 % varmaa. Kimi Räikkönen, 37, jatkaa Ferrarin kuljettajana myös kaudella 2018. Itse olen ollut tästä varma jo pitkään ja sanoisinkin, että ratkaiseva hetki tai päivä saattoi olla toukokuun 27. päivä, kun Räikkönen ajoi Ferrarillaan Monacon katuradalla paalupaikalle. Vahvistusta hyvä päivä sai jo seuraavana päivänä, kun Kimillä oli kaikki eväät ottaa myös kisan voitto, mutta Ferrari halusi toisin. Liian aikainen renkaanvaihto mahdollisti toisena ajaneen Sebastian Vettelin nousun kärkeen, jonka saksalainen piti ruutulipulle asti. Kimi oli kisan jälkeen luonnollisesti allapäin ja pettynyt, koska ymmärsi voiton menneen ohi suun pelkästään Ferrarin valitseman taktiikan tuloksena. No, olen varma, että sen jälkeiset keskustelut Ferrarin johdon kanssa muuttivat tilanteen ainakin Kimin kannalta paremmaksi.

Kimi Räikkösen tilanteen arvioiminen on meidän suomalaisten kannalta ollut hyvin selvää toukokuusta lähtien. Ja kun Unkarinkin kisa meni erittäin hyvin (2.), ei ollut mikään yllätys, että Ferrari teki hänen kanssa jatkosopimuksen.

Viimeisessä Autosport-lehdessä toimittaja Stuart Codling, kirjoittaa että Kimi Räikkösen pitäisi jo lopettaa uransa. Hänen mielestä Kimin kohdalla ”parasta ennen” päivämäärä on ohitettu jo kauan sitten. Codlingin perusteet mielipiteelleen olivat monelta osin harkittuja ja jotkut jopa hyviä, mutta mikä into brittiläisellä toimittajalla, eikä hän ole ainoa britti, on ajaa Räikköstä ulos F1-ympyröistä? Vahvin peruste on ollut se, että Räikkönen on jälleen kerran jäänyt tallikaverinsa jalkoihin maailmanmestaruuden tavoittelussa. Se pitää kyllä paikkansa, mutta kun Ferrari näkeekin Räikkösessä paljon muutakin kuin vain mestaruudentavoittelijan. Kauden 2007 maailmanmestari on edelleen nopea ja hyvä kuljettaja. Hän on erinomainen tallikaveri tallin ykköskuljettajalle Sebastian Vettelille ja hän (Kimi) nauttii edelleen suurta suosiota maailman F1-fanien keskuudessa. Hän on lisäksi nautittavan epäpoliittinen henkilö, joka ei koskaan arvostele talliaan julkisesti. Asia joka F1-maailmassa on harvinaista. Eli, Ferrari sai sen mitä se halusi ja kaikki muut mahdolliset vaihtoehdot joutuvat odottamaan ja panostamaan omaan kehittymiseensä ainakin yhden vuoden pitempään.

FERRARI KEEPS RÄIKKÖNEN FOR 2018

Now it is 100 % sure. Kimi Räikkönen, 37, will be Ferrari’s driver for 2018. I have been sure that it will happen and most likely the crucial date was the 27th of May, when Räikkönen took the pole position in Monaco. The following day he could have won the race, but Ferrari wanted Sebastian Vettel to take the chequerd flag first and they played the tire changing tactics accordingly.  After the race Kimi was anything but happy man, but the discussions with the Ferrari leaders after the race, made him swallow the disappointment and move on with acceptable information.

Kimi tulossa töihin 28.7.

To appraise Kimi’s situation, it is easier for us Finns, as it has been clear for some time already that he will continue with Ferrari. When the race in Hungary was another success for both Kimi and Ferrari, it was no surprise that they wanted to continue with the Finn.

Latest Autosport-magazine’s journo Stuart Codling, wanted Räikkönen to retire as soon as possible, as his “best before” date has long been past. Codling’s reasoning had been most part ok and understandable, but what is it that so many brits, among them the BBCRadio live crew, has been against Kimi Räikkönen for several years? I understand the fact that Kimi, in his second Ferrari shift, has been playing second fiddle against Fernando Alonso and now with Sebastian Vettel, but Ferrari sees much more in Kimi than just the man who is trying to catch the championship title. The 2007 World Champion is still very fast and good driver. He is perfect team mate to Vettel and he is still one of the most liked F1 drivers among the fans around the world. He is also very unpolitical person, who never publicly criticize his own team. So Ferrari got what they wanted and all the other possible candidates can have at least one more year to develop their skills.