TARINA KUVAN TAKANA, OSA 4

Tapahtumahetki: 7.7.1991 noin klo 13.50. Tapahtumapaikka: Circuit de Magny Cours, Ranska, lähtöruudukko. Tapahtuma: Ranskan F1 Grand Prix.

Ranskan GP oli 1991 kauden seitsemäs osakilpailu ja silloin elettiin esikarsintojen aikaa. Ne tapahtuivat aina perjantai-aamuisin klo 08-09 paikallista aikaa. Niihin osallistui Ranskassa yhdeksän kuljettajaa, esikarsinnan paremmuusjärjestyksessä: JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (Lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS) ja Stefan Johansson (Footwork). Eli tästä ryhmästä vain JJ pääsi mukaan aika-ajoon. Mika Häkkinen putosi jatkosta.

Se oli ensimmäinen kerta kun Häkkinen putosi jatkosta esikarsinnassa ja siksi hän on kuvassa siviilivaatteissa kannustamassa tallikaveriaan, Johnny Herbertiä, yhdessä tallipäällikön, Peter Collinsin kanssa. Herbert starttasi kisaan ruudusta 20 (mukana 26 autoa) ja sijoittui lopulta 10. Kisan kolme parasta olivat Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) ja Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ Lehto joka starttasi kisaan ruudusta 26 joutui keskeyttämään 39 ajetun kierroksen jälkeen (rengasrikko).

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 4

The time: 7.7.191, about 13.50 local time. The place: Circuit de Magny Course, France, starting grid. Occasion: French F1 Grand Prix.

French Grand Prix in 1991 was seventh race of the season and it was time when every race weekend started with pre-qualifying on Fridays at 08.00 o’clock. In France there was nine drivers and they were (in order of PQ times): JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS), and Stefan Johansson (Footwork). Only JJ Lehto got to the qualifying out of this group. Mika Häkkinen did not qualify.

It was first time for Häkkinen to get stuck in PQ and therefore he was in his civilian clothes supporting his team mate Johnny Herbert on the grid together with team principal Peter Collins. Herbert started the race from 20th grid place and ended the race 10th. Top three in the race were Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) and Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ started the race from 26th place, but he had to retire after 39 laps due to a broken tire.

Mainokset

HIEKKALAATIKKOLEIKIT

Ferrarin ylipäällikkö, Sergio Marchionne, otti jälleen kerran puheeksi F1-sarjasta poistumisen, jos Liberty Median suunnittelema moottoriuudistus kaudesta 2021 eteenpäin menee läpi sellaisena kun sitä on viimeksi, puolivirallisesti, ehdotettu. Tämä viimeinen muistutus Maranellon suunnasta tuli kun Sauber ja Alfa Romea julkistivat viime viikolla 3-vuotisen yhteistyösopimuksensa sekä tallin ensi kauden kuljettajat. Kuljettajat ovat muuten odotetusti Marcus Ericsson ja tämän kauden F2-mestari Charles Leclerc.

Marchionne lausui vertauskuvallisen kommenttinsa jo Brasilian kisaviikonlopun aikana sanomalla, että ”jos emme viihdy siinä hiekkalaatikossa missä meidän pitäisi leikkiä, niin me vaihdamme hiekkalaatikkoa”! Aika mukava vertaus Ferrarin päälliköltä, että F1 on heille ”hiekkalaatikko”, missä he ”leikkivät” muiden kanssa. No, vakavammin asiaa kun miettii, niin iso kysymys on se, että tulisiko F1-sarjana toimeen ilman Ferrarin mukanaoloa? Väheksymättä yhtään Ferrari-brändin voimaa ja tunnettuutta, niin se, että talli on ollut mukana F1-sarjassa sen alusta alkaen (1950) joka vuosi, on kieltämättä kova juttu. Lisäksi on pakko myöntää, että Ferrari nimenä tunnetaan ympäri maailman ylivoimaisesti parhaiten F1-talleista. Tämä siitä huolimatta, että se ei ole menestynyt viimeisen 13 vuoden aikana kuin kerran kuljettajien maailmanmestarina (2007) ja kaksi kertaa valmistajien mestarina (2007-2008). Kun lisäksi muistutan, että 17 vuotta kestänyt kuiva kausi kuljettajien maailmanmestaruuden metsästyksessä (1979-2000) antoi menestysavaimet muille huipputalleille, lähinnä Williamsille, Brabhamille, Benettonille ja McLarenille, niin täytyy kysyä mitä se merkitsi sarjalle kokonaisuutena? Viimeinen menestysjakso (2000-2004 ja 2007) nosti merkin jälleen vahvasti koko maailman tietoisuuteen myös menestyjänä, mutta sen jälkeen, viimeisen 10 vuoden aikana, F1 sarjan huipulla ovat riehuneet Renault, Red Bull ja Mercedes. Ja tämä kaikki siitä huolimatta, että Ferrari on nauttinut viimeisen 10 vuoden ajan ruhtinaallisesta, vain sille myönnetystä, ylimääräisestä rahallisesta tuesta. Lisäksi talli on voinut Veto-oikeudellaan kaataa monia hyviä kehitysesityksiä, jos se on todennut ne itselleen huonoiksi.

Alfa Romea

Nyt ongelmaksi on syntynyt Liberty Median näkemys uudesta ja sarjaan paremmin sopivasta moottorista. Siitä tulisi nykyistä yksinkertaisempi ja pitkässä juoksussa paljon edullisempi. Ja muutos voisi tuoda mukaan monia uusia moottorien valmistajia. Se etu, minkä nykyiset turbo-hybridi-moottorit antavat sekä Ferrarille, että Mercedekselle, on niin suuri, että nuo kaksi eivät halua kyseistä etua menettää. Se on ymmärrettävää. Ja kun sen lisäksi erityisesti Ferrarilla tiedetään, että se menettää suurella todennäköisyydellä tuon ylimääräisen noin 100 miljoonan dollarin vuosittaisen rahallisen tuen kauden 2020 jälkeen, se kirpaisee ja paljon. Siitä se on saanut nauttia viimeiset 10 vuotta.

Näkemykseni on, että F1-sarja ei kuole, vaikka Ferrari jättäisikin sarjan kauden 2020 jälkeen. Miten on, tarvitseeko Ferrari F1:stä tai F1 Ferraria? Väitän, että Ferrari tarvitsee F1-sarjaa enemmän, jopa niin paljon enemmän, että ei se tulee sarjaa jättämään vaikka moottoriuudistus tapahtuukin. Jos Ferrari-tyhjiö yllättäen syntyisikin, niin luonnon laki johtaisi siihen, että aukon täyttäisi nopeasti joku muu merkki tai merkit, etunenässä Aston Martin, Porsche, BMW tai jopa Audi. Eikä ole kaukaa haettu mahdollisuus siihenkään, että kertaalleen kuninkuusluokassa omalla tallilla epäonnistunut Toyota haluaisi tulla uudestaan koettelemaan onneaan. Se vaihtoehto voi kuitenkin olla vaikea, jos Tommi Mäkisen Toyota-rallitalli menestyy, kuten juuri nyt vahvasti näyttää tapahtuvan.

Liberty Medialla on pakko olla ymmärrystä, näkemystä ja uskoa siihen, että se vie F1-laivaa oikeaan suuntaan, riippumatta siitä onko Ferrari-tallina mukana myös kauden 2020 jälkeen, tai menevätkö Maranellon punaiset autot ”leikkimään johonkin toiseen hiekkalaatikkoon”?

SANDBOX PLAYING

Ferrari’s big boss, Sergio Marchionne, said already for second time, while launching the cooperation between Sauber F1 team and Alfo Romeo, that if Liberty Media’s new engine plan will go through, “we will not play in that sandbox anymore. We will move to other sandboxes”!

It was pretty cool comparison from the Ferrari boss, that F1 has been like “sandbox” for them and the racing has been like “playing” with other teams. Well, seriously speaking, the big question is, can F1 survive without Ferrari? I don’t want to underestimate the history, importance, power and well-known and the fact that Ferrari has been in F1 from the very beginning (1950) of the official world championships. It is a rock hard fact and gives it a lots of respect. And everybody knows that Ferrari-brand is best known around the world among the F1 teams. This is also a fact even though it’s success has not been always as strong as it’s brand. During the last 13 years, it has won the drivers’ championship only once (2007) and the constructors’ championship twice (2007-2008). I have to remind also that it had 17 championship winning dry years between 1979-2000, when other teams, like Williams, Brabham, Benetton and McLaren, enjoyed the success. During the last 10 years it has been Renault, Red Bull and Mercedes who have lead the championship marching, and this regardless of the fact that Ferrari has been getting annually 100 million dollars extra financial help from FOM (Bernie Ecclestone). And besides this, it has had the Veto-right to reject any new ideas which hasn’t been their liking.

Kimi ja Ferrari

Now the problem is Liberty Media’s new vision of better F1 with a new engine, which would level the battling field among the teams. New engine would be simpler and in the long run a lot cheaper. The change could bring into F1 new manufacturers as well. It is easy to understand that the advantage that Ferrari and Mercedes now have with their present engines, is difficult to give away. And for Ferrari, the fact that this extra 100 million dollars per year will also disappear after 2020, hurts a lot.

I strongly believe that F1 can survive without Ferrari. Who needs whom the most? Ferrari F1 or F1 Ferrari? I think that in the end of the day it is Ferrari who needs F1 more. However, if the unexpected would happen, the natural outcome would be to see other brands and car makers to come in to fill the void. And the line of possible entrants could include Aston Martin, Porsche, BMW and Audi. And it would not be a super surprise to see “old F1 friend” Toyota to make another try to find success in F1.

Liberty Media needs understanding, vision and iron strong will to take the F1-ship towards new frontiers, even without Ferrari being among the passengers. If the Maranello squad wants to play in some other “sandboxes” it is totally up to them. F1 will survive without them.

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.

VIIKKO MEKSIKON JÄLKEEN

Niin siinä kävi, että 32-vuotias brittiläinen rata-artisti, Lewis Hamilton voitti tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruuden, joka oli samalla hänen uransa neljäs. Mestaruus meni täysin oikeaan osoitteeseen, vaikka kesätaukoon asti Ferrarin Sebastian Vettel tarjosikin hyvän vastuksen. Harmi vain, että kyseisen kesätauon jälkeen Vettel ja Ferrari tekivät virheitä, joiden hinta tuli kalliiksi. Nyt on kai oikeutettua sanoa ääneen, että Hamilton on tämän hetken paras F1-kuljettaja maailmassa. Ei pelkästään sen takia, että hän voitti mestaruuden, vaan myös siksi, että hän on tällä hetkellä MUITA PAREMPI lähes kaikissa ajamiseen liittyvissä asioissa.  Ensi kaudesta en vielä halua sanoa mitään ihmeempää, mutta kovan pitää sen kuljettajan ja tallin olla, joka pudottaa Hamiltonin piikkipaikalta kaudella 2018.

FIA, Liberty Media, ja joukko tallien ja moottorien valmistajia olivat Meksikon kisaviikonlopun jälkeen Pariisissa kuulemassa minkälaisilla eväillä kauden 2021 moottoria ollaan suunnittelemassa. Kyseessä on toki vasta ehdotus. Päätöksiä pitää kuitenkin tehdä ennen ensi kesää, mieluummin aikaisemmin. Ehdotuksen mukaan jatketaan 1,6 litran V6 hypridimoottorilla ilman lämpöenergiaa keräävää MGU-H. Sen sijaan liike-energiaa keräävää MGU-K systeemiä vahvistetaan ja se pyritään tekemään niin, että kuljettaja voi säädellä sitä manuaalisesti (taktikoinnin mahdollistamiseksi). Yksinkertainen turbo. Maksimi kierroslukumäärä (nykyisin 15000rpm) nostetaan 3000rpm:llä. Tämä on vähän outo lisäys sillä ei nykyisistäkään moottoreista oteta kierroksia kuin maksimissaan 12000-13000 polttoainerajoituksen vuoksi. Jos osapuolet haluavat lisää kierroksia (= lisää moottorin ääntä), silloin myös bensarajoitukset (105 kg/kisa) on harkittava uudestaan. Aika näyttää mihin päädytään, mutta kolme asiaa ovat olleet tätäkin ehdotusta määrittelemässä: Edullisuus, yksinkertaisuus ja äänen voimakkuus.

Carlos Sainzin siirtyminen Toro Rossolta Renaultille on onnistunut erinomaisesti, niin miehen itsensä kuin Renaultinkin kannalta. Mies on ollut sekä USA:ssa, että Meksikossa hyvin Nico Hulkenbergin vauhdissa, joka on luonnollisesti ollut ensimmäinen vertailukohta. Näyttää vahvasti siltä, että Hulkin on parannettava omaa tahtiaan, jotta välttyy Sainzin ohiajamiselta. Sääli vain, että juuri nyt tallilla on ollut luotettavuuden kannalta vaikeuksia.

Max Verstappen otti uransa kolmannen voiton ja vaikka Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel kolaroivat itsensä ensimmäisellä kierroksella ulos palkintokorokekisailusta, silti hollantilaisen teko oli kunnioitusta herättävä. Tällä miehellä on valoisa tulevaisuus F1:ssä. Entä sitten meidän suomalaisten juhla kun Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen nousivat Verstappenin rinalle palkintokorokkeelle juhlimaan? On tämä homma mennyt oudoksi kun tuntee sisäistä pettymystä kisan jälkeen, vaikka veijarit seisovat palkintokorokkeella koko maailman ihailtavana. Ikävä totuus oli se, että kumpikin teki NORMAALISUORITUKSEN ilman mitään ihmeellisyyksiä. Ja normaalisuoritukset eivät enää saa ainakaan minua syttymään.

podium meksiko 2 17

Puheet Maurizio Arrivabenen syrjäyttämisestä Ferrarin tallipäällikön paikalta saivat hieman lisää tuulta purjeisiin Austinissa. Melko pian kaikki sellaiset kaavailut kuitenkin ammuttiin alas Sergio Marchionnen toimesta. Lisäksi kuskit kilvan kehuivat Mauriziota niin johtajana kuin ihmisenäkin. Vähän on jäänyt sellainen lätkävalmentajien kehumismeininki päälle, kun potkut saavaa valmentajaa kehutaan päivää ennen potkuja. Katsellaan kuinka Maurizion lopulta käy. Kauden jälkimmäisellä puoliskolla tapahtui sellainen romahtaminen, lähinnä luotettavuuspuolella, että sitä ei kukaan olisi uskonut tai toivonut. ”Ei sota yhtä miestä kaipaa”- ajattelu sopii moneen kohtaan hyvin, mutta sopiiko se tähänkin?

Jos Sauberin ensi kauden kuljettajat ovat Markus Ericsson ja Charles Leclerc ja Toro Rosson Pierre Gasly ja Brendon Hartley, niin silloin on vain yksi paikka täyttämättä ensikauden kuljettajaroosterista – Williamsin paikka Lance Sttrollin rinnalla. Siihen on kovaa tunkua, koska paikka ei ole huono. Nykyisin paikkaa hallussaan pitävä Felipe Massa tuskin saa jatkosopimusta. Hänen esityksensä mennen kauden aikana eivät ole olleet huikaisevia. Keltanokka Stroll on jopa ohittanut hänet pisteissä 40 – 36. Kuka sitten tilalle? Jonossa ovat ainakin Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat ja ehkä jopa Pascal Wehrlein. Voi olla muitakin ja mikäs siinä, tallin kannalta tilanne on aina hyvä kun tarjokkaita veijareita on useampia. Veikkaanpa vaan, että paikan ottaa Robert Kubica, joka prosessissaan saa vahvaa tukea Williamsin entiseltä kuljettajalta, kauden 2016 maailmanmestarilta, Nico Rosbergilta.

ONE WEEK AFTER MEXICO

So, in the end it was Lewis Hamilton who got the driver’s title 2017. It was also his fourth title over all, making him the best ever British F1 driver. This title was well earned and went to the right man. Until summer break Ferrari’s Sebastian Vettel, gave him hard fight, but since the break it was Lewis Hamilton all the way. I would say the Lewis Hamilton is the best F1-driver at the moment, and my opinion is not based on solely to this title, but he just happen to be BEST OVER ALL DRIVER at the moment. If somebody, driver or team, wants to drop him 2018 from the top place, they  better be well prepared.

FIA, Liberty Media and a bunch of team and engine manufacture representatives met in Paris after the Mexican race weekend and they lay out the guidelines for engines 2021 onwards. These are the guidelines. 1,6 ltr V6  hybrid engine base remains. Heat energy system, MGU-H, will be dropped. The kinetic energy system, MGU-K, will be made stronger and plan is to make it manually operated, in order for driver to use it for his benefits while racing. And then they said the the maximum revs will be increased with 3000rpm. This is part I don’t understand as the teams are using now only 12000-13000 revs out from 15000 max because of the fuel restrictions. In order to use the new maximum (18000 rpm), the fuel ruling has to be changed as well.  We will see what happen. The bottom line or the goals for this new engine has been three pointer: cheaper, simpler and louder.

When Carlos Sainz moved from Toro Rosso to Renault, he has been surprisingly quick right from the beginning with new team. That is great news to Carlos and also to Renault. He has been more or less in the same speed window with Nico Hulkenberg and that promised good for the future. If Hulk wants play the number one fiddle in the team, he better step up his driving or the young Spaniard will show him his braking lights.

sainz meksiko17

Max Verstappen took his career’s third victory and he can be pleased, regardless of the fact that Lewis Hamilton and Sebastian Vettel crashed themselves out of podium places during the opening lap. Verstappen is future star and this victory was one more proof of that. How about the Finnish celebration, when Valtteri Bottas finished second and Kimi Räikkönen third? This is strange thing, that when two Finns are on the podium for all the world to celebrate, I feel a little disappointed. Why so? Well because what they did was JUST NORMAL PERFORMANCE, without any exciting stuff. And it seems to me that normal performances don’t get me excited anymore. Is that sad or what?

podium meksico 17

Talk about Maurizio Arrivanabene’s position as the team leader at Ferrari came up again. This time the big boss, Sergio Marchionne, shoot down all those talks and said that ”We have a good team, which has done a good job, so why to change anything?” Well, if there is a smoke there must a fire as well. We’ll see how it will turn out, but one way or the other, it smells little bad. If Marchionne likes him and if the drivers like him, as they have said, then all should be swell. Let’s wait and see.

If Sauber’s driver line up for 2018 is Markus Ericsson and Charles Leclerc and if Toro Rosso keeps Pierre Gasly and Brendon Heartley, then there is only one open seat left for 2018 – in Williams. When I write this the line of drivers to fill Felipe Massa’s place grows every week. The drivers are Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat and maybe even Pascal Wehrlein. And there could be others as well. My choice would be Robert Kubica, but I don’t make the decision.  There is one Nico Rosberg, who is helping the Polish star in his come back to F1 and it has it’s value. Why Massa has to go? Well, the 2017 Freshman, Lance Stroll, has already passed Massa in points 40 – 36, so what else does Williams need, in order to thank the Brasilian and say adios amigo to him.  

AMERIKAN OPETUKSET

USA:n Grand Prix oli paljolti sitä mitä saatoimme siltä odottaakin. Kuljettajien sarjan pistejohdossa oleva, Mercedeksen Lewis Hamilton, ajoi jälleen vastustamattoman kilpailun, ajaen voittajana ruutulipulle runsaan 10 sekunnin erolla, ennen Ferrarin Sebastian Vetteliä. Hamiltonin pistejohto on nyt 66 pinnaa ja yhä edelleen jotkut puhuvat Vettelin mestaruusmahdollisuuksista. Haloo, herätkää nyt hyvät ihmiset! Mestaruus ratkesi Hamiltonille jo kauan sitten, mielestäni Singaporen kisassa, jonka Vettel ryssi täydellisesti yrittäen voittaa kisan jo ennen ensimmäistä mutkaa. No, se siitä, nyt peli on selvääkin selvempi, tai uskooko joku, että Hamilton keskeyttää kolme kertaa ja Vettel puolestaan voittaa kolme kertaa?

Se mikä ei ollut odotettua oli Valtteri Bottaksen vaatimaton suorittaminen. Valtterin olisi nyt pitänyt näyttää, mistä puusta hänet on veistetty. Puheet siitä, että hän on tallissa vasta ensimmäistä vuottaan Hamiltonin viittä vuotta vastaan, ei ole oikea argumentti. Valtteri sai F1 korkeakoulutodistuksen neljän Williams-vuoden aikana ja oli nyt valmis suurempiin saappaisiin. Nyt tuntuu siltä, että ne ovat edelleen vähän liian suuret hänelle. Tämän kauden autot olivat talvella kaikille uusia, myös Lewis Hamiltonille, joten jokaisen sopeutuminen näihin autoihin on vienyt oman aikansa. Jos homma jatkuu kauden kolmessa viimeisessä osakilpailussa samanlaisena kuin Austinissa, Texasissa, silloin alan huolestua Valtterin puolesta. Toivon olevani väärässä, mutta kuka se sanoikaan aikanaan, että ”yleensä asiat ovat niin kuin miltä ne näyttävät”!

Entä sitten Max Verstappenin huikean kisan viimeinen ohitus, mistä hänelle iskettiin viiden sekunnin aikasakko. Se pudotti miehen palkintosijalta neljänneksi. Vaikka aikasakko perustui olemassa olevaan sääntöön, se oli niin väärin kuin vain olla saattoi. Jos autolla pystyy ajamaan, aikaa menettämättä, vähän radan valkoisten viivojen ulkopuolella, niin sitten siellä ajetaan. Se on päivän selvä juttu. Jos sitä ei haluta, tehkää radalle sellaisia kanttareita ja muita esteitä, ettei niiden yli kannata ajaa. Ei tarvitsisi jälkeenpäin arvioida, oliko se sääntöjenmukainen ohitus tai ei. Näitä tilanteita on nähty muillakin radoilla ja siitä huolimatta FIA (Charlie Whiting) ei tee tarpeeksi ongelman ratkaisemiseksi. Onneksi näillä ongelmilla ei tarvitse päätä rasittaa katuradoilla. Jos oikaiset liikaa, osut kaiteeseen. Piste.

podium

Ja vielä lopuksi, jenkkityylinen kuljettajien esittely ennen kilpailua. Mielestäni se oli isossa kuvassa ok, mutta hiomista se olisi tarvinnut. Kuljettajien esittelijäksi valittu nyrkkeilymaailmasta tuttu Michael Buffer, oli väärä valinta. Vaatimus numero yksi esittelijäksi on se, että hän osaa lausua kuljettajien nimet suurin piirtein oikein ja tuntee heidän saavutuksensa kohtuullisen hyvin ilman lunttilappuakin. Toiseksi äänenkäytön yliampuminen pikemminkin hymyilytti todellisia F1-faneja kuin sytytti heitä liekkeihin. Voi olla, että tätä samaa saamme nähdä, hieman mukaellen, jatkossakin eri kisoissa.  Jos Austinissa olisi satanut, olisiko esittely toteutettu samalla tavalla. Tuskin. No katsotaan mitä jatkossa meille tarjoillaan, ala Liberty Media.

LESSONS OF USGP

What happened in USGP was more or less what I was expecting. Man in the points lead, Mercedes’ Lewis Hamilton, took commanding victory, reaching the checkered flag more than 10 seconds before Ferrari’s Sebastian Vettel, his number one rival. Hamilton leads now with 66 points and still there are some people, who thinks that Vettel has a chance for the title. Come on! Wake up you fools! It has been more or less obvious since Singapore race that Hamilton will take the title this year. Vettel tried very hard to win the race there before turn one, but spoil it all by driving in front of Max Verstappen. And it ended in tears. If there is still some folks who thinks that Vettel will win the last three races and Hamilton will retire them all, good luck, as it will never happen.

What was unexpected in Austin was Valtteri Bottas’ over the par performance. It was the place to show everybody how tough he is but it did not happen. The talk about Valtteri being in Mercedes for his first year and Hamilton has been there fife years is not an correct argument. Bottas got his F1 driving diploma after he spent four seasons with Williams. Now he should be ready for bigger things. Right now it looks to me that he is not ready yeat for bigger things. When this season started, all the cars were new to all the drivers. Also for Lewis Hamilton. So every driver had to adapt as soon as possible to these cars in order to be ready for the championship. If Valtteri’s last three races will follow the trend we have seen, I start to worry. I truly hope that I am wrong, but who was it who said, that “things are often as they seem to be”!

How about Max Verstappen and his awesome passing in the end of thee race? He was third in the end but was penalized for 5 seconds due to an illegal passing move. That ropped him to fourth place. Penalty was ok, if you read the rule book carefully, but in the spirit of racing it was from….I dare to say that. If a driver can drive, outside the white lines of the circuit, without losing time, then he will do it every time. Right or wrong. Only way to avoid this to happen again, is to built the circuits so that when a driver goes outside the white lines he WILL LOSE TIME. If FIA leaves it to the stewards to decide if it was ok or not, it won’t work.

And in the end. The new, American, way to introduce the drivers before the race was fine, in a larger picture. However, it was a mistake to ask boxing great, Mr Michael Buffer, to do it. First of all he should have known how to pronounce the drivers names more accurately and tell something about them without a notepaper. Secondly his way of using his voice was almost over the top and made true F1 fans smile rather than excite them. Will be interesting to see if this is a trend that will continue. I know that it won’t work everywhere and if it does, little upgrading is needed. Good try anyway Liberty Media.

15 VUOTTA SITTEN…

Lajia riittävän pitkään läheltä seuranneena, on myönnettävä, että laji on muuttunut, mutta muutokset ovat olleet paljon pienempiä kuin voisi luulla. Kun kaivoin F1 Racing-lehden suomalaiselle käännökselle kirjoittamani kolumnin esiin, se tuli kyllä selväksi. Kirjoitin tämän tarinan marraskuussa 2002.

”Ferrarin täydellinen hallinta tämän kauden aikana on saanut kaikki muut tallit – huipputallit mukaan lukien – miettimään strategiansa uudelleen, jotta olemassa olevat suorituskykyerot saataisiin mahdollisimman nopeasti kurottua umpeen. Parhaiden kopiointi on yksi tapa, ja muutama talli tulee ainakin osittain turvautumaan tähän  hyväksi koettuun keinoon.

Ferrari aloitti tämän kauden viime vuoden autolla, joka oli luonnollisesti muutettu vastaamaan sääntöjä ja muita vaatimuksia. Nyt tätä strategiaa tulee ensi kauden alussa käyttämään myös McLaren-Mercedes. McLarenin tekninen johtaja, Adrian Newey, on jättänyt monta loppukauden kilpailua väliin, koska hän on tehnyt ankarasti suunnittelutyötä ensi vuoden autoa varten. Huolellisesta ja riittävän aikaisin aloitetusta suunnittelutyöstä huolimatta MP4-18 tuskin valmistuu ennen helmikuun loppua, joten uusi kausi, jos se halutaan aloittaa ilman epäluotettavuuteen liittyvää suurta riskiä, on aloitettava MP4-17-autolla, joka tulee olemaan kuitenkin vahvasti modifioitu malli tämänhetkisestä MP4-17:sta.

Ferrari osoitti kauden alussa, että sen valitsema strategia toimi ja antoi heti kauden alusta alkaen hyviä tuloksia. Tallipäällikkö Ron Dennis korosti Indianapolisissa, että McLaren on päätynyt käyttämään samanlaista strategiaa ensi kauden alussa. Päätös antaa uuden auton parissa työskenteleville henkilöille työrauhan, joten uuden auton pitäisi näin ollen olla huolellisesti rakennettu ja testattu, ennen kuin se esiintyy ensimmäisen kerran kilpailuissa.Auton suunnittelun lisäksi se valittu strategia antaa Mercedes Benzille sen tarvitsemaa lisäaikaa autotehtaan omistukseen siirtyneen Ilmor Engineerin-yhtiön moottorinrakennusosaston uudelleen organisointia varten. Projektiin liittyy vahvasti myös Stuttgartin päämajan tietotaidon liittäminen yhteen Ilmorilla olevan tiedon kanssa, jotta molempien yhteinen tavoite, paras mahdollinen F1-moottori, olisi mahdollista rakentaa.

Keskikesällä Ykkösissä puhuttiin paljon erilaisten säästömahdollisuuksien kartoittamisesta. Tämän keskustelun tuloksena syntyi FIA:n ehdotuksesta ajatus, että kisaviikonlopun aikana on mahdollista  käyttää vain yhtä moottoria/auto. Vaikka ehdotus ei saanut varauksetonta kannatusta kaikilta suurilta talleilta, eikä varsinkaan McLarenin osaomistajalta Mercedes Benziltä, näyttää ilmeiseltä, että sääntö astuu voimaan. Tämä tapahtuu aikaisintaan kauden 2004 alussa. FIA uskoo, että yhden moottorin säännöllä pystytään leikkaamaan kustannuksia tuntuvasti. Tosin tällä hetkellä isojen tallien tekemiset viittaavat siihen, etteivät säästötoimenpiteet kiinnosta ainakaan niitä sentinkään vertaa.

Nyt investoidaan – ja paljon – onhan tavoitteena Ferrarin etumatkan kurominen umpeen ja Maranellon autojen suorituskyvyn ohittaminen niin nopeasti kuin mahdollista. Asetettuun tavoitteeseen ei päästä, jos tallin toimintaa hallitsee edes pienessä määrin ajatus säästämisestä tai jotkut muut tasapäistämiseen tähtäävät toimet.

McLarenin lisäksi suuria investointeja tekevät ainakin Jaguar ja Toyota – ja perässä tulevat Williams ja Renault. Se voi johtaa vain yhteen lopputulokseen: suuret tallit kasvattavat varmuudella eroa pieniin, halutaan sitä tai ei. Tallien välisten erojen tasoittaminen sääntömuutosten avulla ei tule onnistumaan. Ne joilla on varaa, pystyvät aina tekemään työnsä paremmin kuin ne joilla ei ole riittävästi euroja. Se on tosiasia, joka ei F1-tasolla tule koskaan muuttumaan.

F1-ylipäällikkö Bernie Ecclestone on julkisesti puhunut muutosten tarpeesta ja maininnut yhtenä asiana jopa yhteen rengasvalmistajaan palaamisen. Myös automaattisen lähtöjärjestelmän ja sutimiseneston tapaiset elektroniset jipot Bernie on asettanut kyseenalaisiksi. Näyttää siltä, että Bernie on puhunut näistä asioista siksi, että huomio kääntyisi pois häntä kiusaavasta suuremmasta ongelmasta, joka liittyy lajin kaupalliset oikeudet omistavan SLEC-yhtiön omistuspohjan tulevaisuuteen.

Ron Dennisin mielestä ainoa oikea linja varmistaa Ykkösten lyhyen tähtäimen kehityssuunta on jäädyttää säännöt nykyiselleen niin pitkäksi aikaa kuin mahdollista. Se olisi myös paras tapa pitää kurissa lajiin liittyvät korkeat kustannukset – jokainen muutos kun sattuu aina kipeimmin pieniin kuin suuriin talleihin.

Tämän kauden mestaruudet ratkesivat jo kauan sitten ja katseet ovat jo kääntyneet ensi vuoteen.  Indianapolisin, maailman tunnetuimman moottoriradan, varikolla jaettiin kuitenkin palkinnot, jotka oli ansaittu kaudella 2001. Viime kauden vuoden tulokkaan palkinnon sai Kimi Räikkönen, joka ymmärrettävästi arvosti saamansa pystin, BERNIEN, erittäin korkealle. Muut BERNIET menivät Michael Schumacherille (vuoden kuljettaja), Ross Brawnille (vuoden teknikko), Sir Frank Williamsille (elämäntyöpalkinto), ja vuoden saavutuksen ansainneelle Minardi-päällikölle, Paul Stoddartille.

Kimi 2002

Vaikka Kimi on vielä ilman ensimmäistä F1-voittoaan, hän voi hyvillä mielin suunnata jo nyt katseen ja ajatukset ensi vuoteen. Vaikka mikään ei elämässä ole koskaan varmaa, niin sen me tulemme näkemään, että Kimi Räikkönen seisoo vielä monta kertaa palkintojenjaon aikana korkeimmalla korokkeella. Ainakin minä olen asiasta aivan varma!”

15 YEARS AGO…

 When one has followed F1 long enough and close enough, you will see that it has changed, but not as much as you think. When I found my old column from F1 Racing-magazine’s Finnish version, it became clear. The column was written in November 2002.

“Total domination by Ferrari team has made all the other teams – the big ones among them – to rethink their strategies in order to narrow their performances to Ferrari as soon as possible. To copy the best ones is one way to go and at least some of the teams will use that strategy.

Ferrari started this season with their last season’s car, which was changed according to the new rules. This strategy will next year be used by McLaren-Mercedes as well. McLaren’s technical director and car designer Adrian Newey has skipped number of late races, as he’s been very busy with team’s next year’s car, MP4-18. Most likely it will not be ready until late February, so they have to start the new season with modified old car, MP4-17. This way they can be sure that the new car will be reliable enough straight out of the box.

Ferrari showed that their strategy worked and they got good results right from the start. Team boss Rod Dennis emphasized in Indianapolis that McLaren will use the same strategy next year. This gives the people around the new car plenty of time to make it good and reliable. And they will have time to test the new car properly as well. It also gives Mercedes Benz extra time to settle with the Ilmor engine building company into MB. When these two companies get together, there is every possibility that they can build the best ever F1 engine.

Middle of the summer there were lots of talks about how to save money in F1. The expenses are just getting higher and higher and something must be done. FIA said that perhaps they should try to get by with one engine per driver per race weekend. The idea did not get full support from the big teams, and McLaren’s partner owner, MB, did not like the idea at all. However, most likely this new engine rule will come to effect, starting next year. FIA thinks that with this the teams can save a lot of money. Whatever will happen, it seems to me that the big teams don’t give a damn about money saving projects.

Now it is time to invest – and a lot – because the others want to catch Ferrari’s performance advantage as soon as possible. And if you have to think about saving money you can say goodbuy to the “catching Ferrari”- projects.

Häkä ja Kimi 2002

Mika Häkkinen ja/and Kimi Räikkönen

Besides McLaren, also Jaguar and Toyota will invest a lot and soon both Williams and Renault will follow. This means also that the big teams are getting stronger and the small ones  are not. History has shown that the regulation changes will not make the playing field more even. Those who have will always beat those who don’t have. This is one thing that has never changed in F1.

F1 boss, Bernie Ecclestone, has publicly spoken about the need for changes. He said that F1 should get back to one tire manufacture-system. He would also like to get rid of automatic starting systems and other electronic helping devices. Why is he so eager to talk about these things? Well, most likely he wanted to turn the thoughts away from the bigger problems he is facing with SLEC, the present holder of the F1’s commercial rights.

Ros Dennis thinks that the only way to save money and to form a lasting and healthy development curve to all teams is to keep the present technical rules in power as long as possible.

This season’s Championsip titels were decided long time ago and now everybody is looking forward to next season. However, there at the Indianapolis circuit were a ceremony for BERNIE-trophies. Kimi Räikkönen was the 2001 rookie of the year. Michael Schumacher was the driver of the year, Ross Brawn the technical person of the year, Sir Frank Williams the life time award man and Paul Stoddart the performance of the year team owner of Minardi.

Even though Kimi Räikkönen is still without F1 victory, he can look peacefully to the future and next year. You can’t take anything with certainty in life, but one thing will happen. Kimi Räikkönen will step many times to the top places at the podium celebrations. At least I am sure about it.”

MIKÄ MÄTTÄÄ, BOTTAS?

Menneet F1 kisaviikonloput ovat tarjonneet yhtä sun toista, hyviä ja huonoja juttuja, ja valitettavasti meidän suomalaisten kannalta lähinnä huonoja juttuja. Kimi Räikkösen kaksi viimeistä kisaa ovat päättyneet ennen kuin ne edes pääsivät käyntiin, Singaporen päätyttyä kolariin heti lähdön jälkeen ja Malesian tekniseen vikaan jo ennen lähtövalojen sammumista. Eikä Valtteri Bottaksen taivalkaan ole ollut päätähuimaavan hyvää. Takkiin tallikaverille on tullut jokaisessa kesätauon jälkeen ajetussa kisassa ja vaikka Monzassa mies juhli kakkossijaa, edelle kerkesi silloinkin tallikaveri.

Ferrarin tilanne on juuri nyt synkkä. Kahdessa viimeisessä kisassa Mercedes on lyönyt Ferrarin pisteissä 68 – 12. Samalla Sebastian Vettelin mahdollisuudet maailmanmestaruuteen ovat käytännössä menneet. Piste-ero on nyt 34 pinnaa, kun viisi kilpailua on vielä ajamatta. Toki matemaattisesti kaikki on vielä avoinna, mutta kun F1 ei ole pelkkää matematiikkaa. Valmistajien sarjan tilanne on sitäkin selvempi Mercedeksen johtaessa Ferraria 118 pisteellä (503 – 385). Oli miten oli, niin on sitä nähty jotakin hyvääkin. Räikkösen startti Singaporessa oli piirua vaille täydellinen, mutta valitettavasti kaikki hyvä loppui liian aikaisin. Sen jälkeen paalutaistelu Sepangin radalla, Malesiassa,  oli Räikköstä parhaimmillaan. 0,045 sekunnin tappio kirvelsi varmasti jonkin verran, mutta osoitti samalla minkälainen F1-kuljettaja Räikkönen yhä edelleen on.

Lewis Male 1

Lewis Hamilton

Niin, Bottakseen mennäkseni vielä uudestaan, niin nyt näyttää pahalta. Toivottavasti tämän hetken tilanne on pian ohimenevä, muuten ilo ensi kauden sopparista jää vain ensi kauden mittaiseksi. Malesiassa Red Bullilla voiton ottanut Max Verstappen kun lähes satavarmasti siirtyy ensi kauden jälkeen joko Mercedekselle tai Ferrarille. Ainoa asia mikä pitäisi miehen kaudella 2019 edelleen Red Bullilla on se, että Hondan moottorit Toro Rosson autoissa osoittautuvat jo ensi kaudella erittäin kilpailukykyisiksi. Se helpottaisi Red Bullin moottoriongelmaa ensi kauden jälkeen tuntuvasti ja voisi vaikuttaa paljonkin Verstappenin tulevaisuuden suunnitelmiin.

Williamsilla surkeasti kautensa aloittanut Lance Stroll on pikku hiljaa parantanut otteitaan ja on tällä hetkellä vain pisteen päässä kokeneesta Felipe Massasta. Mitä se sitten todistaa? No ainakin sen, että ei se Massa loppujen lopuksi mikään ”sateentekijä” tallille ollutkaan. Hyvä, sopivan ikäinen (Martini), mutta ei riittävän hyvä. Siksi Frank ja Claire Williams pohtivat nyt yhdessä Paddy Lowen kanssa, kuka otettaisi Massan tilalle ensi kaudella. Sen jonon kärjessä ovat varakuski Paul diResta ja, yllätys, yllätys, Robert Kubica. Kumman Williams valitsee riippuu paljon Hungaroringin radalla, lokakuun puolen välin jälkeen järjestettävässä testissä. Sitä ennen Kubica saa totutella häntä varten rakennettuun kauden 2014 Williams-autoon (FW36) Silverstonen radalla.

WHAT IS WRONG, BOTTAS?

Last few Grand Prixs have offered us a little pit of bad and good, and especially bad for us Finns. Kimi Räikkönen’s last two GPs has been over before the racing itself has even started. In Singapore everything was over in 10 seconds after the start in dramatic crash with Sebastian Vettel and Max Verstappen, and in Malaysia it was over even before the start due to a technical problem. And it hasn’t been that great for Valtteri Bottas either. He has lost to his team mate Lewis Hamilton every race since the summer break. In Monza, Italy, he was second, which was nice, but the number one there was…Lewis Hamilton. And in qualifying it has been (last 4 races) 4 – 0 to Hamilton.

Ferrari’s situation right now is very down beat. In the last two GPs Mercedes has beaten them in points 68 – 12. It means that Sebastian Vettel’s chances for the title has vanished for good. He is 34 points behind Hamilton, but even though there is still the mathematical possibility alive, F1 is not math. In constructor championship the situation is even worse for Ferrari, as Mercedes has a comfortable 118 point lead. However, there’s been something good as well. Räikkönen’s start in Singapore was fantastic and it was just sad to see it end so early. Then his qualifying in Malaysia was another super effort, when he lost the pole only by 0,045 seconds. But like always, if you want to finish first, first you have to finish.

Well, back to Bottas. Things are not looking good for Valtteri. I hope this is a phase which will end soon, otherwise the happiness for next season’s contract will be just one season long.  Max Verstappen, who took fine victory in Malaysian GP, will be surely in the shopping lists of Ferrari and Mercedes after 2018. Only way for him to stay at Red Bull is, if Toro Rosso and Honda can produce super results already next year (when they start to work together). Then Red Bull would become another Honda engine team for 2018-2020. But, like I said then the Honda engine has to be really good. Otherwise either Räikkönen or Bottas has to make room for Verstappen.

ax Male 1
Max Verstappen

Canadien youngster, Williams’s Lance Stroll, has been getting better and better as a racing driver and is at the moment only one point behind his experienced team mate Felipe Massa. What does it prove? Well, to me it says that Massa is not as good as myself and many others thought. He was right age (Martini), but not fast enough and now Frank and Claire Williams has to think, together with Paddy Lowe, hard who will replace Massa next season? In the short queue are team’s reserve driver Paul di Resta and, surprise, surprise Robert Kubica. Who will get the seat will be decided in extra test in mid October in Hungary, as they will test the Williams FW36 (2014) car at the Hungaroring. Before that Kubica will get the chance to familiarize with the car at Silverstone circuit.