SURULLISTA

On aikoihin eletty kun meikäläinen kirjoittaa ajatuksiaan viikonloppuna ajetun F1 GP:n jälkeen, missä kaksi suomalaista nousi palkintopallille ja tarinan otsikoksi valitsen sanan ”surullista”. Näin on maailma ja erityisesti F1-maailma muuttunut viime vuosina. Kun aikanaan, tarkemmin syksyllä 1989 JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, ajoi Jerezissä, Euroopan GP:ssä Onyx-Fordilla, 17. lähtöruutuun, veikkasimme ystävien kanssa, että ”nyt on kaikki mahikset ajaa pistesijoille”! Silloin olimme erittäin innostuneita, koska mahdollisuudet näyttivät hyviltä. No, se kisa päättyi JJ:ltä keskeytykseen  20. ajetun kierroksen jälkeen 12. sijalta.

Nyt, Saksassa, Hockenheimin radalla Valtteri Bottas ajoi toiseksi ja Kimi Räikkönen kolmanneksi ja olin vähän surullinen. En tulosten takia vaan siksi, että kisan kuluessa tuli selväksi, että molemmat suomalaiset kuljettajat ovat talleissaan kakkoskuskin asemassa, eli tekevät töitä sen eteen, että ykköskuskit pärjäävät mahdollisimman hyvin. Eli toisin sanoen, jos ykköskuskit ovat kisassa mukana ja kakkoskuskit heidän edellään niin, että välissä ei ole vastustajia, niin aina enemmin tai myöhemmin tulee kehotus päästää ykköskuljettajat ohi parempien pisteiden kimppuun. Näin se on nyt ja siksi olen surullinen.

Kilpailun voittaja, Lewis Hamilton ajoi hienon kilpailun ja voitti vaikka starttasi kisaan 14. lähtöruudusta aika-ajon hydrauliikkaongelmien takia. Voitosta hän saa toki kiittää Ferrarin Sebastian Vetteliä joka 16 kierrosta ennen ruutulipun heilahdusta ajoi johtopaikalta radalta ulos sateen kastelemalta radalta. Myös Hamilton törmäsi ongelmiin kun radioyhteys varikon ja hänen välillä meni kilpaa huutamiseksi. Hamilton ei tiennyt pitikö mennä varikolle vai ei ja se johti siihen että hän oli menossa jo varikolle, kun sitten päättikin palata radalle ja jatkaa ajamista. Näin tehdessään hän ylitti rajat joita ei sääntöjen mukaan saisi ylittää. Lähes kaikki odottivat siitä britille vähintään viiden sekunnin aikasakkoa. No, aikasakkoa ei tullut vaan pelkkä nuhtelu. Vähän naurettavaa. Varsinkin kun on olemassa ennakkotapauksia joissa on lätkäisty aikasakkoja ja lähtöruuturangaistuksia vastaavista rikkeistä. Tällainen tuomarityöskentely tekee minut…surulliseksi.

Kisan jälkeen Hamilton lausui tunteneensa ”Jeesuksen läsnäolon ja sen olleen vastaus hänen rukouksiinsa”. Lisäksi Hamilton kehui kilpailua ja ajamista siinä yhdeksi hänen parhaistaan, ikinä. Well, well, olisiko lausunto ollut samanlainen jos Vettel ei olisi liukastunut rengasvalliin, vaan ajanut Ferrarillaan kilpailun voittajaksi? Hamilton ei ole ainoa joka on julkisesti sanonut korkeimpien voimien auttaneen häntä ajamisessaan. Edellinen jonka minä hyvin muistan oli Ayrton Senna. Eiköhän kummankin kuljettajan kohdalla ole ollut kysymyksessä vain äärimmäisen kehittynyt kilpa-auton ajamiseen liittyvä taito. Silloin kun joku alkaa luottamaan näinkin vaarallisessa työssä korkeampiin voimiin, se tekee minut…surulliseksi.

f1-german-gp-2018-race-winner-lewis-hamilton-mercedes-amg-f1-celebrates-on-the-podium
Hamilton ja Jeesus

Se, että Hamilton nousu voittajaksi, vaikka aloitti kilpailun 14. lähtöruudusta osoitti vain sen, että sarjassa on kaksi tallia, Mercedes ja Ferrari, jotka voivat lähes kaikissa kisoissa nousta palkintopallitaisteluun, vaikka aloittaisivat kilpailut kaikkien muiden takaa. Niin ylivoimaisia ne ovat kaikkiin muihin verrattuna. No, Red Bull voi jonkin verran tätä väittämää perustellusti arvostella, mutta näin se pitkälti on. Monaco lienee ainoa rata missä kaikkien muiden takaa starttaamalla jopa Ferrari ja Mercedes ovat vaikeuksissa. Mutta se onkin Monaco…rata jolla ei voi ohittaa. Tämäkin kahden tallin ylivoima tekee minut surulliseksi.

S Marchionne 2018

Sergio Marchionne

Todellista surua tunsin myös kun kuulin Ferrarin ja FIAT:in johtajan, Sergio Marchionnen, 66, sairastuneen äkillisesti niin vaikeasti, että hänen piti välittömästi lopettaa työnteko. Ikävä muistutus taas kerran siitä, että mikään ei jatku ikuisesti, vaikka niin herkästi me kaikki tunnumme niin ajattelevan. Surullinen juttu.

Mainokset

ONKO ASIA NYT SELVÄ?

Kun Italian suurin urheilun päivälehti La Cazzetto dello Sport kirjoittaa, että Ferrari on päättänyt ottaa ensi kaudeksi 21-vuotiaan monacolaisen lahjakkuuden, Charles Leclercin, Kimi Räikkösen tilalle, sitä lienee paras uskoa. Jos joku pitää sitä suurena yllätyksenä, niin vähän sitä ihmettelen, sillä Kimi Räikkönen täyttää syksyllä 39-vuottta eikä tekemisessä ole sitä samaa Kimiä mitä näimme vielä parin Lotus-kauden aikana 2012-2013. F1-maailma on armoton ja voi oikeasti ihmetellä, että Ferrari luotti näiden kolmen viimeiseen kauden aikana vanhaan sotaratsuunsa ja heidän viimeiseen kuljettajien maailmanmestariinsa näinkin pitkään. Kimi Räikkösellä on ollut hyvä F1-ura, sitä ei kukaan voi kieltää. 20 GP-voittoa, kolmen eri tallin autoilla, ja kauden 2007 maailmanmestaruus ovat tekoja, joista kuka tahansa voisi olla ylpeä. Meille suomalaisille Kimi Räikkönen oli kuin taivaan lahja kun super-idoliksi noussut Mika Häkkinen päätti kauden 2001 jälkeen lopettaa oman F1-uransa. Ja eräänlaisena ”taivaan lahjana” hän on meille koko ajan ollut. Jäämies tulee jättämään kylmän jäljen jälkeensä kun hän lopulta jättää F1-radat ja varikot.

Italialaislehden tieto kaipaa luonnollisesti Ferrarilta vahvistuksen ja mikä paikka siihen olisi sopivampi kuin Monza, jossa ajetaan Italian GP 2. päivä syyskuuta. Samassa paikassa syksyllä 2006 Ferrari ilmoitti Michael Schumacherin lopettamisesta ja Kimi Räikkösen kiinnittämisestä Ferrarin kuljettajaksi. Eli siihen asti joudumme odottamaan virallisia päätöksiä, ellei sitten Ferrarilla väsytä ”asian salassa pitämiseen”. Sekin on mahdollista.

Leclerc austria 2018

Charles Leclerc

Tänään ajettiin Itävallan GP:n perjantain harjoitukset Spielbergin Red Bull Circuitilla ja ne mentiin odotetusti Mercedeksen Lewis Hamiltonin komennuksessa. Hän oli molempien harjoitusten nopein. Meidän kannalta oli hyvää se, että valtteri Bottas oli kummankin harjoituksen kakkonen, jääden ensin +0,127 ja sitten myöhemmin + 0,176 sekuntia tallikaveristaan. Erot olivat niin pieniä, että Hamiltonilla ei ole varaa paukutella henkseleitään, vaan jatkaa nöyränä valmistautumistaan. Muuten kooden nopeimman joukossa olivat jälleen kerran Mercedeksen, Red Bullin ja Ferrarin miehet. Eli ei mitään uutta auringon alla.

Kimi Räikkönen oli molemmissa harjoituksissa kuudenneksi nopein. Tätä on nähty ennenkin ja silti mies voi ponnahtaa sieltä vielä mukaan paalupaikkataisteluun, kunhan keritään huomiseen (lauantai) iltapäivään.

Kierrosajoiltaan kauden lyhyin rata merkitsee myös sitä, että aikaerot kuljettajien kesken tulevat olemaan hyvin pieniä. Ja se puolestaan tarkoittaa sitä, että pienetkin virheet voivat kostautua useampienkin lähtöpaikkojen menettämisinä.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Olen vihdoinkin selviytynyt Monacon ja Kanadan kilpailujen yksitoikkoisuuksista ja perässäajojuhlista, missä kärkipäiden osilta ei nähty juuri lainkaan ohituksia. Kummankin kilpailun jännittävimmät hetket eletiin aika-ajon kolmansissa osuuksissa jo päivää ennen kilpailuja. Siihen ovat nykyformulat menneet. Toisaalta totuuden nimessä on sanottava, että se on ollut vuosikausia, joitakin poikkeusvuosia lukuun ottamatta, lajin henki. Todellisia yllätyksiä laji on tarjonnut vain hyvin harvoin.

Nyt on kuitenkin muutosten tuulet alkaneet puhaltamaan ja Liberty Media, kärkenään F1-guru Ross Brawn, se etsii keinoja luoda uudenlainen F1 kaudesta 2021 eteenpäin. Kulukatto-ajatukseen en jaksa oikein uskoa, mutta viilaamalla tekniset säännöt riittävän yksinkertaisiksi, moottoreista lähtien, lajin kaipaama yllätyksellisyys voidaan, ehkä, saavuttaa. Toivotaan ainakin niin.

Ross Brawn Paul Ricard 2018
Ross Brawn

Mutta mennään tähän päivään ja tämän päivän puheenaiheisiin. Kuljettajarintamalla ykkösnimeksi on nousemassa Daniel Ricciardo. Hän on saanut rahakkaan tarjouksen McLarenilta, joka merkitsee ainoastaan sitä, että Fernando Alonso sanoo tämän kauden jälkeen hasta la vista ja siirtyy rapakon taakse ajamaan Indycar-sarjaa, tavoitteenaan Indy500-kisan voittaminen. Voi toki olla, että australialainen saa tarjouksia muualtakin, ainakin Red Bullilta, voisin olettaa. Syystä tai toisesta Ferrari-linkki ei kuulemma saa tuulta allensa ja Mercedeskin luottaa nykyiseen pariinsa, kunhan Lewis Hamilton saa tahtonsa palkan osalta puristettua maaliin. Ja jälleen joka kesäinen arvuuttelu Kimi Räikkösen jatkosta on taas alkanut. Nyt Kimin paikkaa media on tarjoamassa Sauberilla oppivuottaan ajavalle Charles Leclercille. Hän on kiistatta lahjakas F1-kuski, siitä ei tarvitse kahta sanaa sanoa, mutta kokematon hän vielä on. Ja se kokemattomuus voi vielä olla siirron esteenä. Kesä-heinäkuun kilpailullinen hevoskuuri, viisi kilpailua kuudessa viikossa, selvittää sitäkin tilannetta paljon.

Tänään ajettiin Paul Ricardin radalla Ranskan F1 GP:n vapaat harjoitukset ja kun tarkastelee päivän parhaita kierrosaikoja, niin eipä sieltä taida yllätyksiä löytää. Hamilton ja Valtteri Bottas olivat nopeimmat, sitten Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen, Max Verstappen ja Sebastian Vettel. Nopein ”best of the rest” oli Haasin autolla Romain Grosjean. Katsotaan miten lauantain aika-ajo menee ja toivotaan, että ainakin se tarjoaisi kunnon jännitystä. Paul Ricardin rata pitkine suorineen pitäisi olla paikka missä näemme ohituksia, mutta niin niitä piti nähdä Montrealissakin. Eli odotellaan ja katsellaan. Ainakin olosuhteet Eteläisessä- Ranskassa ovat kauniin kesäiset. Jospa se antaisi kaikille sitä lisävirtaa, mitä hyvässä kilpailussa tarvitaan.

TYLSÄ MONACO JA JATKOSOPPARIT

Sairasloman jälkeen on mukava palata ”koneen” ääreen purkamaan ajatuksia formula ykkösten ihmeellisestä maailmasta. Kolmen viimeisen kisan, Azerbaitsenin, Espanjan ja Monacon, jälkeen fiilikset ovat olleet vähän maissa, koska ensin Bakun radalla Valtteri Bottas menetti rengasrikon takia varman voiton vain muutama kierros ennen kisan päättymistä. Espanjassa puolestaan Kimi Räikkösen kisa päättyi teknisen syyn takia keskeytykseen ja niin ikään pisteettömään lopputulokseen. Ilman niitä tilanne olisi kummankin kohdalla paljon parempi. No ei tässä itku auta. Nyt mennään tästä eteenpäin ja mahdollisuuksia on vaikka kuinka paljon, sillä viikonlopun Kanadan kisa mukaan luettuna, kisoja on jäljellä vielä 15.

Positiivista on se, että voitot ovat jakautuneet kolmen kärkitallin kesken tasaan. Kullakin on taskussa kaksi voittoa. Toivotaan, että sama tasaisuus jatkuu, vaikka Ferrarin pomo, Maurizio Arrivabene, uhoaakin, että Ferrari tulee Kanadassa hajottamaan tämän tasaisuuden.

Sen verran on pakko palata vielä Monacon kisaan, että siellä aika-ajon kuusi ensimmäistä ajoivat myös ruutulipulle täsmälleen samassa järjestyksessä. Kärjen osalta tapahtumia oli hävettävän vähän ja vaikka voittoon ajanut, Red Bullin Daniel Ricciardolla, oli autonsa kanssa vaikeuksia (joutui tyytymään vain vaihteisiin yhdestä kuutoseen), niin silti hänen takana ajavista ei yksikään tehnyt edes ohitusyrityksen tapaista liikettä. Useimpien selitys oli, että ”kun piti säästää sekä renkaita, että polttoainetta”! Ei ihme, että kolmanneksi jäänyt Lewis Hamilton piti kisaa ”yhtenä tylsimmistä, missä hän on ollut mukana”. Samaa sanoivat niin Kimi Räikkönen kuin Fernando Alonsokin. Fakta on se, että katsomossa istunut yleisö sai ihmetelläkseen tylsän kisan ja telkkareiden ääressä kotikatsomoissa istuneet ehkä vähän enemmän jännitettävää, koska olivat tietoisia Ricciardon ongelmista. Joka tapauksessa F1 sarjan ”jalokiveksi” usein tituleerattu kilpailu oli toistaiseksi tämän kauden tylsin. Jatkoa ajatellen, jotakin on keksittävä, ettei aika-ajo määritä niin vahvasti kisan lopputulosta, kuten nyt näimme. Toivottavasti Montreal tarjoaa parempaa F1 viihdettä.

 

Monaco 2018

Jonossa ajoa ala Monaco. Kuka tätä haluaa lisää?

 

Bottas Monaco

Sitten vielä tähän lopuksi pari mukavaa huhua, jotka voivat toteutuakin. Valtteri Bottas on kuulemma jo tehnyt Mercedeksen kanssa jatkosopparin ja Kimi Räikkösen mahdollisuudet jatkoon Ferrarilla, ovat nekin vahvistumaan päin. Itse uskon kummankin toteutumiseen. Haluaako joku lyödä vetoa asiasta?

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber

Sauberin Charles Leclerc on kerännyt toistaiseksi jo yhdeksän pistettä ja Marcus Ericsson kaksi. Tallin omistus on muuttunut kaikessa hiljaisuudessa. Aikaisemmin omistajana ollut investointiyhtiö, Longbow Finance, on myynyt osuutensa toiselle investointiyhtiölle, Islero investmentille. Italiasta kuuluneiden huhujen mukaan, tallia ollaan ”kuljettamassa” koko ajan enemmän ja enemmän Alfa Romeon suuntaan. Well, odotellaan ja katsellaan. Sittenhän sen näemme.