VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

Mainokset

RAHA RATKAISEE

Kun nyt on seurannut eri tallien ja erityisesti niiden päälliköitten reaktioita moottoreihin liittyvistä tulevaisuudenvisioista kaudesta 2021 eteenpäin, ei voi tulla kuin yhteen johtopäätökseen: loppujen lopuksi raha ratkaisee. Se onko uusi moottori 1,6 litrainen V6 turbohybridikone tai jotain muuta, se on sivuseikka. Kaikkein tärkein asia on rahanjako ja siihen todennäköisesti tulevat merkittävät muutokset.

Ferrari on saanut jo vuosien ajan talleille jaettavasta rahakakusta muiden jakoperusteiden lisäksi kompensaationa noin 100 miljoonaa taalaa enemmän kuin muut, koska se on Ferrari. Tämä siksi, että sillä rahalla lajin kaupallisia oikeuksia aikaisemmin ohjannut Bernie Ecclestone, varmisti, että Ferrari pysyy mukana sarjassa. Se oli tärkeätä monestakin syystä eikä vähiten siksi, että jos F1 olisi mennyt pörssiin, mitä Bernie pitkään suunnitteli, ilman Ferraria F1:n arvo olisi ollut ”next to nothing”. Samasta Ferraria suosivasta syystä, CVC Captial Partners, aikaisemmin kaupalliset oikeudet omistanut firma, onnistui myymään oikeutensa Liberty Medialle lähes kahdeksan miljardin dollarin hinnalla. Ilman Ferraria hinta tuskin olisi ollut noin suuri.

Nyt kun keskustelu pyörii kaudesta 2021 eteenpäin käytettävän moottorin ominaisuuksista, kovimman äläkän on nostanut Ferrari. Kuitenkin F1 moottorit ovat muuttuneet vuoden 1987 jälkeen viisi kertaa, eikä Ferrari silloin ole uhannut lähteä sarjasta suuttuneena. Miksi ääni on kellossa nyt erilainen? No siksi, että Liberty Media ei näe muita talleja kohtaan reiluna maksaa Ferrarille kauden 2020 jälkeen 100 miljoonan taalan kompensaatiota vain siksi., että se on Ferrari.  Pienen äläkän on nostanut myös Mercedes, mutta se on enemmänkin kosmista suhinaa metsässä ja perustuu pelkoon, että se menettää muutoksen ja pienemmän rahakakun pelossa johtavan asemansa kärkitallina. Kaikki muut tallit, paitsi ehkä Mercedeksen ja Ferrarin asiakastallit, ja nekin muutamin merkittävin poikkeuksin, ovat olleet uudistussuunnitelmien kannattajia. Kaikki muut haluavat halvempia ja yksinkertaisempia moottoreita. Jos ne olisivat myös äänekkäämpiä, se olisi vain bonusta.

Mitä jos Ferrari toteuttaa uhkauksensa ja lähtee kauden 2020 jälkeen F1:stä? Riittääkö se, että kärkitalleina jatkavat Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas ja jopa F1 mukaantuloa pohtiva Michael Andretti Racing? Miksi ei riittäisi? Ja voi olla, että muitakin uusia varteenotettavia halukkaita voisi löytyä F1 sarjaan. Jos kilpailut olisivat tasaväkisiä ja voitosta taistelisivat useammat kuin vain kolmen tallin kuljettajat, voi olla että kiinnostus lajia kohtaan pikemminkin kasvaisi kuin heikkenisi. Ja muutaman vahvan moottorin omaavan firman promootiotoiminnan sijasta keskiöön nousisivat jälleen taitavat kuljettajat.

Kimi 07

Liberty Median suunnitelmien merkittävin kannattaja ja tukija on kansainvälinen media, joka on vuodesta toiseen jaksanut välittää F1 tapahtumia, kaikkine siihen liittyvine koukeroineen, miljoonille ihmisille ympäri maapallon. Kauden 2020 jälkeen on tulevaa moottoria paljon suurempi kysymys se, miten Liberty Media huolehtii kisojen elävän kuvan jakelusta niin, että se tavoittaisi nykyistä enemmän katselijoita? Se on iso asia ja sen maaliin saaminen ilman merkittävää taloudellista takapakkia on sille todellinen haaste. F1-moottoreita on ollut ja mennyt ja tulee jatkossakin olemaan ja menemään riippumatta siitä, mistä muutama iso tekijä tällä hetkellä marisee.

MONEY TALKS

When I have been following the late reactions by F1 team bosses, considering the engine proposals for F1 after 2020, I can come to only one conclusion. In the end of the day, it is all about money! It is only second importance what kind of engines F1 will use after 2020.  Is it 1,6 liter hybridturbo V6 or something else, it’s not important.  The most important thing will be, how the money will be distributed to F1 teams and how big the changes will be! Of course the stupid spending has to be also stopped, but that is another story.

Ferrari has been fortunate for years, as it has received after the “normal”, performance related distribution, 100 million dollars as a compensation, because it is Ferrari. This has been the case, because the former owner of the commercial rights holder, Bernie Ecclestone, wanted to be sure that Ferrari stays in F1. There were several reasons for that, the main one being the fact, that if F1 really was going to stock market. That was one of Bernie’s thoughts and without Ferrari, F1’s value would have been “next to nothing”. For the same reason, more or less, the former rights holder, CVC Capital Partners, was fortunate enough to cash in over eight billion dollars, when it sold the rights to Liberty Media. Without Ferrari, the price tag would have been a lot less.

haas ja Brawn 2017
Gene Haas ja/and Ross Brawn

Now when the teams are talking about F1 engines after 2020, the loudest protest has come from Ferrari. Since 1987 the engines in F1 have changed five times and Ferrari hasn’t been talking about leaving the sport because of the changes. Why is it different now? Well, because Liberty Media feels that it is not right to pay one team a huge compensations only because it is Ferrari. I’m not going into the history of F1 and Ferrari. It is completely another story, but here we are talking about the future. Besides Ferrari, also Mercedes has created some noise against the new engine proposals. I understand them as they feel that they might lose the advantage they have built over the last four or five years. All the other teams have been more or less for the proposals. Majority of the teams want to have cheaper and simpler F1 engines and if they are also noisier, it would be a bonus.

How about if Ferrari will after 2020 truly pull out of F1? Would it be enough that the battle in front would remain between Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas and even with American other possible team, Michael Andretti Racing? Why wouldn’t it? And there could be even more quality teams. If the races would be close racing among the teams and drivers, instead of just between three teams, as it is today, I think it would be better rather than worst. We have had enough promotions for two engine manufacturers (Mercedes and Ferrari)and it is time to put the emphasis back on drivers, talented drivers.

Liberty Media’s plans have one big supporter and it is the international media, who has followed and still follows the racing around the world by thousands. After 2020 the much bigger question than the new engine, is how Liberty Media will distribute the live coverage of F1 around the world so that it gets millions of new F1 fans without losing the financial strength it has now. Has the Bernie Ecclestone concept, where he sold broadcast rights to one TV station per country, come to an end? Has that been the old fashion way of doing things?, In this entirety the engine is just a small piece in a much larger picture. And the threat that Ferrari has openly spoken, it is just a loud cry about money, nothing else.