OMISTAJAPÄÄLLIKÖT, KATOAVA LUONNONVARA

Kun Williamsin apulaistallipäällikkö Claire Williams kertoi Monzassa, että hänen isänsä, tallin perustaja ja todellinen tallipäällikkö, Sir Frank Williams, ei enää jatkossa matkusta terveydellisistä syistä kisoihin, voidaan sanoa, että yksi vaihe F1 historiassa lähestyy pikku hiljaa päätöstään. Kun aikanaan tallien perustajat luonnollisesti toimivat talliensa päällikköinä, niin nykyään lähes jokaisessa tallissa päällikön tehtäviä hoitavat palkatut henkilöt.

Giancarlo Minardi, Eddie Jordan, Peter Sauber, Ron Dennis ja nyt viimeisimpänä Frank Williams, edustavat sitä ryhmää miehiä joille kilpa-autoilu merkitsi koko elämää, ellei enemmänkin. Jordan poistui tallin omistamisesta tallin myynnin kautta. Sauber teki saman tempun. Dennisin kohdalla luopuminen oli vaikeampaa, sillä hän menetti muiden tallin omistajien luottamuksen ja sai sen takia lähteä. Williamsin kohdalla etäjohtaminen jatkunee jonkun aikaa, mutta vastuun ottaa, enemmin tai myöhemmin, hänen tyttärensä Claire Williams.

Tällä hetkellä ainoastaan Vijay Mallay (Force India) ja Gene Haas (Haas F1 team) ovat ainoat tallipäälliköt jotka myös omistavat tallejaan. Kaikki muut ovat palkollisia tallipäälliköitä, joista joillakin voi olla vain pieni nimellinen, työntekoa motivoiva, omistusosuus johtamastaan tallista.

Tämän hetken palkolliset tallipäälliköt ovat Christian ”Toto” Wolff (Mercedes), Maurizio Arrivabene (Ferrari), Cristian Horner/Helmut Marko (Red Bull Racing), Franz Tost (Toro Rosso), Cyril Abiteboul (Renault), Eric Boullier/Zak Brown (McLaren) ja Fredrick Vasseur (Sauber). Vaikka miehillä on talleissaan paljon valtaa ja vastuuta, kaikki todella suuret päätökset tehdään kuitenkin myös omistajien edustajien kanssa yhdessä. Tyypillisiä ”suuria päätöksiä” ovat moottorisopimukset ja kuljettajavalinnat, joista jälkimmäiset saatetaan, ainakin joltain osin, jättää palkollisten päälliköiden vastuulle.

Marko ja Tost
Helmut Marko ja/and Franz Tost

Mitä tämä kehitys merkitsee lajille ja sen tulevaisuudelle? Ainakin päätöksenteko hidastuu ja ehkä monimutkaistuu, koska niin monet intressit vaikuttavat lopputuloksiin. F1 tallien olemassaolon tarkoitus on tuottaa taloudellista voittoa ja saavuttaa menestystä. Jälkimmäinen näistä tuo tullessaan samalla taloudellista hyvää. Talleilla voi toki olla muitakin tavoitteita. Ferrari käyttää laajaa kilpailutoimintaansa ainoana valmistamiensa autojen mainosvälineenä. Mercedes ja Renault tekevät samoin, mutta mainostavat myös muilla keinoilla valmistamiaan autoja. Red Bull Racingin ja Toro Rosson olemassaolon on helppo arvata, mutta entäpä kaikki muut? Ainakin Gene Haasilla on paljon sellaista toimintaa, missä Haas-nimen näkyvyydestä on kaupallista hyötyä ja iloa.  Samaa voi sanoa McLarenistakin, jonka yritysrypäs pitää sisällään mm. autojen rakentamista ja markkinointiosaamisen myymistä. ”Puhtaimmillaan” F1-tallin toiminta on Force Indialla, Williamsilla, ja Sauberilla, joiden kaikkien olemassaolo perustuu lähes yksinomaan F1 tallin omistamiseen ja pyörittämiseen.

OWNERS AND TEAM PRINCIPALS

When Williams co-team principal, Claire Williams, told in Monza, that his father, Sir Frank Williams will no longer travel to grand prix races, it was one of the latest thing which has changed in F1. When several decades ago F1 started to be serious racing and business, all the teams were run by men who owned the teams. Not anymore. Now almost every team, big or small, has a paid team principal.

Giancarlo Minardi, Eddie Jordan, Peter Sauber, Ron Dennis and now the latest Frank Williams, were men who lived and breathed motoracing to the extend that it meant more than life itself. Minardi, Jorddan and Sauber all sold their teams. In case of Dennis it was more difficult, as he no longer saw eye to eye with the majority of share holders and he had to go. Williams will stay in the hands of Williams family as Frank’s daughter Claire will continue to lead the organization in the future.

Haas team
Haas F1 Team

At the moment only Vijay Mallay (Force India) and Gene Haas (Haas F1 Team) are team principals who also run the teams. All the other team principals are paid team directors who, in some cases, own just a small amount of shares, in order to be motivated to do a good job.

The paid team principals at the moment are: Christian ”Toto” Wolff (Mercedes), Maurizio Arrivabene (Ferrari), Cristian Horner/Helmut Marko (Red Bull Racing), Franz Tost (Toro Rosso), Cyril Abiteboul (Renault), Eric Boullier/Zak Brown (McLaren) and Fredrick Vasseur (Sauber). They do have lots of power and responsibility in their hands, but as far as the “big decisions” are concern, the real owners will take part. Typical big decision is the engine decision. What engine to use and how much they are ready to pay for it.

What does it mean for the F1 future that the team principals are paid people? Well, at least the decision making will be slower and more complicated. There are so many different goals each team has, that it is difficult to make everybody all the time happy. The basic reason for F1 team to exist is to make profit and to be successful. Usually the latter one helps the first objective. Different teams have different reasons to be in F1. Some of them are selling cars (Ferrari, Mercedes, Renault, Honda, McLaren), some are selling energy drinks (Red Bull Racing and Toro Rosso) and some are selling products that link into the team’s name (Haas F1 Team). Rest of the teams are doing mainly and only F1. When the teams have so many different goals for their existence it is no wonder that the common objectives are difficult to reach. Hopefully full time paid team principals, as a majority, will find a way to keep F1 alive and well.

Mainokset

MIKSI VETTEL HALUAA MERSULLE?

Nyt varikkorumpu rummuttaa sitä varmana tietona, että Sebastian Vettel haluaa vain vuoden mittaisen jatkosopimuksen Ferrarin kanssa. Ei kolmea vuotta, kuten Ferrari haluaisi, vaan vain yhden vuoden kattavan sopimuksen. Tämä siksi, että Heppenheimissa, Saksassa, syntynyt pikakiitäjä ja nelinkertainen F1 maailmanmestari haluaa ajaa tulevaisuudessa Mercedeksellä kilpaa. Vetteliä on saksalaisena helppo ymmärtää ja ehkä yksi syy on se, että mies ei vieläkään usko tosissaan  mestaruusmahdollisuuteensa tämän kauden sarjassa, vaikka johtaakin sarjaa 14 pisteen erolla ennen pahinta vastustajaansa, Mercedeksen Lewis Hamiltonia. Tai sitten hänelle riittäisi yksi mestaruus Ferrarilla?

Ota näistä miehistä selvää! Nico Rosberg heitti kaikkien yllätykseksi pyyhkeen kehään heti kun oli voittanut maailmanmestaruuden ja kolme mestaruutta voittanut Hamiltonkin puhuu jo mahdollisesta lopettamisesta. Tavallaan ymmärrän Hamiltoniakin. Hän on jo niin rikas mies, ettei jatkossa ole tarvetta juuri töitä tehdä, ellei sitten pelko siitä, että luxus-elämä kuluttaakin niin paljon mammonaa, että sitä pitää kerätä niin pitkään kun joku on hänelle valmis maksamaan siitä nykytavan mukaan ruhtinaallisesti. Siinä mielessä Hamilton on edelleen onnen-Pekka. Toisaalta F1-autolla ajaminen on jokaisen F1-kuljettajan mukaan sellaista herkkua, että sitä vaan täytyy saada aina vaan lisää. Suurimmaksi ongelmaksi ovatkin muodostumassa liian pitkät kilpailukaudet. Sitä eivät edes nämä nuoret miljonääritkään oikein jaksa viedä innolla läpi.

Räikkönen ja Ferrari Unkari 2017
Vettelin päätös vaikuttaa myös Kimi Räikkösen jatkoon.
What happens to Vettel, affects also Kimi Räikkönen.

Jatkuva matkustaminen, joka alkaa tammikuussa tehdaskäynneillä, kun tutustutaan uuteen autoon, tai sen tekemiseen. Helmikuussa, sen loppupuolella, alkavat talven testit ja sitten maaliskuussa alkaa kilpailukausi, joka ensi vuonna sisältää 21 kisaviikonloppua. Ja kausi päättyy vasta marraskuun lopulla. Tämän jatkuvan matkustamisen katkaisevat kolmen viikon tauko elokuussa ja joulukuu yhdistettynä uuden vuoden ensimmäisellä viikolla. Matkustamista ja tekemistä riittää väsymykseen asti, mutta totuuden nimissä on sanottava, että suurin osa F1-kuljettajista saa tekemisistään ja matkustamisistaan erittäin hyvän taloudellisen korvauksen.

Eli, saako Vettel Ferrarilta vain vuoden jatkosopimuksen, tai lyökö Sergio Marchionne pöytään sellaisen kasan rahaa, että kolmen vuoden sopimuksesta on mahdoton kieltäytyä, tulematta leimatuksi täydelliseksi  seinähulluksi. Veikkaan, että Vettel ottaa rahat ja allekirjoittaa kolmen vuoden jatkosopimuksen.

WHY VETTEL WANTS TO GO TO MERCEDES?

Now the paddock drums are pounding loud and clear that when this season is over Sebastian Vettel wants to sign only one year contract with Ferrari. Ferrari wants three year paper with him, but the German insist that “only one year suits me”! Why just one year deal? Well, the Heppenheim born German superman wants to move to Mercedes! I kind of understand him, but dose it also mean that he dosen’t believe, that he will win this years’ title with Ferrari, regardless of the fact that he leads the drivers’ series by 14 points? Or is it so that one Championship with Ferrari is enough for him?

I cannot figure out these modern day drivers, who have been receiving so much money so young and so fast. Nico Rosberg said thank you and goodbuy after clinching the title last year, even though he had a lucrative 15 million per year contract for two more years. Even Lewis Hamilton has said something about giving up the racing, as he wants to do other things in his life. Maybe one reason for these kind of thoughts are the fact that under the new F1 organization, Liberty Media, they are talking to increase the number of races from 20 to 25 per year.

I understand very well the stress that comes with constant traveling. I could say, that I’ve been there, and I’ve seen it and I’ve done it. It is not fun at all, as you very seldom see anything else besides airports, motorways back and forth to hotels and circuits and then again to airports. Well. I do admit that they get very well paid to do that, but after you have your first 50 million dollars on your credit, even the money start losing its’ appeal.

So, does Vettel get his one year extension contract with Ferrari? If you ask me, the answer is no. Sr Sergio Marchionne puts so much money on the table that Vettel cannot refuse to sign a new three year paper. Otherwise people would think that he has lost his mind.

Robert Kubica

Kubica 12

In my last blog I went through things that has happened to Robert Kubica and what will happen to him next. It was all done in Finnish only. Sorry about that. His comeback to, first rallying and now later to potential circuit racing, is just one of the greatest stories in motor racing for a long time. We don’t know how this story will end, but I strongly believe that Mr Kubica will be racing in F1 next season. There are people who says that he will be in other Renault F1 car already in next race, in Belgium. I would’t bet on that, but next year, I hope it will happen. He is still extremely fast, he has the racing ability and race craft of a champion and he is a really nice fellow. So, welcome back to the world of F1, Robert!

TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.

VETTEL SIIRTOJEN TULPPANA

Nyt asia on tullut selväksi. Tämän kauden päätyttyä ilman sopimusta olevat huipputallien kuljettajat, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas, ovat koko vaihtovyyhdin keskiössä. Ja heistä suurimpana tulppana siirtokarusellin pyörähtämiselle on, ei todellakaan Kimi Räikkönen, kuten moni luulee, vaan Ferrarin tämän hetken kultapoika Sebastian Vettel.

Ferrari on, monien eri lähteiden mukaan, tarjonnut saksalaiselle baby-face-kuskille kolmen vuoden sopimuksesta yli 138 miljoonaa US dollaria. En tiedä onko Vettel vastannut tarjoukseen virallisesti (kirjoittamalla nimensä sopimukseen) tai epävirallisesti (suullisesti sopimalla), mutta joka tapauksessa kaikki muut mahdolliset siirtoasiat odottavat nyt Ferrarin ja Vettelin päätöstä. Meidän suomalaisten kannalta päätöksellä on suuri merkitys, sillä jos ja kun se sopimus syntyy, silloin on 99 % varmaa, että Kimi Räikkönen saa vuoden jatkopestin Vettelin tallikaverina. Ja kun näin tapahtuu, kolmen huipputallin kohdalla emme tule näkemään kuljettajavaihdoksia tämän kauden jälkeen. Ferrari, Mercedes ja Red Bull jatkavat kaikki 2018 nykyisillä kuljettajilla.

Näiden tallien takana tulemme näkemään pientä liikehdintää. Silti sekä Haas, että Williams jatkavat nykyisin miehistöin (Grosjean&Magnussen ja Massa&Stroll). Renault vaihtaa toisen kuljettajan (Jolyon Palmerin), se on varmaa, mutta kuka sen paikan saa onkin paljon suurempi kysymys. Takavuosien tähtilupaus, rallihommissa itsensä pahasti 2011 loukannut Robert Kubica, on tekemässä vahvaa paluuta takaisin F1-sarjaan, jos vain häneen uskova talli löytyy. Renault on testannut häntä jo kahteen otteeseen ja tärkein testi tapahtunee Unkarin osakilpailun jälkeen järjestettävässä F1 testissä. Kaksi aikaisempaa testiä suoritettiin kauden 2012 Lotus (Renault) autolla ja vaikka molemmat testit menivät erittäin hyvin, voi olla että nämä nykyautot ovat fyysisenä haasteena aivan eri luokkaa.  Katsotaan mitä tapahtuu.

Palmerin paikkaa voi olla kärkkymässä myös Toro Rosson kanssa eripuraan joutunut Carlos Sainz, 22. Espanjalaisella on jo sopimus taskussa Toro Rossolla jatkamisesta, mutta mies haluaa jotakin muuta, jotakin parempaa. Red Bullin ”kuljettajapäällikkö”, Helmut Marko, on sanonut, että Sainzin saa sopimuksesta vapaaksi kun pulittaa heille kahdeksan miljoonaa euroa. Olisiko Renault valmis siihen, jää nähtäväksi. Fakta on joka tapauksessa se, että Palmer on ollut suuri pettymys ja hänen kanssa Renault ei missään nimessä tule ensi kaudella jatkamaan.

Uskon, että Force India, jatkossa ehkä Force One, jatkaa nykyisillä kuljettajilla (Perez&Ocon) ja jopa johtajamyllerryksessä ollut Sauber (Ericsson&Wehrlein). Sen sijaan yksi todella iso arvoitus on Fernando Alonso. Koska sekä Ferrari, että Mercedes ovat selväsanaisesti sanoneet, että heille ei Alonso enää kelpaa, espanjalaisen F1-jatko on mahdollista, ehkä, vain pysymällä McLarenilla ja toivomalla, että talli saisi Hondan moottorien tilalle jonkun paremman koneen. Tai, että Honda osoittaa toisella kausipuoliskolla, että he ihan oikeasti saavat moottorinsa selvästi tehokkaammiksi ja paljon luotettavimmiksi. Jos näin ei tapahdu, silloin Alonso liittyy samaan jonoon Kubican ja Sainzin kanssa. Paluu Enstoneen voisi olla loppujen lopuksi erittäin positiivinen juttu niin Alonsolle, Renaultille, Liberty Medialle kuin koko F1:lle. Mies on kuitenkin yksi valovoimaisimmista nykykuljettajista, jolla virtaa tuntuu riittävän uran jatkamiselle 35:stä ikävuodesta huolimatta.

Alonso Silverstone 2
Fernando Alonso

VETTEL IS THE KEY IN DRIVER MARKET

Now it is crystal clear. When this season is over, the drivers in top teams, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, are in the middle of speculations what will happen to them after this season when their contracts end. And the key player is, not Kimi Räikkönen, as so many keeps saying so, but the Ferrari’s golden boy, Sebastian Vettel.

According to several sources, Ferrari has offered Vettel more than 130 million US dollars for a three year deal. I have no idea if Vettel has agreed to this offer or not, but if his answer will be yes, it means almost 99 % surely that the other Ferrari driver for 2018 will be Kimi Räikkönen. And when that happens, the top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, will continue with same drivers as they have had this season.

Behind the top three teams we will see some movements among the drivers. Not much tough as we have just heard that Haas-team will continue with Romain Grosjean and Kevin Magnussen. I am expecting Williams to do the same with Felipe Massa and Lance Stroll.

Renault will definitely drop Jolyon Palmer, regardless what he’ll do during the second half of the season. The big surprise could be the man from the past, Robert Kubica. After his horrible rally accident 2011 he has slowly come to terms with the idea of making come back to F1. Renault has offered him two different F1-test so far, with 2012  Lotus Renault car and he has been surprisingly quick. Regardless of the fact that his other arm is  functioning only less than 50 % from normal. He will have his third test, this time around with present F1 car, in Hungary after the Hungarian GP weekend. If that test goes well, then Renault has an option in his hands. The other options could be Toro Rosso’s Carlos Sainz, or even Fernando Alonso, who is not having good time with McLaren-Honda. Sainz has said that he likes to move forward and Toro Rosso is not doing it for him. Red Bull driver boss, Helmut Marko, has said that if someone is willing to pay 8 million US dollars, they could release Sainz from his present contract.

Alonso Honda 22.7.
Alonso ja/and McLaren Honda

As far as Alonso is concerned, it is more complicated case. He is totally dissatisfied with the performance of McLaren’s engine partner Honda, as the Japanese manufacturer’s engine is lacking power and consistency. If that changes, then he could stay with McLaren, but it dosen’t look that way at the moment.

If Renault wants him back, as he has been there before (2003-2006 and 2008-2009) it could be good move. In the end of the day it could be good not only for Alonso itself, but for Renault and for Liberty Media and F1 as a whole. No one can deny that Senior Alonso is still one of the big names in modern day F1.

BOTTAS JA RÄIKKÖNEN RATKAISEVAT MAAILMANMESTARUUDEN

Kun F1-kausi lähenee kovaa vauhtia puoltaväliä, on jo nyt selvää, että valmistajien sarjan maailmanmestaruudesta taistelevat ainoastaan kaksi tallia, Mercedes AMG ja Scuderia Ferrari. Ja jos tarkempia olemme, niin ratkaisevimmissa rooleissa mestaruustaistelussa ovat, Mercedeksellä Valtteri Bottas ja Ferrarilla Kimi Räikkönen. Kuljettajien sarjan mestaruustaistelu näyttää vääjäämättömästi jäävän Lewis Hamiltonin ja Sebastian Vettelin väliseksi vääntämiseksi.

Näin se vain on, vaikka suomalaisena haluaisinkin uskoa pieniin ihmeisiin. Toki olen valmis vähän ottamaan takaisin. Jos Bottas ottaa viikonloppuna Itävallan kisassa voiton, mikä on täysin mahdollista, silloin hänen mahdollisuudet kuljettajien mestaruustaistelussa pysyvät ”ikään kuin” hengissä, mutta vaikeata se silti tulee olemaan. Valtterin ero Lewikseen on vain  28 pistettä, joten ero ei ole vielä tyrmäävän suuri. Sen sijaan Kimi Räikkösen tilanne Ferrarilla näyttää paljon vaikeammalta. Hän on jo 80 pistettä Vetteliä jäljessä ja Kimin viimeisimpien kommenttien mukaan hän on ”valmis auttamaan Sebastiania, jos talli sitä häneltä pyytää”! Siinä lausunnossa on jo aistittavissa kakkoskuljettajan roolin hyväksyminen. Ei se mikään maailmanlopun asia ole Räikkösen kannalta, sillä hän voi kaikesta huolimatta ajaa vielä erittäin hyvän toisen kausipuoliskon. Voi olla jopa helpottavaa, kun tietää, mikä pelin henki on.

Joka tapauksessa molemmat huipputallit tietävät, että voittaakseen valmistajien sarjan taloudellisesti arvokkaan mestaruuden, heidän on pidettävä hyvää huolta ”kakkoskuljettajistaan”, sillä he tulevat loppujen lopuksi ratkaisemaan sen kumpi sen mestaruuden lopulta voittaa. Eli, kummallakaan tallilla ei ole varaa hoitaa toista kuljettajaansa ”vasemmalla kädellä” ja laatimalla heille huonoja kisataktiikoita.

BOTTAS AND RÄIKKÖNEN WILL DECIDE THE CONSTRACTORS TITLE

F1 season is getting close to its half way mark with speed  and it is already clear, that the fight for constructors title will be between Mercedes AMG and Scuderia Ferrari. And if we are more precise, the more important roles for winning the title, are Mercedes’s Valtteri Bottas and Ferrari’s Kimi Räikkönen. What comes to the driver’s title, it is almost sure that the fight will be between Sebastian Vettel and Lewis Hamilton.

Valtteri 12
Valtteri Bottas at Baku

That’s the way it is. As a Finn I would like to believe in small wonders, but being realistic, wonders seldom happen. Well, perhaps I should let the door just little bit open for Valtteri Bottas, if he takes the victory this weekend in Austria. It is fully possible and in that case his chances in drivers championship battle stays alive. Valtteri’s point cap to Lewis is only 28 points, so it’s not so big. However, Kimi Räikkönen’s situation at Ferrari is much worse. He is already 80 points behind Sebastian and according to Kimi’s latest comments, he is “ready to help Sebastian, if team will ask that”! It shows that Kimi is already willing to accept the role as a “supporting actor”. It is not the end of the world for him, because he can still have a very strong second half of the season. It could be mentally relaxing as well, when you know what’s the score from now on.

In any case, both top teams know  that in order to win the constructor’s title, they have to take good care of their “supporting actors”. It will be up to them, who will win the title in the end.

VIEKO DANIEL RICCIARDO KIMIN PAIKAN?

Samalla kun kesäkausi etenee ja elokuinen kilpailutauko lähenee, huhut ensi kauden kuljettajavaihdoista kiihtyvät. Kaikki tietävät, että Sebastian Vettelin, Kimi Räikkösen, Valtteri Bottaksen ja Fernando Alonson nykysopimukset päättyvät tämän kauden päätyttyä, joten todella merkittävistä, mahdollisesti aukeavista, paikoista on kysymys.

Meidän suomalaisten kannalta on luonnollisesti tärkeintä tietää, mitä tapahtuu Bottakselle ja Räikköselle. Bottaksen kohdalla jatkosopimuksen saaminen on ennakkoon arvioiden paljon helpompaa kuin Räikkösen, sillä Bottaksella on jo vyöllään tältä kaudelta yksi voitto ja yksi paalupaikka ja hyvä tilanne kuljettajien sarjassa, missä hän majailee ennen Itävallan osakilpailua kolmantena 111 pisteellä. Ero toisena olevaan tallikaveriin, Lewis Hamiltoniin, on vain 28 pistettä. Se on vain vähän enemmän kuin yhdestä voitosta saatava pistemäärä. Eli Bottaksen osalta en ole huolissani ja sitä samaa viestiä olen havainnut Mercedes tallin pomon, Toto Wolffin, kommenteista.

Sen sijaan Kimi Räikkösen kohdalla jatkosopimuksen saaminen voi olla työläämpää. Räikkönen on 37-vuotiaana sarjan vanhin kuljettaja ja pitkä voitoton putki on jatkunut kauden 2013 avauskilpailusta lähtien. Hänen osaamisensa kuljettajana ei ole kadonnut mihinkään, mistä loistava näyttö oli Monacon GP:n aika-ajon paalupaikka, mutta suoritusten ailahtelevuus on nostanut ryppyjä tallin johtomiesten, Sergio Marchionnen ja Maurizio Arrivabenen otsille. Auton säätäminen on näillä nykyautoilla hyvin vaikeata ja jos et osu siihen haarukkaan, missä säädöt mahdollistavat autoista ja renkaista kaiken irtiottamisen, voit olla pulassa. Ja tähän ongelmaan Kimi aika ajoin törmää.

F1 media puskee jo nyt viikosta toiseen nimiä ja ehdotuksia, kenet Ferrarin kannattaisi ottaa ensi kaudella Räikkösen tilalle. Nuo arviot lähtevät siitä, että Vettel jatkaa tallissa varmasti. Näin ollen kuka olisi riittävän vahva, nopea ja Vettelin kanssa hyvin toimeen tuleva kuljettaja, korvaamaan Räikkösen? Italialaismedian mukaan tuo mies olisi Daniel Ricciardo. Minunkin mielestä hän voisi sopia talliin erinomaisesti, paitsi, että Vettelillä voisi olla jotakin sanottavaa valinnan suhteen. Vettel ei ole unohtanut sitä, että kaudella 2014, kun Ricciardo oli hänen tallikaverinsa Red Bullilla, saksalainen jäi australialaisen varjoon. Hybridimoottoreihin siirtyminen oli jostakin syystä Vettelille hankalampaa kuin Ricciardolle. Sitten jää nähtäväksi kuinka sitova Ricciardon Red Bull-sopimus on ja mitä sen purkaminen maksaisi? Siinä kohtaa Ferrari varmasti arvioi Räikkösen hyvyyden ”vielä kerran” erittäin vakavasti. Kimin jatkosopimuksen todennäköisyys on mielestäni päälle 75 % luokkaa, ellei suurempikin.

Toiseksi ”paras” vaihtoehto voisi olla Fernando Alonso, jonka puolesta hänen entinen manageri ja edelleen hyvä ystävä, Flavio Briatore, on pistänyt kaikki puheenlahjansa peliin, työntääkseen Fernandon takaisin Ferrarille, mistä hän lähti kolme vuotta sitten ovet paukkuen McLarenille. Tai sitten Mercedekselle. Vaikka Ferrarin johto on sittemmin vaihtunut, niin en millään jaksa uskoa, että hänet otettaisiin uudestaan vastaan. Alonso on huippukuljettaja, siitä ei tarvitse sen enempää keskustella, mutta miehen tekemät tyhmät päätökset uran varrella ovat nyt lyöneet hänen otsaansa sellaisen merkin, että sitä ei siitä helpolla saa poistetuksi. Alonso Ferrarille ei tule tapahtumaan. Enkä usko Mersu-korttiinkaan. Jos McLaren saa Hondan tilalle Mercedeksen moottorit, silloin hän jää sinne. Jos ei saa, silloin vaihtoehdoksi taitaa jäädä Renault.

Alonso ja Briatore

Fernando Alonso ja/and Flavio Briatore.

Sitten on nuoria nälkäisiä miehiä lyhyt lista, kuten Carlos Sainz, Romain Grosjean ja Sergio Perez, jotka kaikki ovat nopeita miehiä, mutta…..eivät mielestäni selvästi Räikköstä parempia. Eivät ainakaan vielä. Ja siksi heidän on vain odotettava parempaa aikaa.

IS DANIEL RICCIARDO RÄIKKÖNEN’S REPLACEMENT

When the summer moves towards F1 holiday month, August, all the rumors about who goes where in 2018 are getting wilder and faster. Everybody knows that Sebastian Vettel’s, Kimi Räikkönen’s, Valtteri Bottas’s and Fernando Alonso’s contracts with present teams are ending. So there are good reasons to think and guess who will go where and who will stay.

From our Finnish point of view it is important to know what will happen to Bottas and Räikkönen. I think that as far as Bottas is concerned, he has much less to worry. For him to continue with Mercedes looks more and more probable. He has already one win and one pole position under his belt and he lies third in the championship with 111 points, only 28 points shy of his team mate, triple World Champion, Lewis Hamilton. It is just little more than the amount of points one gets from winning a Grand Prix. So, I am not worrying about Bottas and what I hear from Mercedes F1 team, you shouldn’t either.

But what will happen to Räikkönen? He is the oldest driver of them all, with 37 years on his shoulders, and he hasn’t won a Grand Prix since the opening race of 2013 season. His skills are still there, as we all saw during the Monaco weekend. He got the pole position and ended seconds in the race. However, he is not consistent when it comes to tune his car for his liking in order to get everything out of the car and its tires. This is his problem.

F1 media gives out names and suggestions who Ferrari should choose to replace Räikkönen for next year. Most of these stories emphasize that Vettel will continue with Ferrari, so who could be strong enough man to replace Räikkönen? Italian media has said for few months already, that the man is Daniel Riccciardo. They are even talking about unwritten contract between Australian and Maranello!? It is easy to agree with them, but is he the kind of a team mate that Vettel would like to see on his side? I doubt it. Vettel hasn’t forgot what happen 2014 season, when he was team mate with Ricciardo. Australian beat him with smile on his face. Was it because of the change to hybrid engines or what it was. It dosen’t matter. Riccciardo was just better than Vettel that year. And Vettel did not like that.
And only handful on people know how difficult it is to get Riccciardo out of Red Bull contract. Every contract is breakable. It is only question how much it costs. When Maranello men are thinking the possibilities between Räikkönen and the others, they might stay with their last World Champion, instead of getting Ricciardo or some unknown driver to replace Kimi. My guess is that the chances for Kimi stay at Ferrari are more than 75 %.

The second best replacement would be Fernando Alonso, who lately has been helped by his old manager and friend, Flavio Briatore. The Italian has been talking with Ferrari and with Mercedes. It is not easy task, as Alonso left Ferrari three years ago by slamming doors to the faces of Ferrari’s management. We all know that Alonso is still an excellent driver, but his dumb decisions through years have labeled him as an unstable man. So, he will not fit into Ferrari any more. I don’t think even the Mercedes card will work out. If McLaren can get the Mercedes engines for next year, then he will stay there. If not, then there is only one direction left, Renault.

How about young hungry men like Carlos Sainz, Romain Grosjean or Sergio Perez? They are all fast, they are matured and occasionally they have shown that they are championship material. But, are they all better than Kimi Räikkönen, the latest Ferrari’s World Champion. I don’t think so. Not yet. So they have to wait and only time will tell if they ever are good enough for Ferrari.

PÄÄLLIKKÖ JÄTTI FORMULA YKKÖSET

37-vuoden ajan Ron Dennis rakensi F1-talliaan McLarenia, ja tuli niiden vuosien aikana kaikkien aikojen menestyksellisimmäksi F1-tallin omistajaksi ja päälliköksi, McLarenin voittettua hänen alaisuudessaan 12 kuljettajien ja kahdeksan valmistajien sarjan maailmanmestaruutta. Nyt tuo matka on tullut päätökseensä, kun McLarenin osakkeenomistajat, Mansour Ojjeh (25 %) ja Bahrainin kruunun prinssin holding yhtiö (50 %), eivät halunneet jatkaa hänen sopimustaan McLaren Groupin ja McLaren F1 -teamin päällikkönä. Välirikon tapahduttua Ron Dennis omisti edelleen yhtiöistä 25 %, ja nyt tämän viikon aikana on tullut ilmi, että hän on myynyt osakkeensa, tiettävästi 300 miljoonalla eurolla, ja vetäytynyt kokonaan pois yhtiöistä.

Yksi merkittävä ajanjakso F1-historiassa on tullut päätökseensä. Ron Dennis oli mies, jolla oli sekä ystäviä että vihollisia. Hän saattoi olla erittäin arrogantti, ja vastenmielinen ihminen niitä kohtaan, joita hän ei syystä tai toisesta kunnioittanut, mutta ystävä parhaasta päästä niitä kohtaan, jotka olivat ansainneet hänen kunnioituksensa. Hän oli monella tavalla lajin pioneeri, joka oli valmis käyttämään menetelmiä ja materiaaleja, joita kukaan muu ei ollut osannut edes ajatella. Esimerkkinä käyköön hiilikuidusta rakennettu auton runko, joka oli nimenomaan Ron Dennisin ajattelun tulos 80-luvulla. Muut seurasivat luonnollisesti pian perässä. Jos jostakin ihmisestä pitää sanoa joku erityinen ominaisuus, niin niitä ominaisuuksia löytyi Ron Dennisistä useampia. Hän oli lähes ”sairaan” kiinnostunut pienimmistäkin yksityiskohdista, mitä tuli hänen tallinsa rakentamiin autoihin. Lisäksi hän ei voinut sietää epäjärjestystä eikä epäsiisteyttä. McLaren oli ensimmäinen talli, joka lähetti jokaiselle kisapaikalle jo viikonloppua edeltävänä maanantaina ”siivousryhmän”, jonka tehtävänä oli maalata McLarenin varikkotallin seinät puhtaan valkoisiksi (riippumatta missä kunnossa ne oli ryhmän sinne saavuttua), ja varikkotallin lattian ”McLarenin harmaaksi”. Lisäksi jos tarve vaati, lisävalaistusta rakennettiin talliin riittävästi. Ja luonnollisesti, kisaviikonloppujen aikana, pienimmätkin öljy- ja rasvatahrat puhdistettiin aina välittömästi sitä tehtävää varten palkatuilla teamin jäsenillä.

Ron Dennis on nyt lopullisesti jättänyt elämäntyönsä muiden hoidettavaksi. Hän ei tehnyt sitä vapaaehtoisesti, ja siksi koko välirikkoepisodi on jättänyt huonon fiiliksen, ainakin minun mieleeni. Tulemmeko me näkemään hänet jatkossa F1 ympyröissä, en osaa sanoa, mutta voihan se olla mahdollista. 70-vuotiaana hän tuskin jaksaa aloittaa enää mitään suurempia projekteja, eikä se ole tarpeellistakaan. Hän on oman osansa tehnyt F1-autourheilulle.

THE BOSS SAID GOODBUY TO FORMULA 1

During the 37 year stint, when Ron Dennis built his F1 team McLaren, he became the most successful team owner and team principal with twelve driver’s and eight constructor’s world titels under his spell. Now that journey has come to an end, when McLaren Group’s shareholders, Mansour Ojjeh and the Bahrain’s Crown Prince’s holding company, did not extend Ron Dennis’s contract as the CEO of the company. During the breakaway, Dennis still held 25 % of the company’s shares. However, this week we heard, that Dennis had sold the shares he owned with 300 million Euros, and withdraw completely from the company he had established almost four decades ago.

Formula 1 Grand Prix, Germany, Sunday Pre-Race GridMika Häkkinen ja/and Ron Dennis

One big era in F1 has come to an end. Ron Dennis was a man with friends and enemies. As a person he did not respect people who did not deserve it, but was a really nice person towards those who earned his respect.  As an F1-team principal, he was a pioneer as far as methods and new materials were concerned. As an example, he was first one to introduce carbon fibre as an F1-car building material. As an person he wanted to over emphasize every little detail in car building processes and he hated disorder and dirtyness. McLaren was first team to pay strong attention to cleanliness, as there have been through all these Dennis years men who do nothing but take care of it during the race weekends.

Now Ron Dennis has left his life time project to other people’s hands. He did not do it with free willingly, but with circumstances he could not affect or change. I felt bad about it. I wonder if we will see him in F1 circles in the future. It could happen, but I strongly doubt it. He is 70 today and starting something totally new could be too much to ask. In my mind he has done his grand share to F1 world and that should be enough.