MIKÄ MÄTTÄÄ, BOTTAS?

Menneet F1 kisaviikonloput ovat tarjonneet yhtä sun toista, hyviä ja huonoja juttuja, ja valitettavasti meidän suomalaisten kannalta lähinnä huonoja juttuja. Kimi Räikkösen kaksi viimeistä kisaa ovat päättyneet ennen kuin ne edes pääsivät käyntiin, Singaporen päätyttyä kolariin heti lähdön jälkeen ja Malesian tekniseen vikaan jo ennen lähtövalojen sammumista. Eikä Valtteri Bottaksen taivalkaan ole ollut päätähuimaavan hyvää. Takkiin tallikaverille on tullut jokaisessa kesätauon jälkeen ajetussa kisassa ja vaikka Monzassa mies juhli kakkossijaa, edelle kerkesi silloinkin tallikaveri.

Ferrarin tilanne on juuri nyt synkkä. Kahdessa viimeisessä kisassa Mercedes on lyönyt Ferrarin pisteissä 68 – 12. Samalla Sebastian Vettelin mahdollisuudet maailmanmestaruuteen ovat käytännössä menneet. Piste-ero on nyt 34 pinnaa, kun viisi kilpailua on vielä ajamatta. Toki matemaattisesti kaikki on vielä avoinna, mutta kun F1 ei ole pelkkää matematiikkaa. Valmistajien sarjan tilanne on sitäkin selvempi Mercedeksen johtaessa Ferraria 118 pisteellä (503 – 385). Oli miten oli, niin on sitä nähty jotakin hyvääkin. Räikkösen startti Singaporessa oli piirua vaille täydellinen, mutta valitettavasti kaikki hyvä loppui liian aikaisin. Sen jälkeen paalutaistelu Sepangin radalla, Malesiassa,  oli Räikköstä parhaimmillaan. 0,045 sekunnin tappio kirvelsi varmasti jonkin verran, mutta osoitti samalla minkälainen F1-kuljettaja Räikkönen yhä edelleen on.

Lewis Male 1

Lewis Hamilton

Niin, Bottakseen mennäkseni vielä uudestaan, niin nyt näyttää pahalta. Toivottavasti tämän hetken tilanne on pian ohimenevä, muuten ilo ensi kauden sopparista jää vain ensi kauden mittaiseksi. Malesiassa Red Bullilla voiton ottanut Max Verstappen kun lähes satavarmasti siirtyy ensi kauden jälkeen joko Mercedekselle tai Ferrarille. Ainoa asia mikä pitäisi miehen kaudella 2019 edelleen Red Bullilla on se, että Hondan moottorit Toro Rosson autoissa osoittautuvat jo ensi kaudella erittäin kilpailukykyisiksi. Se helpottaisi Red Bullin moottoriongelmaa ensi kauden jälkeen tuntuvasti ja voisi vaikuttaa paljonkin Verstappenin tulevaisuuden suunnitelmiin.

Williamsilla surkeasti kautensa aloittanut Lance Stroll on pikku hiljaa parantanut otteitaan ja on tällä hetkellä vain pisteen päässä kokeneesta Felipe Massasta. Mitä se sitten todistaa? No ainakin sen, että ei se Massa loppujen lopuksi mikään ”sateentekijä” tallille ollutkaan. Hyvä, sopivan ikäinen (Martini), mutta ei riittävän hyvä. Siksi Frank ja Claire Williams pohtivat nyt yhdessä Paddy Lowen kanssa, kuka otettaisi Massan tilalle ensi kaudella. Sen jonon kärjessä ovat varakuski Paul diResta ja, yllätys, yllätys, Robert Kubica. Kumman Williams valitsee riippuu paljon Hungaroringin radalla, lokakuun puolen välin jälkeen järjestettävässä testissä. Sitä ennen Kubica saa totutella häntä varten rakennettuun kauden 2014 Williams-autoon (FW36) Silverstonen radalla.

WHAT IS WRONG, BOTTAS?

Last few Grand Prixs have offered us a little pit of bad and good, and especially bad for us Finns. Kimi Räikkönen’s last two GPs has been over before the racing itself has even started. In Singapore everything was over in 10 seconds after the start in dramatic crash with Sebastian Vettel and Max Verstappen, and in Malaysia it was over even before the start due to a technical problem. And it hasn’t been that great for Valtteri Bottas either. He has lost to his team mate Lewis Hamilton every race since the summer break. In Monza, Italy, he was second, which was nice, but the number one there was…Lewis Hamilton. And in qualifying it has been (last 4 races) 4 – 0 to Hamilton.

Ferrari’s situation right now is very down beat. In the last two GPs Mercedes has beaten them in points 68 – 12. It means that Sebastian Vettel’s chances for the title has vanished for good. He is 34 points behind Hamilton, but even though there is still the mathematical possibility alive, F1 is not math. In constructor championship the situation is even worse for Ferrari, as Mercedes has a comfortable 118 point lead. However, there’s been something good as well. Räikkönen’s start in Singapore was fantastic and it was just sad to see it end so early. Then his qualifying in Malaysia was another super effort, when he lost the pole only by 0,045 seconds. But like always, if you want to finish first, first you have to finish.

Well, back to Bottas. Things are not looking good for Valtteri. I hope this is a phase which will end soon, otherwise the happiness for next season’s contract will be just one season long.  Max Verstappen, who took fine victory in Malaysian GP, will be surely in the shopping lists of Ferrari and Mercedes after 2018. Only way for him to stay at Red Bull is, if Toro Rosso and Honda can produce super results already next year (when they start to work together). Then Red Bull would become another Honda engine team for 2018-2020. But, like I said then the Honda engine has to be really good. Otherwise either Räikkönen or Bottas has to make room for Verstappen.

ax Male 1
Max Verstappen

Canadien youngster, Williams’s Lance Stroll, has been getting better and better as a racing driver and is at the moment only one point behind his experienced team mate Felipe Massa. What does it prove? Well, to me it says that Massa is not as good as myself and many others thought. He was right age (Martini), but not fast enough and now Frank and Claire Williams has to think, together with Paddy Lowe, hard who will replace Massa next season? In the short queue are team’s reserve driver Paul di Resta and, surprise, surprise Robert Kubica. Who will get the seat will be decided in extra test in mid October in Hungary, as they will test the Williams FW36 (2014) car at the Hungaroring. Before that Kubica will get the chance to familiarize with the car at Silverstone circuit.

Mainokset

VIIMEINEN KERTA

Viikonloppuna ajetaan toistaiseksi viimeisen kerran Malesian F1 Grand Prix, Sepangin erittäin haastavalla radalla. Kilpailun järjestäjät ovat kutsuneet kilpailuaan ”The hottest Grand Prix of the year” eikä syyttä, sillä Malesian ja Sepangin alueen kuumaakin kuumempi ilmasto on siihen suurin syyllinen. Vuodesta 1999 alkaen järjestetty kilpailu ajetaan nyt viimeisen kerran, koska kilpailun järjestäjät eivät olleet enää halukkaita maksamaan korkeita kilpailun järjestämisoikeusmaksuja FOM:lle.

Kun lokakuun 17. päivänä 1999 kisailtiin ensimmäisen kerran Sepangin radalla, silloin Michael Schumacher palasi Ferrarin rattiin kuuden väliin jääneen kilpailun jälkeen, loukkaannuttuaan kesällä Silverstonen radalla. Maailmanmestaruudesta taistelivat silloin Ferrarin Eddie Irvine ja McLarenin Mika Häkkinen. Ennen Malesian kisaa Mikalla oli 62 pistettä ja Irvinellä 60. Paluun tehnyt Schumacher pelasi pelin loistavasti Irvinen pussiin, päästäen Pohjois-irlantilaisen ohitseen, mutta pitäen koko kisan ajan Mikan takanaan. Mika yritti vimmatusti koko kisan ajan ohitusta, mutta ”vanha kettu” Schumacher onnistui pitämään Häkän takanaan ja pistetilanne kisan jälkeen oli Eddie Irvine 70 ja Mika Häkkinen 66 ja vain yksi kilpailu, Japanin GP, oli jäljellä. Häkän taistelu tulikuumassa Sepangin kelissä vei mieheltä mehut niin totaalisesti, että hänet kiikutettiin heti kisan jälkeen tiputukseen nestetasapainon takaisin saamiseksi. Tunnin lepäämisen jälkeen Häkä saatiin lopulta lehdistön eteen kertomaan pettymyksestään. No, Japanissa Häkä otti omansa ja voitti kauden maailmanmestaruuden ajamalla siellä voittoon, lyöden Schumacherin runsaalla viidellä sekunnilla ja Irvinen puolellatoista minuutilla.

Seuraava sinivalkoinen Sepangin muistoni on Kimi Räikkösen F1-uran ensimmäinen voitto 2003 McLaren-Mercedeksellä. Siihen kisaan Kimi starttasi seitsemännestä lähtöruudusta, mutta ajoi voittajaksi lähes 40 sekunnin erolla, ennen toiseksi tullutta, Ferrarin Rubens Barrichelloa. Fernando Alonso oli Renaultilla kolmas. Sen kilpailun osanottajista ainoastaan Kimi ja Alonso ovat edelleen mukana F1-sarjassa. Myöhemmin McLarenin kuljettajana Kimi saavutti vielä kahdeksan muuta voittoa.

Kaudella 2007 Kimistä oli tullut Ferrarin mies ja silloin nähtiin ensimmäisen kerran kaksi suomalaista F1-kisan jälkeen palkintopallilla kun Japanin GP:n kolme parasta Fujin radalla 30.9. olivat Lewis Hamilton McLaren-Mercedeksellä, Heikki Kovalainen Renaultilla ja Kimi Räikkönen Ferrarilla. No, sillä kisalla ei ollut mitään tekemistä Malesian ja Sepangin radan kanssa, mutta sama toistui myös Malesiassa, eli kaksi suomalaista palkintokorokkeella, kun kauden 2008 Malesian kisa saatiin päätökseen. Räikkönen voitti Ferrarilla, Robert Kubica oli toinen BMW Sauberilla ja Heikki Kovalainen kolmas McLaren-Mercedeksellä.

Malesian kisoja on vuosien aikana kiusanneet erilaiset, nopeasti muuttuneet sääolosuhteet, jotka käytännössä ovat tarkoittaneet sadekuuroja, välillä kevyempiä ja välillä todella rankkoja. Sitä on jopa ihmetelty vuosien saatossa miksi kisa on aloitettu  myöhään iltapäivällä, jolloin sillä alueella sateen mahdollisuus on melkein aina yli 80 % luokkaa. Jos kisan alku olisi aikaistettu puoleen päivään, niin sateen todennäköisyys olisi ollut alle 50 % luokkaa. Riski on aina otettu ja kisat ajettu myöhään iltapäivällä ja valitettavan usein märällä radalla.

Nyt Mercedeksellä viikonlopun kisaan lähtevä Valtteri Bottas on ajanut 2016 ja 2015 Williamsilla kahdesti viidenneksi, joten vaikuttaa siltä, että Sepangin rata sopii niin Valelle kuin Kimillekin hyvin.

Eki ja Bangi 08
Taustalla Bangi hotelli, behind me the Bangi hotel

Omakohtainen Malesian kisaviikonloppujen kokemus liittyy hotelli Equatorial Bangiin. Kyseinen hotelli sijaitsee puolessa välissä Kuala Lumpurin ja Sepangin välissä, noin 50 km radalta. Asuin siinä hotellissa vuosien 1999 ja 2014 välisenä aikana yhteensä yli neljä kuukautta, jos kaikki yöpymiset lasketaan yhteen. Niitä vuorokausia lisäsi Malesian kisojen lisäksi sekin, kun kahden viimeisen kauteni aikana siirryin Singaporen kisan jälkeen asumaan Malesian puolelle Bangin hotelliin ja lensin sitten sieltä Korean ja Japanin kisoihin, käymättä välillä Suomessa. Jos voi sanoa jotakin hotellia F1-urani aikana ”toiseksi kodikseni”, niin se oli Bangin Equatorial hotelli.  Näillä ajatuksilla jäädään odottamaan viikonlopun kisaamista, erittäin kuumalla Sepangin radalla. Satoi tai paistoi.

LAST TIME

This weekend will be the last time when The Grand Prix of Malaysia will be held at the Sepang circuit. Organizer has called the race “The Hottest race of the year” and for reason, as the climate around Sepang area has always been hot as hell. The race has been taken place since 1999 and this is the last race as the organizers got tired of paying huge sums of money to FOM just to run the event.

When the first race took place October 17th 1999 at the Sepang circuit, it was a race when Michael Schumacher made his comeback after his summer accident in Silverstone. There were two men, Ferrari’s Eddie Irvine and McLaren’s Mika Häkkinen, who were fighting for the championship. Before the race Irvive had 60 points and Häkkinen 62. Comeback man Schumacher drove a great race and helped Irvine to win and kept Häkkinen behind him throughout the whole race. Häkkinen was trying as hard as he could to overtake Schumi but with no luck. In the end Irvine won, Schumi was second and Häkkinen third. Mika was so exhausted after the race that he had to go to intravenous to balance his well being. After an hour he was able to face the media to say how disappointed he was. Well, two weeks later in Suzuka, Japan, Mika took a victory and conquered the driver’s title for the second time.

Next “blue and white memory” from Sepang was when Kimi Räikkönen took his maiden F1 victory 2003 with McLaren-Mercedes. He started the race from seventh on the grid but drove brilliantly through the race and took clear win, beating second best, Ferrari’s Rubens Barrichello, by 40 seconds. Fernando Alonso was third with Renault. Today only Räikkönen and Alonso from that 2003 race are still driving in F1.

2007 Räikkönen became a Ferrrari driver and it was then when we saw first time in F1 history two Finns at the podium. However, it happened in September at Fuji circuit in Japan when McLaren man Lewis Hamilton won before Heikki Kovalainen with Renault and Räikkönen with Ferrrari. Well, that race had nothing to do with Malaysia and Sepang, but in 2008 it happened there. Then Räikkönen won before Robert Kubica with BMW Sauber and Heikki Kovalainen with McLaren.

Through the years the rapidly changing weather has had its marks on Malaysian Gran Prix. In reality it has meant rain, sometimes moderate and too often very hard rains. We have been wondering why they had started the race always late afternoon, when the possibility of rain has been the highest? Bernie Eccclestone, the ex F1 boss said that in order to serve the European television spectators the best, it had to run the race late afternoon. And because of this there has been plenty of rainy races at the Sepang circuit. It could well be the same this time around.

My own personal memories goes hand in hand with a hotel, Equatorial Bangi, which locates as it’s name says it in Bangi. It is a town 40 km from Kuala Lumpur and 50 km from Sepang circuit. During the time since my first year 1999 and my last in 2014 I had spent in that hotel more or less four months all together. It was not only because of Malaysian GP, but last two years I went to that hotel also after Singapore race before I flew to Korea or Japan. If one could call a hotel as my “second home”, it was the Equatorial Bangi hotel. With these memories I let you wait for this week ends Malaysian Grand Prix at the Sepang circuit. Regardless if it rains or shines.

F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.

MIKSI VETTEL HALUAA MERSULLE?

Nyt varikkorumpu rummuttaa sitä varmana tietona, että Sebastian Vettel haluaa vain vuoden mittaisen jatkosopimuksen Ferrarin kanssa. Ei kolmea vuotta, kuten Ferrari haluaisi, vaan vain yhden vuoden kattavan sopimuksen. Tämä siksi, että Heppenheimissa, Saksassa, syntynyt pikakiitäjä ja nelinkertainen F1 maailmanmestari haluaa ajaa tulevaisuudessa Mercedeksellä kilpaa. Vetteliä on saksalaisena helppo ymmärtää ja ehkä yksi syy on se, että mies ei vieläkään usko tosissaan  mestaruusmahdollisuuteensa tämän kauden sarjassa, vaikka johtaakin sarjaa 14 pisteen erolla ennen pahinta vastustajaansa, Mercedeksen Lewis Hamiltonia. Tai sitten hänelle riittäisi yksi mestaruus Ferrarilla?

Ota näistä miehistä selvää! Nico Rosberg heitti kaikkien yllätykseksi pyyhkeen kehään heti kun oli voittanut maailmanmestaruuden ja kolme mestaruutta voittanut Hamiltonkin puhuu jo mahdollisesta lopettamisesta. Tavallaan ymmärrän Hamiltoniakin. Hän on jo niin rikas mies, ettei jatkossa ole tarvetta juuri töitä tehdä, ellei sitten pelko siitä, että luxus-elämä kuluttaakin niin paljon mammonaa, että sitä pitää kerätä niin pitkään kun joku on hänelle valmis maksamaan siitä nykytavan mukaan ruhtinaallisesti. Siinä mielessä Hamilton on edelleen onnen-Pekka. Toisaalta F1-autolla ajaminen on jokaisen F1-kuljettajan mukaan sellaista herkkua, että sitä vaan täytyy saada aina vaan lisää. Suurimmaksi ongelmaksi ovatkin muodostumassa liian pitkät kilpailukaudet. Sitä eivät edes nämä nuoret miljonääritkään oikein jaksa viedä innolla läpi.

Räikkönen ja Ferrari Unkari 2017
Vettelin päätös vaikuttaa myös Kimi Räikkösen jatkoon.
What happens to Vettel, affects also Kimi Räikkönen.

Jatkuva matkustaminen, joka alkaa tammikuussa tehdaskäynneillä, kun tutustutaan uuteen autoon, tai sen tekemiseen. Helmikuussa, sen loppupuolella, alkavat talven testit ja sitten maaliskuussa alkaa kilpailukausi, joka ensi vuonna sisältää 21 kisaviikonloppua. Ja kausi päättyy vasta marraskuun lopulla. Tämän jatkuvan matkustamisen katkaisevat kolmen viikon tauko elokuussa ja joulukuu yhdistettynä uuden vuoden ensimmäisellä viikolla. Matkustamista ja tekemistä riittää väsymykseen asti, mutta totuuden nimissä on sanottava, että suurin osa F1-kuljettajista saa tekemisistään ja matkustamisistaan erittäin hyvän taloudellisen korvauksen.

Eli, saako Vettel Ferrarilta vain vuoden jatkosopimuksen, tai lyökö Sergio Marchionne pöytään sellaisen kasan rahaa, että kolmen vuoden sopimuksesta on mahdoton kieltäytyä, tulematta leimatuksi täydelliseksi  seinähulluksi. Veikkaan, että Vettel ottaa rahat ja allekirjoittaa kolmen vuoden jatkosopimuksen.

WHY VETTEL WANTS TO GO TO MERCEDES?

Now the paddock drums are pounding loud and clear that when this season is over Sebastian Vettel wants to sign only one year contract with Ferrari. Ferrari wants three year paper with him, but the German insist that “only one year suits me”! Why just one year deal? Well, the Heppenheim born German superman wants to move to Mercedes! I kind of understand him, but dose it also mean that he dosen’t believe, that he will win this years’ title with Ferrari, regardless of the fact that he leads the drivers’ series by 14 points? Or is it so that one Championship with Ferrari is enough for him?

I cannot figure out these modern day drivers, who have been receiving so much money so young and so fast. Nico Rosberg said thank you and goodbuy after clinching the title last year, even though he had a lucrative 15 million per year contract for two more years. Even Lewis Hamilton has said something about giving up the racing, as he wants to do other things in his life. Maybe one reason for these kind of thoughts are the fact that under the new F1 organization, Liberty Media, they are talking to increase the number of races from 20 to 25 per year.

I understand very well the stress that comes with constant traveling. I could say, that I’ve been there, and I’ve seen it and I’ve done it. It is not fun at all, as you very seldom see anything else besides airports, motorways back and forth to hotels and circuits and then again to airports. Well. I do admit that they get very well paid to do that, but after you have your first 50 million dollars on your credit, even the money start losing its’ appeal.

So, does Vettel get his one year extension contract with Ferrari? If you ask me, the answer is no. Sr Sergio Marchionne puts so much money on the table that Vettel cannot refuse to sign a new three year paper. Otherwise people would think that he has lost his mind.

Robert Kubica

Kubica 12

In my last blog I went through things that has happened to Robert Kubica and what will happen to him next. It was all done in Finnish only. Sorry about that. His comeback to, first rallying and now later to potential circuit racing, is just one of the greatest stories in motor racing for a long time. We don’t know how this story will end, but I strongly believe that Mr Kubica will be racing in F1 next season. There are people who says that he will be in other Renault F1 car already in next race, in Belgium. I would’t bet on that, but next year, I hope it will happen. He is still extremely fast, he has the racing ability and race craft of a champion and he is a really nice fellow. So, welcome back to the world of F1, Robert!

TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.