MERCEDEKSEN MUSTA SUNNUNTAI

Mikään ei kestä ikuisesti. Mercedeksen F1-tallin lähes täydellinen hallinta kaudesta 2014 lähtien on tullut nyt päätepisteeseensä. Tai ainakin väliaikaiseen sellaiseen. Muut, lähinnä Ferrari ja Red Bull ovat ottaneet Mercedeksen etumatkan kiinni ja joillakin radoilla menneet johtotähdestä jopa ohi. Kiristynyt kilpailu on pistänyt Mercedeksen uuden, heille oudon, haasteen eteen. Nyt ei riitäkään, että ottaa paketista vain 95 % irti ja silti lyö muut mennen tullen. Nyt on otettava paketista kaikki irti ja silloin mennään aika ajoin ”punaiselle” tai harmaalle alueelle, missä luotettavuus saattaa tulla ongelmaksi. Näin kävi kummallekin Mersu-kuskille, niin paalumies Valtteri Bottakselle kuin sarjajohdossa olleelle Lewis Hamiltonille. Kummankin autossa tekniikka petti ja hopeanuolet jäivät Itävallassa radan varteen. Tuplakeskeytys johto siihen, että Ferrarin Sebastian Vettel siirtyi taas kuljettajien sarjan johtoon, toki vain pisteen turvin, ja valmistajien sarjassa Ferrari nousi piikkipaikalle. Siinä ero Mercedekseen on 10 pistettä (247-237).

Kimi on the gris austria 2018

Kimi: ”Eiköhän näytetä noille urpoille mistä kana kusee”!

Silloin ”kun kissat ovat poissa, hiiret hyppivät pöydille”. Max Verstappen otti hienon voiton Red Bullille, hänen ensimmäinen tällä kaudella ja muistutti sillä, että hän on huippuluokan rattimies, kunhan pitää päänsä kylmänä. Hänen voitosta huolimatta on pakko antaa taas isot aplodit Kimi Räikköselle, joka hyvän kisailun jälkeen ajoi toiseksi, ohittamalla matkan aikana sekä Daniel Ricciardon, että Sebastian Vettelin. Onko Räikkösen ajamisessa tapahtunut joku vapautuminen, tai jotakin muuta outoa, koska nyt kun hän ehkä tietää ajavansa viimeistä kauttaan Ferrarilla, vauhti sen kuin kiihtyy. Mene ja tiedä? Itse en näihin vapautumisiin ja henkisiin helpotuksiin usko, mutta jospa Kimi Matias niin tekee? Mielestäni nyt on vain tapahtunut niin, että Ferrari, mallia 2018, sopii Räikkösen ajotyyliin hyvin ja kun tieto renkaiden hyväksikäytöstä on koko ajan, kauden edetessä, kasvanut, tulostakin syntyy. Tässä mielessä loppukautta on hauska seurata.

Todetaan vielä, että kun Mercedes törmäsi ongelmiinsa, niin Haas, Force India ja Sauber käyttivät tilaisuuden hyväkseen, ottamalla kukin kummallakin autolla pisteitä. Ja kai sekin on sanottava, että vanha sotaratsu, Fernando Alonso, ajoi varikkostartin jälkeen kahdeksanneksi. Kova juttu, varsinkin kun hänen lahjakkaaksi väitetty tallikaverinsa, Stoffel Vandoorne, jäi sijalle 15. Se, että loistaa GP3 ja F2-sarjoissa ei merkitse automaattisesti sitä, että loistaa myös F1-sarjassa. Pidetään tämä mielessä kun seurataan nyt Sauberilla ajavan Charles Leclercin tekemisiä tämän kauden aikana.

Mainokset

ONKO ASIA NYT SELVÄ?

Kun Italian suurin urheilun päivälehti La Cazzetto dello Sport kirjoittaa, että Ferrari on päättänyt ottaa ensi kaudeksi 21-vuotiaan monacolaisen lahjakkuuden, Charles Leclercin, Kimi Räikkösen tilalle, sitä lienee paras uskoa. Jos joku pitää sitä suurena yllätyksenä, niin vähän sitä ihmettelen, sillä Kimi Räikkönen täyttää syksyllä 39-vuottta eikä tekemisessä ole sitä samaa Kimiä mitä näimme vielä parin Lotus-kauden aikana 2012-2013. F1-maailma on armoton ja voi oikeasti ihmetellä, että Ferrari luotti näiden kolmen viimeiseen kauden aikana vanhaan sotaratsuunsa ja heidän viimeiseen kuljettajien maailmanmestariinsa näinkin pitkään. Kimi Räikkösellä on ollut hyvä F1-ura, sitä ei kukaan voi kieltää. 20 GP-voittoa, kolmen eri tallin autoilla, ja kauden 2007 maailmanmestaruus ovat tekoja, joista kuka tahansa voisi olla ylpeä. Meille suomalaisille Kimi Räikkönen oli kuin taivaan lahja kun super-idoliksi noussut Mika Häkkinen päätti kauden 2001 jälkeen lopettaa oman F1-uransa. Ja eräänlaisena ”taivaan lahjana” hän on meille koko ajan ollut. Jäämies tulee jättämään kylmän jäljen jälkeensä kun hän lopulta jättää F1-radat ja varikot.

Italialaislehden tieto kaipaa luonnollisesti Ferrarilta vahvistuksen ja mikä paikka siihen olisi sopivampi kuin Monza, jossa ajetaan Italian GP 2. päivä syyskuuta. Samassa paikassa syksyllä 2006 Ferrari ilmoitti Michael Schumacherin lopettamisesta ja Kimi Räikkösen kiinnittämisestä Ferrarin kuljettajaksi. Eli siihen asti joudumme odottamaan virallisia päätöksiä, ellei sitten Ferrarilla väsytä ”asian salassa pitämiseen”. Sekin on mahdollista.

Leclerc austria 2018

Charles Leclerc

Tänään ajettiin Itävallan GP:n perjantain harjoitukset Spielbergin Red Bull Circuitilla ja ne mentiin odotetusti Mercedeksen Lewis Hamiltonin komennuksessa. Hän oli molempien harjoitusten nopein. Meidän kannalta oli hyvää se, että valtteri Bottas oli kummankin harjoituksen kakkonen, jääden ensin +0,127 ja sitten myöhemmin + 0,176 sekuntia tallikaveristaan. Erot olivat niin pieniä, että Hamiltonilla ei ole varaa paukutella henkseleitään, vaan jatkaa nöyränä valmistautumistaan. Muuten kooden nopeimman joukossa olivat jälleen kerran Mercedeksen, Red Bullin ja Ferrarin miehet. Eli ei mitään uutta auringon alla.

Kimi Räikkönen oli molemmissa harjoituksissa kuudenneksi nopein. Tätä on nähty ennenkin ja silti mies voi ponnahtaa sieltä vielä mukaan paalupaikkataisteluun, kunhan keritään huomiseen (lauantai) iltapäivään.

Kierrosajoiltaan kauden lyhyin rata merkitsee myös sitä, että aikaerot kuljettajien kesken tulevat olemaan hyvin pieniä. Ja se puolestaan tarkoittaa sitä, että pienetkin virheet voivat kostautua useampienkin lähtöpaikkojen menettämisinä.

YLLÄTYKSELLINEN AIKA-AJO

Ranskan GP:n aika-ajon jälkeen voisi sarkastisesti sanoa, että ”sitä saa mitä tilaa”! Ainoat aika-ajon yllätykset olivat Sauberin Charles Leclercin sijoittuminen kahdeksanneksi ja Kimi Räikkösen jääminen kuudenteen lähtöruutuun. Kimin epäonnistuminen ei enää tunnu edes oudolta ja yllättävältä, koska lähes joka kerta jotakin menee vähän pieleen aika-ajon viimeisessä osiossa. Niin nytkin. Ja jos monen asiantuntijan arviot pitävät paikkaansa, niin ohittaminen Paul Ricardin radalla on erittäin vaikeata. Ja se puolestaan on huono uutinen Räikköselle.

Lewis Hamiltonin paalu ja Valtteri Bottaksen ajo kakkosruutuun oli mannaa Mercedekselle. Miesten nopeuseroa kierroksella oli vain kymmenys (0,118), joten kumpi miehistä ottaa paremman lähdön on kisan todennäköinen voittaja. Sebastian Vettel puristi Ferrarilla kolmanteen ruutuun, mutta jäi Hamiltonista jo lähes 0,4 sekuntia, joka on paljon. Kisa on kisa ja jotakin odottamatonta voi aina tapahtua, vaikka niitä odottamattomia tapahtumia on viime kisoissa ollut todella niukasti.

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber Alfa Romeo

Räikkösen edessä on hankala Red Bull-seinä startissa ja kiihdytyksessä ja se voi olla vaikeasti läpäistävä. Jos Räikkönen sijoittuu kisassa mille tahansa sijalle, joka on parempi kuin hänen lähtöpaikkansa, hän saa olla tyytyväinen. Jos lopputulos on huonompi, silloin mulla lentää popcorn vati seinään.

Onko Romain Grosjean oppinut tämän kauden aikana mitään? Ei näköjään, sillä nytkin seinä veti miestä ja Haas-autoa puoleensa sillä lailla, että heti ensimmäisessä yrityksessä Q3:ssa, homma loppui alkuunsa. Vielä viime talvena mies puhui vakavasti, että hän unelmoi pääsevänsä urallaan jopa Ferrarin kuljettajaksi. On toki kiva että hänellä on unelmia, mutta kun niinkin nopea mies kuin hän ihan oikeasti on, niin seitsemän kisan jälkeen saldona on edelleen pyöreä nolla. Se on merkki surkeasta tekemisestä. Tallikaverilla, Kevin Magnussenilla, pisteitä on sentään 19.

Katsellaan ja ihmetellään kuinka Ranskan kisa menee. Viiden aika-ajossa hitaimman auton joukossa on kaksi McLarenia ja kaksi Williamsia. Niin on maailma muuttunut sitten edellisen Paul Ricardin radalla ajetun Ranskan GP:n 1990. Silloin paras McLaren oli kolmas (Ayton Senna) ja toiseksi paras viides (Gerhard Berger). Paras Williams oli kuudes (Ricardo Patrese). Toinen Williams (Thierry Boutsen) keskeytti.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Olen vihdoinkin selviytynyt Monacon ja Kanadan kilpailujen yksitoikkoisuuksista ja perässäajojuhlista, missä kärkipäiden osilta ei nähty juuri lainkaan ohituksia. Kummankin kilpailun jännittävimmät hetket eletiin aika-ajon kolmansissa osuuksissa jo päivää ennen kilpailuja. Siihen ovat nykyformulat menneet. Toisaalta totuuden nimessä on sanottava, että se on ollut vuosikausia, joitakin poikkeusvuosia lukuun ottamatta, lajin henki. Todellisia yllätyksiä laji on tarjonnut vain hyvin harvoin.

Nyt on kuitenkin muutosten tuulet alkaneet puhaltamaan ja Liberty Media, kärkenään F1-guru Ross Brawn, se etsii keinoja luoda uudenlainen F1 kaudesta 2021 eteenpäin. Kulukatto-ajatukseen en jaksa oikein uskoa, mutta viilaamalla tekniset säännöt riittävän yksinkertaisiksi, moottoreista lähtien, lajin kaipaama yllätyksellisyys voidaan, ehkä, saavuttaa. Toivotaan ainakin niin.

Ross Brawn Paul Ricard 2018
Ross Brawn

Mutta mennään tähän päivään ja tämän päivän puheenaiheisiin. Kuljettajarintamalla ykkösnimeksi on nousemassa Daniel Ricciardo. Hän on saanut rahakkaan tarjouksen McLarenilta, joka merkitsee ainoastaan sitä, että Fernando Alonso sanoo tämän kauden jälkeen hasta la vista ja siirtyy rapakon taakse ajamaan Indycar-sarjaa, tavoitteenaan Indy500-kisan voittaminen. Voi toki olla, että australialainen saa tarjouksia muualtakin, ainakin Red Bullilta, voisin olettaa. Syystä tai toisesta Ferrari-linkki ei kuulemma saa tuulta allensa ja Mercedeskin luottaa nykyiseen pariinsa, kunhan Lewis Hamilton saa tahtonsa palkan osalta puristettua maaliin. Ja jälleen joka kesäinen arvuuttelu Kimi Räikkösen jatkosta on taas alkanut. Nyt Kimin paikkaa media on tarjoamassa Sauberilla oppivuottaan ajavalle Charles Leclercille. Hän on kiistatta lahjakas F1-kuski, siitä ei tarvitse kahta sanaa sanoa, mutta kokematon hän vielä on. Ja se kokemattomuus voi vielä olla siirron esteenä. Kesä-heinäkuun kilpailullinen hevoskuuri, viisi kilpailua kuudessa viikossa, selvittää sitäkin tilannetta paljon.

Tänään ajettiin Paul Ricardin radalla Ranskan F1 GP:n vapaat harjoitukset ja kun tarkastelee päivän parhaita kierrosaikoja, niin eipä sieltä taida yllätyksiä löytää. Hamilton ja Valtteri Bottas olivat nopeimmat, sitten Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen, Max Verstappen ja Sebastian Vettel. Nopein ”best of the rest” oli Haasin autolla Romain Grosjean. Katsotaan miten lauantain aika-ajo menee ja toivotaan, että ainakin se tarjoaisi kunnon jännitystä. Paul Ricardin rata pitkine suorineen pitäisi olla paikka missä näemme ohituksia, mutta niin niitä piti nähdä Montrealissakin. Eli odotellaan ja katsellaan. Ainakin olosuhteet Eteläisessä- Ranskassa ovat kauniin kesäiset. Jospa se antaisi kaikille sitä lisävirtaa, mitä hyvässä kilpailussa tarvitaan.

RICCIARDO PAALUPAIKALLA

Tällä hetkellä F1-sarjan kärjessä on pieni joukko kuljettajia, jotka kaikki ovat ilman jatkosopimusta tämän kauden jälkeen. Mercedeksen Lewis Hamilton, hänen tallikaverinsa Valtteri Bottas, Kiinan kisan voittaja, Red Bullin Daniel Ricciardo ja Ferrarin Kimi Räikkönen. On lähes 100 % varmaa, että Hamiltonin jatkosopimus Mercedeksen kanssa valmistunee ja vahvistunee ehkä vielä ennen juhannusta, kunhan osapuolet pääsevät palkasta yksimielisyyteen. Muut sopimukseen liittyvät asiat lienee jo sovittu. Hamiltonin kannalta neuvotteluasemaa on hieman heikentänyt hänen alkukauden epätasaisuus ja voitottomuus, mutta siitä huolimatta asiat saataneen ratkaistua.

Valtteri Bottaksen kohdalla tilanne on vaikeampi. Hänen kohdalla joudumme mitä todennäköisemmin odottamaan loppukesään, ennen kuin Mercedes tekee häneen liittyviä päätöksiä, ellei sitten sopimuksessa ole tarkkaan määritelty, milloin jatkosta on sovittava. Kaikkein tärkeintä Valtterin kannalta on se, että hän jatkaa vahvoja esityksiään kisaviikonloppuisin. Tekojen on nyt puhuttava.

Kimi Kiinan gridillä 2018

Kimi Räikkösen kohdalla kaikki, toki lähinnä median edustajat, puhuvat, että nyt viimeisellä Ferrarin maailmanmestarilla on menossa viimeinen kausi F1-kuljettajana. Se on hyvin mahdollista, mutta jos teot radoilla ovat jatkossakin sitä tasoa mitä olemme nähneet kolmen ensimmäisen kisaviikonlopun aikana, niin ei ole helppo päätös näyttää Kimille ovea ja toivottaa hyvää matkaa eläkkeelle. Ei varsinkaan sen takia, että hänen tallikaverinsa, Sebastian Vettel, haluaa mieluummin ajaa Ferrarin autoja Kimin kuin jonkun muun kanssa. Vettelin sopimus jatkuu kauden 2020 loppuun asti, enkä ihmettelisi, jos parivaljakko kaikista huhuista huolimatta jatkaa yhdessä siihen asti. Räikkösen kohdalla niin Ferrari kuin Vettelkin tietävät tasan tarkkaan mitä saavat. Nopean ja yhteistyökykyisen kuljettajan. Jos Räikkösen ura Ferrarilla päättyy, niin siten sen paikan täyttäjän paalupaikalla on Red Bullin Daniel Riccciardo, joka Kiinan kisan varikkohuhujen mukaan (MotorSport.com/M Hughes) olisi jo tehnyt Ferrarin kanssa esisopimuksen. Vahvistamattomien huhujen mukaan esisopimuksen kaksipuolinen dead-line on kesäkuun 30. päivä, johon mennessä kumpikaan osapuoli ei saa tehdä muita sopimuksia. Tuohon päivämäärään asti Ricciardo on ikään kuin Ferrarin mies ja hän saa tältä ajalta jopa hieman tiliä. Osapuolten on käytettävä kyseinen ajanjakso tulevaisuudesta sopimiseksi. Vaikka tämä on tämän hetken tilanne, vahvistamaton kuten sanottu, mies on edelleen myös Red Bullin ”ostolistan” kärjessä. Red Bull on ilmoittanut, että he haluavat asiaan ratkaisun ja vastauksen Monacon Grand Prix kisan loppuun mennessä. Eli ennen kesäkuun 30.päivää, joka on Ferrarin esisopimuksen dead-line. Ricciardo ei voi tehdä minkäänlaisia sopimuksia ennen tuota päivämäärää. riippumatta kuinka paljon Red Bull haluaisikin häneltä vastauksen. Daniel ja Kimi podiumilla Kiina 2018

Sopimuksen syntyminen Ricciardon ja Ferrarin välillä sisältää monia hankalia yksityiskohtia. Mitä Sebastian Vettel asiasta sanoo? Vettelin ja Ricciardon yhteinen kausi (2014) oli nelinkertaiselle maailmanmestarille rankka kausi, koska sen aikana hän ei ottanut yhtään voittoa eikä yhtään paalupaikkaa. Sen sijaan Ricciardo otti silloin kolme voittoa. Voi olla, että Vettelillä on paljonkin sanottavaa, jos Ferrari vaihtaa Räikkösen australialaiseen. Ricciardo on jo sen ikäinen (29v), että nyt hänen on tehtävä se ensimmäinen kunnon tili ja jos se syntyy Red Bullin kanssa, niin sitten syntyy. Toisaalta vaikka palkka on tärkeä asia, yhtä paljon merkitsee Red Bullin kohdalla se, kuinka kilpailukykyisen auton se pystyy Riccciardolle antamaan. Eikä helpotusta päätöksentekoon tuo sekään, että jopa tallin moottorisopimus kaudeksi 2019 on auki. Jo tästäkin syystä Ferrari-vaihtoehto, mahdollisine pitkine sopimuksineen, on erittäin houkutteleva. Ihan ylimääräinen bonus Ferrarin kannalta on se, että Daniel Ricciardon olemusta kirkastaa hänen vanhempiensa italialaiset juuret. Hänen isä muutti Sisiliasta Australiaan pienenä poikana ja vaikka Grace-äiti on syntyjään australialainen, hänen vanhempansa ovat kotoisin Etelä-Italiasta.

Silloin kun italialainen F1-media alkaa säännöllisesti puhua siitä, kenet tallin pitäisi valita kuljettajakseen, Maranellossa väitetään kivenkovaa, että niillä puheilla ja kirjoituksilla ei ole mitään merkitystä. Joopa joo, niin me olemme vuosikymmenten aikana kuulleet. Totuus on kuitenkin yllättävä. Maranellossa luetaan jokaisen italialaisen F1-toimittajan tarinat tarkkaakin tarkemmin. ja nyt enemmistö on jutuissaan kallistunut vahvasti Daniel Ricciardon valinnan kannalle. Kaikesta tästä huolimatta uskallan väittää, että Kimi Räikkösen jatkaminen Ferrarilla myös kaudella 2019 on mahdollista.

VETTELIN SUPERALKU

Ottamalla jo toisen voiton heti tähän kauden alkuun, voidaan Sebastian Vettelin ja Ferrarin kohdalla puhua todellisesta superalusta kauteen 2018. Samaan aikaan hyvän alun kanssa, ennakkoon pahimmalla vastustajalla, Mercedeksen Lewis Hamiltonilla, on ollut pieniä vaikeuksia. Pisteissä miesten eroa on vain 17 pistettä, joka on vähän, huomioiden, että kaudesta on vielä 19 kilpailua ajamatta.

Siinä missä Vettelillä menee hyvin, samaa ei voi sanoa saksalaisen tallikaverista, Kimi Räikkösestä, joka kaikista hyvistä ennakkomerkeistä huolimatta on jälleen kerran törmännyt huonoon kauden alkuun. Huonoksi sen tekee lähinnä tallikaverin nappiin mennyt alku. Kimi on pisteissä viidentenä, mutta ero Vetteliin on jo mieltä masentavat 35 pistettä. Maranellossa mietitään jo nyt ihan tosissaan Kimille kakkoskuljettajan roolia, pidämme me siitä tai emme. Jos seuraavien viiden kilpailun aikana Kimi onnistuu lyömään Vettelin joka kerta, niin silloin toivo tasavertaisesta kohtelusta elää, muuten se on ”business as usual”, eli saku on kuljettajien ykkönen ja finski kakkonen.

Bottas Bahrain 2018 toinen
Valtteri Bottas

Valtteri Bottaksen ”vastaisku” pieleen menneen kauden avauksen jälkeen onnistui, vaikka ihan täydellinen se ei ollut. Vahva esitys läpi viikonlopun, tallikaverin lyöminen ja tiukka taistelu Bahrainin kisan voitosta osoittivat, että Bottas on kylmäpäinen ja kova rattimies. Nyt Valen täytyy vain jatkaa samaa rataa, niin kyllä tästä hänen kannalta hyvä tulee. Juuri nyt näyttää siltä, että Ferrari on Mercedekseen nähden vähän niskan päällä, mutta kunhan Kiinan ja Azerbaidzanin kisat on ajettu, tilanne voi olla toinen. Juuri nyt marginaalit ovat todella pieniä kahden kärkitallin välillä ja siksi jokainen kisaviikonloppu voi tarjota meille erilaisen lopputuloksen.

Kimi keskeytys Bahr 2018
Kimi Räikkönen

Bahrainin viikonloppuna Liberty Media heitti talleille märehdittäväksi muutossuunnitelmansa, jotka kokonaisuudessaan on tarkoitus ottaa käyttöön 2021 kaudesta alkaen. Yksinkertaisuudessaan ehdotus sisälsi seuraavat asiat:

  • 150 miljoonan US dollarin kulukatto/talli (sisältämättä kuljettajien ja yhden tallin työntekijän – yleensä teknisen johtajan – palkkoja)
  • talleille jaettavat rahat jaetaan prosentuaalisesti, kuten ennenkin paremmuuden mukaan, mutta nyt painotetaan rahanjaossa pienempiä talleja aikaisempaa selvemmin
  • Bonus rahaa jaetaan 150 miljoonaa US dollaria, siten, että Ferrari saa 40 milj ja jokainen moottorinvalmistaja (tällä hetkellä Mercedes, Ferrari, Renault ja Honda) 10 milj. Ferrarin saama bonus on historiallista perua ja huomattavasti aikaisempia maksuja pienempi
  • autoihin tehtävät aerodynaamiset muutokset, joiden tehtävänä on mahdollistaa lähellä toista autoa ajaminen, menettämättä liiaksi downforcea. Tällä pyritään ohituksien helpottamiseen. Jotkut tähän liittyvät asiat saatetaan ottaa käyttöön jo kaudella 2019.
  • lisäksi monet autojen osat pyritään standardisoimaan, jotta kaikki tallit voisivat käyttää samoja osia, sillä perusteella, että tallit voisivat niitä ostaa. Tämän kohdan yksityiskohdilla pyritään muun muassa siihen, että esimerkiksi vaihdelaatikon vaihtamisesta tulevat rangaistukset voidaan jatkossa unohtaa.
  • viikonlopun ohjelmaa halutaan muuttaa, mm. siten, että lauantaisin ajettaisiin aika-ajon lisäksi 100 km mittainen lyhyempi kilpailu, jonka tulokset sitten määrittäisivät sunnuntain ”pääkilpailun” lähtöjärjerstyksen
  • ja sitten ehkä tärkein. Jatkossakin käytetään 1,6 litran V6 hybridimoottoria, mutta ilman nykyistä ERS-systeemiä ja enemmän standardisoituja osia käyttämällä. Moottorin on oltava yksinkertaisempi, tehokkaampi ja äänekkäämpi (ehdotuksen yksityiskohdat vaativat lisätarkennuksia).

Nämä suunnitelmat esitettiin talleille ja ainakin ensireaktiot olivat pääosin myönteisiä. Tosin Ferrarin ja Mercedeksen edustajat olivat toistaiseksi hiljaa.  Erityisen ilahtunut suunnitelmista oli Red Bullin yhteistyökumppanin, Aston Martinin, pääjohtaja, Andy Palmer. – Tämä antaa meille mahdollisuuden vakavasti harkita oman F1-moottorin rakentamista, hän oli todennut.

KUKA NÄMÄ AUTOT ON SUUNNITELLUT?

Jälleen kerran kun ajettu kilpailu oli mennyt kuten nytkin meni, niin suurimmaksi ihmettelyn aiheeksi nousi kysymys, miksi näillä autoilla ohittaminen on niin vaikeata? Australian avauskisassa tehtiin kilpailun kuluessa peräti viisi ohitusta! Viisi, herttileellinen sentään! Autot ovat nopeampia kuin koskaan ennen, renkaat on levitetty mekaanisen pidon lisäämiseksi ja kuljettajat ovat erittäin taitavia ja avattavien takasiipien alueita lisättiin Albert Park-radalla yhdellä ja siitä huolimatta ohittaminen oli todella, todella, vaikeata. Suorastaan mahdotonta.

Ketä tästä pitää kiittää, että tilanne on tämä? Kansainvälistä Autoliittoako, FIA:aa, tai tallien strategista suunnitteluryhmää tai Bernie Ecclestonea tai ketä!!?? Nyt ei tarvita ihan Albert Einsteinin tason tietäjää ja ymmärtäjää, ymmärtääkseen, että suurin syy on autojen koko ajan parantunut aerodynamiikka. Sen mukana on tullut ”likaisessa ilmassa” ajamisen vaikeus ja johdannaisena liian lähellä ajamisen vaikeus ja siitä edelleen, ohittamisen vaikeus. Liberty Median urheilupuolen ylipäällikkö, Ross Brawn, tietää tarkalleen mitä pitää tehdä, mutta hän ei voi myydä ratkaisuaan muille ilman tarkkoja tutkimustuloksia, joilla hän voi osoittaa miten homma pitäisi hoitaa. Nyt LM on hankkinut kaksi autoa (virtuaalisesti?), millä hän pyrkii näyttämään mitä pitää tehdä, jotta yksi auto voi seurata toista menettämättä pitoa ja millä lailla ohittaminen tulee jälleen helpommaksi.

Jos asiaa kysyy maallikolta, niin siivet pois, ajokorkeus riittävän korkeaksi ja renkaat entistäkin leveämmiksi. Niin, avot, tulisimme jälleen näkemään kilpailuissa nykyistä selvästi enemmän ohituksia, edellyttäen, että autoja ajavat riittävän taitavat kuljettajat. Enkä pistäisi hanttiin, vaikka renkaanlämmittimistäkin luovuttaisiin. Nostaisihan se kuljettajien taidot niille kuuluvaan arvoon. Ja mitä pahaa siitä seuraisi, vaikka jokaisen olisi tehtävä kaksi pakollista renkaanvaihtoa, vaikka renkaan kuluminen ei sitä vaatisikaan. Kyllä keinot tiedetään, mutta kun suuret tallit ovat investoineet miljoonia tuulitunneleihin ja simulaatiolaitteisiin, niin pitäähän niitä hyödyntää viimeisen päälle. Ja kun sitten kaiken tämän lisäksi nyt ajetaan F1-historian kalleimmilla moottoreilla, niin ihmettely sen kun vain syvenee.

Jonossa ajoa Aus 2018
Jonossa ajoa, Hamilton, Räikkönen ja Vettel

Kuinka paljon suuri yleisö, joka aina loppupeleissä vastaa kustannuksista,  ”vaatii” näitä nykymoottoreita ja muita hyperkalliita, aerodynaamisia, ratkaisuja? Vastaus on: Ei lainkaan. Suuri yleisö haluaa nähdä toisiaan vastaan taistelevia kuljettajia nopeissa autoissaan, jotka taitavien kuljettajien käsissä onnistuvat ohittelemaan toisia taitavia kuljettajia. Jonossa ajamista voi mennä tarkkailemaan eri maanteiden varsille. Jos tätä todellista kilvan ajamista vielä komppaisivat kunnon moottorien äänet, eivätkä ruohonleikkureilta kuulostavat murinamoottorit, niin silloin oltaisiin F1-lajin todellisessa ytimessä. Ross Brawn on paljon vartijana. Toivotaan, että jos ei ihan näihin kirjoittamiini ratkaisuihin päädyttäisikään, niin kuitenkin sellaisiin muutoksiin, että F1-kisoista tulisi taas sellaisia, että voitosta taistelisivat vähintään viiden eri tallin kuljettajat.