KUKA NÄMÄ AUTOT ON SUUNNITELLUT?

Jälleen kerran kun ajettu kilpailu oli mennyt kuten nytkin meni, niin suurimmaksi ihmettelyn aiheeksi nousi kysymys, miksi näillä autoilla ohittaminen on niin vaikeata? Australian avauskisassa tehtiin kilpailun kuluessa peräti viisi ohitusta! Viisi, herttileellinen sentään! Autot ovat nopeampia kuin koskaan ennen, renkaat on levitetty mekaanisen pidon lisäämiseksi ja kuljettajat ovat erittäin taitavia ja avattavien takasiipien alueita lisättiin Albert Park-radalla yhdellä ja siitä huolimatta ohittaminen oli todella, todella, vaikeata. Suorastaan mahdotonta.

Ketä tästä pitää kiittää, että tilanne on tämä? Kansainvälistä Autoliittoako, FIA:aa, tai tallien strategista suunnitteluryhmää tai Bernie Ecclestonea tai ketä!!?? Nyt ei tarvita ihan Albert Einsteinin tason tietäjää ja ymmärtäjää, ymmärtääkseen, että suurin syy on autojen koko ajan parantunut aerodynamiikka. Sen mukana on tullut ”likaisessa ilmassa” ajamisen vaikeus ja johdannaisena liian lähellä ajamisen vaikeus ja siitä edelleen, ohittamisen vaikeus. Liberty Median urheilupuolen ylipäällikkö, Ross Brawn, tietää tarkalleen mitä pitää tehdä, mutta hän ei voi myydä ratkaisuaan muille ilman tarkkoja tutkimustuloksia, joilla hän voi osoittaa miten homma pitäisi hoitaa. Nyt LM on hankkinut kaksi autoa (virtuaalisesti?), millä hän pyrkii näyttämään mitä pitää tehdä, jotta yksi auto voi seurata toista menettämättä pitoa ja millä lailla ohittaminen tulee jälleen helpommaksi.

Jos asiaa kysyy maallikolta, niin siivet pois, ajokorkeus riittävän korkeaksi ja renkaat entistäkin leveämmiksi. Niin, avot, tulisimme jälleen näkemään kilpailuissa nykyistä selvästi enemmän ohituksia, edellyttäen, että autoja ajavat riittävän taitavat kuljettajat. Enkä pistäisi hanttiin, vaikka renkaanlämmittimistäkin luovuttaisiin. Nostaisihan se kuljettajien taidot niille kuuluvaan arvoon. Ja mitä pahaa siitä seuraisi, vaikka jokaisen olisi tehtävä kaksi pakollista renkaanvaihtoa, vaikka renkaan kuluminen ei sitä vaatisikaan. Kyllä keinot tiedetään, mutta kun suuret tallit ovat investoineet miljoonia tuulitunneleihin ja simulaatiolaitteisiin, niin pitäähän niitä hyödyntää viimeisen päälle. Ja kun sitten kaiken tämän lisäksi nyt ajetaan F1-historian kalleimmilla moottoreilla, niin ihmettely sen kun vain syvenee.

Jonossa ajoa Aus 2018
Jonossa ajoa, Hamilton, Räikkönen ja Vettel

Kuinka paljon suuri yleisö, joka aina loppupeleissä vastaa kustannuksista,  ”vaatii” näitä nykymoottoreita ja muita hyperkalliita, aerodynaamisia, ratkaisuja? Vastaus on: Ei lainkaan. Suuri yleisö haluaa nähdä toisiaan vastaan taistelevia kuljettajia nopeissa autoissaan, jotka taitavien kuljettajien käsissä onnistuvat ohittelemaan toisia taitavia kuljettajia. Jonossa ajamista voi mennä tarkkailemaan eri maanteiden varsille. Jos tätä todellista kilvan ajamista vielä komppaisivat kunnon moottorien äänet, eivätkä ruohonleikkureilta kuulostavat murinamoottorit, niin silloin oltaisiin F1-lajin todellisessa ytimessä. Ross Brawn on paljon vartijana. Toivotaan, että jos ei ihan näihin kirjoittamiini ratkaisuihin päädyttäisikään, niin kuitenkin sellaisiin muutoksiin, että F1-kisoista tulisi taas sellaisia, että voitosta taistelisivat vähintään viiden eri tallin kuljettajat.

Mainokset

VETTELIN ONNENKANTAMOINEN

Kauden avauskilpailun onnellinen ja samalla onnekas voittaja oli Ferrarin Sebastian Vettel. Voittoon hän nousi, kun hänen edellä ajaneet, Mercedeksen Lewis Hamilton ja tallikaveri Kimi Räikkönen, olivat jo käyneet varikolla renkaat vaihtamassa ja hän teki saman seitsemän kierrosta myöhemmin. Juuri silloin Romain Grosjean pysäköi Haas-autonsa vasemman etupyörän huonon kiinnittämisen seurauksena radan varteen ja tuomaristo painoi napilla Virtuaalisen Turva-Auto-moodin päälle. Se hidasti kaikkien radalla liikkujien vauhtia, mukaan luettuna Hamilton ja Räikkönen, niin paljon, että kun Vettel palasi oman stoppinsa jälkeen varikolta takaisin radalle, hän kerkesi kummankin edelle kisan johtoon. Ja siinä hän pysyi kisan loppuun asti.

Hamilton yritti hieman nopeampana useaan otteeseen ohitusta, mutta ei siinä onnistunut, koska liian pitkään liian lähellä ajamalla auton lämmöt nousivat liian korkeiksi. Lisäksi takana ajavan ongelmaksi, kun on riittävän lähellä, tulee myös downforcen katoaminen, joka puolestaan tekee jarruttamisesta vaikeampaa ja epävarmempaa. Näistä syistä johtuen kisassa nähtiin kovin vähän ohituksia. Samasta ongelmasta kärsi kisaan 15 lähtöruudusta startannut Valtteri Bottas. On vain yksi rata koko sarjassa missä ohittaminen on vaikeampaa kuin Albert Park-radalla ja se on Monaco.

Kimi kakkoskuski Aus 2018

Kimi Räikkönen ja ”kakkoskuskin” riemua podiumilla

Oli miten oli, niin Ferrari paljasti heti ensimmäisessä kisassa kumpaa kuljettajaa se suosii. Ottamalla Räikkösen seitsemän kierrosta ennen Vetteliä renkaanvaihtoon, se kertoi kaiken. Vaikka virtuaalista turva-auto-vaihettakkaan ei olisi tullut, olisi Vettel todennäköisesti kerinnyt oman stoppinsa jälkeen Räikkösen edelle, vaikka suomalaisella oli varikolle mennessään reilun neljän sekunnin johto tallikaveriinsa nähden. No, nyt pelin henki on selvä, eikä meidän jatkossa tarvitse ihmetellä Ferrarin taktiikkagurujen ajatuksia kun he tekevät meidän mielestä outoja valintoja.  Bottas vetää letkaa Aus 2018
Valtteri Bottas vetää häntäpään letkaa

Valtteri Bottaksen kausi käynnistyi juuri sillä lailla kuin se ei olisi saanut käynnistyä. Kun taskua lämmittää vain tämän kauden kattava sopimus, niin jokainen kilpailu on erittäin tärkeä työnäytteiden kannalta. Nyt Mersun johto muistaa vain sen, että Valtteri ajoi aika-ajossa seinään ja putosi sen seurauksena 15. lähtöruutuun ja onnistui ”meidän loistavalla autolla” ajamaan vain kahdeksanneksi. Hyvä kyyti harjoituksissa ja aika-ajon kahdessa ensimmäisessä osiossa ovat jo unohtuneet. Homma on toki korjattavissa, mutta se edellyttää huipputyötä kahden viikon kuluttua Bahrainissa. Siellä Bottaksen on pistettävä Hamilton koville. Valitettavan usein näissä tilanteissa ”underdog”-osaston miehet lähtevät yrittämään liikaa, ja se yleensä kostautuu. Toivotaan, että Valtteri Bottas ei kuulu niiden miesten joukkoon.

Alonso MCL33 Aus 2018
Fernando Alonso ja McLaren-Renault MCL33

Todetaan vielä tähän loppuun, että yksi Australian kisan tyytyväisimmistä kisaajista oli McLaren-Renaultilla viidenneksi ajanut Fernando Alonso. Ainakin hän on saanut sielulleen rauhan sen suhteen, että kaikki kritiikki mitä hän kolmen kauden ajan suuntasi Hondan suuntaan, on ollut oikeutettua.

ONKO MERCEDES EDELLEEN YKKÖNEN?

F1-sarjan uutta kautta edeltävät testit, yhteensä kahdeksan päivää, on nyt ajettu ja on ensimmäisen kerran mahdollisuus asettaa tallit ja miksi ei myös kuljettajat paremmuusjärjestykseen.  Tai voiko sitä tehdä ajettujen testikierrosten perusteella? Tottakai voi, mutta mahdollisuus virhearviointeihin on suuri. Erityisesti nyt, kun testin viimeisiä päiviä lukuun ottamatta testaaminen jouduttiin ajamaan hyvin kylmissä olosuhteissa.

Jos nyt jonkun arvion kuitenkin tekisin, niin pitkien vetojen perusteella Mercedes AMG-talli on edelleen kaikkia muita parempi. Se on nopeampi ja se on kestävämpi eli luotettavampi. Sen tilanne on niin hyvä, että sen ei tarvinnut näyttää nopeuttaan edes aika-ajosimuloinnilla, vaan se keskittyi läpi testien kisasimulointeihin. Tallin sisällä kyllä tiedetään mihin pehmeillä renkailla ja vähäisillä polttoainemäärillä keritään, mutta ei sitä vielä tarvinnut kilpailijoille näyttää. Odottakaa vajaat kaksi viikkoa ja sitten sen näette. Eli, että, Mercedes selvisi talven testeistä voittajana, vaikka ei nopeimpia kierrosaikoja ajanutkaan.

Vettel ja 2018 Ferrari
Sebastian Vettel ja Ferrari SF71-H

Ne nopeimmat kierrokset menivät Ferrari-kaksikolle, Sebastian Vettelille ja Kimi Räikköselle. Ei siinä mitään pahaa ole sanottavana, mutta kun kisakyyti oli selvästi vaatimattomampaa kuin Mercedeksellä ja jopa Red Bullilla, niin saa nähdä muuttuuko jotakin Australian avauskisaan kerittäessä. Toivotaan, ennen kaikkea Kimi Räikkösen puolesta, että Maranellossa löydettäisiin lisää paukkuja kisavauhteihin. Ne kisat kun ovat joka tapauksessa aina tärkeimmät tapahtumat kisaviikonloppuisin.

Jos jotain erityisen hyvää pitää testien perusteella nostaa esiin, niin se on se, että kolmen kärkitallin jälkeen koko muu porukka on suorituskyvyiltään hyvin lähellä toisiaan. No, ehkä Sauberia ja Williamsia lukuun ottamatta. Ja näistäkin molemmista voidaan kauden edetessä odottaa selvästi testeissä nähtyä parempaa.

Oli positiivista nähdä, että Renault on suorituskyvyllään lähestymässä kärkikolmikkoa ja että Toiro Rosso sai nauttia yllättävän luotettavasta Hondan moottorista. Hankalan alun, eli seitsemän ensimmäisen testipäivän jälkeen, McLaren-Renault onnistui Fernando Alonson ajamana lopultakin näyttämään, että se voi kamppailla tasavertaisesti muiden keskikastin tallien kanssa. Laitetaan kuitenkin vähän jäitä hattuun, eikä innostuta liian paljon.

Alonso ja MCL33 2018
Fernando Alonso ja McLaren MCL33

Totuus, se raaka sellainen, kun selviää Melbournessa, Australian F1 GP:n aika-ajossa, mitä autojen nopeuteen tulee ja kisavarmuus sitten päivää myöhemmin. Tässä tilanteessa ja ajettujen testien jälkeen ilmassa on valtava määrä avoimia kysymyksiä, joihin vastauksia saamme vasta kun kausi alkaa. En muuten ottanut tässä yhteydessä lainkaan esille HALO-turvakaarta, joka on ilmestynyt autojen ohjaamojen päälle, turvaamaan kuljettajien päätä. Miksi olisin ottanut, koska se olisi ollut enemmän tai vähemmän turhaa. Sen sijaan muutamiin uusiin sääntöihin palaan vielä muutamaan otteeseen, ennen kuin autot päästetään perjantaina 23.3. kilparadalle Albert Park-puistossa, Melbournessa.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.

49 PÄIVÄÄ H-HETKEEN

Otsikon mukaan, nyt on vain 49 päivää siihen hetkeen, kun kauden avauskilpailun perjantain ensimmäinen vapaa harjoitus pärähtää käyntiin. Ja mikä vielä parempi, niin Barcelonan talvitestit alkavat jo 24.2. eli vain 23 päivän kuluttua. Aika nopeasti tuo off-sesonki sitten, jälleen kerran, meni.

Kaikenlaisia asioita on talven aikana puhuttu ja tehty. Selvimmät muutokset nähdään autoissa, kun moottorinkatteen päältä häviävät hain eväät ja heti niiden takaa vapisevat t-siivet. Iso muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen osittain ohjaamon päälle. Sitä on monen toimesta kritisoitu ”tyhmän” näköisenä, mutta kyllä sen puolestapuhujiakin on ollut useita, mm. Mika Häkkinen ja Sebastian Vettel. Ei kai turvallisuuteen satsaaminen ole tyhmää, kunhan F1-autoista ei yritetä tehdä tankkeja?

Viikonlopun formaatti säilyy entisellään. Perjantaina kaksi 90 minuutin harjoitusta, lauantaina 60 min harjoitus ja aika-ajo ja sitten sunnuntaina kilpailu. Alkamisaikoihin on tullut pientä säätämistä ja ainakin Euroopassa ajettavat kilpailut alkavat tällä kaudella 15.10 eikä 14.00 kuten aikaisemmin. Tällä muutoksella Liberty Media haluaa ojentaa kätensä televisioyhtiöiden suuntaan, jotka pitävät muutosta mainostajien saamisen kannalta erittäin arvokkaana. Kisojen alkamisajankohta heijastelee sitten myös muihin viikonlopun ajojaksojen aikoihin. Kokonaisuutena pikku juttu. Hieman lämpötila-datat eri radoilla menevät uusharkintaan, mutta toivottavasti sekin vähän sekoittaa pakkaa.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Seuraavat viikot ovat sitten varsinaisia ”selitysviikkoja”, jolloin kaikki yhdessä ja jokainen erikseen arvioi omia ja muiden mahdollisuuksia alkavassa sarjassa. Hallitseva maailmanmestari, Lewis Hamilton on nimennyt kolme pahinta vastustajaansa, McLaren pomo, Zac Brown, uskoo mahtitallin paluuseen aivan kärjen tuntumaan, Mercedes puolestaan uskoo, että Ferrarin moottoreista saadaan jo 1000 heppaa irti ja keltanokka Sergei Sirotkin uskoo Williamsin olevan nyt ”aikaisempaa aggressiivisempi”. Jaa sitä mukaa kun ajopäivät lähestyvät jutut tulevat koko ajan värikkäämmiksi. Ensimmäinen paluu arkeen tapahtuu sitten 24.2. alkavissa neljän päivän testeissä. Silloin paskan jauhaminen loppuu ja kaikki näemme miten tallit ovat uudet autonsa rakentaneet.


Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas

Testit ajetaan jo perinteiseen tapaan Katalonian moottoriradalla, Barcelonassa. Pieni yllätys voi talleja odottaa siinä mielessä, että kyseinen rata saa parhaillaan, kauttaaltaan, uutta päällystettä. Rengasvalmistaja Pirelli tiedostaa tilanteen, mutta ei voi tehdä asialle mitään, sillä uusia renkaita valmistetaan jo täyttä päätä. Toisaalta Pirelli kyllä tuntee kaikkien muiden ratojen pinnat hyvin, mutta on toki vähän outoa, että talven ainoa testirata on jotakin muuta kuin mihin tallit ovat tottuneet. Jospa se sekoittaisi vähän pakkaa, niin hyvähän se vain olisi. Ainakin minun mielestäni.

Kausi 2018 on ensimmäinen kokonaisuus kun entisen ”F1-tirehtöörin”, Bernie Ecclestonen, kädenjälkeä emme enää näe. Joidenkin mielestä suuri vahinko, mutta onneksi enemmistön mielestä hyvä asia. Mihin suuntaan F1-sarja kokonaisuudessaan liikkuu uuden omistajan, Liberty Median, ohjauksessa, selviää paremmin vasta myöhemmin. Sillä on edessä kasa ongelmia, joiden ratkominen ei tule olemaan helppoa. Aikaa tosin on ja uuden johdon itseluottamus on ainakin tätä kirjoitettaessa edelleen vahva. Siltä pohjalta on hyvä ponnistaa.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 4

Tapahtumahetki: 7.7.1991 noin klo 13.50. Tapahtumapaikka: Circuit de Magny Cours, Ranska, lähtöruudukko. Tapahtuma: Ranskan F1 Grand Prix.

Ranskan GP oli 1991 kauden seitsemäs osakilpailu ja silloin elettiin esikarsintojen aikaa. Ne tapahtuivat aina perjantai-aamuisin klo 08-09 paikallista aikaa. Niihin osallistui Ranskassa yhdeksän kuljettajaa, esikarsinnan paremmuusjärjestyksessä: JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (Lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS) ja Stefan Johansson (Footwork). Eli tästä ryhmästä vain JJ pääsi mukaan aika-ajoon. Mika Häkkinen putosi jatkosta.

Se oli ensimmäinen kerta kun Häkkinen putosi jatkosta esikarsinnassa ja siksi hän on kuvassa siviilivaatteissa kannustamassa tallikaveriaan, Johnny Herbertiä, yhdessä tallipäällikön, Peter Collinsin kanssa. Herbert starttasi kisaan ruudusta 20 (mukana 26 autoa) ja sijoittui lopulta 10. Kisan kolme parasta olivat Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) ja Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ Lehto joka starttasi kisaan ruudusta 26 joutui keskeyttämään 39 ajetun kierroksen jälkeen (rengasrikko).

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 4

The time: 7.7.191, about 13.50 local time. The place: Circuit de Magny Course, France, starting grid. Occasion: French F1 Grand Prix.

French Grand Prix in 1991 was seventh race of the season and it was time when every race weekend started with pre-qualifying on Fridays at 08.00 o’clock. In France there was nine drivers and they were (in order of PQ times): JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS), and Stefan Johansson (Footwork). Only JJ Lehto got to the qualifying out of this group. Mika Häkkinen did not qualify.

It was first time for Häkkinen to get stuck in PQ and therefore he was in his civilian clothes supporting his team mate Johnny Herbert on the grid together with team principal Peter Collins. Herbert started the race from 20th grid place and ended the race 10th. Top three in the race were Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) and Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ started the race from 26th place, but he had to retire after 39 laps due to a broken tire.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 2

F1 kausi 1991 käynnistyi Phoenixissa, Arizonassa, Yhdysvalloissa  10.3.1991. Se oli kolmas kerta kun F1 kisaili Phoenixin katuradalla, joka totuuden nimessä oli aika surkea kyhäelmä. Nopeat mutkat puuttuivat lähes kokonaan ja ysikymppisiä mutkia erottivat vain lyhyet suoranpätkät.

Kuvassa JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, katselee Scuderia Dallaran varikkopilttuussa monitorista aika-ajon tuloksia yhdessä tämän jutun tekijän kanssa. Kisaviikonloppu oli JJ:n ensimmäinen uudessa, Dallara-Judd-tallissa. Miesten välissä näkyy silloin Philip Morrisin tuotenäkyvyydestä vastannut, tummatukkainen Maurizio Arrivabene, joka tällä hetkellä toimii Ferrarin tallipäällikkönä. JJ:n tyytyväinen katse kertoo siitä, että mies oli aika-ajon 10. nopein. Dallaran käyttämät, erittäin pitävät Pirellin aika-ajorenkaat olivat loistavat, mutta kisoissa ne eivät juuri koskaan toimineet kunnolla. Itse kilpailu Dallaran BMS-191 autolla, jossa oli Juddin 3,5 ltr V10-moottori, ei sujunut ihan yhtä hyvin, auton kytkimen petettyä jo 12 ajetun kierroksen jälkeen.

Mika Häkkinen oli Lotus-Juddilla aika-ajossa 13. Kisassa Häkkinen keskeytti moottoririkkoon 59 ajetun kierroksen jälkeen. Kilpailu oli Mika Häkkisen F1-uran ensimmäinen.

Kisan voitti Ayrton Senna McLaren-Hondalla. Alain Prost oli Ferrarilla toinen ja Nelson Piquet Benetton-Fordilla kolmas.

Phoenixin kisaviikonloppuun osallistui yhteensä 34 kuljettajaa ja autoa, joista kahdeksan piti osallistua perjantai aamuna klo 08-09 esikarsintaan. Siitä selvisi neljä parasta mukaan aika-ajoon, missä sitten neljä hitainta karsiutui pois aika-ajossa. 26 autoa starttasi kilpailuun ja niistä peräti 14 keskeytti kilpailun, kuka mistäkin syystä.

Kuvaaja/photo: Antti Puskala

THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 2

F1 season 1991 started in Phoenix Arizona in the USA 10th of March. It was third time when the F1 GP was held in Phoenix on street circuit, which was far from good. There were no fast corners and between the 90-degree street corners, the stretches were mostly short.

In this photo JJ Lehti, alias Jyrki Järvilehto, is watching the monitors after the qualifying together with me. Between us one can see dark hair Maurizio Arrivabene, who at that time was looking after Phipip Morris’ sponsorship layouts. Today Arrivabene is team principal at the Ferrari F1 team. It was JJ’s first race weekend with his new team. JJ’s face shows some happiness, after he qualified 10th with his Dallara-Judd car. With very sticky Pirelli qualifying tires the qualifying was almost every time the better part of the race weekend. The race itself with Dallara BMS-191, with 3,5 lit V10 Judd engine, did not go well, as the clutch broke down just after 12 racing laps.

Mika Häkkinen was 13th in the qualifying with his Lotus-Juddd-car. In the race he had to retire after 59 laps due to the engine problem. That race was Häkkinen’s very first in F1.

The race was won by Ayrton Senna with McLaren-Honda. Alain Prost was second with Ferrari and Nelson Piquet third with Benetton-Ford.

There were 34 cars and drivers who took part that race weekend. Eight out of them had to go through pre-qualifying with best four to go ahead. Then in the qualifying, among the 30 drivers, four slowest ones were dropped and only 26 cars started the race. Out of the 26 cars 14 retired from the race for different reasons.