TARINA KUVAN TAKANA, OSA 4

Tapahtumahetki: 7.7.1991 noin klo 13.50. Tapahtumapaikka: Circuit de Magny Cours, Ranska, lähtöruudukko. Tapahtuma: Ranskan F1 Grand Prix.

Ranskan GP oli 1991 kauden seitsemäs osakilpailu ja silloin elettiin esikarsintojen aikaa. Ne tapahtuivat aina perjantai-aamuisin klo 08-09 paikallista aikaa. Niihin osallistui Ranskassa yhdeksän kuljettajaa, esikarsinnan paremmuusjärjestyksessä: JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (Lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS) ja Stefan Johansson (Footwork). Eli tästä ryhmästä vain JJ pääsi mukaan aika-ajoon. Mika Häkkinen putosi jatkosta.

Se oli ensimmäinen kerta kun Häkkinen putosi jatkosta esikarsinnassa ja siksi hän on kuvassa siviilivaatteissa kannustamassa tallikaveriaan, Johnny Herbertiä, yhdessä tallipäällikön, Peter Collinsin kanssa. Herbert starttasi kisaan ruudusta 20 (mukana 26 autoa) ja sijoittui lopulta 10. Kisan kolme parasta olivat Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) ja Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ Lehto joka starttasi kisaan ruudusta 26 joutui keskeyttämään 39 ajetun kierroksen jälkeen (rengasrikko).

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 4

The time: 7.7.191, about 13.50 local time. The place: Circuit de Magny Course, France, starting grid. Occasion: French F1 Grand Prix.

French Grand Prix in 1991 was seventh race of the season and it was time when every race weekend started with pre-qualifying on Fridays at 08.00 o’clock. In France there was nine drivers and they were (in order of PQ times): JJ Lehto (Dallara), Emanuele Pirro (Dallara), Nicola Larini (Lambo), Eric van de Poele (Lambo), Pedro Chaves (Coloni), Mika Häkkinen (lotus), Fabrizio Barbazza (AGS), Gabriele Tarquini (AGS), and Stefan Johansson (Footwork). Only JJ Lehto got to the qualifying out of this group. Mika Häkkinen did not qualify.

It was first time for Häkkinen to get stuck in PQ and therefore he was in his civilian clothes supporting his team mate Johnny Herbert on the grid together with team principal Peter Collins. Herbert started the race from 20th grid place and ended the race 10th. Top three in the race were Nigel Mansell (Williams-Renault), Alain Prost (Ferrari) and Ayrton Senna (McLaren-Honda). JJ started the race from 26th place, but he had to retire after 39 laps due to a broken tire.

Mainokset

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 2

F1 kausi 1991 käynnistyi Phoenixissa, Arizonassa, Yhdysvalloissa  10.3.1991. Se oli kolmas kerta kun F1 kisaili Phoenixin katuradalla, joka totuuden nimessä oli aika surkea kyhäelmä. Nopeat mutkat puuttuivat lähes kokonaan ja ysikymppisiä mutkia erottivat vain lyhyet suoranpätkät.

Kuvassa JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, katselee Scuderia Dallaran varikkopilttuussa monitorista aika-ajon tuloksia yhdessä tämän jutun tekijän kanssa. Kisaviikonloppu oli JJ:n ensimmäinen uudessa, Dallara-Judd-tallissa. Miesten välissä näkyy silloin Philip Morrisin tuotenäkyvyydestä vastannut, tummatukkainen Maurizio Arrivabene, joka tällä hetkellä toimii Ferrarin tallipäällikkönä. JJ:n tyytyväinen katse kertoo siitä, että mies oli aika-ajon 10. nopein. Dallaran käyttämät, erittäin pitävät Pirellin aika-ajorenkaat olivat loistavat, mutta kisoissa ne eivät juuri koskaan toimineet kunnolla. Itse kilpailu Dallaran BMS-191 autolla, jossa oli Juddin 3,5 ltr V10-moottori, ei sujunut ihan yhtä hyvin, auton kytkimen petettyä jo 12 ajetun kierroksen jälkeen.

Mika Häkkinen oli Lotus-Juddilla aika-ajossa 13. Kisassa Häkkinen keskeytti moottoririkkoon 59 ajetun kierroksen jälkeen. Kilpailu oli Mika Häkkisen F1-uran ensimmäinen.

Kisan voitti Ayrton Senna McLaren-Hondalla. Alain Prost oli Ferrarilla toinen ja Nelson Piquet Benetton-Fordilla kolmas.

Phoenixin kisaviikonloppuun osallistui yhteensä 34 kuljettajaa ja autoa, joista kahdeksan piti osallistua perjantai aamuna klo 08-09 esikarsintaan. Siitä selvisi neljä parasta mukaan aika-ajoon, missä sitten neljä hitainta karsiutui pois aika-ajossa. 26 autoa starttasi kilpailuun ja niistä peräti 14 keskeytti kilpailun, kuka mistäkin syystä.

Kuvaaja/photo: Antti Puskala

THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 2

F1 season 1991 started in Phoenix Arizona in the USA 10th of March. It was third time when the F1 GP was held in Phoenix on street circuit, which was far from good. There were no fast corners and between the 90-degree street corners, the stretches were mostly short.

In this photo JJ Lehti, alias Jyrki Järvilehto, is watching the monitors after the qualifying together with me. Between us one can see dark hair Maurizio Arrivabene, who at that time was looking after Phipip Morris’ sponsorship layouts. Today Arrivabene is team principal at the Ferrari F1 team. It was JJ’s first race weekend with his new team. JJ’s face shows some happiness, after he qualified 10th with his Dallara-Judd car. With very sticky Pirelli qualifying tires the qualifying was almost every time the better part of the race weekend. The race itself with Dallara BMS-191, with 3,5 lit V10 Judd engine, did not go well, as the clutch broke down just after 12 racing laps.

Mika Häkkinen was 13th in the qualifying with his Lotus-Juddd-car. In the race he had to retire after 59 laps due to the engine problem. That race was Häkkinen’s very first in F1.

The race was won by Ayrton Senna with McLaren-Honda. Alain Prost was second with Ferrari and Nelson Piquet third with Benetton-Ford.

There were 34 cars and drivers who took part that race weekend. Eight out of them had to go through pre-qualifying with best four to go ahead. Then in the qualifying, among the 30 drivers, four slowest ones were dropped and only 26 cars started the race. Out of the 26 cars 14 retired from the race for different reasons.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 1

Elettiin lämmintä kesäkuun aikaa, Montrealissa, Kanadassa. Tarkka päivämäärä oli 14.6.1992 ja Kanadan GP oli juuri päättynyt Gerhard Bergerin voittoon McLaren-Hondalla. Michael Schumacher ajoi Benetton-Fordilla toiseksi ja Jean Alesi Ferrarilla kolmanneksi.

10 lähtöruudusta kilpailuun Lotus-Fordilla startannut Mika Häkkinen joutui keskeyttämään kisansa kierroksella 35, vaihdelaatikon hajoamiseen, ja päästyään takaisin varikolle, antoi tapahtumaselityksen tallipäällikölleen, Peter Collinsille (kuvassa oik.). Tallikaverin, Johnny Herbertin, matka oli päättynyt kierrosta aikaisemmin kytkimen hajoamiseen.

Ennen Kanadan osakilpailua Häkkinen oli ajanut viidessä edellisessä kisassa, joista tuloksellisesti paras oli Meksikon kisa, missä hän sijoittui kuudenneksi.  Kanadan kisassa JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, ajoi yhdeksänneksi Dallara-Ferrarilla. Kyseisessä Kanadan kisassa oli mukana 26 kilpailijaa, joista peräti 13 keskeytti, kuka mistäkin syystä.

 THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 1

It was warm summertime in Montreal, Canada. To be exact it was 14th of June 1992 and the Canadian Grand Prix had just ended with Gerhard Berger being the winner with McLaren-Honda. Michael Schumacher was second with Benetton-Ford and Jean Alesi third with Ferrari.

 From 10th on the grid, Lotus-Ford’s Mika Häkkinen, had to retire on lap 35 due to a gearbox problem. After he got back to the paddock, he gave his story of the race to his team principal, Peter Collins. Mika’s team mate, Johnny Herbert, had to retire lap earlier with broken glutch.

 Before the Canadian Grand Prix, Häkkinen had raced in six GPs and the best result came from Mexico, where he was sixth. In Canada JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, was ninth with Dallara-Ferrari. There were 26 drivers in the race and 13 among them had to retire for different reasons.

VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

HIEKKALAATIKKOLEIKIT

Ferrarin ylipäällikkö, Sergio Marchionne, otti jälleen kerran puheeksi F1-sarjasta poistumisen, jos Liberty Median suunnittelema moottoriuudistus kaudesta 2021 eteenpäin menee läpi sellaisena kun sitä on viimeksi, puolivirallisesti, ehdotettu. Tämä viimeinen muistutus Maranellon suunnasta tuli kun Sauber ja Alfa Romea julkistivat viime viikolla 3-vuotisen yhteistyösopimuksensa sekä tallin ensi kauden kuljettajat. Kuljettajat ovat muuten odotetusti Marcus Ericsson ja tämän kauden F2-mestari Charles Leclerc.

Marchionne lausui vertauskuvallisen kommenttinsa jo Brasilian kisaviikonlopun aikana sanomalla, että ”jos emme viihdy siinä hiekkalaatikossa missä meidän pitäisi leikkiä, niin me vaihdamme hiekkalaatikkoa”! Aika mukava vertaus Ferrarin päälliköltä, että F1 on heille ”hiekkalaatikko”, missä he ”leikkivät” muiden kanssa. No, vakavammin asiaa kun miettii, niin iso kysymys on se, että tulisiko F1-sarjana toimeen ilman Ferrarin mukanaoloa? Väheksymättä yhtään Ferrari-brändin voimaa ja tunnettuutta, niin se, että talli on ollut mukana F1-sarjassa sen alusta alkaen (1950) joka vuosi, on kieltämättä kova juttu. Lisäksi on pakko myöntää, että Ferrari nimenä tunnetaan ympäri maailman ylivoimaisesti parhaiten F1-talleista. Tämä siitä huolimatta, että se ei ole menestynyt viimeisen 13 vuoden aikana kuin kerran kuljettajien maailmanmestarina (2007) ja kaksi kertaa valmistajien mestarina (2007-2008). Kun lisäksi muistutan, että 17 vuotta kestänyt kuiva kausi kuljettajien maailmanmestaruuden metsästyksessä (1979-2000) antoi menestysavaimet muille huipputalleille, lähinnä Williamsille, Brabhamille, Benettonille ja McLarenille, niin täytyy kysyä mitä se merkitsi sarjalle kokonaisuutena? Viimeinen menestysjakso (2000-2004 ja 2007) nosti merkin jälleen vahvasti koko maailman tietoisuuteen myös menestyjänä, mutta sen jälkeen, viimeisen 10 vuoden aikana, F1 sarjan huipulla ovat riehuneet Renault, Red Bull ja Mercedes. Ja tämä kaikki siitä huolimatta, että Ferrari on nauttinut viimeisen 10 vuoden ajan ruhtinaallisesta, vain sille myönnetystä, ylimääräisestä rahallisesta tuesta. Lisäksi talli on voinut Veto-oikeudellaan kaataa monia hyviä kehitysesityksiä, jos se on todennut ne itselleen huonoiksi.

Alfa Romea

Nyt ongelmaksi on syntynyt Liberty Median näkemys uudesta ja sarjaan paremmin sopivasta moottorista. Siitä tulisi nykyistä yksinkertaisempi ja pitkässä juoksussa paljon edullisempi. Ja muutos voisi tuoda mukaan monia uusia moottorien valmistajia. Se etu, minkä nykyiset turbo-hybridi-moottorit antavat sekä Ferrarille, että Mercedekselle, on niin suuri, että nuo kaksi eivät halua kyseistä etua menettää. Se on ymmärrettävää. Ja kun sen lisäksi erityisesti Ferrarilla tiedetään, että se menettää suurella todennäköisyydellä tuon ylimääräisen noin 100 miljoonan dollarin vuosittaisen rahallisen tuen kauden 2020 jälkeen, se kirpaisee ja paljon. Siitä se on saanut nauttia viimeiset 10 vuotta.

Näkemykseni on, että F1-sarja ei kuole, vaikka Ferrari jättäisikin sarjan kauden 2020 jälkeen. Miten on, tarvitseeko Ferrari F1:stä tai F1 Ferraria? Väitän, että Ferrari tarvitsee F1-sarjaa enemmän, jopa niin paljon enemmän, että ei se tulee sarjaa jättämään vaikka moottoriuudistus tapahtuukin. Jos Ferrari-tyhjiö yllättäen syntyisikin, niin luonnon laki johtaisi siihen, että aukon täyttäisi nopeasti joku muu merkki tai merkit, etunenässä Aston Martin, Porsche, BMW tai jopa Audi. Eikä ole kaukaa haettu mahdollisuus siihenkään, että kertaalleen kuninkuusluokassa omalla tallilla epäonnistunut Toyota haluaisi tulla uudestaan koettelemaan onneaan. Se vaihtoehto voi kuitenkin olla vaikea, jos Tommi Mäkisen Toyota-rallitalli menestyy, kuten juuri nyt vahvasti näyttää tapahtuvan.

Liberty Medialla on pakko olla ymmärrystä, näkemystä ja uskoa siihen, että se vie F1-laivaa oikeaan suuntaan, riippumatta siitä onko Ferrari-tallina mukana myös kauden 2020 jälkeen, tai menevätkö Maranellon punaiset autot ”leikkimään johonkin toiseen hiekkalaatikkoon”?

SANDBOX PLAYING

Ferrari’s big boss, Sergio Marchionne, said already for second time, while launching the cooperation between Sauber F1 team and Alfo Romeo, that if Liberty Media’s new engine plan will go through, “we will not play in that sandbox anymore. We will move to other sandboxes”!

It was pretty cool comparison from the Ferrari boss, that F1 has been like “sandbox” for them and the racing has been like “playing” with other teams. Well, seriously speaking, the big question is, can F1 survive without Ferrari? I don’t want to underestimate the history, importance, power and well-known and the fact that Ferrari has been in F1 from the very beginning (1950) of the official world championships. It is a rock hard fact and gives it a lots of respect. And everybody knows that Ferrari-brand is best known around the world among the F1 teams. This is also a fact even though it’s success has not been always as strong as it’s brand. During the last 13 years, it has won the drivers’ championship only once (2007) and the constructors’ championship twice (2007-2008). I have to remind also that it had 17 championship winning dry years between 1979-2000, when other teams, like Williams, Brabham, Benetton and McLaren, enjoyed the success. During the last 10 years it has been Renault, Red Bull and Mercedes who have lead the championship marching, and this regardless of the fact that Ferrari has been getting annually 100 million dollars extra financial help from FOM (Bernie Ecclestone). And besides this, it has had the Veto-right to reject any new ideas which hasn’t been their liking.

Kimi ja Ferrari

Now the problem is Liberty Media’s new vision of better F1 with a new engine, which would level the battling field among the teams. New engine would be simpler and in the long run a lot cheaper. The change could bring into F1 new manufacturers as well. It is easy to understand that the advantage that Ferrari and Mercedes now have with their present engines, is difficult to give away. And for Ferrari, the fact that this extra 100 million dollars per year will also disappear after 2020, hurts a lot.

I strongly believe that F1 can survive without Ferrari. Who needs whom the most? Ferrari F1 or F1 Ferrari? I think that in the end of the day it is Ferrari who needs F1 more. However, if the unexpected would happen, the natural outcome would be to see other brands and car makers to come in to fill the void. And the line of possible entrants could include Aston Martin, Porsche, BMW and Audi. And it would not be a super surprise to see “old F1 friend” Toyota to make another try to find success in F1.

Liberty Media needs understanding, vision and iron strong will to take the F1-ship towards new frontiers, even without Ferrari being among the passengers. If the Maranello squad wants to play in some other “sandboxes” it is totally up to them. F1 will survive without them.

TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.

EI SÄÄNTÖJÄ SAA MUUTTAA!

Tuskin saimme kauden 2017 päätökseen, kun eri puolilta F1 varikkoa kuulee kiukkuisia kommentteja siitä, kuinka huono, yhdessä päätetty, moottorisääntö on. Sen säännön mukaan ensi kaudella kullakin kuljettajalla on vain kolme ”power-train”-pakettia käytössään, ilman rangaistuksia. Eli kansankielellä sanottuna, kolmella moottorilla on tultava toimeen kaudella 2018.

Ei tarvitse olla Einstein ymmärtääkseen, että tuskin kukaan tulee selviämään ilman rangaistuksia. Ja mikä pahinta, vielä emme ole kuulleet kuinka lähtöpaikkarangaistussysteemi tulee muuttumaan. Tai tuleeko se muuttumaan ollenkaan? Ehkä Mercedestä ja Ferraria lukuun ottamatta, kaikki muut haluaisivat päästä noista ”grid-penalteista” eroon. Sen muuttamisen vaikeus johtuu siitä, että kaksi suurinta tallia ei halua muutosta. ja jos sääntöjä muutetaan, se edellyttää kaikkien tallien yksimielisyyttä. Näin se on nyt. Kolmen moottorin perusteena on kaikkien kannattama säästötoimenpide, mutta jos ne kolme eivät riitä, niin missä sitä säästöä silloin saadaan?

Jokainen F1-talli pystyy halutessaan rakentamaan sellaisen F1-auton, että se on lähes 100 % luotettava. Se saadaan luotettavaksi vaikka olisi vain yksi moottori kauden aikana käytettävissä. Sellaisen auton heikkous olisi vain sen hitaus. Ja kun tallit hakevat suorituskykyä (= nopeutta), silloin on pakko ottaa auton rakentamisen kanssa riskejä. Osista tehdään kevyempiä, tai oikeammin niin kevyitä kuin suinkin mahdollista, vaarantamatta turvallisuutta. Ja sen seurauksena jotakin aika ajoin hajoaa ja auto hyytyy radan varteen tai ei starttaa lainkaan koko kisaan. Ja kun ”power-train” -paketista hajoaa jotakin, ja hajonnut osa korvataan uudella, siitä seuraa lähtöruuturangaistuksia.

Itse olisin lähtöruuturangaistusten sijasta langettanut talleille valmistajien sarjan pistemenetyksiä. Valmistajien sarjan sijoitukset kun määrittävät paljolti sen kuinka yhteiset rahat talleille jaetaan. Toki nyt eletään välivaihetta kaikkien isojen asioiden osalta ja vaikka rahanjako noudattaa ”Lex-Ecclestone”-kaavaa vielä 2020 kauden loppuun asti, voi olla, että Liberty Media pyrkii muutoksiin jo aikaisemmin. Ainakin se käyttää jo nyt ison osan yhteisestä rahapotista, noin 70 miljoonaa dollaria, oman organisaationsa vahvistamiseksi. Se merkitsee käytännössä sitä, että jaettavaa rahaa talleille tulee kauden 2017 perusteella vähemmän kuin useampaan vuoteen.

Bernie Ecclestone tiesi päällikkönä ollessaan, että F1 tallit eivät koskaan tule löytämään tärkeissä asioissa yksimielisyyttä. Siksi hän ohjasi ”F1-laivaansa” diktaattorin oikeudella, ja hyvin ohjasikin. Jos Liberty Media uskoo voivansa muuttaa asioita, uskoen tallien yksimielisyyteen, se tulee pettymään pahasti.

bottas the winner 17

Voidaan oikeutetusti kysyä, mitä miljoonat F1-fanit loppujen lopuksi haluavat. Haluavatko he sitä, että F1-autot ovat tekniikaltaan monimutkaisia huippulaitteita, joiden kehittämiseen tarvitaan kymmeniä miljoonia maksavia moottoreita ja sen päälle vielä erittäin kalliita tuulitunneleita ja simulaattoreita, tai haluavatko he sellaisen F1-sarjan, jossa 20 mukanaolevasta kuljettajasta peräti 10 eri miestä voisi voittaa osakilpailun? Jotenkin uskon, että kotisohvalla lötköttäviä katselijoita ei kiinnosta hölkäsen pöläystä mitä F1-auton moottorin katteen alta löytyy, jos siellä vain toimii riittävän vahva ja kestävä sekä hinnaltaan kohtuullinen moottori. He haluavat nähdä kuljettajat sankareina, eivätkä sitä, että Adrian Newey, Aldo Costa tai joku muu on kehittänyt sellaisen auton, että muilla ei, paremmista kuljettajien ajotaidoista huolimatta, ole mahdollisuuksia menestyä, Joo, joo, mutta jos autot olisivat liian paljon toistensa kaltaisia, se ei olisi enää sellainen F1-sarja mitä se on ollut koko olemassaolonsa ajan. Hetkinen nyt vain. Liberty Media määrittää 2021 alkaen minkälainen F1-sarja tulee olemaan. Ross Brawn kyllä tietää minkälaiseksi se kannattaa tehdä. Jos se haistattaa lajin DNA-puheille pitkät ja tekee päätöksensä miljoonia lajia seuraavien iloksi, se ei voi epäonnistua. Ja sitä paitsi, kaiken sellaisen suunnittelun kiusaajaksi on nousemassa täysin arvaamaton, kaiken peittävä varjo, eli sähköautojen kehitys ja maailmanvalloitus. Mutta se olisi sitten kokonaan toisen tarinan arvoinen kysymys.

DON’T CHANGE THE RULES!

The 2017 F1 season was hardly over, when we started to hear from every corner of the F1 paddock, that the engine rule of 2018 is all bad. The rule says that every driver has to get by by using just three “power-trains”, during the entire season, if they wanted to avoid penalties. Just three engines for 21 race weekends!?

You don’t have to be Einstein to understand that most likely no one will get through the season without penalties. And what is worst, we don’t know what will happen to the “grid-penalty”-system. Are they going to change it or what? We know that Mercedes and Ferrari are fine with the grid-penalty rule, but all others are not. The difficulty to change the rule is in other rule, which says that in order to change anything, all teams has to be unanimous with the change. When three engine-rule was decided, few years ago, it was based on the saving factor. “Less engines, less money to spent”. However, if the three engines are not enough, where the savings then takes place?

f1 logo 2017
F1:n uusi logo, new logo

Every F1-team can built a F1-car which is strong and almost 100 % reliable. There is only one handicap in a car like that. It is way too slow. When the teams are looking for performance (= speed), then they have to take risks. The parts of the car are made lighter and actually as light as possible, without losing the safety aspect. This is the reason that so often a racing car stops on a circuit or can’t take part at all in the race. If something brakes down in the power-train, it means grid-penalties. This is the rule today.

Instead of giving grid-penalties to the drivers, I would rather took points away from the teams in the constructors’ championship. In the end of the day, the money the teams will get is based on their position in the constructors’ championships. The present system of distributing the money is based on “Lex-Ecclestone”-systems, and it will continue until the end of 2020. We know, that Liberty Media will change that and already they have taken some 70 million dollars, to strengthen their own organization. That money is from the lot that will be distributed to the teams. So, when the 2017 distribution will take place, the teams will get less money than what they’ve been used to.

When Bernie Ecclestone was the man in charge, he knew that F1 teams would never agreed on major issues. That was the reason he ruled the sport as an dictator. And he did a good job. If Liberty Media believes that they can change things, with teams full support, they will be disappointed.

One could rightfully asked, what the millions of F1-fans really, in the end of the day, wants? Do they really want the F1 cars be like aerospace machinery, with super complicated engine solutions, where the teams need tens of millions costing machinery in order just to participate? And above that comes the aerowork with wind tunnels and simulators? And then two or maximum three teams rule the whole series. Or do they want and F1-series, where at least 10 drivers out of present 20 can win races, based on drivers’ skills? Somehow I think they prefer the latter. They don’t care less what is hidden under the engine covers, as long as there is strong and reliable enough engine. They want to see the drivers as their heroes, not the car designers, as it is today. Today men like Adrian Newey and Aldo Costa, to name a few, got all the credit when the teams are successful. I hope that Ross Brawn, who is in charge for the changes in the future, knows what to do. I believe in him. And in the end it is Liberty Media who says what F1 will be after 2020. All the fuss about F1 loosing it’s DNA, is all hot air, if the end result pleases the millions who follow F1. However, the biggest shadow in the future that will effect F1 in a big way, could be the development speed of the electric automobile industry. But that would be totally different story.