VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

Mainokset

TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.

VIIKKO MEKSIKON JÄLKEEN

Niin siinä kävi, että 32-vuotias brittiläinen rata-artisti, Lewis Hamilton voitti tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruuden, joka oli samalla hänen uransa neljäs. Mestaruus meni täysin oikeaan osoitteeseen, vaikka kesätaukoon asti Ferrarin Sebastian Vettel tarjosikin hyvän vastuksen. Harmi vain, että kyseisen kesätauon jälkeen Vettel ja Ferrari tekivät virheitä, joiden hinta tuli kalliiksi. Nyt on kai oikeutettua sanoa ääneen, että Hamilton on tämän hetken paras F1-kuljettaja maailmassa. Ei pelkästään sen takia, että hän voitti mestaruuden, vaan myös siksi, että hän on tällä hetkellä MUITA PAREMPI lähes kaikissa ajamiseen liittyvissä asioissa.  Ensi kaudesta en vielä halua sanoa mitään ihmeempää, mutta kovan pitää sen kuljettajan ja tallin olla, joka pudottaa Hamiltonin piikkipaikalta kaudella 2018.

FIA, Liberty Media, ja joukko tallien ja moottorien valmistajia olivat Meksikon kisaviikonlopun jälkeen Pariisissa kuulemassa minkälaisilla eväillä kauden 2021 moottoria ollaan suunnittelemassa. Kyseessä on toki vasta ehdotus. Päätöksiä pitää kuitenkin tehdä ennen ensi kesää, mieluummin aikaisemmin. Ehdotuksen mukaan jatketaan 1,6 litran V6 hypridimoottorilla ilman lämpöenergiaa keräävää MGU-H. Sen sijaan liike-energiaa keräävää MGU-K systeemiä vahvistetaan ja se pyritään tekemään niin, että kuljettaja voi säädellä sitä manuaalisesti (taktikoinnin mahdollistamiseksi). Yksinkertainen turbo. Maksimi kierroslukumäärä (nykyisin 15000rpm) nostetaan 3000rpm:llä. Tämä on vähän outo lisäys sillä ei nykyisistäkään moottoreista oteta kierroksia kuin maksimissaan 12000-13000 polttoainerajoituksen vuoksi. Jos osapuolet haluavat lisää kierroksia (= lisää moottorin ääntä), silloin myös bensarajoitukset (105 kg/kisa) on harkittava uudestaan. Aika näyttää mihin päädytään, mutta kolme asiaa ovat olleet tätäkin ehdotusta määrittelemässä: Edullisuus, yksinkertaisuus ja äänen voimakkuus.

Carlos Sainzin siirtyminen Toro Rossolta Renaultille on onnistunut erinomaisesti, niin miehen itsensä kuin Renaultinkin kannalta. Mies on ollut sekä USA:ssa, että Meksikossa hyvin Nico Hulkenbergin vauhdissa, joka on luonnollisesti ollut ensimmäinen vertailukohta. Näyttää vahvasti siltä, että Hulkin on parannettava omaa tahtiaan, jotta välttyy Sainzin ohiajamiselta. Sääli vain, että juuri nyt tallilla on ollut luotettavuuden kannalta vaikeuksia.

Max Verstappen otti uransa kolmannen voiton ja vaikka Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel kolaroivat itsensä ensimmäisellä kierroksella ulos palkintokorokekisailusta, silti hollantilaisen teko oli kunnioitusta herättävä. Tällä miehellä on valoisa tulevaisuus F1:ssä. Entä sitten meidän suomalaisten juhla kun Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen nousivat Verstappenin rinalle palkintokorokkeelle juhlimaan? On tämä homma mennyt oudoksi kun tuntee sisäistä pettymystä kisan jälkeen, vaikka veijarit seisovat palkintokorokkeella koko maailman ihailtavana. Ikävä totuus oli se, että kumpikin teki NORMAALISUORITUKSEN ilman mitään ihmeellisyyksiä. Ja normaalisuoritukset eivät enää saa ainakaan minua syttymään.

podium meksiko 2 17

Puheet Maurizio Arrivabenen syrjäyttämisestä Ferrarin tallipäällikön paikalta saivat hieman lisää tuulta purjeisiin Austinissa. Melko pian kaikki sellaiset kaavailut kuitenkin ammuttiin alas Sergio Marchionnen toimesta. Lisäksi kuskit kilvan kehuivat Mauriziota niin johtajana kuin ihmisenäkin. Vähän on jäänyt sellainen lätkävalmentajien kehumismeininki päälle, kun potkut saavaa valmentajaa kehutaan päivää ennen potkuja. Katsellaan kuinka Maurizion lopulta käy. Kauden jälkimmäisellä puoliskolla tapahtui sellainen romahtaminen, lähinnä luotettavuuspuolella, että sitä ei kukaan olisi uskonut tai toivonut. ”Ei sota yhtä miestä kaipaa”- ajattelu sopii moneen kohtaan hyvin, mutta sopiiko se tähänkin?

Jos Sauberin ensi kauden kuljettajat ovat Markus Ericsson ja Charles Leclerc ja Toro Rosson Pierre Gasly ja Brendon Hartley, niin silloin on vain yksi paikka täyttämättä ensikauden kuljettajaroosterista – Williamsin paikka Lance Sttrollin rinnalla. Siihen on kovaa tunkua, koska paikka ei ole huono. Nykyisin paikkaa hallussaan pitävä Felipe Massa tuskin saa jatkosopimusta. Hänen esityksensä mennen kauden aikana eivät ole olleet huikaisevia. Keltanokka Stroll on jopa ohittanut hänet pisteissä 40 – 36. Kuka sitten tilalle? Jonossa ovat ainakin Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat ja ehkä jopa Pascal Wehrlein. Voi olla muitakin ja mikäs siinä, tallin kannalta tilanne on aina hyvä kun tarjokkaita veijareita on useampia. Veikkaanpa vaan, että paikan ottaa Robert Kubica, joka prosessissaan saa vahvaa tukea Williamsin entiseltä kuljettajalta, kauden 2016 maailmanmestarilta, Nico Rosbergilta.

ONE WEEK AFTER MEXICO

So, in the end it was Lewis Hamilton who got the driver’s title 2017. It was also his fourth title over all, making him the best ever British F1 driver. This title was well earned and went to the right man. Until summer break Ferrari’s Sebastian Vettel, gave him hard fight, but since the break it was Lewis Hamilton all the way. I would say the Lewis Hamilton is the best F1-driver at the moment, and my opinion is not based on solely to this title, but he just happen to be BEST OVER ALL DRIVER at the moment. If somebody, driver or team, wants to drop him 2018 from the top place, they  better be well prepared.

FIA, Liberty Media and a bunch of team and engine manufacture representatives met in Paris after the Mexican race weekend and they lay out the guidelines for engines 2021 onwards. These are the guidelines. 1,6 ltr V6  hybrid engine base remains. Heat energy system, MGU-H, will be dropped. The kinetic energy system, MGU-K, will be made stronger and plan is to make it manually operated, in order for driver to use it for his benefits while racing. And then they said the the maximum revs will be increased with 3000rpm. This is part I don’t understand as the teams are using now only 12000-13000 revs out from 15000 max because of the fuel restrictions. In order to use the new maximum (18000 rpm), the fuel ruling has to be changed as well.  We will see what happen. The bottom line or the goals for this new engine has been three pointer: cheaper, simpler and louder.

When Carlos Sainz moved from Toro Rosso to Renault, he has been surprisingly quick right from the beginning with new team. That is great news to Carlos and also to Renault. He has been more or less in the same speed window with Nico Hulkenberg and that promised good for the future. If Hulk wants play the number one fiddle in the team, he better step up his driving or the young Spaniard will show him his braking lights.

sainz meksiko17

Max Verstappen took his career’s third victory and he can be pleased, regardless of the fact that Lewis Hamilton and Sebastian Vettel crashed themselves out of podium places during the opening lap. Verstappen is future star and this victory was one more proof of that. How about the Finnish celebration, when Valtteri Bottas finished second and Kimi Räikkönen third? This is strange thing, that when two Finns are on the podium for all the world to celebrate, I feel a little disappointed. Why so? Well because what they did was JUST NORMAL PERFORMANCE, without any exciting stuff. And it seems to me that normal performances don’t get me excited anymore. Is that sad or what?

podium meksico 17

Talk about Maurizio Arrivanabene’s position as the team leader at Ferrari came up again. This time the big boss, Sergio Marchionne, shoot down all those talks and said that ”We have a good team, which has done a good job, so why to change anything?” Well, if there is a smoke there must a fire as well. We’ll see how it will turn out, but one way or the other, it smells little bad. If Marchionne likes him and if the drivers like him, as they have said, then all should be swell. Let’s wait and see.

If Sauber’s driver line up for 2018 is Markus Ericsson and Charles Leclerc and if Toro Rosso keeps Pierre Gasly and Brendon Heartley, then there is only one open seat left for 2018 – in Williams. When I write this the line of drivers to fill Felipe Massa’s place grows every week. The drivers are Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat and maybe even Pascal Wehrlein. And there could be others as well. My choice would be Robert Kubica, but I don’t make the decision.  There is one Nico Rosberg, who is helping the Polish star in his come back to F1 and it has it’s value. Why Massa has to go? Well, the 2017 Freshman, Lance Stroll, has already passed Massa in points 40 – 36, so what else does Williams need, in order to thank the Brasilian and say adios amigo to him.  

AMERIKAN OPETUKSET

USA:n Grand Prix oli paljolti sitä mitä saatoimme siltä odottaakin. Kuljettajien sarjan pistejohdossa oleva, Mercedeksen Lewis Hamilton, ajoi jälleen vastustamattoman kilpailun, ajaen voittajana ruutulipulle runsaan 10 sekunnin erolla, ennen Ferrarin Sebastian Vetteliä. Hamiltonin pistejohto on nyt 66 pinnaa ja yhä edelleen jotkut puhuvat Vettelin mestaruusmahdollisuuksista. Haloo, herätkää nyt hyvät ihmiset! Mestaruus ratkesi Hamiltonille jo kauan sitten, mielestäni Singaporen kisassa, jonka Vettel ryssi täydellisesti yrittäen voittaa kisan jo ennen ensimmäistä mutkaa. No, se siitä, nyt peli on selvääkin selvempi, tai uskooko joku, että Hamilton keskeyttää kolme kertaa ja Vettel puolestaan voittaa kolme kertaa?

Se mikä ei ollut odotettua oli Valtteri Bottaksen vaatimaton suorittaminen. Valtterin olisi nyt pitänyt näyttää, mistä puusta hänet on veistetty. Puheet siitä, että hän on tallissa vasta ensimmäistä vuottaan Hamiltonin viittä vuotta vastaan, ei ole oikea argumentti. Valtteri sai F1 korkeakoulutodistuksen neljän Williams-vuoden aikana ja oli nyt valmis suurempiin saappaisiin. Nyt tuntuu siltä, että ne ovat edelleen vähän liian suuret hänelle. Tämän kauden autot olivat talvella kaikille uusia, myös Lewis Hamiltonille, joten jokaisen sopeutuminen näihin autoihin on vienyt oman aikansa. Jos homma jatkuu kauden kolmessa viimeisessä osakilpailussa samanlaisena kuin Austinissa, Texasissa, silloin alan huolestua Valtterin puolesta. Toivon olevani väärässä, mutta kuka se sanoikaan aikanaan, että ”yleensä asiat ovat niin kuin miltä ne näyttävät”!

Entä sitten Max Verstappenin huikean kisan viimeinen ohitus, mistä hänelle iskettiin viiden sekunnin aikasakko. Se pudotti miehen palkintosijalta neljänneksi. Vaikka aikasakko perustui olemassa olevaan sääntöön, se oli niin väärin kuin vain olla saattoi. Jos autolla pystyy ajamaan, aikaa menettämättä, vähän radan valkoisten viivojen ulkopuolella, niin sitten siellä ajetaan. Se on päivän selvä juttu. Jos sitä ei haluta, tehkää radalle sellaisia kanttareita ja muita esteitä, ettei niiden yli kannata ajaa. Ei tarvitsisi jälkeenpäin arvioida, oliko se sääntöjenmukainen ohitus tai ei. Näitä tilanteita on nähty muillakin radoilla ja siitä huolimatta FIA (Charlie Whiting) ei tee tarpeeksi ongelman ratkaisemiseksi. Onneksi näillä ongelmilla ei tarvitse päätä rasittaa katuradoilla. Jos oikaiset liikaa, osut kaiteeseen. Piste.

podium

Ja vielä lopuksi, jenkkityylinen kuljettajien esittely ennen kilpailua. Mielestäni se oli isossa kuvassa ok, mutta hiomista se olisi tarvinnut. Kuljettajien esittelijäksi valittu nyrkkeilymaailmasta tuttu Michael Buffer, oli väärä valinta. Vaatimus numero yksi esittelijäksi on se, että hän osaa lausua kuljettajien nimet suurin piirtein oikein ja tuntee heidän saavutuksensa kohtuullisen hyvin ilman lunttilappuakin. Toiseksi äänenkäytön yliampuminen pikemminkin hymyilytti todellisia F1-faneja kuin sytytti heitä liekkeihin. Voi olla, että tätä samaa saamme nähdä, hieman mukaellen, jatkossakin eri kisoissa.  Jos Austinissa olisi satanut, olisiko esittely toteutettu samalla tavalla. Tuskin. No katsotaan mitä jatkossa meille tarjoillaan, ala Liberty Media.

LESSONS OF USGP

What happened in USGP was more or less what I was expecting. Man in the points lead, Mercedes’ Lewis Hamilton, took commanding victory, reaching the checkered flag more than 10 seconds before Ferrari’s Sebastian Vettel, his number one rival. Hamilton leads now with 66 points and still there are some people, who thinks that Vettel has a chance for the title. Come on! Wake up you fools! It has been more or less obvious since Singapore race that Hamilton will take the title this year. Vettel tried very hard to win the race there before turn one, but spoil it all by driving in front of Max Verstappen. And it ended in tears. If there is still some folks who thinks that Vettel will win the last three races and Hamilton will retire them all, good luck, as it will never happen.

What was unexpected in Austin was Valtteri Bottas’ over the par performance. It was the place to show everybody how tough he is but it did not happen. The talk about Valtteri being in Mercedes for his first year and Hamilton has been there fife years is not an correct argument. Bottas got his F1 driving diploma after he spent four seasons with Williams. Now he should be ready for bigger things. Right now it looks to me that he is not ready yeat for bigger things. When this season started, all the cars were new to all the drivers. Also for Lewis Hamilton. So every driver had to adapt as soon as possible to these cars in order to be ready for the championship. If Valtteri’s last three races will follow the trend we have seen, I start to worry. I truly hope that I am wrong, but who was it who said, that “things are often as they seem to be”!

How about Max Verstappen and his awesome passing in the end of thee race? He was third in the end but was penalized for 5 seconds due to an illegal passing move. That ropped him to fourth place. Penalty was ok, if you read the rule book carefully, but in the spirit of racing it was from….I dare to say that. If a driver can drive, outside the white lines of the circuit, without losing time, then he will do it every time. Right or wrong. Only way to avoid this to happen again, is to built the circuits so that when a driver goes outside the white lines he WILL LOSE TIME. If FIA leaves it to the stewards to decide if it was ok or not, it won’t work.

And in the end. The new, American, way to introduce the drivers before the race was fine, in a larger picture. However, it was a mistake to ask boxing great, Mr Michael Buffer, to do it. First of all he should have known how to pronounce the drivers names more accurately and tell something about them without a notepaper. Secondly his way of using his voice was almost over the top and made true F1 fans smile rather than excite them. Will be interesting to see if this is a trend that will continue. I know that it won’t work everywhere and if it does, little upgrading is needed. Good try anyway Liberty Media.

MIKÄ MÄTTÄÄ, BOTTAS?

Menneet F1 kisaviikonloput ovat tarjonneet yhtä sun toista, hyviä ja huonoja juttuja, ja valitettavasti meidän suomalaisten kannalta lähinnä huonoja juttuja. Kimi Räikkösen kaksi viimeistä kisaa ovat päättyneet ennen kuin ne edes pääsivät käyntiin, Singaporen päätyttyä kolariin heti lähdön jälkeen ja Malesian tekniseen vikaan jo ennen lähtövalojen sammumista. Eikä Valtteri Bottaksen taivalkaan ole ollut päätähuimaavan hyvää. Takkiin tallikaverille on tullut jokaisessa kesätauon jälkeen ajetussa kisassa ja vaikka Monzassa mies juhli kakkossijaa, edelle kerkesi silloinkin tallikaveri.

Ferrarin tilanne on juuri nyt synkkä. Kahdessa viimeisessä kisassa Mercedes on lyönyt Ferrarin pisteissä 68 – 12. Samalla Sebastian Vettelin mahdollisuudet maailmanmestaruuteen ovat käytännössä menneet. Piste-ero on nyt 34 pinnaa, kun viisi kilpailua on vielä ajamatta. Toki matemaattisesti kaikki on vielä avoinna, mutta kun F1 ei ole pelkkää matematiikkaa. Valmistajien sarjan tilanne on sitäkin selvempi Mercedeksen johtaessa Ferraria 118 pisteellä (503 – 385). Oli miten oli, niin on sitä nähty jotakin hyvääkin. Räikkösen startti Singaporessa oli piirua vaille täydellinen, mutta valitettavasti kaikki hyvä loppui liian aikaisin. Sen jälkeen paalutaistelu Sepangin radalla, Malesiassa,  oli Räikköstä parhaimmillaan. 0,045 sekunnin tappio kirvelsi varmasti jonkin verran, mutta osoitti samalla minkälainen F1-kuljettaja Räikkönen yhä edelleen on.

Lewis Male 1

Lewis Hamilton

Niin, Bottakseen mennäkseni vielä uudestaan, niin nyt näyttää pahalta. Toivottavasti tämän hetken tilanne on pian ohimenevä, muuten ilo ensi kauden sopparista jää vain ensi kauden mittaiseksi. Malesiassa Red Bullilla voiton ottanut Max Verstappen kun lähes satavarmasti siirtyy ensi kauden jälkeen joko Mercedekselle tai Ferrarille. Ainoa asia mikä pitäisi miehen kaudella 2019 edelleen Red Bullilla on se, että Hondan moottorit Toro Rosson autoissa osoittautuvat jo ensi kaudella erittäin kilpailukykyisiksi. Se helpottaisi Red Bullin moottoriongelmaa ensi kauden jälkeen tuntuvasti ja voisi vaikuttaa paljonkin Verstappenin tulevaisuuden suunnitelmiin.

Williamsilla surkeasti kautensa aloittanut Lance Stroll on pikku hiljaa parantanut otteitaan ja on tällä hetkellä vain pisteen päässä kokeneesta Felipe Massasta. Mitä se sitten todistaa? No ainakin sen, että ei se Massa loppujen lopuksi mikään ”sateentekijä” tallille ollutkaan. Hyvä, sopivan ikäinen (Martini), mutta ei riittävän hyvä. Siksi Frank ja Claire Williams pohtivat nyt yhdessä Paddy Lowen kanssa, kuka otettaisi Massan tilalle ensi kaudella. Sen jonon kärjessä ovat varakuski Paul diResta ja, yllätys, yllätys, Robert Kubica. Kumman Williams valitsee riippuu paljon Hungaroringin radalla, lokakuun puolen välin jälkeen järjestettävässä testissä. Sitä ennen Kubica saa totutella häntä varten rakennettuun kauden 2014 Williams-autoon (FW36) Silverstonen radalla.

WHAT IS WRONG, BOTTAS?

Last few Grand Prixs have offered us a little pit of bad and good, and especially bad for us Finns. Kimi Räikkönen’s last two GPs has been over before the racing itself has even started. In Singapore everything was over in 10 seconds after the start in dramatic crash with Sebastian Vettel and Max Verstappen, and in Malaysia it was over even before the start due to a technical problem. And it hasn’t been that great for Valtteri Bottas either. He has lost to his team mate Lewis Hamilton every race since the summer break. In Monza, Italy, he was second, which was nice, but the number one there was…Lewis Hamilton. And in qualifying it has been (last 4 races) 4 – 0 to Hamilton.

Ferrari’s situation right now is very down beat. In the last two GPs Mercedes has beaten them in points 68 – 12. It means that Sebastian Vettel’s chances for the title has vanished for good. He is 34 points behind Hamilton, but even though there is still the mathematical possibility alive, F1 is not math. In constructor championship the situation is even worse for Ferrari, as Mercedes has a comfortable 118 point lead. However, there’s been something good as well. Räikkönen’s start in Singapore was fantastic and it was just sad to see it end so early. Then his qualifying in Malaysia was another super effort, when he lost the pole only by 0,045 seconds. But like always, if you want to finish first, first you have to finish.

Well, back to Bottas. Things are not looking good for Valtteri. I hope this is a phase which will end soon, otherwise the happiness for next season’s contract will be just one season long.  Max Verstappen, who took fine victory in Malaysian GP, will be surely in the shopping lists of Ferrari and Mercedes after 2018. Only way for him to stay at Red Bull is, if Toro Rosso and Honda can produce super results already next year (when they start to work together). Then Red Bull would become another Honda engine team for 2018-2020. But, like I said then the Honda engine has to be really good. Otherwise either Räikkönen or Bottas has to make room for Verstappen.

ax Male 1
Max Verstappen

Canadien youngster, Williams’s Lance Stroll, has been getting better and better as a racing driver and is at the moment only one point behind his experienced team mate Felipe Massa. What does it prove? Well, to me it says that Massa is not as good as myself and many others thought. He was right age (Martini), but not fast enough and now Frank and Claire Williams has to think, together with Paddy Lowe, hard who will replace Massa next season? In the short queue are team’s reserve driver Paul di Resta and, surprise, surprise Robert Kubica. Who will get the seat will be decided in extra test in mid October in Hungary, as they will test the Williams FW36 (2014) car at the Hungaroring. Before that Kubica will get the chance to familiarize with the car at Silverstone circuit.

VIIMEINEN KERTA

Viikonloppuna ajetaan toistaiseksi viimeisen kerran Malesian F1 Grand Prix, Sepangin erittäin haastavalla radalla. Kilpailun järjestäjät ovat kutsuneet kilpailuaan ”The hottest Grand Prix of the year” eikä syyttä, sillä Malesian ja Sepangin alueen kuumaakin kuumempi ilmasto on siihen suurin syyllinen. Vuodesta 1999 alkaen järjestetty kilpailu ajetaan nyt viimeisen kerran, koska kilpailun järjestäjät eivät olleet enää halukkaita maksamaan korkeita kilpailun järjestämisoikeusmaksuja FOM:lle.

Kun lokakuun 17. päivänä 1999 kisailtiin ensimmäisen kerran Sepangin radalla, silloin Michael Schumacher palasi Ferrarin rattiin kuuden väliin jääneen kilpailun jälkeen, loukkaannuttuaan kesällä Silverstonen radalla. Maailmanmestaruudesta taistelivat silloin Ferrarin Eddie Irvine ja McLarenin Mika Häkkinen. Ennen Malesian kisaa Mikalla oli 62 pistettä ja Irvinellä 60. Paluun tehnyt Schumacher pelasi pelin loistavasti Irvinen pussiin, päästäen Pohjois-irlantilaisen ohitseen, mutta pitäen koko kisan ajan Mikan takanaan. Mika yritti vimmatusti koko kisan ajan ohitusta, mutta ”vanha kettu” Schumacher onnistui pitämään Häkän takanaan ja pistetilanne kisan jälkeen oli Eddie Irvine 70 ja Mika Häkkinen 66 ja vain yksi kilpailu, Japanin GP, oli jäljellä. Häkän taistelu tulikuumassa Sepangin kelissä vei mieheltä mehut niin totaalisesti, että hänet kiikutettiin heti kisan jälkeen tiputukseen nestetasapainon takaisin saamiseksi. Tunnin lepäämisen jälkeen Häkä saatiin lopulta lehdistön eteen kertomaan pettymyksestään. No, Japanissa Häkä otti omansa ja voitti kauden maailmanmestaruuden ajamalla siellä voittoon, lyöden Schumacherin runsaalla viidellä sekunnilla ja Irvinen puolellatoista minuutilla.

Seuraava sinivalkoinen Sepangin muistoni on Kimi Räikkösen F1-uran ensimmäinen voitto 2003 McLaren-Mercedeksellä. Siihen kisaan Kimi starttasi seitsemännestä lähtöruudusta, mutta ajoi voittajaksi lähes 40 sekunnin erolla, ennen toiseksi tullutta, Ferrarin Rubens Barrichelloa. Fernando Alonso oli Renaultilla kolmas. Sen kilpailun osanottajista ainoastaan Kimi ja Alonso ovat edelleen mukana F1-sarjassa. Myöhemmin McLarenin kuljettajana Kimi saavutti vielä kahdeksan muuta voittoa.

Kaudella 2007 Kimistä oli tullut Ferrarin mies ja silloin nähtiin ensimmäisen kerran kaksi suomalaista F1-kisan jälkeen palkintopallilla kun Japanin GP:n kolme parasta Fujin radalla 30.9. olivat Lewis Hamilton McLaren-Mercedeksellä, Heikki Kovalainen Renaultilla ja Kimi Räikkönen Ferrarilla. No, sillä kisalla ei ollut mitään tekemistä Malesian ja Sepangin radan kanssa, mutta sama toistui myös Malesiassa, eli kaksi suomalaista palkintokorokkeella, kun kauden 2008 Malesian kisa saatiin päätökseen. Räikkönen voitti Ferrarilla, Robert Kubica oli toinen BMW Sauberilla ja Heikki Kovalainen kolmas McLaren-Mercedeksellä.

Malesian kisoja on vuosien aikana kiusanneet erilaiset, nopeasti muuttuneet sääolosuhteet, jotka käytännössä ovat tarkoittaneet sadekuuroja, välillä kevyempiä ja välillä todella rankkoja. Sitä on jopa ihmetelty vuosien saatossa miksi kisa on aloitettu  myöhään iltapäivällä, jolloin sillä alueella sateen mahdollisuus on melkein aina yli 80 % luokkaa. Jos kisan alku olisi aikaistettu puoleen päivään, niin sateen todennäköisyys olisi ollut alle 50 % luokkaa. Riski on aina otettu ja kisat ajettu myöhään iltapäivällä ja valitettavan usein märällä radalla.

Nyt Mercedeksellä viikonlopun kisaan lähtevä Valtteri Bottas on ajanut 2016 ja 2015 Williamsilla kahdesti viidenneksi, joten vaikuttaa siltä, että Sepangin rata sopii niin Valelle kuin Kimillekin hyvin.

Eki ja Bangi 08
Taustalla Bangi hotelli, behind me the Bangi hotel

Omakohtainen Malesian kisaviikonloppujen kokemus liittyy hotelli Equatorial Bangiin. Kyseinen hotelli sijaitsee puolessa välissä Kuala Lumpurin ja Sepangin välissä, noin 50 km radalta. Asuin siinä hotellissa vuosien 1999 ja 2014 välisenä aikana yhteensä yli neljä kuukautta, jos kaikki yöpymiset lasketaan yhteen. Niitä vuorokausia lisäsi Malesian kisojen lisäksi sekin, kun kahden viimeisen kauteni aikana siirryin Singaporen kisan jälkeen asumaan Malesian puolelle Bangin hotelliin ja lensin sitten sieltä Korean ja Japanin kisoihin, käymättä välillä Suomessa. Jos voi sanoa jotakin hotellia F1-urani aikana ”toiseksi kodikseni”, niin se oli Bangin Equatorial hotelli.  Näillä ajatuksilla jäädään odottamaan viikonlopun kisaamista, erittäin kuumalla Sepangin radalla. Satoi tai paistoi.

LAST TIME

This weekend will be the last time when The Grand Prix of Malaysia will be held at the Sepang circuit. Organizer has called the race “The Hottest race of the year” and for reason, as the climate around Sepang area has always been hot as hell. The race has been taken place since 1999 and this is the last race as the organizers got tired of paying huge sums of money to FOM just to run the event.

When the first race took place October 17th 1999 at the Sepang circuit, it was a race when Michael Schumacher made his comeback after his summer accident in Silverstone. There were two men, Ferrari’s Eddie Irvine and McLaren’s Mika Häkkinen, who were fighting for the championship. Before the race Irvive had 60 points and Häkkinen 62. Comeback man Schumacher drove a great race and helped Irvine to win and kept Häkkinen behind him throughout the whole race. Häkkinen was trying as hard as he could to overtake Schumi but with no luck. In the end Irvine won, Schumi was second and Häkkinen third. Mika was so exhausted after the race that he had to go to intravenous to balance his well being. After an hour he was able to face the media to say how disappointed he was. Well, two weeks later in Suzuka, Japan, Mika took a victory and conquered the driver’s title for the second time.

Next “blue and white memory” from Sepang was when Kimi Räikkönen took his maiden F1 victory 2003 with McLaren-Mercedes. He started the race from seventh on the grid but drove brilliantly through the race and took clear win, beating second best, Ferrari’s Rubens Barrichello, by 40 seconds. Fernando Alonso was third with Renault. Today only Räikkönen and Alonso from that 2003 race are still driving in F1.

2007 Räikkönen became a Ferrrari driver and it was then when we saw first time in F1 history two Finns at the podium. However, it happened in September at Fuji circuit in Japan when McLaren man Lewis Hamilton won before Heikki Kovalainen with Renault and Räikkönen with Ferrrari. Well, that race had nothing to do with Malaysia and Sepang, but in 2008 it happened there. Then Räikkönen won before Robert Kubica with BMW Sauber and Heikki Kovalainen with McLaren.

Through the years the rapidly changing weather has had its marks on Malaysian Gran Prix. In reality it has meant rain, sometimes moderate and too often very hard rains. We have been wondering why they had started the race always late afternoon, when the possibility of rain has been the highest? Bernie Eccclestone, the ex F1 boss said that in order to serve the European television spectators the best, it had to run the race late afternoon. And because of this there has been plenty of rainy races at the Sepang circuit. It could well be the same this time around.

My own personal memories goes hand in hand with a hotel, Equatorial Bangi, which locates as it’s name says it in Bangi. It is a town 40 km from Kuala Lumpur and 50 km from Sepang circuit. During the time since my first year 1999 and my last in 2014 I had spent in that hotel more or less four months all together. It was not only because of Malaysian GP, but last two years I went to that hotel also after Singapore race before I flew to Korea or Japan. If one could call a hotel as my “second home”, it was the Equatorial Bangi hotel. With these memories I let you wait for this week ends Malaysian Grand Prix at the Sepang circuit. Regardless if it rains or shines.