HAPANTA MAITOA

Luulisi, että kun tiukan kisan jälkeen palkintopallilla seisoo kaksi suomalaista, Ferrarin Kimi Räikkönen kakkosena ja Mercedeksen Valtteri Bottas kolmosena, se olisi riemun ja juhlinnan paikka. No, kyllähän sitä saa ja voi vähän juhlia, mutta minun on pakko sanoa, että ainakin minulle lopputulos maistui happamalta maidolta.

Jos homma olisi mennyt niin kuin sen olisi pitänyt mennä, niin Räikkönen Ferrari-miehistä nopeampana kuljettajana olisi pitänyt voittaa kisa ja Bottaksen ei olisi tarvinnut kisan puolessa välissä päästää suosiolla ja tallin ”määräyksellä” Lewis Hamiltonia edelleen. Jos Bottas olisi saanut ajaa täysin oman kisansa, mistä sen tietää, vaikka hän olisi pystynyt prässäämään ja jopa ohittamaan ohjausongelman kanssa painineen Sebastian Vettelin. No, näin eivät tapahtumat menneet ja Vettel sai hitaampana, mutta toistaiseksi pisteitä enemmän keränneenä, pitää paikkansa kärjessä. Bottas puolestaan sai, kuten hänelle kisan aikana sanottiin, takaisin kolmannen sijansa, jos Hamilton ei saa Räikköstä kiinni, eikä pääse hänestä ohi. Hamiltonille arvostusta siitä, että hän toimi tallin toivomalla tavalla. Nämä ovat kuitenkin sellaisia pieniä yksityiskohtia ja sisäsiittoisia epäkohtia joita ei haluaisi kilpailuissa nähdä. Ne kuitenkin kuuluvat isomassa kuvassa F1 touhuun ja näiden kanssa meidän on vain elettävä.

Alonson juhlat 30.7.
Alonsolla tupla syy juhlaan: Syntymäpäivä (29.7.) ja kisan kuudes sija

Tämä happamuuden vastapainona oli mukava nähdä, että Fernando Alonso toi McLaren-Hondan ruutulipulle kuudentena. Kaiken haukkumisen ja surkeiden tulosten jälkeen McLaren ja aivan erityisesti Honda voi lähteä kesälomalle hyvillä fiiliksillä. Kuukauden kuluttua ajettava Belgian osakilpailu Spa-Francorchampsin radalla pudottaa sitten Hondan miehet takaisin maan pinnalle.

SOUR MILK

One would think that when two Finns are on the podium, Ferrari’s Kimi Räikkönen second and Mercedes’ Valtteri Bottas third, it would be a reason to celebrate. Well, you can have a small celebration if you wish, but to me the end result tasted like sour milk.

If things had gone as they should have, then Räikkönen, as a quicker Ferrari driver today, would have been the winner and Bottas on the other hand would not have been in a position to let Lewis Hamilton to pass him due to a team order. If Bottas could have kept his position, nobody knows how hard he would have been able put pressure on Sebastian Vettel, with his steering problem, towards the end of the race. Well, we saw what happened and Vettel, with more points on his tally, won the race. Bottas, to my surprise, got his third place back on the final turn of the race, when Hamilton pull over, as the team had told him, because he was not able to catch Räikkönen during the second half of the race. Hats off to Hamilton. He sacrificed three championship points in his fight for this year’s title. Ferrari was not willing to do, more or less, the same, by letting Räikkönen win the race over Vettel.

After all this “sour milk” feeling I was more than happy to see Fernando Alonso and McLaren-Honda to get sixth in the end. After all the bad yelling and bad press what they been receiving during this season, it must have been good to see something positive before the summer break. It will be different story next time around, when the racing continues in Belgium’s Spa-Francorchamps circuit towards the end of August. There Honda and McLaren people will see the reality again. Hope not, but that’s the way it most likely will go.

KAIKKI ON MAHDOLLISTA

Kun kolmen kärkitallin, Mercedeksen, Ferrarin ja Red Bullin, kaikki kuljettajat mahtuvat 0,4 sekunnin sisään, ajettuaan kaksi 90 minuutin harjoitusjaksoa, voi sanoa, että kärjessä on todella tasaista. Jopa niin tasaista, että jos mielii osallistua menestyksellisesti vaikka super-tripla veikkaukseen, kannattaa veikata monia vaihtoehtoja. Tilanne kun on se, että mitään vaihtoehdoista ei voi pitää täysin varmana.

Näinhän sen pitääkin olla. Oma arvioni on kuitenkin se, että vielä emme nähneet kaikkea hyvää Mercedeksen emmekä Ferrarin toimesta, siksi jätetään Daniel Ricciardon ensimmäiset sijat kummassakin harjoituksessa vielä omaan arvoonsa.  Kovan luokan varoituksen Ricciardo kuitenkin jo antoi. Fakta on myös se, että Hungaroringin syheröisellä radalla raa’at moottorien tehot eivät ratkaise niin paljon kuin pitkiä suoria omaavilla radoilla. Tästä syystä Red Bullilla on Renaultin moottorin kanssa mahdollisuus yllätyksiin.

Kärkitallien takana teki Nico Hulkenberg jälleen hyvää työtä Renaultillaan, oltuaan seitsemänneksi nopein. Hänen tallikaverinsa, Jolyon Palmer sen sijaan iski taas yhden naulan siihen laatikkoon johon laitetaan kuljettaja, kun hänen rahdataan pois kuninkuusluokasta. Alokasmainen ajovirhe FP2:sen lopussa johti rengasvalliin ajoon. Selittelylle ei jäänyt siinä virheessä tilaa.

Hulkenberg Unkari 28.7.
Nico Hülkenberg, Renault

Neliapila Fernando Alonso (P8), Carlos Sainz (P9), Stoffel Vandoorne (P10) ja Esteban Ocon (P11), tekivät kaikki hyvää työtä ja taistelevat lauantain aika-ajossa Q3:seen pääsystä rystyset verissä. Kaikilla on siihen mahdollisuus. Tarjolla voi olla yksi kauden jännittävimmistä aika-ajoista.

EVERYTHING IS POSSIBLE

When top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, get all their six drivers within 0,4 seconds, after driving around the Hungaroring circuit for 2 x 90 minutes, you can say that it is really close driving. It is so close that if you would like to bet the top three, and make some money, you should make more than one variation. There isn’t one sure triple, so try your luck.

Kimi tulossa töihin 28.7.
Kimi Räikkönen tulossa töihin. Kimi Räikkönen is coming to work.

This is how it should be in modern day F1. However, I have a gut feeling that we did not see everything from Mercedes and Ferrari. So let’s leave Daniel Ricciardo’s two top places in peace and wait what tomorrow brings to us. At least he gave a strong warning about his chances. Hungaroring circuit is not a power circuit, so even if you don’t have the strongest engines, which is the case with Red Bull, you can still have a strong go.

Behind the top teams Nico Hülkenberg did again good work with Renault being seventh quickest. His team mate, Jolyon Palmer on the other hand, did not do good. He made a driving error in the last corner in the closing moments of FP2 and hit the tire wall braking his car. After very bad season so far, this was the thing he deeded the least. My guess is that after the summer break, some other driver will take his place at Renault.

Foursome, Fernando Alonso (P8), Carlos Sainz (P9), Stoffel Vandoorne (P10) and Esteban Ocon (P11) did all good job today and they are all fighting hard to get to the Q3 in qualifying. Each of them has a chance for it. I think that we have one of the better qualifying to enjoy on Saturday, when the afternoon action starts.

BOTTAKSELLA MAHDOLLISUUDET SARJAN KÄRKEEN

Nyt kun kaudesta on puolet ajettu ja toinen puolisko käynnistyy viikonloppuna Unkarin Hungaroringillä, on mahdollista, että viikonlopun jälkeen kuljettajien sarjan kärjessä on Valtteri Bottas! Aika uskomaton tilanne, jos vaikka muistellaan missä tilanteessa Bottas oli viiden ajetun osakilpailun jälkeen. Niin ne tilanteet muuttuvat kun voitosta saa aina kerrallaan 25 pistettä. Ja on myös muistettava, että Bottas jäi keskeytyksen takia kokonaan ilman pisteitä Espanjan osakilpailussa, Barcelonassa. Jos Valtteri, joka silloin starttasi kisaan kolmannesta lähtöruudusta, olisi päätynyt vaikka vain neljänneksi (12 pist.), hän olisi nyt vain 11 pistettä jäljessä Sebastian Vetteliä ja 10 Lewis Hamiltonia. No, kai se on turhaa jossitella, mutta fakta on se, että jos Vettel ja Hamilton jäävät Unkarissa ilman pisteitä ja Bottas voittaisi, suomalainen siirtyisi kuljettajien sarjan kärkeen, kahden pisteen erolla ennen Vetteliä.

Ei mennä asioiden edelle ja jos arvioidaan mitä Hungaroringillä voi viikonlopun aikana tapahtua, niin tiedossa on erittäin helteinen viikonloppu. Se antaa ainakin teoriassa lisävirtaa Ferrari-tallille, joka on toistaiseksi toiminut aina vähän paremmin kun on riittävän lämmintä. Toisaalta, Mercedes on kauden kuluessa oppinut säätämään autojaan niin, että niiden renkaiden kuluma on saatu paremmin hallintaan, joten sittenhän sen näemme. Eikä koskaan saa unohtaa Red Bull-tallia, kun ajetaan keskinopeudeltaan hitailla radoilla. Ja sellainen Hungaroring todellakin on. Vaikka Mercedeksellä ja Ferrarilla on edelleen etu kaikkiin muihin nähden, niin härkäporukalla on kuitenkin pieni yllätysmahdollisuus olemassa. He itse odottivat jo Englannissa parempaa eivätkä loppusijat P4 ja P5 olleet mitenkään surkeita, mutta Max Verstappenin (P4) ero kisan voittajaan oli kuitenkin melkein minuutti ja se on näissä hommissa paljon. Ehkä homma toimii paremmin Unkarissa.

Räikkönen iloisena 25.7.
Kolmannesta sijasta aina riehaantuva Räikkönen on yksi voittajasuosikki

BOTTAS HAS CHANCE TO TAKE THE TOP STEP

We are half way through this season when it is time to go to Hungary and Hunagroring. And what is really interesting is the fact that after the weekend, Valtteri Bottas could move to the top in drivers’ championship. That’s pretty unbelievable, if we remember the situation after first five races. But that is the goodness of this series when situations can change quickly as the winner of each race gets 25 points.  And we should not forget that Bottas did not get any points in Spanish Grand Prix in Barcelona due to retirement for broken engine. He started there from P3 and could have with better luck finished the race, say P4, and with that finish he could have earned 12 more points instead of zero. Anyway, if Bottas wins on Sunday and Sebastian Vettel and Lewis Hamilton won’t score a single point, senor Bottas will move to the top in drivers’ championship.

Well, we better not go too fast forward, but we are expecting a really hot summer weather during the weekend. It will give, at least in theory, a boost to Ferrari, who’s cars have performed well in hot conditions. However, Mercedes has learned to take better care of their tires during the first part of the season, so we have to wait and see how they handle the challenge in Hungary.

Red Bull ja Ricciardo 25.7.
Red Bull Racing voi olla vaarallinen hitaalla radalla

And then there is always this “racing animal”, Red Bull Racing, who could be a real black horse. The team was expecting more already in Silverstone some days ago. Finishing there P4 and P5 was not too bad, but the time difference to the winner was about one minute, and that is too much in F1.  Let’s see if things go better in Hungary.

VETTEL SIIRTOJEN TULPPANA

Nyt asia on tullut selväksi. Tämän kauden päätyttyä ilman sopimusta olevat huipputallien kuljettajat, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen ja Valtteri Bottas, ovat koko vaihtovyyhdin keskiössä. Ja heistä suurimpana tulppana siirtokarusellin pyörähtämiselle on, ei todellakaan Kimi Räikkönen, kuten moni luulee, vaan Ferrarin tämän hetken kultapoika Sebastian Vettel.

Ferrari on, monien eri lähteiden mukaan, tarjonnut saksalaiselle baby-face-kuskille kolmen vuoden sopimuksesta yli 138 miljoonaa US dollaria. En tiedä onko Vettel vastannut tarjoukseen virallisesti (kirjoittamalla nimensä sopimukseen) tai epävirallisesti (suullisesti sopimalla), mutta joka tapauksessa kaikki muut mahdolliset siirtoasiat odottavat nyt Ferrarin ja Vettelin päätöstä. Meidän suomalaisten kannalta päätöksellä on suuri merkitys, sillä jos ja kun se sopimus syntyy, silloin on 99 % varmaa, että Kimi Räikkönen saa vuoden jatkopestin Vettelin tallikaverina. Ja kun näin tapahtuu, kolmen huipputallin kohdalla emme tule näkemään kuljettajavaihdoksia tämän kauden jälkeen. Ferrari, Mercedes ja Red Bull jatkavat kaikki 2018 nykyisillä kuljettajilla.

Näiden tallien takana tulemme näkemään pientä liikehdintää. Silti sekä Haas, että Williams jatkavat nykyisin miehistöin (Grosjean&Magnussen ja Massa&Stroll). Renault vaihtaa toisen kuljettajan (Jolyon Palmerin), se on varmaa, mutta kuka sen paikan saa onkin paljon suurempi kysymys. Takavuosien tähtilupaus, rallihommissa itsensä pahasti 2011 loukannut Robert Kubica, on tekemässä vahvaa paluuta takaisin F1-sarjaan, jos vain häneen uskova talli löytyy. Renault on testannut häntä jo kahteen otteeseen ja tärkein testi tapahtunee Unkarin osakilpailun jälkeen järjestettävässä F1 testissä. Kaksi aikaisempaa testiä suoritettiin kauden 2012 Lotus (Renault) autolla ja vaikka molemmat testit menivät erittäin hyvin, voi olla että nämä nykyautot ovat fyysisenä haasteena aivan eri luokkaa.  Katsotaan mitä tapahtuu.

Palmerin paikkaa voi olla kärkkymässä myös Toro Rosson kanssa eripuraan joutunut Carlos Sainz, 22. Espanjalaisella on jo sopimus taskussa Toro Rossolla jatkamisesta, mutta mies haluaa jotakin muuta, jotakin parempaa. Red Bullin ”kuljettajapäällikkö”, Helmut Marko, on sanonut, että Sainzin saa sopimuksesta vapaaksi kun pulittaa heille kahdeksan miljoonaa euroa. Olisiko Renault valmis siihen, jää nähtäväksi. Fakta on joka tapauksessa se, että Palmer on ollut suuri pettymys ja hänen kanssa Renault ei missään nimessä tule ensi kaudella jatkamaan.

Uskon, että Force India, jatkossa ehkä Force One, jatkaa nykyisillä kuljettajilla (Perez&Ocon) ja jopa johtajamyllerryksessä ollut Sauber (Ericsson&Wehrlein). Sen sijaan yksi todella iso arvoitus on Fernando Alonso. Koska sekä Ferrari, että Mercedes ovat selväsanaisesti sanoneet, että heille ei Alonso enää kelpaa, espanjalaisen F1-jatko on mahdollista, ehkä, vain pysymällä McLarenilla ja toivomalla, että talli saisi Hondan moottorien tilalle jonkun paremman koneen. Tai, että Honda osoittaa toisella kausipuoliskolla, että he ihan oikeasti saavat moottorinsa selvästi tehokkaammiksi ja paljon luotettavimmiksi. Jos näin ei tapahdu, silloin Alonso liittyy samaan jonoon Kubican ja Sainzin kanssa. Paluu Enstoneen voisi olla loppujen lopuksi erittäin positiivinen juttu niin Alonsolle, Renaultille, Liberty Medialle kuin koko F1:lle. Mies on kuitenkin yksi valovoimaisimmista nykykuljettajista, jolla virtaa tuntuu riittävän uran jatkamiselle 35:stä ikävuodesta huolimatta.

Alonso Silverstone 2
Fernando Alonso

VETTEL IS THE KEY IN DRIVER MARKET

Now it is crystal clear. When this season is over, the drivers in top teams, Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, are in the middle of speculations what will happen to them after this season when their contracts end. And the key player is, not Kimi Räikkönen, as so many keeps saying so, but the Ferrari’s golden boy, Sebastian Vettel.

According to several sources, Ferrari has offered Vettel more than 130 million US dollars for a three year deal. I have no idea if Vettel has agreed to this offer or not, but if his answer will be yes, it means almost 99 % surely that the other Ferrari driver for 2018 will be Kimi Räikkönen. And when that happens, the top three teams, Mercedes, Ferrari and Red Bull, will continue with same drivers as they have had this season.

Behind the top three teams we will see some movements among the drivers. Not much tough as we have just heard that Haas-team will continue with Romain Grosjean and Kevin Magnussen. I am expecting Williams to do the same with Felipe Massa and Lance Stroll.

Renault will definitely drop Jolyon Palmer, regardless what he’ll do during the second half of the season. The big surprise could be the man from the past, Robert Kubica. After his horrible rally accident 2011 he has slowly come to terms with the idea of making come back to F1. Renault has offered him two different F1-test so far, with 2012  Lotus Renault car and he has been surprisingly quick. Regardless of the fact that his other arm is  functioning only less than 50 % from normal. He will have his third test, this time around with present F1 car, in Hungary after the Hungarian GP weekend. If that test goes well, then Renault has an option in his hands. The other options could be Toro Rosso’s Carlos Sainz, or even Fernando Alonso, who is not having good time with McLaren-Honda. Sainz has said that he likes to move forward and Toro Rosso is not doing it for him. Red Bull driver boss, Helmut Marko, has said that if someone is willing to pay 8 million US dollars, they could release Sainz from his present contract.

Alonso Honda 22.7.
Alonso ja/and McLaren Honda

As far as Alonso is concerned, it is more complicated case. He is totally dissatisfied with the performance of McLaren’s engine partner Honda, as the Japanese manufacturer’s engine is lacking power and consistency. If that changes, then he could stay with McLaren, but it dosen’t look that way at the moment.

If Renault wants him back, as he has been there before (2003-2006 and 2008-2009) it could be good move. In the end of the day it could be good not only for Alonso itself, but for Renault and for Liberty Media and F1 as a whole. No one can deny that Senior Alonso is still one of the big names in modern day F1.

VALTTERIN VARASLÄHTÖ

Tuskin olivat Itävallan GP:n starttivalot sammuneet ja autot lähteneet moottorit ulvoen liikkeelle, kun jo ensimmäiset huusivat kuorossa, että Valtteri Bottas oli ottanut paalupaikalta varaslähdön. No, huuto oli turhaa, sillä lähtöjä valvovat sensorit ja muut laitteet todistivat lähdön olleen sääntöjen mukainen ja hämmästyttävän hyvä. Kun tähän varaslähtö-itkuun liittyi sitten kisan jälkeen toiseksi jäänyt, Ferrarin Sebastian Vettel, niin kansainvälinen media puhui ja kirjoitti Bottaksen ”varaslähdöstä” enemmän kuin hänen erittäin hienosta ajosta ja F1-uran toisesta voitosta.

Niin, todellakin, Valtteri Bottas ajoi loistavan kilpailun ja otti ansaitusti uransa toisen voiton, jälleen kerran kovaan paineen alla. Paineen aiheuttaja oli vielä palkintokorokkeella varaslähdöstä kiukutellut, Ferrarin Sebastian Vettel. Voitollaan Bottas on nyt 35 pistettä sarjaa johtavaa saksalaista jäljessä ja tallikaveriaan, Lewis Hamiltonia, 15 pistettä. Samalla Bottaksen voitto varmisti sen, että mies on vahvasti mukana tämän kauden maailmanmestaruusjahdissa. Vettel ja Hamilton ovat kivikovia vastustajia ja miesten voittamat maailmanmestaruudet, yhteenlaskettuna seitsemän, kertovat minkä tason vastustajista puhumme. Kaikesta huolimatta Bottaksen suoritukset ovat parantuneet ja paranevat edelleen sitä mukaa kuin kausi etenee. Entisten mestarien suuntaan ei Bottaksen tarvitse enää kumarrella, mutta kunhan terveellä tavalla heitä kunnioittaa, se saa riittää.

Bottaksen ja Lewis Hamiltonin välit, tallin sisällä, ovat kiitettävän hyvät. Kunnioitus on molemmin puolista ja se takaa, ainakin toistaiseksi, hyvän työskentely-ympäristön, joka on ehdottoman tärkeätä, kun Mercedes taistelee sarjan paremmuudesta Ferraria vastaan. On mahdollista, että tuo harmonia voi muuttua, jos ja kun Hamilton huomaakin, että Vettel ei olekaan hänen ainoa todellinen vastustaja maailmanmestaruuden metsästämisessä.

VALTTERI JUMPED THE GUN

The Austrian F1 GP’s starting lights had hardly turned off and the 20 F1 cars started the race with screaming engines, when first ones were yelling that Valtteri Bottas had jumped the gun. Well, the yelling was for nothing, as the sensors and other equipment proved that it was not a false start, but an excellent one. After the race, second man, Ferrari’s Sebastian Vettel, continued the crying that Bottas’s start was false and then the main topic afterwards was Valtteri’s start and not the fact that he drove super race and  he took great victory, second in his F1 career.

Bottas voitti 0,7 sek erolla Vettelin
Valtteri Bottas löi/beat Sebastian Vettel by 0,658 seconds

So, in the end it was a great race for Bottas and he was able, once again, to handle the pressure Vettel gave him during the final laps of the race. With the victory Bottas is only 35 points behind the serie’s leader Vettel and 15 behind his team mate Lewis Hamilton. With this victory Bottas is strongly  fighting for this year’s driver’s championship. Vettel and Hamilton are hard men to beat and their total amount of championships, seven all together, speaks volumes of their abilities. However, Bottas’s performances are getting better and better by each race as the season progresses. He dosen’t have to bow down to the old champs, as long as he gives them the respect they are entitled.

Valtteri’s and Lewis Hamilton’s relationship, within the Mercedes team, is still fine. This will make the working atmosphere positive, which is important in a fight against Scuderia Ferrari. There is always the possibility that this positive harmony will change, when Hamilton realize that Vettel is not the only one he has to fight for the title.