TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.

Mainokset

RÄIKKÖNEN JATKAA FERRARILLA

Nyt se on sitten 100 % varmaa. Kimi Räikkönen, 37, jatkaa Ferrarin kuljettajana myös kaudella 2018. Itse olen ollut tästä varma jo pitkään ja sanoisinkin, että ratkaiseva hetki tai päivä saattoi olla toukokuun 27. päivä, kun Räikkönen ajoi Ferrarillaan Monacon katuradalla paalupaikalle. Vahvistusta hyvä päivä sai jo seuraavana päivänä, kun Kimillä oli kaikki eväät ottaa myös kisan voitto, mutta Ferrari halusi toisin. Liian aikainen renkaanvaihto mahdollisti toisena ajaneen Sebastian Vettelin nousun kärkeen, jonka saksalainen piti ruutulipulle asti. Kimi oli kisan jälkeen luonnollisesti allapäin ja pettynyt, koska ymmärsi voiton menneen ohi suun pelkästään Ferrarin valitseman taktiikan tuloksena. No, olen varma, että sen jälkeiset keskustelut Ferrarin johdon kanssa muuttivat tilanteen ainakin Kimin kannalta paremmaksi.

Kimi Räikkösen tilanteen arvioiminen on meidän suomalaisten kannalta ollut hyvin selvää toukokuusta lähtien. Ja kun Unkarinkin kisa meni erittäin hyvin (2.), ei ollut mikään yllätys, että Ferrari teki hänen kanssa jatkosopimuksen.

Viimeisessä Autosport-lehdessä toimittaja Stuart Codling, kirjoittaa että Kimi Räikkösen pitäisi jo lopettaa uransa. Hänen mielestä Kimin kohdalla ”parasta ennen” päivämäärä on ohitettu jo kauan sitten. Codlingin perusteet mielipiteelleen olivat monelta osin harkittuja ja jotkut jopa hyviä, mutta mikä into brittiläisellä toimittajalla, eikä hän ole ainoa britti, on ajaa Räikköstä ulos F1-ympyröistä? Vahvin peruste on ollut se, että Räikkönen on jälleen kerran jäänyt tallikaverinsa jalkoihin maailmanmestaruuden tavoittelussa. Se pitää kyllä paikkansa, mutta kun Ferrari näkeekin Räikkösessä paljon muutakin kuin vain mestaruudentavoittelijan. Kauden 2007 maailmanmestari on edelleen nopea ja hyvä kuljettaja. Hän on erinomainen tallikaveri tallin ykköskuljettajalle Sebastian Vettelille ja hän (Kimi) nauttii edelleen suurta suosiota maailman F1-fanien keskuudessa. Hän on lisäksi nautittavan epäpoliittinen henkilö, joka ei koskaan arvostele talliaan julkisesti. Asia joka F1-maailmassa on harvinaista. Eli, Ferrari sai sen mitä se halusi ja kaikki muut mahdolliset vaihtoehdot joutuvat odottamaan ja panostamaan omaan kehittymiseensä ainakin yhden vuoden pitempään.

FERRARI KEEPS RÄIKKÖNEN FOR 2018

Now it is 100 % sure. Kimi Räikkönen, 37, will be Ferrari’s driver for 2018. I have been sure that it will happen and most likely the crucial date was the 27th of May, when Räikkönen took the pole position in Monaco. The following day he could have won the race, but Ferrari wanted Sebastian Vettel to take the chequerd flag first and they played the tire changing tactics accordingly.  After the race Kimi was anything but happy man, but the discussions with the Ferrari leaders after the race, made him swallow the disappointment and move on with acceptable information.

Kimi tulossa töihin 28.7.

To appraise Kimi’s situation, it is easier for us Finns, as it has been clear for some time already that he will continue with Ferrari. When the race in Hungary was another success for both Kimi and Ferrari, it was no surprise that they wanted to continue with the Finn.

Latest Autosport-magazine’s journo Stuart Codling, wanted Räikkönen to retire as soon as possible, as his “best before” date has long been past. Codling’s reasoning had been most part ok and understandable, but what is it that so many brits, among them the BBCRadio live crew, has been against Kimi Räikkönen for several years? I understand the fact that Kimi, in his second Ferrari shift, has been playing second fiddle against Fernando Alonso and now with Sebastian Vettel, but Ferrari sees much more in Kimi than just the man who is trying to catch the championship title. The 2007 World Champion is still very fast and good driver. He is perfect team mate to Vettel and he is still one of the most liked F1 drivers among the fans around the world. He is also very unpolitical person, who never publicly criticize his own team. So Ferrari got what they wanted and all the other possible candidates can have at least one more year to develop their skills.

MIKSI VETTEL HALUAA MERSULLE?

Nyt varikkorumpu rummuttaa sitä varmana tietona, että Sebastian Vettel haluaa vain vuoden mittaisen jatkosopimuksen Ferrarin kanssa. Ei kolmea vuotta, kuten Ferrari haluaisi, vaan vain yhden vuoden kattavan sopimuksen. Tämä siksi, että Heppenheimissa, Saksassa, syntynyt pikakiitäjä ja nelinkertainen F1 maailmanmestari haluaa ajaa tulevaisuudessa Mercedeksellä kilpaa. Vetteliä on saksalaisena helppo ymmärtää ja ehkä yksi syy on se, että mies ei vieläkään usko tosissaan  mestaruusmahdollisuuteensa tämän kauden sarjassa, vaikka johtaakin sarjaa 14 pisteen erolla ennen pahinta vastustajaansa, Mercedeksen Lewis Hamiltonia. Tai sitten hänelle riittäisi yksi mestaruus Ferrarilla?

Ota näistä miehistä selvää! Nico Rosberg heitti kaikkien yllätykseksi pyyhkeen kehään heti kun oli voittanut maailmanmestaruuden ja kolme mestaruutta voittanut Hamiltonkin puhuu jo mahdollisesta lopettamisesta. Tavallaan ymmärrän Hamiltoniakin. Hän on jo niin rikas mies, ettei jatkossa ole tarvetta juuri töitä tehdä, ellei sitten pelko siitä, että luxus-elämä kuluttaakin niin paljon mammonaa, että sitä pitää kerätä niin pitkään kun joku on hänelle valmis maksamaan siitä nykytavan mukaan ruhtinaallisesti. Siinä mielessä Hamilton on edelleen onnen-Pekka. Toisaalta F1-autolla ajaminen on jokaisen F1-kuljettajan mukaan sellaista herkkua, että sitä vaan täytyy saada aina vaan lisää. Suurimmaksi ongelmaksi ovatkin muodostumassa liian pitkät kilpailukaudet. Sitä eivät edes nämä nuoret miljonääritkään oikein jaksa viedä innolla läpi.

Räikkönen ja Ferrari Unkari 2017
Vettelin päätös vaikuttaa myös Kimi Räikkösen jatkoon.
What happens to Vettel, affects also Kimi Räikkönen.

Jatkuva matkustaminen, joka alkaa tammikuussa tehdaskäynneillä, kun tutustutaan uuteen autoon, tai sen tekemiseen. Helmikuussa, sen loppupuolella, alkavat talven testit ja sitten maaliskuussa alkaa kilpailukausi, joka ensi vuonna sisältää 21 kisaviikonloppua. Ja kausi päättyy vasta marraskuun lopulla. Tämän jatkuvan matkustamisen katkaisevat kolmen viikon tauko elokuussa ja joulukuu yhdistettynä uuden vuoden ensimmäisellä viikolla. Matkustamista ja tekemistä riittää väsymykseen asti, mutta totuuden nimissä on sanottava, että suurin osa F1-kuljettajista saa tekemisistään ja matkustamisistaan erittäin hyvän taloudellisen korvauksen.

Eli, saako Vettel Ferrarilta vain vuoden jatkosopimuksen, tai lyökö Sergio Marchionne pöytään sellaisen kasan rahaa, että kolmen vuoden sopimuksesta on mahdoton kieltäytyä, tulematta leimatuksi täydelliseksi  seinähulluksi. Veikkaan, että Vettel ottaa rahat ja allekirjoittaa kolmen vuoden jatkosopimuksen.

WHY VETTEL WANTS TO GO TO MERCEDES?

Now the paddock drums are pounding loud and clear that when this season is over Sebastian Vettel wants to sign only one year contract with Ferrari. Ferrari wants three year paper with him, but the German insist that “only one year suits me”! Why just one year deal? Well, the Heppenheim born German superman wants to move to Mercedes! I kind of understand him, but dose it also mean that he dosen’t believe, that he will win this years’ title with Ferrari, regardless of the fact that he leads the drivers’ series by 14 points? Or is it so that one Championship with Ferrari is enough for him?

I cannot figure out these modern day drivers, who have been receiving so much money so young and so fast. Nico Rosberg said thank you and goodbuy after clinching the title last year, even though he had a lucrative 15 million per year contract for two more years. Even Lewis Hamilton has said something about giving up the racing, as he wants to do other things in his life. Maybe one reason for these kind of thoughts are the fact that under the new F1 organization, Liberty Media, they are talking to increase the number of races from 20 to 25 per year.

I understand very well the stress that comes with constant traveling. I could say, that I’ve been there, and I’ve seen it and I’ve done it. It is not fun at all, as you very seldom see anything else besides airports, motorways back and forth to hotels and circuits and then again to airports. Well. I do admit that they get very well paid to do that, but after you have your first 50 million dollars on your credit, even the money start losing its’ appeal.

So, does Vettel get his one year extension contract with Ferrari? If you ask me, the answer is no. Sr Sergio Marchionne puts so much money on the table that Vettel cannot refuse to sign a new three year paper. Otherwise people would think that he has lost his mind.

Robert Kubica

Kubica 12

In my last blog I went through things that has happened to Robert Kubica and what will happen to him next. It was all done in Finnish only. Sorry about that. His comeback to, first rallying and now later to potential circuit racing, is just one of the greatest stories in motor racing for a long time. We don’t know how this story will end, but I strongly believe that Mr Kubica will be racing in F1 next season. There are people who says that he will be in other Renault F1 car already in next race, in Belgium. I would’t bet on that, but next year, I hope it will happen. He is still extremely fast, he has the racing ability and race craft of a champion and he is a really nice fellow. So, welcome back to the world of F1, Robert!

TAPAUS ROBERT KUBICA

Kuusi ja puolivuotta sitten puolalainen F1-kuljettaja, Robert Kubica, makasi Pohjois-italialaisessa sairaalassa loukattuaan itsensä hengenvaarallisesti Ronde di Andorra rallissa, Liguriassa, Italiassa. Hän oli törmännyt ralliautollaan teräskaiteeseen, jonka yksi osa oli tunkeutunut ralliauton nokasta sisään, läpi koko auton, osuen matkallaan Kubican oikeaan käteen ja koko oikeanpuoleiseen vartaloon, aiheuttaen useita murtumia miehen kehoon. Tänä päivänä selvimmin havaittava asia on hänen osittain surkastunut oikea käsi, sekä sen rajoittuneet liikkeet.

Kaksi vuotta onnettomuutensa jälkeen, hän ei nähnyt minkäänlaisia realistisia mahdollisuuksia paluuseen formula 1-ajotehtäviin, kilpailemisesta puhumattakaan. Rallionnettomuuden sattuessa, uuden F1-kauden, 2012, alkuun oli vain muutama viikko. Edellisen kauden jälkeen Kubica luokiteltiin, lähes kaikkien asiantuntijoiden keskuudessa, yhdeksi lajin suurimmista tulevaisuuden tähdistä. Mies kuului kiistatta samaan tähtisakkiin Kimi Räikkösen, Lewis Hamiltonin ja Fernando Alonson kanssa. Rallia hän ajoi koska uskoi sen tekevän hänestä paremman kuljettajan myös F1:siin.

  • Onnettomuus opetti minulle, että ensin minun pitää olla terve ja onnellinen ihminen, ennen kuin voin edes ajatella mitä muuta haluan tehdä. Vasta kun herätessäni tunsin olevani onnellinen, aloin miettiä muita asioita, kertoi Robert Kubica Hungaroringin varikolla Renaultin järjestämässä lehdistötilaisuudessa.
  • Onnettomuuden jälkeiset kaksi kuukautta olivat vaikeimmat. Kesti muuten yli tunnin saada minut ulos onnettomuusautostani ja ensimmäinen leikkaus sairaalassa kesti noin seitsemän tuntia. Sen jälkeen olen käynyt läpi yhteensä yli 16 eri leikkausta, jatkoi Kubica.

Veto kilpa-autoiluun oli tervehtymisen myötä voimakas ja hän halusi nähdä pystyykö hän ajamaan ”edes” rallia. 18 kuukautta onnettomuuden jälkeen hän osallistui ensimmäiseen ralliinsa, voittaen sen. 2013 hän osallistui Britannian WRC ralliin, Walesissa ja varmisti siellä WRC-2 sarjan mestaruuden. Rallihommista innostuneena Kubicalle järjestettiin Mercedeksen F1-tallin simulaattorissa ”testiajo”, joka osoitti, että hänen kätensä eivät toimineet niin kuin F1:ssä vaadittiin. Hänen piti vasemmalle kääntyessä nostaa olkapäätä huomattavan korkealle ja se ei ole F1-auton ohjaamossa mahdollista. Tämän jälkeen hän päätti, kolmen vuoden ajan, kilpailla rallissa.

Kubica 1

Kaudella 2006 Kubica kiinnitettiin BMW Sauberin F1 miehistöön testi- ja varakuljettajana. Kun Sauber kyllästyi Jacques Villeneuven ailahteleviin suorituksiin ja Kubica nostettiin kisakuskiksi Unkarin osakilpailusta eteenpäin. Ensimmäisessä F1-kisassaan hän ajoi seitsemänneksi, mutta miehen suoritus hylättiin auton alipainon takia. Kokematon Kubica ei ymmärtänyt kerätä ruutulipun jälkeen radan pinnalta kumimössöä renkaisiinsa, jolla usein varmistetaan se, että auton mahdollinen alipaino saadaan helposti nostettua kilolla tai peräti kahdella. F1 uran huippuhetki osui Kanadan osakilpailuun, 2008, minkä hän voitti BMW Sauberilla, tallikaverin, Nick Heidfeldin, ajettua toiseksi. 2007 samaisessa Kanadan osakilpailussa hän kohtasi onnettomuuden, joka ulospäin näytti lähes varmalta kuolemaan johtavalta ulosajolta, Sauber-auton osuttua betonivalliin, ponnahtaen siitä radan poikki, ilmassa villisti pyörien, osuen toisella puolella rataa uudestaan betonivalliin, jääden lopulta ilman pyöriä ja siipiä kyljelleen radalle makaamaan. Mies selvisi siitä onnettomuudesta nyrjähtäneellä nilkalla ja lievällä aivotärähdyksellä. Kubican huumorintajusta saa hyvän kuvan, kun häneltä kysyttiin seuraavan osakilpailun, Yhdysvaltojen GP:n lehdistötilaisuudessa, että ”oliko hän nähnyt Montrealin onnettomuuden videopätkän”, hän vastasi, että ”en, mutta olin nähnyt sen paikanpäällä livenä”!

2015 vuoden lopussa Kubican rahat olivat, enemmän tai vähemmän loppuneet. Mies etsi kiivaasti mahdollisuuksia päästä ajamaan joko DTM-sarjaa tai ehkä peräti World Endurance-sarjaa. Käänteen tekevä muutos tapahtui viime joulukuussa, kun hän pääsi kokeilemaan italialaisen Dallaran F1 simulaattoria Dallaran tehtaalla. Silloin hän ensimmäisen kerran tajusi, että paluu F1 autoiluun saattaisi sittenkin olla mahdollista.

Kubica 2

  • Ennen sitä testiä olin päässyt muilla autoilla sille tasolle mille uskoinkin pääseväni. Ja niin tapahtui silloin Dallaran simulaattorillakin. Kun olin yhteydessä Renaultin ihmisiin, he halusivat nähdä mihin pystyn kauden 2012 F1 autolla ja niin sain one-off-mahdollisuuden kesäkuiseen testiin Valencian radalla. Ajoin silloin yli 100 kierrosta ja ajaminen tuntui hyvältä.

Kubica oli siinä testissä nopeampi kuin tallin varakuljettaja, Sergei Sirotkin, ja Renault päätti järjestää vielä toisenkin testin.

Paul Ricardin radalla, Etelä-Ranskassa, Kubica ajoi, jälleen 2012 kauden autolla keskiviikkona 12. päivä heinäkuuta, juuri ennen Britannian GP-viikonloppua. Nyt Renault halusi nähdä, kuinka Kubica selvittää vähän haastavammat mutkat ja rakensi radalle ylimääräisiä hidastusmutkia. Ja kaikki mutkat, olivat ne sitten oikealle tai vasemmalle kääntyviä, hän selvitti helposti. Ja sen jälkeen Renault päätti testata häntä Hungaroringin radalla, ”virallisessa” F1 testissä Unkarin GP:n jälkeisellä viikolla.

Ensimmäiseksi piti nähdä pääseekö mies autosta ulos viidessä sekunnissa, joka on maksimi aika FIA:n testissä. Hän pääsi.

Nyt Renault oli jo tosissaan. Talli ei vielä puhunut ääneen mahdollisuudesta valita Kubica tallin kuljettajaksi tulevaisuudessa, vaikka testaaminen oli nyt noussut aivan eri tasolle. Nyt Kubicaa päästiin vertailemaan muita kuljettajia vastaan tämän päivän RS17-autolla. Testin toisena päivänä, 2. päivä elokuuta, hän ajoi 142 kierrosta, oli päivän neljänneksi nopein, jääden Sebastian Vettelin Ferrarilla ajamasta kärkiajasta vain 1,4 sekuntia. Aikojen vertaileminen testeissä on vähän turhanpäiväistä hommaa, koska hyvin harvoin niissä keskitytään aika-ajosimulointeihin. Joka tapauksessa hän oli yli kaksi sekuntia nopeampi kuin nuori kanadalainen Nicholas Latifi samalla autolla, päivää aikaisemmin. Lisäksi hän oli pitkissä vedoissa nopeampi kuin Renaultin kisakuskit, Jolyon Palmer ja Nico Hülkenberg, olivat sunnuntaina ajetussa kilpailussa.

  • Olisin helposti pystynyt ajamaan toiset 140 kierrosta. Kuntoni kesti testin helposti, hän virnuili niille, jotka epäilivät hänen kuntonsa kestävyyttä.

Kubica Renault 2

Nyt iso kysymys on se, ottaako Renault Robert Kubican, 32, takaisin tallinsa kisakuskiksi 2018. Tai, jos talli niin päättäisi, jo tällä kaudella toiseen autoonsa? Kubican lisäksi Unkarin F1 testeissä nähtiin muutamia loistavia nuorukaisia, kuten britit Lando Norris, 18 (McLaren-Honda) ja George Russell, 19, (Mercedes) sekä Charles Leclerc, 20 (Ferrari), jotka Kubican tapaan toivovat löytävänsä paikan ensi kaudeksi kuninkuusluokkaan. Luonnollisesti Kubican ero näihin nuorukaisiin on se, että puolalainen tunnetaan ja tiedetään mikä hän on miehiään. Ja jos miehen surkastunut oikea käsi ei haittaa hänen ajamistaan kuin vain häviävän vähän, silloin ainakin Renaultilla tiedetään mitä saadaan, jos talli ottaa hänet kuljettajakseen. Ja mitä nuoriin lupaaviin kuljettajiin tulee, niin aika on heidän puolellaan.

Isossa kuvassa Kubican kiinnittäminen Renaultin kuljettajaksi olisi loistava F1 tarina. Ja mitä hävittävää Renaultilla olisi, jos se korvaisi britti Jolyon Palmerin, joka ei ole ensimmäisen kausipuoliskon aikana onnistunut keräämään ainuttakaan pistettä tallilleen? Jo pelkän tarinan takia haluaisin nähdä hänet jälleen F1-kuljettajana kilpailutilanteessa ja jos testin antamat tulokset antavat edes vähän osviittaa miehen ajonopeudesta ja taidoista, ei muuta kuin…Robert Kubica, tervetuloa takaisin.