SIROTKIN LÖI KUBICAN

Williams-tallin valittua Lance Strollin rinnalle venäläiskuljettaja Sergei Sirotkinin, 22, kaikki kuljettajapaikat kaudelle 2018 on nyt täytetty. Yllättävän pitkään Williamsilla kesti tuon päätöksen tekemiseksi ja Robert Kubican pudottamiseksi ainoastaan tallin vara- ja kehityskuljettajaksi. Kubican kannalta hyvä niinkin. Vielä voi tulla tilaisuus kisakuljettajaksi paluulle, vaikka ei sekään tule olemaan helppoa. Williamsin mukaan Sirotkinin valintaan vaikutti ensisijaisesti hänen parempi nopeutensa Kubicaan verrattuna. Asia voi olla niin, mutta kyllä kai silläkin oli jotakin merkitystä, että F1-kalenterissa on yksi kilpailu Venäjällä ja kun Daniil Kvyat lensi kilpakuskin hommista Ferrarin kehityskuljettajaksi, ei sarjassa olisi ollut lainkaan venäläistä kuljettajaa. Nyt on ja hyvä niin. Toivon Williamsin kannalta, että päätös oli oikea. Joka tapauksessa Williams lähtee uuteen kauteen vähiten kokemusta omaavalla kuljettajaparilla.

Samalla kun jäämme odottamaan kauden 2018-autojen julkistamisia ja helmikuussa alkavia testejä Barcelonassa, niin muutamat muutokset on jo lyöty lukkoon. Auton moottorinkatteen yllä nähtyjä ”hain eväitä” eikä sen perässä olleita T-siipiä nähdä enää tämän kauden autoissa. Jos niiden poistamiset tekevät autoista vaikeammin ajettavia, se on vain hyvä asia. Silloin kuljettajien rooli vähän kasvaa ja se on tervettä kehitystä, ainakin minun mielestä.

Moottorien (power train) lukumäärän pudottaminen neljästä kolmeen koko kaudeksi, jos haluaa välttää lähtöpaikkarangaistukset, on jo saanut jyrkän tuomion lähes kaikilta talleilta. Lisäluotettavuuden varmistaminen kun kuulemma maksaa taas maltaita. Maksaa, maksaa, mutta itse ovat tallit osittain syypäitä tähän tilanteeseen, mistä päätettiin jo muutama vuosi sitten. Sitä paitsi nyt moottorien asiakastallien moottorilasku kautta kohden on n 15 miljoonaa dollaria, jos on uskominen niitä lähteitä, jotka ovat näistä hinnoista julkisuuteen puhuneet. Alain Prost, joka toimii nykyisin Renaultin asiantuntija-apurina, kertoi että kun hän pyöritti omaa talliaan vielä 2000-luvun taitteessa, hänen piti maksaa moottoreista 25 miljoonaa dollaria kaudessa. Eli taloudellisesti kehitys kulkee järkevämpään suuntaan, jos moottorit vain kestävät. Mitä sitten jos joku asiakastalli joutuu turvautumaan neljänteen, viidenteen tai peräti kuudenteen moottoriin, niin saako talli ne samaan sovittuun kokonaishintaan? Tuskin saa, eli moottorit tulevat edelleen olemaan yksi suurimmista yksittäisistä kulukohdista tallien kokonaiskuluista.

Ja tähän lopuksi vielä ihmetys siitä, että niin vain lähtöpaikkarangaistusten sijaan eivät sääntönikkarihemmot onnistuneet keksimään yhtään parempaa rangaistuskeinoa. Eli tulevallakin kaudella tulemme näköjään paljon osakilpailuja joissa aika-ajon tulosten jälkeen alkaa lähtöruutujen uusjako, riippuen taas siitä kuinka monta osaa kenenkin POWER TRAINistä on sallitun määrän jälkeen vaihdettu.

 

SIROTKIN BEAT KUBICA

After Williams team chose Sergei Sirotkin as the team’s second driver, along the young Canadian Lance Stroll, 19, all the seats on F1 grid 2018 is now completed.  It took surprising long to make that decision and in the end the second strong candidate, Robert Kubica, was also chosen but only as a reserve and development driver.  From Kubica’s point of view, that is better than nothing. Williams team principal Claire Williams said that the speed, and only the better speed, was a strong reasoning for their decision. Ofcourse that can be so, but I have feeling that the fact that F1 calendar has one race in Russia and when Daniil Kvyat was sidelined from Toro Rosso, Sergei Sirotkin  was like heavens’ send gift for the promoter of the Russian Grand Prix in Shotsi. Well, now there is a Russian driver and all is fine. I hope from Williams sake that the decision was the right one.

Now we can wait the new cars to be shown to the whole world, so that the teams can hit the winter testing at the latter half of February in Barcelona. We will not see the “shark finns” of engine covers or T-wings any more, which is good. If it makes the driving harder and more difficult, that is fine with me. Then the skills of thee drivers will matter more.

The number of power trains (engines) will be only three (last season four), if you want to get rid of the grid penalties. Most of the teams have criticize the decision, even though they were all supporting the move few years back. To make the present engines more reliable is costly business, as so many parts will need upgrading. According to the news circulating around the engine prices, a team who buys the engines must pay around 15 million dollars for the engines. It is a lot but not the end of the world. Alain Prost, who was running his own F1 team in the end of the 90’s, said to French magazine, that he had to pay 25 million dollars for the engines then. So the price has come down, but what happens then when the three engines are not enough. If a team has to take fourth, fifth or even sixth engine to be used? How much will that cost?

To close this blog I have to say that how in the world it was so difficult not to get rid of the grid penalty system? That means in the coming season, especially after half way through the season, that many qualifying and grid positions will change after all the grid penalties have affected the real order. And that is something I don’t like at all.

Mainokset

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 6

F1 kausi 2002 päättyi Japanin F1 Grand Prix-kisaan, Suzukassa. Kauden viimeisen kisan voitti Michael Schumacher Ferrarilla, lyöden toiseksi ajaneen tallikaverinsa, Rubens Barrichellon 0,5 sekunnilla. Kisan kolmas oli Kimi Räikkönen McLaren-Mercedeksellä. Kimi jäi kärjestä jo yli 23 sekuntia.

Voitettuaan kilpailun ja voitettuaan samalla kyseisen kauden maailmanmestaruuden, Schumacherin, viidennen, hän kiiruhti lehdistötilaisuuksien jälkeen varikolla sijainneeseen, Bridgestonen renkaanvaihtotelttaan, kiittelemään rengasyhtiön työntekijöitä. Kun porukka oli kätelty ja kiitelty, hän tuli teltasta ulos. Itse oli siinä ulkopuolella odottamassa häntä yhdessä valokuvaaja Antti Puskalan kanssa. Sanoin Antille, että ”pidä nyt kamera valmiina, jotta otat sitten kuvan kun Schumi tulee teltasta ulos ja minä onnittelen häntä kättelemällä”

No, Schumi tuli ja minä ojensin hänelle käteni johon hän tarttui. Olimmehan me tavanneet sitä ennen jo vaikka kuinka monta kertaa ja hän tiesi että olin Suomesta ja seurannut hänen tekemisiään jo yli 10 vuoden ajan. Puskala ei ollut kuitenkaan heti valmis ja minä en päästänyt otettani Schumista sanoen vielä, että en päästä irti ennen kuin ”toi Puskala on varmasti saanut kuvan otetuksi”! No, siitähän Schumi riemastui ja naurahti ääneen eikä ollut lainkaan pahoillaan. Vähän siinä veivasimme käsiämme ja sen jälkeen Puskala ilmoitti, että kuva on otettu. Kiitin Schumia ja toivotin hyvää loppuvuotta ja onnittelin vielä kerran sekä Suzukan kisan voitosta että hänen viidennestä maailmanmestaruudesta.

Sen kauden mm-taiston parhaat olivat:

Michael Schumacher, Ferrari   144

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

3.1.2018 Michael Schumacher täyttää 49 vuotta.  Hän on edelleen neljä vuotta sitten tapahtuneen lasketteluonnettomuuden jäljiltä toipilaana. Hänen nykykunnostaan ei ole sen parempaa tietoa kuin että hän on hengissä ja päivisin hereillä.

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 6.

2002 F1 season ended in Japan, at the Suzuka circuit. The last race was won by Michael Schumacher with Ferrari beating his team mate Rubens Barrichello by 0,5 seconds. Third in the race was Kimi Räikkönen with McLaren-Mercedes. Kimi was more than 23 seconds behind the Ferrari-duo.

After winning the race and the world championship, Schumacher’s fifth, and after the various press conferences, he ran to thank the personnel of Bridgstone tire company.  They worked in a big tent at the Suzuka paddock and when Schumi was coming out of that tent, I was waiting for him to congratulate him and possible to get a photo together with him. Pro photographer, Antti Puskala, was there with me and ready “to shoot”, when the time was right. I told Puskala that “be ready because I don’t want to miss this chance”!

Well, Schumi came and I gave him my hand to shake, which he grabbed. However, Puskala was not 100 % ready, so I hold on to Schumi’s hand a lot longer than normally I would have done. I said to him that “I won’t let you go until my photographer has done his job”. That made Schumi to laugh and so we shake our hands sometime and laughed both. Finally the photo was taken and I wished him all the best for the coming off season.

 

TOP 6 drivers of 2002 season:

Michael Schumacher, Ferrari   144 points

Rubens Barrichello, Ferrari      77

Juan Pablo Montoya, Williams BMW      50

Ralf Schumacher, Williams BMW            42

David Coulthard, McLaren Mercedes       41

Kimi Räikkönen, McLaren Mercedes       24

 

3.1.2018 Michael Schumacher will have his 49th birthday. He is still in a very difficult healing process after his skiing accident four years ago. Very few people knows how well he is today. All I know is that he is live and awake during the day time.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 3

Kaudella 1999 Michael Schumacher kilpaili Ferrarilla neljättä kauttaan ja nyt näytti siltä, että hän olisi kauden alun jälkeen menossa ensimmäistä kertaa kohti maailmanmestaruutta Ferrarin kuljettajana. Britannian GP oli kauden kahdeksas osakilpailu ja siinä Schumacher ajoi ulos ensimmäisellä kierroksella, katkaisten ulosajossa jalkansa (sääriluu). Tallin päällikkö, Jean Todt, ymmärsi heti, että hän tarvitsi Schumin tilalle korvaavan kuljettajan. Ensin hän mietti Minardilla ajavia, Ferrarin ”varamiehiä”, Luca Badoeria ja Marc Genetä, mutta ei lämmennyt ajatukselle. Sen sijaan hän tiesi, että Mika Salo oli vapaana ja että suomalainen oli ihan yhtä hyvä kuski kuin Mika Häkkinen, joten ei kun soitto Salolle. Se soitto johti sopimukseen jonka pituus määräytyisi Schumin sairasloman perusteella.

Ensimmäinen kisa Schumin loukkaantumisen jälkeen ajettiin Itävallan A-1 ringillä (nykyisin Red Bull Ring) ja siinä kisassa pikavalmistautumisen jälkeen Salo onnistui ajamaan vain sijalle yhdeksän. Toinen kisa Saksan Hockenheimilla 1.8.1999, meni paremmin. Mika Häkkisen keskeytettyä kisansa johtopaikalta renkaan hajoamiseen, johtoon siirtyi Mika Salo Ferrarilla, perässään Ferrarin Eddie Irvine, joka oli nyt noussut Maranellon valtiksi ja tittelin tavoittelijaksi. Kuten odottaa saattoi Mika Salo joutui päästämään Irvinen ohitseen ja voittoon, Salon tyydyttyä kakkostilaan, vain sekunnin Irvinelle hävinneenä. Tosiasia on se, että Salo olisi kevyesti voittanut kisan jos olisi saanut sen tehdä. Niin paljon nopeampi hän oli kuin Irvine. Kolmanneksi kisassa ajoi Jordanin Heinz-Harald Frentzen.

Kuvassa Frentzen, Jacques Villeneuve ja Mika Salo kisan päätyttyä. Villeneuve keskeytti kisan jo ensimmäisellä kierroksella kolaroidessaan  Sauberin Pedro Dinizin kanssa. Siksi kanadalainen oli kerinnyt jo vaihtamaan ajoasun pois, kiirehdittyään onnittelemaan ystäväänsä Mika Saloa hienosta kilpailusta. Miehistä tuli hyvät ystävät Japanin kisavuosien aikana.

Salo ajoi kuusi kilpailua Ferrarilla ja vaikka Ferrari teki kaikkensa jotta Irvinestä olisi tullut maailmanmestari, niin ei käynyt. Mestaruuden otti Mika Häkkinen, jolle se oli toinen perättäinen.

 

STORY BEHIND THE PHOTO, PART 3

1999 season was Michael Schumacher’s fourth as an Ferrari driver, and after strong start to the season, he was well on his way towards the 1999 title. The British GP was 8th GP that year and after the start, he went off the circuit during the first lap and broke his leg. Team principal, Jean Todt (present FIA chairman) understood immediately that now he needed someone to take Schumi’s place in the following races. First he was thinking of Ferrari’s reserve men, Minardi drivers Luca Badoer or Marc Gene, but he felt that they were not fast and strong enough. However, he knew that Mika Salo, who was in his mind just as good driver as Mika Häkkinen and most of all he was available, so he called Salo. That call lead to a contract and the length of it was depending on Schumi’s recovery,

First race after the British GP was Austrian GP at the A-1 Ring in Spielberg. With almost no preparation for racing with Ferrari, Salo finished disappointing ninth. The second race, German GP on 1st of August in Hockenheim went much better. After 25 laps, with Mika Häkkinen leading the race with McLaren-Mercedes, one of his tires blew up and Mika Salo took the lead with Ferrari. Eddie Irvine was then running right behind Salo. Soon Salo got the “phone call” from Todt, asking him to let Irvine past him, as the Irish man was truly fighting for the championship. Well, Irvine won the race, Salo was second and Heinz-Harald Frentzen, with Jordan-Mugen-Honda third. It would have been easy victory for Salo, if Ferrari would have let him to do it. Salo was so much quicker than Irvine that day.

In this photo Frentzen (left), Jacques Villeneuve and Mika Salo are together after the race. Villeneuve had already changed his clothing as he had an accident on the first lap with Sauber’s Pedro Diniz. He just wanted to celebrate Mika’s fine race as he was a good friend to Mika. They became good friends while racing in Japan in early 90’s.

Salo drove six races with Ferrari and even though he did everything to help Irvine in a fight against Mika Häkkinen, it was Häkkinen who in the end got the title. It was Häkkinen’s second world title.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 2

F1 kausi 1991 käynnistyi Phoenixissa, Arizonassa, Yhdysvalloissa  10.3.1991. Se oli kolmas kerta kun F1 kisaili Phoenixin katuradalla, joka totuuden nimessä oli aika surkea kyhäelmä. Nopeat mutkat puuttuivat lähes kokonaan ja ysikymppisiä mutkia erottivat vain lyhyet suoranpätkät.

Kuvassa JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, katselee Scuderia Dallaran varikkopilttuussa monitorista aika-ajon tuloksia yhdessä tämän jutun tekijän kanssa. Kisaviikonloppu oli JJ:n ensimmäinen uudessa, Dallara-Judd-tallissa. Miesten välissä näkyy silloin Philip Morrisin tuotenäkyvyydestä vastannut, tummatukkainen Maurizio Arrivabene, joka tällä hetkellä toimii Ferrarin tallipäällikkönä. JJ:n tyytyväinen katse kertoo siitä, että mies oli aika-ajon 10. nopein. Dallaran käyttämät, erittäin pitävät Pirellin aika-ajorenkaat olivat loistavat, mutta kisoissa ne eivät juuri koskaan toimineet kunnolla. Itse kilpailu Dallaran BMS-191 autolla, jossa oli Juddin 3,5 ltr V10-moottori, ei sujunut ihan yhtä hyvin, auton kytkimen petettyä jo 12 ajetun kierroksen jälkeen.

Mika Häkkinen oli Lotus-Juddilla aika-ajossa 13. Kisassa Häkkinen keskeytti moottoririkkoon 59 ajetun kierroksen jälkeen. Kilpailu oli Mika Häkkisen F1-uran ensimmäinen.

Kisan voitti Ayrton Senna McLaren-Hondalla. Alain Prost oli Ferrarilla toinen ja Nelson Piquet Benetton-Fordilla kolmas.

Phoenixin kisaviikonloppuun osallistui yhteensä 34 kuljettajaa ja autoa, joista kahdeksan piti osallistua perjantai aamuna klo 08-09 esikarsintaan. Siitä selvisi neljä parasta mukaan aika-ajoon, missä sitten neljä hitainta karsiutui pois aika-ajossa. 26 autoa starttasi kilpailuun ja niistä peräti 14 keskeytti kilpailun, kuka mistäkin syystä.

Kuvaaja/photo: Antti Puskala

THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 2

F1 season 1991 started in Phoenix Arizona in the USA 10th of March. It was third time when the F1 GP was held in Phoenix on street circuit, which was far from good. There were no fast corners and between the 90-degree street corners, the stretches were mostly short.

In this photo JJ Lehti, alias Jyrki Järvilehto, is watching the monitors after the qualifying together with me. Between us one can see dark hair Maurizio Arrivabene, who at that time was looking after Phipip Morris’ sponsorship layouts. Today Arrivabene is team principal at the Ferrari F1 team. It was JJ’s first race weekend with his new team. JJ’s face shows some happiness, after he qualified 10th with his Dallara-Judd car. With very sticky Pirelli qualifying tires the qualifying was almost every time the better part of the race weekend. The race itself with Dallara BMS-191, with 3,5 lit V10 Judd engine, did not go well, as the clutch broke down just after 12 racing laps.

Mika Häkkinen was 13th in the qualifying with his Lotus-Juddd-car. In the race he had to retire after 59 laps due to the engine problem. That race was Häkkinen’s very first in F1.

The race was won by Ayrton Senna with McLaren-Honda. Alain Prost was second with Ferrari and Nelson Piquet third with Benetton-Ford.

There were 34 cars and drivers who took part that race weekend. Eight out of them had to go through pre-qualifying with best four to go ahead. Then in the qualifying, among the 30 drivers, four slowest ones were dropped and only 26 cars started the race. Out of the 26 cars 14 retired from the race for different reasons.

TARINA KUVAN TAKANA, OSA 1

Elettiin lämmintä kesäkuun aikaa, Montrealissa, Kanadassa. Tarkka päivämäärä oli 14.6.1992 ja Kanadan GP oli juuri päättynyt Gerhard Bergerin voittoon McLaren-Hondalla. Michael Schumacher ajoi Benetton-Fordilla toiseksi ja Jean Alesi Ferrarilla kolmanneksi.

10 lähtöruudusta kilpailuun Lotus-Fordilla startannut Mika Häkkinen joutui keskeyttämään kisansa kierroksella 35, vaihdelaatikon hajoamiseen, ja päästyään takaisin varikolle, antoi tapahtumaselityksen tallipäällikölleen, Peter Collinsille (kuvassa oik.). Tallikaverin, Johnny Herbertin, matka oli päättynyt kierrosta aikaisemmin kytkimen hajoamiseen.

Ennen Kanadan osakilpailua Häkkinen oli ajanut viidessä edellisessä kisassa, joista tuloksellisesti paras oli Meksikon kisa, missä hän sijoittui kuudenneksi.  Kanadan kisassa JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, ajoi yhdeksänneksi Dallara-Ferrarilla. Kyseisessä Kanadan kisassa oli mukana 26 kilpailijaa, joista peräti 13 keskeytti, kuka mistäkin syystä.

 THE STORY BEHIND THE PHOTO, PART 1

It was warm summertime in Montreal, Canada. To be exact it was 14th of June 1992 and the Canadian Grand Prix had just ended with Gerhard Berger being the winner with McLaren-Honda. Michael Schumacher was second with Benetton-Ford and Jean Alesi third with Ferrari.

 From 10th on the grid, Lotus-Ford’s Mika Häkkinen, had to retire on lap 35 due to a gearbox problem. After he got back to the paddock, he gave his story of the race to his team principal, Peter Collins. Mika’s team mate, Johnny Herbert, had to retire lap earlier with broken glutch.

 Before the Canadian Grand Prix, Häkkinen had raced in six GPs and the best result came from Mexico, where he was sixth. In Canada JJ Lehto, alias, Jyrki Järvilehto, was ninth with Dallara-Ferrari. There were 26 drivers in the race and 13 among them had to retire for different reasons.

VUODEN PARHAAT

On taas se aika vuodesta kun eri tekijät asettavat F1 kuljettajat kauden 2017 näyttöjen perusteella paremmuusjärjestyksiin. Itse en välitä laittaa heitä järjestykseen, koska sarjan sääntöjen mukaan sen tekee FIA ajettujen kilpailujen ja niiden tulosten perusteella. Sen mukaan 10 parasta olivat: Hamilton Vettel Bottas Räikkönen Ricciardo Verstappen Perez Ocon Sainz ja Massa.

Tämän järjestyksen lisäksi paljon huomiota osakseen saa eurooppalaisen moottoriurheilun ”raamattu”, englantilainen AUTOSPORT, jonka toimittaja, Ben Anderson, laittoi kuskit mielestään parempaan top 10 järjestykseen. Hänen listansa oli seuraava: Hamilton Verstappen Alonso Vettel Ricciardo Bottas Hulkenberg Sainz Ocon ja Perez. Kuten näkyy Räikkönen ei Andesonin listalle mahtunut. Mikä lie ollut brittikynäilijän ajatus siitä, että Hulkenberg, Sainz, Ocon ja Perez olivat kaikki Räikköstä parempia. Mitä ilmeisimmin Anderson katsoo listaa tehdessään enemmän tulevaisuuteen kuin menneen kauden tuloksia. Tai sitten Räikkösen händärinä on se, että Ferrari ei antanut hänen voittaa Monacon eikä Unkarin kisaa, vaikka se olisi ollut vauhtiin nähden oikein. Ja mistä sen tietää vaikka Singaporekin olisi tarjonnut Räikköselle voiton, ilman Vettelin älytöntä kiilaamista lähdön jälkeen?

Sitten on vielä paljon arvostettu tallipäälliköiden yhteinen lista, jonka AUTOSPORT, vuosittain kerää ja julkaisee. Nyt sen listan 10 parasta olivat: Hamilton Verstappen Vettel Ricciardo Ocon Alonso Räikkönen Sainz Hulkenberg ja Bottas. Tässä silmään iskee tämän joukon asiantuntemus, kun herrat Alonso, Ocon, Räikkönen, Sainz ja Hulkenberg olivat kaikki Bottaksen edellä? Mitä helvettiä!? Bottas voitti kolme kilpailua, otti neljä paalupaikkaa ja sijoittui virallisella listalla (FIA) kolmanneksi! Eikä kausi ollut hänelle läheskään mikään täysosuma. Nyt joku sanoo, että tallipäälliköt ottivat myös sen huomioon, minkälaisella autolla kukakin kauden aikana ajoi. Siksi Ocon on heidän listallaan viides, mutta samanlaisella autolla ajanut Sergio Perez, joka keräsi enemmän pisteitä, ei mahtunut top10-listalle lainkaan?! Ja kuten olette huomanneet niin Alonso mahtui kummallekin listalle korkealle, paitsi viralliselle, vaikkei juuri häikäissyt kauden aikana.

Ham ja Bot 7.7.2017   Näistä syistä johtuen en itse laita miehiä paremmuusjärjestykseen, mutta annan plussia hyville ja huonot jäävät kokonaan niitä ilman. Saman määrän plussia saaneet on pistetty aakkosjärjestykseen, ei paremmuuden mukaiseen. Hamilton ++++ Verstappen +++ Vettel +++ Bottas ++ Ricciardo ++ Alonso + Hulkenberg + Ocon + Perez + Räikkönen + Sainz + Näin se meni kausi 2017. Jos unohdamme kuljettajat ja heidän sankariteot, niin muutaman hyvän kilpailun saimme nähdä, mutta suuret autoihin kohdistuneet muutokset eivät parantaneet F1-showta millään lailla. Päinvastoin. Ohittaminen tuli parantuneen aerodynamiikan takia vaikeammaksi ja kauden aikana nähtiin vähemmän ohituksia kuin neljän edeltävän kauden aikana. Toki voimme keskustella hamaan tulevaisuuteen asti siitä, kuinka paljon ohituksia per kisa olisi hyvä määrä, mutta siihen miinaan ei kannata astua. Se keskustelu ei loppuisi ikinä.

 

SEASONS’ BESTS

It is the time of the year when different parties are making drivers’ top 10 lists according to the results of the season 2017. I don’t want to do that, as FIA, makes the official list. It was as follows: Hamilton, Vettel, Bottas, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Perez, Ocon, Sainz and Massa. Besides this list, lots of attention gets the “unofficial” European motorsport bible, AUTOSPORT, which gave their a top 10 list, written by journo Ben Anderson from the magazine. This was their list: Hamilton, Verstappen, Alonso, Vettel, Ricciardo, Bottas, Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez. As anyone can see, Räikkönen was not good enough for AUTOSPORTS’ top 10. I don’t know what Mr Anderson was thinking of when he put Hulkenberg, Sainz, Ocon and Perez before Räikkönen? Maybe he was looking into future more than what happened in 2017. Or then it was Räikkönen’s handicap the fact that Ferrari did not allow him to win the Monaco and Hungarian GPs? It was Räikkönen who was easily the quickest man in those races. And what about Singapore, where Räikkönen took a rocket-start until it was Vettel who destroyed it all. That could have been his third  possible victory..

ricciardo

Daniel Ricciardo

Then we have the top 10 list of the team principals. Autosport collects the lists from each principals and published it. This year the list was as follows: Hamilton, Verstappen, Vettel, Ricciardo, Ocon, Alonso, Räikkönen, Sainz, Hulkenberg and Bottas. What the hell? Bottas won three races, got the pole four times (against the very best driver of present time), was third in the official (FIA) ranking and his season was far from perfect.  Now they are saying that the team principals took into consideration the cars the drivers were racing!? So what? So Ocon is fifth on their list, and a man with same car, Perez, who collected more points that Ocon, did not exist on the list at all. And as you have seen, Alonso was quite high on both lists, even though his season was not that spectacular.

Because of these reasons, I did not make the top 10 list at all, but I gave pluses according to their work during the season. Here is my list:

Hamilton ++++

Verstappen +++

Vettel +++

 Bottas ++

Ricciardo ++

Alonso +

Hulkenberg +

Ocon +

Perez +

Räikkönen +

Sainz +

(If drivers got the same amount of pluses, I put them in alphabetical order).

Kimi ja Vale 1

So it went during 2017 season. Drivers did their part in the 20 race marathon season and regardless of the improvements for the cars and tires, it was not any better show than before. Overtaking became worst thanks to the better aerodynamics. In fact it was worst than during the four previous seasons.   Well, how important overtaking then is? If you ask the fans, they would like to see more of it. But how much more? That is a question I will not try to answer here. That conversation would never end.

HIEKKALAATIKKOLEIKIT

Ferrarin ylipäällikkö, Sergio Marchionne, otti jälleen kerran puheeksi F1-sarjasta poistumisen, jos Liberty Median suunnittelema moottoriuudistus kaudesta 2021 eteenpäin menee läpi sellaisena kun sitä on viimeksi, puolivirallisesti, ehdotettu. Tämä viimeinen muistutus Maranellon suunnasta tuli kun Sauber ja Alfa Romea julkistivat viime viikolla 3-vuotisen yhteistyösopimuksensa sekä tallin ensi kauden kuljettajat. Kuljettajat ovat muuten odotetusti Marcus Ericsson ja tämän kauden F2-mestari Charles Leclerc.

Marchionne lausui vertauskuvallisen kommenttinsa jo Brasilian kisaviikonlopun aikana sanomalla, että ”jos emme viihdy siinä hiekkalaatikossa missä meidän pitäisi leikkiä, niin me vaihdamme hiekkalaatikkoa”! Aika mukava vertaus Ferrarin päälliköltä, että F1 on heille ”hiekkalaatikko”, missä he ”leikkivät” muiden kanssa. No, vakavammin asiaa kun miettii, niin iso kysymys on se, että tulisiko F1-sarjana toimeen ilman Ferrarin mukanaoloa? Väheksymättä yhtään Ferrari-brändin voimaa ja tunnettuutta, niin se, että talli on ollut mukana F1-sarjassa sen alusta alkaen (1950) joka vuosi, on kieltämättä kova juttu. Lisäksi on pakko myöntää, että Ferrari nimenä tunnetaan ympäri maailman ylivoimaisesti parhaiten F1-talleista. Tämä siitä huolimatta, että se ei ole menestynyt viimeisen 13 vuoden aikana kuin kerran kuljettajien maailmanmestarina (2007) ja kaksi kertaa valmistajien mestarina (2007-2008). Kun lisäksi muistutan, että 17 vuotta kestänyt kuiva kausi kuljettajien maailmanmestaruuden metsästyksessä (1979-2000) antoi menestysavaimet muille huipputalleille, lähinnä Williamsille, Brabhamille, Benettonille ja McLarenille, niin täytyy kysyä mitä se merkitsi sarjalle kokonaisuutena? Viimeinen menestysjakso (2000-2004 ja 2007) nosti merkin jälleen vahvasti koko maailman tietoisuuteen myös menestyjänä, mutta sen jälkeen, viimeisen 10 vuoden aikana, F1 sarjan huipulla ovat riehuneet Renault, Red Bull ja Mercedes. Ja tämä kaikki siitä huolimatta, että Ferrari on nauttinut viimeisen 10 vuoden ajan ruhtinaallisesta, vain sille myönnetystä, ylimääräisestä rahallisesta tuesta. Lisäksi talli on voinut Veto-oikeudellaan kaataa monia hyviä kehitysesityksiä, jos se on todennut ne itselleen huonoiksi.

Alfa Romea

Nyt ongelmaksi on syntynyt Liberty Median näkemys uudesta ja sarjaan paremmin sopivasta moottorista. Siitä tulisi nykyistä yksinkertaisempi ja pitkässä juoksussa paljon edullisempi. Ja muutos voisi tuoda mukaan monia uusia moottorien valmistajia. Se etu, minkä nykyiset turbo-hybridi-moottorit antavat sekä Ferrarille, että Mercedekselle, on niin suuri, että nuo kaksi eivät halua kyseistä etua menettää. Se on ymmärrettävää. Ja kun sen lisäksi erityisesti Ferrarilla tiedetään, että se menettää suurella todennäköisyydellä tuon ylimääräisen noin 100 miljoonan dollarin vuosittaisen rahallisen tuen kauden 2020 jälkeen, se kirpaisee ja paljon. Siitä se on saanut nauttia viimeiset 10 vuotta.

Näkemykseni on, että F1-sarja ei kuole, vaikka Ferrari jättäisikin sarjan kauden 2020 jälkeen. Miten on, tarvitseeko Ferrari F1:stä tai F1 Ferraria? Väitän, että Ferrari tarvitsee F1-sarjaa enemmän, jopa niin paljon enemmän, että ei se tulee sarjaa jättämään vaikka moottoriuudistus tapahtuukin. Jos Ferrari-tyhjiö yllättäen syntyisikin, niin luonnon laki johtaisi siihen, että aukon täyttäisi nopeasti joku muu merkki tai merkit, etunenässä Aston Martin, Porsche, BMW tai jopa Audi. Eikä ole kaukaa haettu mahdollisuus siihenkään, että kertaalleen kuninkuusluokassa omalla tallilla epäonnistunut Toyota haluaisi tulla uudestaan koettelemaan onneaan. Se vaihtoehto voi kuitenkin olla vaikea, jos Tommi Mäkisen Toyota-rallitalli menestyy, kuten juuri nyt vahvasti näyttää tapahtuvan.

Liberty Medialla on pakko olla ymmärrystä, näkemystä ja uskoa siihen, että se vie F1-laivaa oikeaan suuntaan, riippumatta siitä onko Ferrari-tallina mukana myös kauden 2020 jälkeen, tai menevätkö Maranellon punaiset autot ”leikkimään johonkin toiseen hiekkalaatikkoon”?

SANDBOX PLAYING

Ferrari’s big boss, Sergio Marchionne, said already for second time, while launching the cooperation between Sauber F1 team and Alfo Romeo, that if Liberty Media’s new engine plan will go through, “we will not play in that sandbox anymore. We will move to other sandboxes”!

It was pretty cool comparison from the Ferrari boss, that F1 has been like “sandbox” for them and the racing has been like “playing” with other teams. Well, seriously speaking, the big question is, can F1 survive without Ferrari? I don’t want to underestimate the history, importance, power and well-known and the fact that Ferrari has been in F1 from the very beginning (1950) of the official world championships. It is a rock hard fact and gives it a lots of respect. And everybody knows that Ferrari-brand is best known around the world among the F1 teams. This is also a fact even though it’s success has not been always as strong as it’s brand. During the last 13 years, it has won the drivers’ championship only once (2007) and the constructors’ championship twice (2007-2008). I have to remind also that it had 17 championship winning dry years between 1979-2000, when other teams, like Williams, Brabham, Benetton and McLaren, enjoyed the success. During the last 10 years it has been Renault, Red Bull and Mercedes who have lead the championship marching, and this regardless of the fact that Ferrari has been getting annually 100 million dollars extra financial help from FOM (Bernie Ecclestone). And besides this, it has had the Veto-right to reject any new ideas which hasn’t been their liking.

Kimi ja Ferrari

Now the problem is Liberty Media’s new vision of better F1 with a new engine, which would level the battling field among the teams. New engine would be simpler and in the long run a lot cheaper. The change could bring into F1 new manufacturers as well. It is easy to understand that the advantage that Ferrari and Mercedes now have with their present engines, is difficult to give away. And for Ferrari, the fact that this extra 100 million dollars per year will also disappear after 2020, hurts a lot.

I strongly believe that F1 can survive without Ferrari. Who needs whom the most? Ferrari F1 or F1 Ferrari? I think that in the end of the day it is Ferrari who needs F1 more. However, if the unexpected would happen, the natural outcome would be to see other brands and car makers to come in to fill the void. And the line of possible entrants could include Aston Martin, Porsche, BMW and Audi. And it would not be a super surprise to see “old F1 friend” Toyota to make another try to find success in F1.

Liberty Media needs understanding, vision and iron strong will to take the F1-ship towards new frontiers, even without Ferrari being among the passengers. If the Maranello squad wants to play in some other “sandboxes” it is totally up to them. F1 will survive without them.