MIKÄ MÄTTÄÄ, BOTTAS?

Menneet F1 kisaviikonloput ovat tarjonneet yhtä sun toista, hyviä ja huonoja juttuja, ja valitettavasti meidän suomalaisten kannalta lähinnä huonoja juttuja. Kimi Räikkösen kaksi viimeistä kisaa ovat päättyneet ennen kuin ne edes pääsivät käyntiin, Singaporen päätyttyä kolariin heti lähdön jälkeen ja Malesian tekniseen vikaan jo ennen lähtövalojen sammumista. Eikä Valtteri Bottaksen taivalkaan ole ollut päätähuimaavan hyvää. Takkiin tallikaverille on tullut jokaisessa kesätauon jälkeen ajetussa kisassa ja vaikka Monzassa mies juhli kakkossijaa, edelle kerkesi silloinkin tallikaveri.

Ferrarin tilanne on juuri nyt synkkä. Kahdessa viimeisessä kisassa Mercedes on lyönyt Ferrarin pisteissä 68 – 12. Samalla Sebastian Vettelin mahdollisuudet maailmanmestaruuteen ovat käytännössä menneet. Piste-ero on nyt 34 pinnaa, kun viisi kilpailua on vielä ajamatta. Toki matemaattisesti kaikki on vielä avoinna, mutta kun F1 ei ole pelkkää matematiikkaa. Valmistajien sarjan tilanne on sitäkin selvempi Mercedeksen johtaessa Ferraria 118 pisteellä (503 – 385). Oli miten oli, niin on sitä nähty jotakin hyvääkin. Räikkösen startti Singaporessa oli piirua vaille täydellinen, mutta valitettavasti kaikki hyvä loppui liian aikaisin. Sen jälkeen paalutaistelu Sepangin radalla, Malesiassa,  oli Räikköstä parhaimmillaan. 0,045 sekunnin tappio kirvelsi varmasti jonkin verran, mutta osoitti samalla minkälainen F1-kuljettaja Räikkönen yhä edelleen on.

Lewis Male 1

Lewis Hamilton

Niin, Bottakseen mennäkseni vielä uudestaan, niin nyt näyttää pahalta. Toivottavasti tämän hetken tilanne on pian ohimenevä, muuten ilo ensi kauden sopparista jää vain ensi kauden mittaiseksi. Malesiassa Red Bullilla voiton ottanut Max Verstappen kun lähes satavarmasti siirtyy ensi kauden jälkeen joko Mercedekselle tai Ferrarille. Ainoa asia mikä pitäisi miehen kaudella 2019 edelleen Red Bullilla on se, että Hondan moottorit Toro Rosson autoissa osoittautuvat jo ensi kaudella erittäin kilpailukykyisiksi. Se helpottaisi Red Bullin moottoriongelmaa ensi kauden jälkeen tuntuvasti ja voisi vaikuttaa paljonkin Verstappenin tulevaisuuden suunnitelmiin.

Williamsilla surkeasti kautensa aloittanut Lance Stroll on pikku hiljaa parantanut otteitaan ja on tällä hetkellä vain pisteen päässä kokeneesta Felipe Massasta. Mitä se sitten todistaa? No ainakin sen, että ei se Massa loppujen lopuksi mikään ”sateentekijä” tallille ollutkaan. Hyvä, sopivan ikäinen (Martini), mutta ei riittävän hyvä. Siksi Frank ja Claire Williams pohtivat nyt yhdessä Paddy Lowen kanssa, kuka otettaisi Massan tilalle ensi kaudella. Sen jonon kärjessä ovat varakuski Paul diResta ja, yllätys, yllätys, Robert Kubica. Kumman Williams valitsee riippuu paljon Hungaroringin radalla, lokakuun puolen välin jälkeen järjestettävässä testissä. Sitä ennen Kubica saa totutella häntä varten rakennettuun kauden 2014 Williams-autoon (FW36) Silverstonen radalla.

WHAT IS WRONG, BOTTAS?

Last few Grand Prixs have offered us a little pit of bad and good, and especially bad for us Finns. Kimi Räikkönen’s last two GPs has been over before the racing itself has even started. In Singapore everything was over in 10 seconds after the start in dramatic crash with Sebastian Vettel and Max Verstappen, and in Malaysia it was over even before the start due to a technical problem. And it hasn’t been that great for Valtteri Bottas either. He has lost to his team mate Lewis Hamilton every race since the summer break. In Monza, Italy, he was second, which was nice, but the number one there was…Lewis Hamilton. And in qualifying it has been (last 4 races) 4 – 0 to Hamilton.

Ferrari’s situation right now is very down beat. In the last two GPs Mercedes has beaten them in points 68 – 12. It means that Sebastian Vettel’s chances for the title has vanished for good. He is 34 points behind Hamilton, but even though there is still the mathematical possibility alive, F1 is not math. In constructor championship the situation is even worse for Ferrari, as Mercedes has a comfortable 118 point lead. However, there’s been something good as well. Räikkönen’s start in Singapore was fantastic and it was just sad to see it end so early. Then his qualifying in Malaysia was another super effort, when he lost the pole only by 0,045 seconds. But like always, if you want to finish first, first you have to finish.

Well, back to Bottas. Things are not looking good for Valtteri. I hope this is a phase which will end soon, otherwise the happiness for next season’s contract will be just one season long.  Max Verstappen, who took fine victory in Malaysian GP, will be surely in the shopping lists of Ferrari and Mercedes after 2018. Only way for him to stay at Red Bull is, if Toro Rosso and Honda can produce super results already next year (when they start to work together). Then Red Bull would become another Honda engine team for 2018-2020. But, like I said then the Honda engine has to be really good. Otherwise either Räikkönen or Bottas has to make room for Verstappen.

ax Male 1
Max Verstappen

Canadien youngster, Williams’s Lance Stroll, has been getting better and better as a racing driver and is at the moment only one point behind his experienced team mate Felipe Massa. What does it prove? Well, to me it says that Massa is not as good as myself and many others thought. He was right age (Martini), but not fast enough and now Frank and Claire Williams has to think, together with Paddy Lowe, hard who will replace Massa next season? In the short queue are team’s reserve driver Paul di Resta and, surprise, surprise Robert Kubica. Who will get the seat will be decided in extra test in mid October in Hungary, as they will test the Williams FW36 (2014) car at the Hungaroring. Before that Kubica will get the chance to familiarize with the car at Silverstone circuit.

Mainokset

SYYTÄ OLLA YLPEITÄ

Nyt kun sekä Kimi Räikkösen, että Valtteri Bottaksen jatkosopimukset kaudelle 2018 ovat saaneet vahvistukset, niin Ferrarin kuin Mercedeksenkin taholta, voimme kaikki olla ylpeitä siitä, että kaksi suomalaista F1-kuljettajaa ajaa kahdessa parhaassa tallissa. Tämä on harvinaista herkkua, vaikka saimme kokea samaa ensimmäisen kerran kausina 2008-2009, kun Räikkönen ajoi Ferrarilla ja Heikki Kovalainen McLarenilla. Toki silloin 2009 McLaren sijoittui valmistajien sarjassa vasta kolmanneksi ja Ferrari neljänneksi.

Oli miten oli, niin tämä nykyinen tilanne on aivan kerta kaikkiaan uskomaton. Kun arvioidaan suomalaisten kuljettajien mahdollisuuksia monia suurten maiden kuljettajia vastaan, niin miten on selitettävissä, että Suomesta löytyy niin monia loistavia kuljettajia F1-sarjan huipulle asti? Siihen tuskin on olemassa mitään täysin tyhjentävää vastausta, mutta jos todetaan että esimerkkien voima on todella suuri, niin se on ainakin osa oikeata vastausta. Toinen erittäin tärkeä asia on kunkin nuoren kuljettajan taustajoukkojen merkitys. Kolmas asia on olla kuljettajana oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Jos nämä asiat ovat kohdillaan, niin lopullisen silauksen tekevät hyvät managerit, joiden merkitystä ei saa koskaan väheksyä.

Nyt kun Räikkönen ja Bottas ovat varmistaneet itselleen hyvät työpaikat ensi kaudeksi, nautitaan tämän kauden jäljellä olevista kisoista ja katsotaan miten vapautuneet Kimi ja Valtteri loppukauden kisoissa pärjäävät. Jotenkin on sellainen tutina, että Maamme-laulua saamme vielä kuunnella tälläkin kaudella.

REASON TO BE PROUD

Now, when both, Kimi Räikkönen and Valtteri Bottas, has confirmed contracts also for 2018, we have every reason to be proud that two Finns are driving in two best F1-teams also next year. This is really rare and sweet stuff, even though we did have the same sweetness 2008-2009, when Räikkönen was driving for Ferrari and Heikki Kovalainen for McLaren. However, in 2009 McLaren was “only” third best and Ferrari fourth in constructors championship.

Whatever the situation, this is almost unbelievable. When we compare Finnish drivers chances against drivers from much bigger countries, how can we explained the fact that so many Finns have been successful, even in F1. There won’t be any one particular reason, but the power of successful history can never be underestimated.  Another important factor are the people behind the young drivers. Third factor is more difficult to get. You have to be in the right place at the right time. We have seen so many wasted talents just because of this. If all these are in place then the last thing is to have a good manager. If a manager is good, he can make black to white and vice versa.

Now, when Räikkönen and Bottas have secured good working places for 2018, let’s just enjoy the rest of this season and look how our boys are doing their jobs in less stressful situations. In one way I have a feeling that we will still hear our National Anthem before this season is over.

NAURETTAVAT LÄHTÖRUUTURANGAISTUKSET

Italian Grand Prix sen todisti. Kun kuljettajat asettuivat sunnuntaina ajettavaan kilpailuun omiin lähtöruutuihinsa, niin ainoastaan paalupaikan ottanut Mercedeksen Lewis Hamilton ajoi autonsa siihen ruutuun mihin hän aika-ajossa ylsi. Kaikkien muiden lähtöruutu oli jotakin muuta. Suurin syy näihin muutoksiin oli se, että peräti yhdeksän eri kuljettajaa sai, kuka mistäkin syystä, lähtöpaikkarangaistuksia. Toiset kolme ruutua, toiset, viisi tai kymmenen ja varsinainen lähtöruuturangaistusten ”kuninkaaksi” nousi McLarenin Stoffel Vandoorne 65:llä lähtöruudulla. Joku sanoikin leikillään, että Vandoornen olisi pitänyt startata sunnuntain kisaan, 25 km:n päässä olevalta, Como-järven eteläiseltä parkkipaikalta.

Eli summa summarum, eli kaikki yhteensä, lähtöpaikkarangaistus-systeemi on osoittautunut surkeutensa. Siitä voidaan syyttää muutamaa huonoa päätöstä. Ensimmäinen ja kaikkein suurin huonous on nykyinen, erittäin monisärmäinen ja monimutkainen hybridimoottori. Siinä on liian monta, liian helposti rikkoutuvaa osaa ja kun jokaisesta rikkoutuvasta osasta saa sallitun neljän tai viiden osan vaihtamisen jälkeen näitä rangaistuksia, niin ollaan tässä rangaistusten ”suossa”. Toinen huono päätös oli, että kausi pitäisi selvitä neljällä moottorilla ja siihen liittyvillä osilla (hybridipatterit, turbot, vaihdelaatikot jne.), jos haluaa selvitä ilman lähtöpaikkarangaistuksia. Miksi vain neljällä? No siksi, että tallit säästäisivät rahaa! Mistä se säästö tulee kun käyttöön otetaan viides, kuudes tai seitsemäs moottori?? Ovatko ne moottorit ja muut vaihtoon menevät osat ilmaisia niiden neljän sallitun jälkeen? FIA:n ja koko sääntönikkariryhmän olisi pitänyt heti lähtökohtaisesti ymmärtää, että yksikään talli, rikas tai vähemmän rikas, ei tule selviytymään 20 osakilpailua käsittävästä sarjasta pelkästään neljällä moottorilla ja vaihdelaatikolla sekä niihin liittyvillä osilla. Sääntö olisi pitänyt tehdä vähintään kuutta tai seitsemää moottoria varten, eikä pelkästään neljää. No, päätös oli mitä oli ja nyt tarvitaan järkevää pohdintaa ensi kautta varten.

Autosport-lehden tekninen asiantuntija, entinen F1-autojen suunnittelija, Gary Anderson, on pohtinut tätä samaa ongelmaa ja hänen mielestä on väärin että kuljettajia rangaistaan siitä, että laitteet eivät kestä. Olen hänen kanssa täysin samaa mieltä. Rangaistuksen kohteena, jos yleensä rangaistuksia näissä asioissa tarvitaan, pitäisivät olla tallit, jotka F1-autoja (moottoreineen päivineen) rakentavat. Mikä on talleille kaikkein tärkeintä? Nykyjärjestelmässä se, että rahat jaetaan valmistajien sarjan menestyksen perusteella. Paras saa eniten ja huonoin vähiten rahaa yhteisestä jaettavasta kakusta. Ero voivat olla kymmenien miljoonien eurojen luokkaa. Mitäpä jos lähtöruutujen sijasta rangaistuksiksi otettaisiinkin valmistajien sarjan pisteiden menettäminen jollakin yhteisesti sovitulla prosenttimäärällä. Mitä ne prosentit olisivat, jättäisin viisaampien mietittäväksi, mutta vain esimerkin vuoksi sanottakoon, että moottorin vaihdosta menettäisi 15 % pisteistä ja pelkän MGU-H:n vaihdosta 3 %. Jos näin olisi toimittu, silloin Monzan aika-ajossa toiseksi ajanut Red Bullin Max Verstappen olisi saanut pitää lähtöpaikkansa eikä miestä olisi siirretty lähtöruutuun 13 (10 paikkaa moottorin vaihdosta, 5 paikkaa MGU-H:n vaihdosta ja 5 paikkaa turbon vaihdosta). Se, että hän ei joutunut lähtöruutuun 20 (viimeinen ruutu), johtui muiden kuljettajien saamista lähtöruuturangaistuksista. Todennäköisesti Max olisi ajanut erilaisen kilpailun toisesta ruudusta kuin 13:sta. Se, että rengasrikko heikensi hänen lopullisia mahdollisuuksiaan, sellaista ei kukaan voi koskaan ennakoida. Ruutulipulle hän ajoi sijalla 10.

Verstappen ja/and Grosjean, Monza 2017

Mitä tahansa sääntöporukka päättääkin tehdä jo ensi kaudeksi, siihen päätökseen vaikuttavat monet eri asiat. Kauden 2020 loppuun asti mennään nykyisen rahanjaon kaavalla, mutta sen jälkeen rahat saatetaan jakaa jollakin toisella systeemillä. Siihen asti pisteiden kerääminen valmistajien sarjassa säilyy erittäin tärkeänä osana. Jäädään odottamaan ja toivotaan hyvää lopputulosta.

REDICILOUS GRID PLACE PENALTIES

Italian F1 Grand Prix proved it. When the drivers took their places on the grid, only one driver, the pole sitter, Lewis Hamilton, drove his Mercedes to the place he earned in qualifying. All others had to take different grid slots. The reason for this was the fact that nine different drivers, for different reasons, got a grid penalty. “The king of the grid penalty” in Monza was McLaren’s Stoffel Vandoorne, with 65 grid slots.

What we saw in Monza just proved that the grid penalty system is just not working for the benefit of the fans. And the reason that we are in this situation today is the fact about few stupid decisions done by FIA and the F1 rule commission, or whatever it is called.  First bad decision was the complicated and very expensive hybrid engines the teams are forced to use today. Secondly the teams can use only four engines (and other power train parts) without grid penalties. That was another bad decision. The limit should have been at least in five or even seven engines. Decision makers should have known, that it is nearly impossible, even with rich teams, to get through 20 races with only four power units.

What can F1 do to get rid of this present penalty system? Well, as Autosport’s Gary Anderson wisely wrote, the penalties should hurt the teams and not the drivers. At the moment the most important thing for the teams is to be successful in constructors’ championship. Money will be distributed according to the placing in the series and that  will be decided by the points they earned during the season. Why not take points away from the teams, if engine or part of it has to be changed? Let’s say that the first engine over the allowed four, would cost 15 % of the point total until that time. And if the MGU-H part should be changed, it would cost 3 %. If the rule would have been in place in last race, Max Verstappen, who drove to second place in qualifying, would have started there instead of last grid slot (10 place penalty for engine change, 5 places for MGU-H change and 5 places for turbo change). In the end his grid place was 13, as so many other drivers were also penalized.

Constrauctor’s prize money will be more or less the same, as it is today, until the end of 2020. So, until then the rule makers should find a way to make penalty system better. They should call Gary Anderson or me. We have one idea, which is not too bad.

ALONSON MONISÄRMÄINEN F1 URA

Jokainen nuori F1-tasolle pyrkivät kuljettajalupaus tietää, että onnistuakseen rakentamaan itselleen menestyksellisen F1-uran, tärkeintä on olla oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Eli kun kuljettajalupaus ja hänen taustajoukkonsa ottavan ensiaskeleita F1-sarjassa, silloin on osattava tehdä viisaita valintoja. Kovin usein päätökset on tehty järjen sijasta tunteella ja ne ovat johtaneet huonoihin lopputuloksiin. Ennen kun menen otsikon aiheeseen, eli Fernando Alonson tekemiin päätöksiin, niin otetaan yksi esimerkki huonosta, tunteella tehdystä päätöksestä. Kaudella 1990 Jean Alesi ajoi keskikastiin kuuluvalla Tyrrellillä kahdesti palkintopallille ja nuorella ranskalaisella hurmurilla oli maailma jalkojensa juuressa. Hän oli haluttu mies ja kilpalaulanta miehen palveluksista käytiin Ferrarin ja Williamsin välillä. Ranskalais-italialaisena Alesille päätös oli helppo. Hän valitsi Ferrarin ja oli tallin kuljettajana peräti viisi kautta. Hänestä pidettiin, niin ajotyylin perusteella kuin ihmisenä, mutta…tulosten tekeminen, hyvien sellaisten, oli hämmästyttävän vaikeata. Noiden vuosien aikana hän otti ainoastaan yhden voiton, Kanadan osakilpailussa 1995. Palkintopallille hän nousi kyllä 14 kertaa, mutta haaveet maailmanmestaruuden voittamisesta kiersivät miestä ikävän tehokkaasti.

Jos tallin valinta olisi kauden 1990 jälkeen osunut Williamsiin, joka 1992 voitti maailmanmestaruuden Nigel Mansellin kanssa, 1993 Alain Prostin kanssa, 1996 Damon Hillin kanssa ja 1997 Jacques Villeneuven kanssa, jokaisen noiden mestaruuden voittaja olisi voinut olla Jean Alesi. Noiden vuosien ajan, ja jo vähän ennenkin, yhteistyö Renaultin kanssa (V10) johti pakettiin joka oli F1 sarjan paras. Se mahdollisuus meni Alesilta ohi, koska hän uskoi Ferrariin ja sen nousuun voittajaksi.

Alonso 2

Kun tarkastelee Fernando Alonson päätöksiä sen jälkeen kun hän oli voittanut toisen maailmanmestaruuden 2006 Renaultilla, mies päätti tarttua McLaren-pomon, Ron Dennisin, tarjoukseen. Se lupasi hyvää. McLaren-Mercedes oli voittajapaketti ja Alonso tuplamestarina odotti ja oletti saavansa kunnon tilin lisäksi ykköskuljettajan palvelun ja kohtelun. Se ei mennyt ihan niin. Tallin keltanokka, britti Lewis Hamilton, osoittautui paljon odotettua paremmaksi ja nopeammaksi kuljettajaksi.  Ja aika nopeasti homma kehittyi Ron Denniksen kannalta ikäväksi, koska Alonson ja Hamiltonin välit huononivat sitä mukaa kun kausi edistyi. Myös rouva Fortuna osallistui sekä miesten keskinäiseen, että koko maailmanmestaruustaisteluun. Alonson keskeytys sateisella Fujin radalla Japanin GP:ssä ja Hamiltonin hiekalle ajo ja keskeytys Kiinan osakilpailussa, tarkoittivat loppujen lopuksi sitä, että kauden 2007 maailmanmestaruuden nappasi Kimi Räikkönen Ferrarilla ja McLaren kaksikko jäi nuolemaan näppejään, samalla pistemäärällä per mies, ja vain yhden pisteen Räikköselle hävinneinä. Ferrarin Stepney-gate skandaali, missä McLaren sai arvokasta sisätietoa Ferrarin teknisestä toiminnasta McLarenin silloisen autonsuunnittelijan kautta, johti lopulta Alonson poistumiseen tallista voimassaolevasta sopimuksesta huolimatta.   Alonso palasi Renaultin kuljettajaksi. Kaksi kautta kului siellä (2008-2009), ilman sen suurempaa menestystä. Toki hän otti kaksi voittoa 2008, joista toinen hyvin kyseenalaisesti, tallikaverin Nelson Piquet jr:n ajettua tallin pyynnöstä tahallaan seinään Singaporen osakilpailussa, pedaten näin aikaisen varikkokäynnin tehneelle Alonsolle helpon voiton. Mies oli edelleen ”kuuma” tapaus ja kun Ferrari onnistui saamaan espanjalaisen Santander-pankin pääsponsorikseen, pankki halusi toiseen Ferrariin Fernando Alonson. Se onnistui sillä, että Kimi Räikköselle näytettiin ovea, maksettiin ruhtinaallisesti erorahaa (koska se tarkoitti olemassa olevan sopimuksen rikkomista) ja toivotettiin hyvää jatkoa.   Ferrarilla Alonso ajoi viisi kautta ja kolmasti hän jäi kuljettajien sarjassa toiseksi. Ensimmäisellä kaudellaan, 2010, hänen olisi pitänyt voittaa maailmanmestaruus, hänen hävittyä Sebastian Vettelille vain neljällä pisteellä. Alonson kilpailuinsinööri teki emämunauksen, kutsuen Alonson liian aikaisin varikolle renkaan vaihtoon ja sen seurauksena hän jäi pahaan väliin, mistä nousu riittävän lähelle kärkeä ei enää onnistunut. 2012 mestaruus meni uudestaan Vettelille, Alonson hävittyä silloin vain kolmella pisteellä. 2013 piste-ero oli jo selvä Vettelin eduksi, vaikka jälleen kerran Alonso päätyi toiseksi. Jatkuva häviäminen turhautti espanjalaisen ja hän alkoi julkisesti haukkua Ferrarin autoja ja yleensäkin tallin toimintaa. Ja sehän ei käy. Sen tuloksena hänelle näytettiin ovea ja tilalle otettiin neljään mestaruuteen Red Bullilla ajanut Sebastian Vettel.

Alonso Silverstone 1

Alonson mahdollisuudet huippupaikkaan olivat tukossa. Oljenkorreksi muodostui mielenkiintoisen moottorisopimuksen Hondan kanssa tehnyt McLaren. Ron Dennis ymmärsi kuinka hyvä kuljettaja Alonso yhä edelleen on ja sen ymmärsi myös Hondan johto. Tällä kolmikolla piti F1 huippu valloittaa jälleen kerran. Mutta, mutta…se ei mennyt ihan niin. Hondan kyky rakentaa tehokas ja voimakas ja varsinkin luotettava hybridimoottori osoittautui päiväuneksi, missä McLaren ja Honda yhä edelleen, kolmen vuoden yrittämisen jälkeen nukkuvat. Ja Alonso on saanut tästä kaikesta tarpeekseen. Mies jatkaa omien puheittensa mukaan F1-tasolla ainoastaan siinä tapauksessa että hän saa käyttöönsä voittaja-auton. McLaren-Hondaan hän ei enää usko. Mercedeksen, Ferrarin, Red Bullin ja Renaultin ovet ovat kiinni. Voittaja-auton löytyminen näitten ulkopuolelta on lähes mahdoton tehtävä. Mies sanoo olevansa edelleen valmis taistelemaan maailmanmestaruudesta, mutta nyt vaihtoehtoja ei oikein tahdo löytyä. Puheet Williamsille siirtymisestä ovat höpö höpö puheita ja sen jokainen ymmärtää. Toki siellä menisi paremmin kuin miten on mennyt kolme viimeistä kautta McLarenilla, mutta silti.

Alonson seuraava päätös on vaikea. Jos hän haluaa edelleen taloudellisesti kunnon sopimuksen, silloin hän jatkaa McLarenilla, vaikka moottorit toimittaisi Honda. Jos se ei kiinnosta, silloin espanjalaisen tie suurella todennäköisyydellä vie rapakon taakse, missä hän pääsi keväällä nauttimaan kunnon kilpailemisesta kunnon autolla. Sitä hän haluaa lisää ja siksi uskon, että se on hänen uusin reittinsä menestyksen saavuttamiseksi.

KAHDEN KAUPPA

Nyt se tuli selväksi. Belgian GP:n tulokset merkitsivät sitä, että tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruudesta taistelevat enää Ferrarin Sebastian Vettel ja Mercedeksen Lewis Hamilton. Valtteri Bottas, joka jäi Belgiassa viidenneksi, on jo 41 pistettä sarjaa johtavaa Vetteliä perässä ja ero tallikaveriinkin on jo 34 pistettä. Kisoja on toki kahdeksan vielä ajamatta ja niistä voi maksimissaan kerätä peräti 200 pistettä, eli ei se ihan hullun touhua ole puhua edelleen mestaruusmahdollisuudesta Bottaksen kohdalla. Nyt on vain niin, että kun talli janoaa maailmanmestaruutta kuljettajalleen (Hamilton), joka tällä hetkellä on vasta toisena, peli täytyy jatkossa pelata niin, että oma mies saadaan piikkipaikalle. Ja siinä pelissä Bottaksen rooli on toimia avustajana. Näin se vain on. Jokainen voi maalailla unelmia siitä, että kun Vettel ja Hamilton keskeyttävät molemmat pari kertaa, niin tilanne on kokonaan erilainen. Toki voisi olla, mutta ei se todellisessa elämässä ihan niin mene. Tai menisikö?

Siinä missä Hamilton tarvitsee Bottaksen apua, samoin tarvitsee Vettel Kimi Räikkösen apuja. Ferrarilla tämä työnjako on ollut käytössä jo Monacon kisasta lähtien ja nyt samaa sapluunaa joutuu myös Mercedes käyttämään.

Mikä sitten ratkaisee kuljettajien mestaruuden? Jäljellä olevista kilparadoista useammat saattavat sopia Mercedekselle paremmin kuin Ferrarille, mutta sitäkin tärkeämpää on se, että kummankin huipputallin luotettavuus pysyy riittävän korkealla tasolla. Jos kohdalle osuu odottamattomia moottorin tai vaihdelaatikon vaihtoja ja niistä saatavat lähtöpaikkarangaistukset, niin ne voivat ratkaista paljonkin. Tämä mahdollisuus ei ole mitään haihattelua, sillä olisi ihmeellistä, ellei jommankumman, Mercedeksen tai Ferrarin, kohdalle tällainen juttu osuisi. Ei maalata kuitenkaan piruja seinälle. Mennään kisa kerrallaan eteenpäin ja iloitaan siitä, että mukana mestaruustaistelun tiimellyksessä on myös kaksi suomalaista F1 sankaria, Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen.

TWO MEN LEFT

Now it is cristal clear. The results of Belgian F1 Grand Prix means that there are only two men left to seriously fight for this season’s drivers’ title, Ferrari’s Sebastian Vettel and Mercedes’ Lewis Hamilton. Mercedes’ Valtteri Bottas who finished fifth, is already 41 points behind the leader Vettel and 34 points behind his team  mate Hamilton.  We know that there is still eight races to go and total 200 points to collect (maxim), so it is not totally lunatic to talk about Bottas’s chances, but in reality, it is not going to happen. For the rest of the season Bottas’ role is to support his team mate in the championship fight. They have to take the same approach what Ferrari has already done since Monaco GP.

Voittaja Hamilton

Lewis Hamilton, Mercedes F1 team

What will decide, in the end, who will take the title?  One could argue that most of the remaining circuits suits Mercedes’ cars better than Ferrari’s, but I think that even more important will be the reliability of those cars. If engines, turbos or whatever has to be changed, it means grid place penalties. And those penalties could affect the final outcome strongly. I don’t hope that it will happen, but there is a big chance that it will. Let’s not paint the devils on the wall and instead let’s go forward race by race. And let’s enjoy the fact that there are two Finns, Valtteri Bottas and Kimi Räikkönen, in the middle of this battle.

PARAS JA HUONOIN

Tämä elokuun F1 tauko on ollut jo vuosien ajan hetki, jolloin kuljettajien ja tallien alkukausi on arvioitu mahdollisimman tarkasti ja erilaisilla paremmuusjärjestyksillä on sitten osoitettu omaa asiantuntemustaan toisille, jotka ovat tehneet samanlaisia paremmuusjärjestyksiä.

Oma ranking kolmen parhaan osalta on seuraava: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton ja Valttteri Bottas (Mercedes). Näistä miehistä positiivisin yllättäjä on ollut Bottas, joka uudessa tallissaan on osoittautunut hämmästyttävän valmiiksi taistelemaan jopa tämän kauden maailmanmestaruudesta. Nelinkertaiselta maailmanmestarilta (Vettel) ja kolminkertaiselta maailmanmestarilta (Hamilton) uskalsin odottaakin jotakin nähdyn kaltaista, kun erityisesti Ferrari näytti uudet terävämmät kyntensä jo talven testeissä.

bottas 18.8.

Valtteri Bottas, Mercedes

Kun sitten laitetaan pettymykset järjestykseen, niin unohdetaan järjestys ja todetaan, että seuraavat kuljettajat ovat tuottaneet suorituksillaan, ainakin minulle, pettymyksen: Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marcus Ericsson (Sauber) ja Daniil Kvyat (Toro Rosso). Verstappenin puolustukseksi on sanottava, että Red Bull on osannut rakentaa hollantilaiselle hämmästyttävän epäluotettavia kisa-autoja. Näistä ongelmista huolimatta MV on ollut pettymys. Toinen hyväkäs, Stroll, onnistui loistavasti Bakussa (3.), mutta jo vanha kansa tiesi, että ”ei yksi pääsky kesää tee”. Suoritukset ennen Bakua ja sen jälkeen ovat olleet heikkoja. Miehen yhdeksäs sija Kanadassa kuuluu myös sarjaan onnenpotku. Jos Palmer, Ericsson ja Kvyat saavat jatkaa tällä tasolla tämän kauden jälkeen, siihen on olemassa vain yksi syy – raha.

Valmistajien sarjan paremmuuden arvioimisessa ei tarvitse kuin katsoa virallista pistetaulukkoa. Se on siinä. Positiivisimmasta yllätyksestä, eikä ehkä kannata puhua enää edes yllätyksestä, on vastannut Force India. Vahvasti neljäntenä oleva Northamptonilaistalli pitänee paikkansa kauden loppuun asti ja siitä ansaitut onnittelut sille. Lopuksi lyhyt arvio Kimi Räikkösestä. Mies on kuljettajien sarjan taulukossa viidentenä ja noussee ennen kauden loppua neljänneksi. Odotettua heikompi kausi, mutta samalla sellainen, että ilman Ferrarin tahtoa, vyöllä voisi olla myös kaksi voittoa. Keskeytyksistä en halua sanoa mitään, koska niitä sattuu jokaiselle. Saa jatkosopimuksen Ferrarin kanssa jos tilin suuruus kelpaa kummallekin osapuolelle.

 

BEST AND WORST

This one month summer brake gives good chance to evaluate drivers’ and teams’ doings from the first half of the season. Each evaluation tries to show to others how good and professional each evaluator has been. My ranking for the top three is the same as the actual top three in drivers’ championship: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton and Valtteri Bottas (Mercedes). Out of these three men Bottas has been most positive, as he is already capable to fight for the driver’s title. What Vettel and Hamilton has done and achieved has been more or less what I was expecting from them. Especially so, after the winter testing, where we saw the performance gain of Team Ferrari.  Verstappen 18.8.

Max Verstappen, Red Bull

When I look the disappointments, let’s forget the order of the “losers”. This group includes Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marccus Ericsson (Sauber) and Daniil Kvyat (Toro Rosso). I defend Verstappen a little, as the team has done a really bad job with Max’s car, but over all he has been a disappointment. Same goes with Stroll. Old Finnish saying says that “one swallow doesn’t make the summer” and so the great result in Baku (3.) was just one lucky break for the Canadian. Same goes with his 9th place in Canada. Before and after Baku, he has done poorly.  And then, if gentlemen Palmer, Ericsson and Kvyat are still in F1 next year, there is only one reason for that – money.

About constractor’s championship does not need to say much. It is what it is. The positive is that Force India has taken its’ place as a fourth best team and that is great. I truly believe that they can keep that place to the end.

Kimi 18.8.
Kimi Räikkönen, Ferrari

How about our Kimi Räikkönen? At the moment he is fifth in drivers’ championship and will move to fourth before the season is over. It has been worse than what I expected, but thanks to Ferrari, the team has taken two wins out of Kimi’s reach. At least it would look better with those wins. Well, I think he will be a Ferrari man again next year. Mainly it depends on the salary. If and when the parties find a common ground, then that’s it.

F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.