HAMILTON VIE JA MUUT VIKISEVÄT

Belgian kisan jälkeen, mikä voitti Sebastian Vettel Ferrarilla, loput neljä kisaa sen jälkeen ovat menneet Lewis Hamiltonin komennuksessa. Britti johtaa kuljettajien sarjaa nyt 67 pisteen erolla Vetteliin, hänen pahimpaan haastajaansa, ja mestaruus on käytännössä Hamiltonin taskussa. Hamilton ja Mercedes-talli ovat tehneet erinomaista työtä, jopa siinä määrin, että kilpailuista on kadonnut voittojen suhteen kaikki jännityskin. Kun muutenkin eri kisoissa yleensä kärkikuusikkoon yltävät vain Mercedeksen, Ferrarin ja Red Bullin kuljettajat, niin yllätyksellisyys, joka on kaiken urheilun suola, on kadonnut samaan syssyyn. Saa nähdä mitä kauden neljä kisaa meille tarjoavat. Antaako Mercedes nyt vihdoinkin Valtteri Bottaksen voittaa, jos siihen muuten ovat edellytykset olemassa? Tai tekeekö Ferrari kaikkensa, että Kimi Räikkösen viimeiset kisat Ferrarin miehenä saisivat sille kuuluvan ”koristuksensa”? Pelkään vain pahoin, että Ferrarilla eivät eväät riitä Mercedeksen lyömiseen, joten lähinnä voimme jännittää Bottaksen puolesta, jotta saisimme vielä tällä kaudella kuunnella Maamme-laulua palkintojenjaon yhteydessä.

Ensikauden kuljettajien paikat ovat muutamaa lukuun ottamatta jo jaettu. Aikamoisia yllätyksiä loppukesä loppujen lopuksi tarjosi. Daniel Ricciardon siirtyminen Red Bullilta Renaultille oli yllätys. Sitäkin suurempi oli Kimi Räikkösen jatkaminen F1-uraansa Sauberilla vielä kahden kauden ajan. Se, että Ferrari ei tehnyt hänelle jatkosopimusta oli pieni yllätys, mutta tavallaan odotettu juttu. Monacolainen Charles Leclerc astuu Ferrarilla isoihin saappaisiin ja ”pojan” puolesta voi vain toivoa parasta.

Alonso 2

McLaren-Renault, Fernando Alonso

Suorituksellisesti montun pohjalla oleva McLaren-Renault luottaa ensi kaudella Carlos Sainziin ja Lando Norrisiin. Sainz on mielestäni ok, mutta entäpä Norris? Tarjolla olisi ollut kokeneempaakin ukkoa tarjolla (Ocon), mutta vanhan menestystallin nykyjohto uskoo nyt tehtyihin valintoihin. Toivotaan heille parasta. Toinen menneen kauden murheenkryyni, Williams, ei ole vielä kertonut ketkä heidän hitaita autoja ajavat ensi kaudella. Sergei Sirotkin ostanee paikan ”russodollareilla”, kuten teki tälläkin kaudella, mutta kenet hän saa kaverikseen, onkin sitten mielenkiintoinen juttu. Tyrkyllä on suurehko joukko kuljettajia, mutta superlisenssin omaavia vain kourallinen. En lähde arvuuttelemaan kuka sen toisen paikan ottaa, mutta mistä sen tietää vaikka Williamsit olisivat ensi kaudella kokonaan toisella tasolla ja näin ollen hyvä paikka kenelle tahansa.

f1-french-gp-2018-charles-leclerc-sauber

Charles Leclerc, Sauber-Ferrari

Räikkösen Sauberille siirtyminen on mielenkiintoinen juttu. Charles Leclerc on tällä kaudella kerinnyt osoittamaan, että pistesijoille ajaminen Sauberilla ei ole mikään ihmeellisyys, joten jos talli pystyy rakentamaan Räikkösen käyttöön auton, joka ”istuu” hänen käteensä hyvin, tiedä mihin hän ensi kaudella pystyy. Luvassa voi hyvinkin olla pieniä yllätyksiä. Kimi saa rinnalleen italialaisen Antonio Giovinazzin, joka on toivottavasti kasvanut positiivista korkoa viime kauden Kiinan kisan kokeilun jälkeen. Mies lienee lahjakas, mutta kun F1-kuljettajan lahjakkuuteen liittyy monia sellaisiakin asioita, joilla ei ole mitään tekemistä raa’an nopeuden kanssa. Toivotaan, että miehen pää kestää, niin silloin homma voi toimia hyvinkin.

Lawrence Stroll kyllästyi katselemaan poikansa Lance Strollin kurvailuja kilpailukyvyttömällä Williamsilla, joten mies meni ja osti kumppaniensa kanssa konkurssikypsän Force Indian. Nyt Poika voi saada paremman menopelin ensi kaudeksi alleen. Tai mistä sen tietää mitä keskikastin tallien välisessä kisailussa ensi kaudella tapahtuu. En millään jaksa uskoa, että McLaren ja Williams jatkavat kyntämistään sarjan hännillä. Niin paljon kummassakin tallissa löytyy osaamista. Ehkä on parempi jättää kaikki arvuuttelut myöhemmin tehtäviksi, sillä katsotaan nyt rauhassa tämä kausi ensin loppuun.

Mainokset

SURULLISTA

On aikoihin eletty kun meikäläinen kirjoittaa ajatuksiaan viikonloppuna ajetun F1 GP:n jälkeen, missä kaksi suomalaista nousi palkintopallille ja tarinan otsikoksi valitsen sanan ”surullista”. Näin on maailma ja erityisesti F1-maailma muuttunut viime vuosina. Kun aikanaan, tarkemmin syksyllä 1989 JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, ajoi Jerezissä, Euroopan GP:ssä Onyx-Fordilla, 17. lähtöruutuun, veikkasimme ystävien kanssa, että ”nyt on kaikki mahikset ajaa pistesijoille”! Silloin olimme erittäin innostuneita, koska mahdollisuudet näyttivät hyviltä. No, se kisa päättyi JJ:ltä keskeytykseen  20. ajetun kierroksen jälkeen 12. sijalta.

Nyt, Saksassa, Hockenheimin radalla Valtteri Bottas ajoi toiseksi ja Kimi Räikkönen kolmanneksi ja olin vähän surullinen. En tulosten takia vaan siksi, että kisan kuluessa tuli selväksi, että molemmat suomalaiset kuljettajat ovat talleissaan kakkoskuskin asemassa, eli tekevät töitä sen eteen, että ykköskuskit pärjäävät mahdollisimman hyvin. Eli toisin sanoen, jos ykköskuskit ovat kisassa mukana ja kakkoskuskit heidän edellään niin, että välissä ei ole vastustajia, niin aina enemmin tai myöhemmin tulee kehotus päästää ykköskuljettajat ohi parempien pisteiden kimppuun. Näin se on nyt ja siksi olen surullinen.

Kilpailun voittaja, Lewis Hamilton ajoi hienon kilpailun ja voitti vaikka starttasi kisaan 14. lähtöruudusta aika-ajon hydrauliikkaongelmien takia. Voitosta hän saa toki kiittää Ferrarin Sebastian Vetteliä joka 16 kierrosta ennen ruutulipun heilahdusta ajoi johtopaikalta radalta ulos sateen kastelemalta radalta. Myös Hamilton törmäsi ongelmiin kun radioyhteys varikon ja hänen välillä meni kilpaa huutamiseksi. Hamilton ei tiennyt pitikö mennä varikolle vai ei ja se johti siihen että hän oli menossa jo varikolle, kun sitten päättikin palata radalle ja jatkaa ajamista. Näin tehdessään hän ylitti rajat joita ei sääntöjen mukaan saisi ylittää. Lähes kaikki odottivat siitä britille vähintään viiden sekunnin aikasakkoa. No, aikasakkoa ei tullut vaan pelkkä nuhtelu. Vähän naurettavaa. Varsinkin kun on olemassa ennakkotapauksia joissa on lätkäisty aikasakkoja ja lähtöruuturangaistuksia vastaavista rikkeistä. Tällainen tuomarityöskentely tekee minut…surulliseksi.

Kisan jälkeen Hamilton lausui tunteneensa ”Jeesuksen läsnäolon ja sen olleen vastaus hänen rukouksiinsa”. Lisäksi Hamilton kehui kilpailua ja ajamista siinä yhdeksi hänen parhaistaan, ikinä. Well, well, olisiko lausunto ollut samanlainen jos Vettel ei olisi liukastunut rengasvalliin, vaan ajanut Ferrarillaan kilpailun voittajaksi? Hamilton ei ole ainoa joka on julkisesti sanonut korkeimpien voimien auttaneen häntä ajamisessaan. Edellinen jonka minä hyvin muistan oli Ayrton Senna. Eiköhän kummankin kuljettajan kohdalla ole ollut kysymyksessä vain äärimmäisen kehittynyt kilpa-auton ajamiseen liittyvä taito. Silloin kun joku alkaa luottamaan näinkin vaarallisessa työssä korkeampiin voimiin, se tekee minut…surulliseksi.

f1-german-gp-2018-race-winner-lewis-hamilton-mercedes-amg-f1-celebrates-on-the-podium
Hamilton ja Jeesus

Se, että Hamilton nousu voittajaksi, vaikka aloitti kilpailun 14. lähtöruudusta osoitti vain sen, että sarjassa on kaksi tallia, Mercedes ja Ferrari, jotka voivat lähes kaikissa kisoissa nousta palkintopallitaisteluun, vaikka aloittaisivat kilpailut kaikkien muiden takaa. Niin ylivoimaisia ne ovat kaikkiin muihin verrattuna. No, Red Bull voi jonkin verran tätä väittämää perustellusti arvostella, mutta näin se pitkälti on. Monaco lienee ainoa rata missä kaikkien muiden takaa starttaamalla jopa Ferrari ja Mercedes ovat vaikeuksissa. Mutta se onkin Monaco…rata jolla ei voi ohittaa. Tämäkin kahden tallin ylivoima tekee minut surulliseksi.

S Marchionne 2018

Sergio Marchionne

Todellista surua tunsin myös kun kuulin Ferrarin ja FIAT:in johtajan, Sergio Marchionnen, 66, sairastuneen äkillisesti niin vaikeasti, että hänen piti välittömästi lopettaa työnteko. Ikävä muistutus taas kerran siitä, että mikään ei jatku ikuisesti, vaikka niin herkästi me kaikki tunnumme niin ajattelevan. Surullinen juttu.

ILON PILAAJA

Sebastian Vettelin napatessa Saksan GP-kisan paalupaikan, tavallaan Valtteri Bottaksen ja Kimi Räikkösen ”nenän edestä”, voidaan kai sanoa, että hän oli meidän suomalaisten ilon pilaaja. No, saksalainen teki Ferrarillaan loistavaa työtä ja puristi itsensä väkisin ykköseksi, lyöden Bottaksen 0,204 ja Räikkösen 0,335 sekunnilla. Peli oli selvä ja hatunnoston arvoinen. Vettelillä on ennen huomista Saksan kisaa 8 pisteen johto Lewis Hamiltoniin verrattuna ja nyt tilanne näyttää hänen kannaltaan hyvältä. Hyvältä sikäli, että Hamiltonin aika-ajo mureni auton tekniseen vikaan heti Q1:sen jälkeen. Britti joutunee aloittamaan kisan 15. lähtöruudusta ja se tekee ainakin voitosta ajamisen vaikeaksi. Englannissa Hamilton nousi alkuvaikeuksien (putosi Kimin kanssa kolaroituaan P20 sijalle) jälkeen lopulta peräti toiseksi. Jotakin samanlaista häneltä voi odottaa nytkin. Ainakin kärjen tuntumaan hän varmuudella yltää.

Kuljettajakaruselli pyörii nyt todella vinhasti ja F1 media heittää uusia kuljettajapareja lähes päivittäin. Mercedeksen vahvistaessa ennen tätä viikonloppua molempien kuljettajiensa jatkosopimukset, voidaan sanoa, että ainoa varma pari joka jatkaa ensi kaudellakin on Hamilton-Bottas. Lähes varmaa on myös parin Max Verstappen-Daniel Ricciardo jatkaminen Red Bullilla. Kunhan australialainen piirtää puumerkkinsä sopimukseen, asia on valmis. Kimi Räikkösen ympärillä kuhisee normaaliin tyyliin, tähän aikaan vuodesta, todistelu siitä, että joku vie hänen paikkansa Ferrarilla. Vahvimmin ehdolla on Ferrarin oman akatemian kasvatti, monacolainen Charles Leclerc. Hän on esittänyt erittäin hyviä otteita Sauberilla ja on tiettävästi Ferrari-päällikkö Sergio Marchionnen mieleinen mies Räikkösen korvaajaksi. Nyt on kuitenkin niin, että Marchionne sairastaa juuri tällä hetkellä jotakin sairautta sen verran vakavasti, että hän siirtynee päätöksen tekijän paikalta pois vielä tämän kesän aikana. Ferrarilla on menossa uuden päällikön haku ja vaikka prosessi voi olla hidas ja pitkäkin, niin Marchionnen on itsensä takia siirryttävä Italiasta tihkuneiden tietojen mukaan melko nopeastikin takavasemmalle hoitamaan ja hoidattamaan itseään. Sillä voi olla suurikin vaikutus Ferrarin kuljettajan valintaan.

Mitä Saksan kilpailulta voi odottaa? Uskon, että jotakin hyvää ja tämä käsitykseni perustuu siihen, että renkaat kuluvat kiitettävän nopeasti huonoon kuntoon. Se asettaa tallien taktiset suunnittelijat kovan haasteen eteen. Kaikki kärkimiehet yrittävät selvitä kisan, jos sää sen vain sallii, yhdellä stopilla ja sen myötä jotkut saattavat törmätä vaikeuksiin. Ja jo pelkästään se, että Hamilton starttaa 15. ruudusta ja Red Bullin Daniel Ricciardo kaikkien takaa, konehuoneen muutosten takia, takaavat hyvää viihdettä lähes läpi koko kisan. Ja parasta olisi luonnollisesti se, että niin Valtteri kuin Kimikin seisoisivat palkintokorokkeella kisan päätyttyä.

MERCEDEKSEN MUSTA SUNNUNTAI

Mikään ei kestä ikuisesti. Mercedeksen F1-tallin lähes täydellinen hallinta kaudesta 2014 lähtien on tullut nyt päätepisteeseensä. Tai ainakin väliaikaiseen sellaiseen. Muut, lähinnä Ferrari ja Red Bull ovat ottaneet Mercedeksen etumatkan kiinni ja joillakin radoilla menneet johtotähdestä jopa ohi. Kiristynyt kilpailu on pistänyt Mercedeksen uuden, heille oudon, haasteen eteen. Nyt ei riitäkään, että ottaa paketista vain 95 % irti ja silti lyö muut mennen tullen. Nyt on otettava paketista kaikki irti ja silloin mennään aika ajoin ”punaiselle” tai harmaalle alueelle, missä luotettavuus saattaa tulla ongelmaksi. Näin kävi kummallekin Mersu-kuskille, niin paalumies Valtteri Bottakselle kuin sarjajohdossa olleelle Lewis Hamiltonille. Kummankin autossa tekniikka petti ja hopeanuolet jäivät Itävallassa radan varteen. Tuplakeskeytys johto siihen, että Ferrarin Sebastian Vettel siirtyi taas kuljettajien sarjan johtoon, toki vain pisteen turvin, ja valmistajien sarjassa Ferrari nousi piikkipaikalle. Siinä ero Mercedekseen on 10 pistettä (247-237).

Kimi on the gris austria 2018

Kimi: ”Eiköhän näytetä noille urpoille mistä kana kusee”!

Silloin ”kun kissat ovat poissa, hiiret hyppivät pöydille”. Max Verstappen otti hienon voiton Red Bullille, hänen ensimmäinen tällä kaudella ja muistutti sillä, että hän on huippuluokan rattimies, kunhan pitää päänsä kylmänä. Hänen voitosta huolimatta on pakko antaa taas isot aplodit Kimi Räikköselle, joka hyvän kisailun jälkeen ajoi toiseksi, ohittamalla matkan aikana sekä Daniel Ricciardon, että Sebastian Vettelin. Onko Räikkösen ajamisessa tapahtunut joku vapautuminen, tai jotakin muuta outoa, koska nyt kun hän ehkä tietää ajavansa viimeistä kauttaan Ferrarilla, vauhti sen kuin kiihtyy. Mene ja tiedä? Itse en näihin vapautumisiin ja henkisiin helpotuksiin usko, mutta jospa Kimi Matias niin tekee? Mielestäni nyt on vain tapahtunut niin, että Ferrari, mallia 2018, sopii Räikkösen ajotyyliin hyvin ja kun tieto renkaiden hyväksikäytöstä on koko ajan, kauden edetessä, kasvanut, tulostakin syntyy. Tässä mielessä loppukautta on hauska seurata.

Todetaan vielä, että kun Mercedes törmäsi ongelmiinsa, niin Haas, Force India ja Sauber käyttivät tilaisuuden hyväkseen, ottamalla kukin kummallakin autolla pisteitä. Ja kai sekin on sanottava, että vanha sotaratsu, Fernando Alonso, ajoi varikkostartin jälkeen kahdeksanneksi. Kova juttu, varsinkin kun hänen lahjakkaaksi väitetty tallikaverinsa, Stoffel Vandoorne, jäi sijalle 15. Se, että loistaa GP3 ja F2-sarjoissa ei merkitse automaattisesti sitä, että loistaa myös F1-sarjassa. Pidetään tämä mielessä kun seurataan nyt Sauberilla ajavan Charles Leclercin tekemisiä tämän kauden aikana.

HYVÄ KIMI!

Kiitos Sebastian Vettelin lähdön jälkeinen törmäily Paul Ricardin radan ensimmäisessä mutkassa, Ranskan GP-kisasta tuli hieman mielenkiintoisempi, kuin mitä se olisi ollut ilman sitä. Vettel törmäsi Ferrarillaan  Valtteri Bottaksen Mercedes-auton perään tavalla, jota ei saisi tapahtua nelinkertaisen maailmanmestarin toimesta. Se törmäys pilasi Bottaksen kilpailun ja osittain myös Vettelin oman. Saksalaisen saama viiden sekunnin aikarangaistus oli aivan liian lievä suhteessa hänen aiheuttamaansa vahinkoon (Bottas). 30 sekunnin rangaistus olisi ollut oikeudenmukaisempi tai varikon läpiajorangaistus. F1- tuomarointi ei edelleenkään ole kohdallaan.

Ranskalaisittain ensimmäinen kierros oli katastrofaalinen, Esteban Oconin ja Pierre Gaslyn törmättyä toisensa ulos kisasta jo ensimmäisellä kierroksella. Sen jälkeen tricolorin värien puolustaminen jäi yksinomaan Romain Grosjeanin huoleksi ja hänen kannalta ikävää oli taas kerran se, että pistesaldo jäi edelleen avaamatta (11.).

Lähdössä ruuhkaan jäänyt Kimi Räikkönen vältti nippa nappa osumisen muihin ja putosi sen takia yhden sijan, seitsemänneksi. Onnistunut taktiikka, pitkä ensimmäinen stintti ja lopussa supersoft-renkaiden hyödyntäminen nosti hänet lopulta kolmanneksi. Vahvaa Räikköstä saimme ihailla, hänen ohittaessaan kevyesti niin Vettelin kuin hieman myöhemmin Daniel Ricciardon. Nyt avattavasta takasiivestä oli todellista hyötyä. Kaiken kaikkiaan hyvä viikonloppu Räikköselle aika-ajon kolmatta osuutta lukuun ottamatta.

Kevin Magnussen Paul Ricard 2018

Kevin Magnussen, Haas

Jan Magnussenin noustua Haasillaan lopulta kuudenneksi, se rikkoi ”kolmen koplan” (Mercedes, Ferrari, Red Bull Racing) kärjen osalta. Bottas oli seitsemäs ja se tuntui suurelta vääryydeltä, kun Vettel oli ruutulipulla viides.  Jo se kertoo Vettelin saaman rangaistuksen vääryydestä.

Taistelu sijoituksista ja pisteistä jatkuu jo ensi sunnuntaina Red Bull circutilla, Itävallassa. Se on ollut hyvä paikka Bottakselle useampaan kertaan, joten toivotaan parasta tälläkin kertaa.

YLLÄTYKSELLINEN AIKA-AJO

Ranskan GP:n aika-ajon jälkeen voisi sarkastisesti sanoa, että ”sitä saa mitä tilaa”! Ainoat aika-ajon yllätykset olivat Sauberin Charles Leclercin sijoittuminen kahdeksanneksi ja Kimi Räikkösen jääminen kuudenteen lähtöruutuun. Kimin epäonnistuminen ei enää tunnu edes oudolta ja yllättävältä, koska lähes joka kerta jotakin menee vähän pieleen aika-ajon viimeisessä osiossa. Niin nytkin. Ja jos monen asiantuntijan arviot pitävät paikkaansa, niin ohittaminen Paul Ricardin radalla on erittäin vaikeata. Ja se puolestaan on huono uutinen Räikköselle.

Lewis Hamiltonin paalu ja Valtteri Bottaksen ajo kakkosruutuun oli mannaa Mercedekselle. Miesten nopeuseroa kierroksella oli vain kymmenys (0,118), joten kumpi miehistä ottaa paremman lähdön on kisan todennäköinen voittaja. Sebastian Vettel puristi Ferrarilla kolmanteen ruutuun, mutta jäi Hamiltonista jo lähes 0,4 sekuntia, joka on paljon. Kisa on kisa ja jotakin odottamatonta voi aina tapahtua, vaikka niitä odottamattomia tapahtumia on viime kisoissa ollut todella niukasti.

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber Alfa Romeo

Räikkösen edessä on hankala Red Bull-seinä startissa ja kiihdytyksessä ja se voi olla vaikeasti läpäistävä. Jos Räikkönen sijoittuu kisassa mille tahansa sijalle, joka on parempi kuin hänen lähtöpaikkansa, hän saa olla tyytyväinen. Jos lopputulos on huonompi, silloin mulla lentää popcorn vati seinään.

Onko Romain Grosjean oppinut tämän kauden aikana mitään? Ei näköjään, sillä nytkin seinä veti miestä ja Haas-autoa puoleensa sillä lailla, että heti ensimmäisessä yrityksessä Q3:ssa, homma loppui alkuunsa. Vielä viime talvena mies puhui vakavasti, että hän unelmoi pääsevänsä urallaan jopa Ferrarin kuljettajaksi. On toki kiva että hänellä on unelmia, mutta kun niinkin nopea mies kuin hän ihan oikeasti on, niin seitsemän kisan jälkeen saldona on edelleen pyöreä nolla. Se on merkki surkeasta tekemisestä. Tallikaverilla, Kevin Magnussenilla, pisteitä on sentään 19.

Katsellaan ja ihmetellään kuinka Ranskan kisa menee. Viiden aika-ajossa hitaimman auton joukossa on kaksi McLarenia ja kaksi Williamsia. Niin on maailma muuttunut sitten edellisen Paul Ricardin radalla ajetun Ranskan GP:n 1990. Silloin paras McLaren oli kolmas (Ayton Senna) ja toiseksi paras viides (Gerhard Berger). Paras Williams oli kuudes (Ricardo Patrese). Toinen Williams (Thierry Boutsen) keskeytti.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Olen vihdoinkin selviytynyt Monacon ja Kanadan kilpailujen yksitoikkoisuuksista ja perässäajojuhlista, missä kärkipäiden osilta ei nähty juuri lainkaan ohituksia. Kummankin kilpailun jännittävimmät hetket eletiin aika-ajon kolmansissa osuuksissa jo päivää ennen kilpailuja. Siihen ovat nykyformulat menneet. Toisaalta totuuden nimessä on sanottava, että se on ollut vuosikausia, joitakin poikkeusvuosia lukuun ottamatta, lajin henki. Todellisia yllätyksiä laji on tarjonnut vain hyvin harvoin.

Nyt on kuitenkin muutosten tuulet alkaneet puhaltamaan ja Liberty Media, kärkenään F1-guru Ross Brawn, se etsii keinoja luoda uudenlainen F1 kaudesta 2021 eteenpäin. Kulukatto-ajatukseen en jaksa oikein uskoa, mutta viilaamalla tekniset säännöt riittävän yksinkertaisiksi, moottoreista lähtien, lajin kaipaama yllätyksellisyys voidaan, ehkä, saavuttaa. Toivotaan ainakin niin.

Ross Brawn Paul Ricard 2018
Ross Brawn

Mutta mennään tähän päivään ja tämän päivän puheenaiheisiin. Kuljettajarintamalla ykkösnimeksi on nousemassa Daniel Ricciardo. Hän on saanut rahakkaan tarjouksen McLarenilta, joka merkitsee ainoastaan sitä, että Fernando Alonso sanoo tämän kauden jälkeen hasta la vista ja siirtyy rapakon taakse ajamaan Indycar-sarjaa, tavoitteenaan Indy500-kisan voittaminen. Voi toki olla, että australialainen saa tarjouksia muualtakin, ainakin Red Bullilta, voisin olettaa. Syystä tai toisesta Ferrari-linkki ei kuulemma saa tuulta allensa ja Mercedeskin luottaa nykyiseen pariinsa, kunhan Lewis Hamilton saa tahtonsa palkan osalta puristettua maaliin. Ja jälleen joka kesäinen arvuuttelu Kimi Räikkösen jatkosta on taas alkanut. Nyt Kimin paikkaa media on tarjoamassa Sauberilla oppivuottaan ajavalle Charles Leclercille. Hän on kiistatta lahjakas F1-kuski, siitä ei tarvitse kahta sanaa sanoa, mutta kokematon hän vielä on. Ja se kokemattomuus voi vielä olla siirron esteenä. Kesä-heinäkuun kilpailullinen hevoskuuri, viisi kilpailua kuudessa viikossa, selvittää sitäkin tilannetta paljon.

Tänään ajettiin Paul Ricardin radalla Ranskan F1 GP:n vapaat harjoitukset ja kun tarkastelee päivän parhaita kierrosaikoja, niin eipä sieltä taida yllätyksiä löytää. Hamilton ja Valtteri Bottas olivat nopeimmat, sitten Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen, Max Verstappen ja Sebastian Vettel. Nopein ”best of the rest” oli Haasin autolla Romain Grosjean. Katsotaan miten lauantain aika-ajo menee ja toivotaan, että ainakin se tarjoaisi kunnon jännitystä. Paul Ricardin rata pitkine suorineen pitäisi olla paikka missä näemme ohituksia, mutta niin niitä piti nähdä Montrealissakin. Eli odotellaan ja katsellaan. Ainakin olosuhteet Eteläisessä- Ranskassa ovat kauniin kesäiset. Jospa se antaisi kaikille sitä lisävirtaa, mitä hyvässä kilpailussa tarvitaan.