KUKA NÄMÄ AUTOT ON SUUNNITELLUT?

Jälleen kerran kun ajettu kilpailu oli mennyt kuten nytkin meni, niin suurimmaksi ihmettelyn aiheeksi nousi kysymys, miksi näillä autoilla ohittaminen on niin vaikeata? Australian avauskisassa tehtiin kilpailun kuluessa peräti viisi ohitusta! Viisi, herttileellinen sentään! Autot ovat nopeampia kuin koskaan ennen, renkaat on levitetty mekaanisen pidon lisäämiseksi ja kuljettajat ovat erittäin taitavia ja avattavien takasiipien alueita lisättiin Albert Park-radalla yhdellä ja siitä huolimatta ohittaminen oli todella, todella, vaikeata. Suorastaan mahdotonta.

Ketä tästä pitää kiittää, että tilanne on tämä? Kansainvälistä Autoliittoako, FIA:aa, tai tallien strategista suunnitteluryhmää tai Bernie Ecclestonea tai ketä!!?? Nyt ei tarvita ihan Albert Einsteinin tason tietäjää ja ymmärtäjää, ymmärtääkseen, että suurin syy on autojen koko ajan parantunut aerodynamiikka. Sen mukana on tullut ”likaisessa ilmassa” ajamisen vaikeus ja johdannaisena liian lähellä ajamisen vaikeus ja siitä edelleen, ohittamisen vaikeus. Liberty Median urheilupuolen ylipäällikkö, Ross Brawn, tietää tarkalleen mitä pitää tehdä, mutta hän ei voi myydä ratkaisuaan muille ilman tarkkoja tutkimustuloksia, joilla hän voi osoittaa miten homma pitäisi hoitaa. Nyt LM on hankkinut kaksi autoa (virtuaalisesti?), millä hän pyrkii näyttämään mitä pitää tehdä, jotta yksi auto voi seurata toista menettämättä pitoa ja millä lailla ohittaminen tulee jälleen helpommaksi.

Jos asiaa kysyy maallikolta, niin siivet pois, ajokorkeus riittävän korkeaksi ja renkaat entistäkin leveämmiksi. Niin, avot, tulisimme jälleen näkemään kilpailuissa nykyistä selvästi enemmän ohituksia, edellyttäen, että autoja ajavat riittävän taitavat kuljettajat. Enkä pistäisi hanttiin, vaikka renkaanlämmittimistäkin luovuttaisiin. Nostaisihan se kuljettajien taidot niille kuuluvaan arvoon. Ja mitä pahaa siitä seuraisi, vaikka jokaisen olisi tehtävä kaksi pakollista renkaanvaihtoa, vaikka renkaan kuluminen ei sitä vaatisikaan. Kyllä keinot tiedetään, mutta kun suuret tallit ovat investoineet miljoonia tuulitunneleihin ja simulaatiolaitteisiin, niin pitäähän niitä hyödyntää viimeisen päälle. Ja kun sitten kaiken tämän lisäksi nyt ajetaan F1-historian kalleimmilla moottoreilla, niin ihmettely sen kun vain syvenee.

Jonossa ajoa Aus 2018
Jonossa ajoa, Hamilton, Räikkönen ja Vettel

Kuinka paljon suuri yleisö, joka aina loppupeleissä vastaa kustannuksista,  ”vaatii” näitä nykymoottoreita ja muita hyperkalliita, aerodynaamisia, ratkaisuja? Vastaus on: Ei lainkaan. Suuri yleisö haluaa nähdä toisiaan vastaan taistelevia kuljettajia nopeissa autoissaan, jotka taitavien kuljettajien käsissä onnistuvat ohittelemaan toisia taitavia kuljettajia. Jonossa ajamista voi mennä tarkkailemaan eri maanteiden varsille. Jos tätä todellista kilvan ajamista vielä komppaisivat kunnon moottorien äänet, eivätkä ruohonleikkureilta kuulostavat murinamoottorit, niin silloin oltaisiin F1-lajin todellisessa ytimessä. Ross Brawn on paljon vartijana. Toivotaan, että jos ei ihan näihin kirjoittamiini ratkaisuihin päädyttäisikään, niin kuitenkin sellaisiin muutoksiin, että F1-kisoista tulisi taas sellaisia, että voitosta taistelisivat vähintään viiden eri tallin kuljettajat.

Mainokset

VETTELIN ONNENKANTAMOINEN

Kauden avauskilpailun onnellinen ja samalla onnekas voittaja oli Ferrarin Sebastian Vettel. Voittoon hän nousi, kun hänen edellä ajaneet, Mercedeksen Lewis Hamilton ja tallikaveri Kimi Räikkönen, olivat jo käyneet varikolla renkaat vaihtamassa ja hän teki saman seitsemän kierrosta myöhemmin. Juuri silloin Romain Grosjean pysäköi Haas-autonsa vasemman etupyörän huonon kiinnittämisen seurauksena radan varteen ja tuomaristo painoi napilla Virtuaalisen Turva-Auto-moodin päälle. Se hidasti kaikkien radalla liikkujien vauhtia, mukaan luettuna Hamilton ja Räikkönen, niin paljon, että kun Vettel palasi oman stoppinsa jälkeen varikolta takaisin radalle, hän kerkesi kummankin edelle kisan johtoon. Ja siinä hän pysyi kisan loppuun asti.

Hamilton yritti hieman nopeampana useaan otteeseen ohitusta, mutta ei siinä onnistunut, koska liian pitkään liian lähellä ajamalla auton lämmöt nousivat liian korkeiksi. Lisäksi takana ajavan ongelmaksi, kun on riittävän lähellä, tulee myös downforcen katoaminen, joka puolestaan tekee jarruttamisesta vaikeampaa ja epävarmempaa. Näistä syistä johtuen kisassa nähtiin kovin vähän ohituksia. Samasta ongelmasta kärsi kisaan 15 lähtöruudusta startannut Valtteri Bottas. On vain yksi rata koko sarjassa missä ohittaminen on vaikeampaa kuin Albert Park-radalla ja se on Monaco.

Kimi kakkoskuski Aus 2018

Kimi Räikkönen ja ”kakkoskuskin” riemua podiumilla

Oli miten oli, niin Ferrari paljasti heti ensimmäisessä kisassa kumpaa kuljettajaa se suosii. Ottamalla Räikkösen seitsemän kierrosta ennen Vetteliä renkaanvaihtoon, se kertoi kaiken. Vaikka virtuaalista turva-auto-vaihettakkaan ei olisi tullut, olisi Vettel todennäköisesti kerinnyt oman stoppinsa jälkeen Räikkösen edelle, vaikka suomalaisella oli varikolle mennessään reilun neljän sekunnin johto tallikaveriinsa nähden. No, nyt pelin henki on selvä, eikä meidän jatkossa tarvitse ihmetellä Ferrarin taktiikkagurujen ajatuksia kun he tekevät meidän mielestä outoja valintoja.  Bottas vetää letkaa Aus 2018
Valtteri Bottas vetää häntäpään letkaa

Valtteri Bottaksen kausi käynnistyi juuri sillä lailla kuin se ei olisi saanut käynnistyä. Kun taskua lämmittää vain tämän kauden kattava sopimus, niin jokainen kilpailu on erittäin tärkeä työnäytteiden kannalta. Nyt Mersun johto muistaa vain sen, että Valtteri ajoi aika-ajossa seinään ja putosi sen seurauksena 15. lähtöruutuun ja onnistui ”meidän loistavalla autolla” ajamaan vain kahdeksanneksi. Hyvä kyyti harjoituksissa ja aika-ajon kahdessa ensimmäisessä osiossa ovat jo unohtuneet. Homma on toki korjattavissa, mutta se edellyttää huipputyötä kahden viikon kuluttua Bahrainissa. Siellä Bottaksen on pistettävä Hamilton koville. Valitettavan usein näissä tilanteissa ”underdog”-osaston miehet lähtevät yrittämään liikaa, ja se yleensä kostautuu. Toivotaan, että Valtteri Bottas ei kuulu niiden miesten joukkoon.

Alonso MCL33 Aus 2018
Fernando Alonso ja McLaren-Renault MCL33

Todetaan vielä tähän loppuun, että yksi Australian kisan tyytyväisimmistä kisaajista oli McLaren-Renaultilla viidenneksi ajanut Fernando Alonso. Ainakin hän on saanut sielulleen rauhan sen suhteen, että kaikki kritiikki mitä hän kolmen kauden ajan suuntasi Hondan suuntaan, on ollut oikeutettua.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Kausi 2017 oli suomalaisittain loistava F1-kausi. Maailmanmestaruuteen asti eivät Valtteri Bottaksen (pääkuvassa) eivätkä Kimi Räikkösen eväät ihan riittäneet, mutta muuten menestystä tuli tasaiseen tahtiin. Vain viidesti 20 kilpailussa palkintopallille ei noussut kumpikaan suomalaiskuljettajista. Ja toisaalta viidessä kilpailussa siellä seisoi kaksi suomalaista, kruununa ehkä Venäjän GP Shotsissa, missä Bottas voitti ja Räikkönen oli kolmas. Jos joku kaiken tämän jälkeen oli vielä pettynyt, niin voidaan sanoa, että ”kun mikään ei riitä”…

Uusi kausi tärähtää liikkeelle sunnuntaina Australian Melbournessa ja voidaan kysyä, että muuttuuko mikään ja jos muuttuu niin mikä? Viime kaudella kisojen voittajat löytyivät kolmesta tallista, Mercedekseltä, Ferrarilta ja Red Bullilta. Ja näistä muut paitsi Ferrarin Räikkönen pääsivät juhlimaan voittajina. Jotenkin kuvaavaa tasoeroista oli se, että sarjan neljänneksi parhaan tallin, Force Indian, kuljettajista kumpikaan ei noussut edes palkintokorokkeelle koko kauden aikana. Sen yhden poikkeuksen tallien kärkikolmikon takaa teki Williamsin kanadalaiskuljettaja Lance Stroll Azerbaijenin katuratakisassa, ajaen kolmanneksi. Ja sekin hyvä tuli siitä, että Mercedeksen Lewis Hamiltonin päänsuojus meinasi irrota ja mies teki ylimääräisen varikkostopin ja toisaalta Ferrarin Sebastian Vetteliä rangaistiin tahallisesta ”päälleajosta”. Ilman niitä poikkeuksia miehet olisivat todennäköisesti vallanneet kaksi ensimmäistä sijaa.

Talven testien perusteella odotettavissa on hyvin todennäköisesti samaa kolmen kärkitallin hallintaa. Jos joku onnistuu kiilaamaan edes silloin tällöin kärkikolmikkoon, niin katseeni kääntyy lähinnä Renaultin ja McLaren-Renaultin suuntaan. Kummallakin tallilla on eväät hyödyntää mahdollisuuteensa erityisesti silloin jos kärkikolmikolla on mitä tahansa häikkää. Sen sijaan koko muu porukka jäänee ilman palkintopalliseremonioiden hurmaa, vaikka ehkäpä juuri Force Indian leirissä uskotaan toisin.

Jos palaamme vielä lyhyesti todellisiin muutoksiin, niin niistä näkyvin on ohjaamoja suojeleva HALO-turvakaari. Se on lisännyt myös autojen kokonaispainoa n. 7 kg verran, joten jälleen kerran kokonaispaino on kasvanut ja on nyt kuskin (varusteineen) kanssa 722 Kg. Kokonaispainoon lasketaan sarja kuivankelin renkaita mutta ei polttoainetta. Hainevä-moottorinkate on hieman muokattu pienemmäksi ja tärisevät T-siivet ovat poistuneet. Hyvä niin. Suuri muutos on ollut myös parin uuden rengasseosvaihtoehdon syntyminen, josta toivon mukaan on iloa. Jos niiden myötä päästään irti yhden stopin kisoista, silloin muutos on ollut hyvä. Muuten siitä ei ole mitään iloa.

Alonso MCL33
Fernando Alonso ja MCL33

Suuri muutos, ainakin minkä jokainen kisoja seuraava tulee huomaamaan, on se kun turva-auto poistuu letkan edestä, silloin kun sitä tarvitaan. Tämän jälkeen autot ajavat sen hetkisessä järjestyksessä lähtöruudukkoon ja  uusinta lähtö tapahtuu pysähdyksistä. Tämä on hyvä juttu. Toisaalta näin toimitaan vain jos on kuiva keli. Sadekelillä uusintalähtö tapahtuu vanhaan tapaan lentävänä lähtönä. Kun autot ajavat uusintalähtöön sen hetkisessä järjestyksessä, kullakin on allaan juuri ne renkaat mitkä silloin sattuvat alla olemaan. Niitä ei saa vaihtaa. Tämäkin on hyvä juttu, sillä silloin on mahdollista että on olemassa selviä eroja kuskien ja autojen välillä renkaiden suhteen. Toivottavasti tarjoaa runsaasti epätasaisia lähtöjä.

Leclerc 2018
Charles Leclerc, Sauber-Alfa Romeo

Kaksi keltanokkaa aloittaa sunnuntaina F1 GP-uransa kilpailijoina, Williamsin venäläiskuljettaja Sergei Sirotkin, 22, sekä Sauber-tallin monacolainen Charles Leclerc, 20. Erityisesti F2-mestaruuden 2017 vahvoilla suorituksillaan voittanut ja Ferrarin junioriakatemiaan kuuluva Leclerc on suuren kiinnostuksen kohteena.

ONKO MERCEDES EDELLEEN YKKÖNEN?

F1-sarjan uutta kautta edeltävät testit, yhteensä kahdeksan päivää, on nyt ajettu ja on ensimmäisen kerran mahdollisuus asettaa tallit ja miksi ei myös kuljettajat paremmuusjärjestykseen.  Tai voiko sitä tehdä ajettujen testikierrosten perusteella? Tottakai voi, mutta mahdollisuus virhearviointeihin on suuri. Erityisesti nyt, kun testin viimeisiä päiviä lukuun ottamatta testaaminen jouduttiin ajamaan hyvin kylmissä olosuhteissa.

Jos nyt jonkun arvion kuitenkin tekisin, niin pitkien vetojen perusteella Mercedes AMG-talli on edelleen kaikkia muita parempi. Se on nopeampi ja se on kestävämpi eli luotettavampi. Sen tilanne on niin hyvä, että sen ei tarvinnut näyttää nopeuttaan edes aika-ajosimuloinnilla, vaan se keskittyi läpi testien kisasimulointeihin. Tallin sisällä kyllä tiedetään mihin pehmeillä renkailla ja vähäisillä polttoainemäärillä keritään, mutta ei sitä vielä tarvinnut kilpailijoille näyttää. Odottakaa vajaat kaksi viikkoa ja sitten sen näette. Eli, että, Mercedes selvisi talven testeistä voittajana, vaikka ei nopeimpia kierrosaikoja ajanutkaan.

Vettel ja 2018 Ferrari
Sebastian Vettel ja Ferrari SF71-H

Ne nopeimmat kierrokset menivät Ferrari-kaksikolle, Sebastian Vettelille ja Kimi Räikköselle. Ei siinä mitään pahaa ole sanottavana, mutta kun kisakyyti oli selvästi vaatimattomampaa kuin Mercedeksellä ja jopa Red Bullilla, niin saa nähdä muuttuuko jotakin Australian avauskisaan kerittäessä. Toivotaan, ennen kaikkea Kimi Räikkösen puolesta, että Maranellossa löydettäisiin lisää paukkuja kisavauhteihin. Ne kisat kun ovat joka tapauksessa aina tärkeimmät tapahtumat kisaviikonloppuisin.

Jos jotain erityisen hyvää pitää testien perusteella nostaa esiin, niin se on se, että kolmen kärkitallin jälkeen koko muu porukka on suorituskyvyiltään hyvin lähellä toisiaan. No, ehkä Sauberia ja Williamsia lukuun ottamatta. Ja näistäkin molemmista voidaan kauden edetessä odottaa selvästi testeissä nähtyä parempaa.

Oli positiivista nähdä, että Renault on suorituskyvyllään lähestymässä kärkikolmikkoa ja että Toiro Rosso sai nauttia yllättävän luotettavasta Hondan moottorista. Hankalan alun, eli seitsemän ensimmäisen testipäivän jälkeen, McLaren-Renault onnistui Fernando Alonson ajamana lopultakin näyttämään, että se voi kamppailla tasavertaisesti muiden keskikastin tallien kanssa. Laitetaan kuitenkin vähän jäitä hattuun, eikä innostuta liian paljon.

Alonso ja MCL33 2018
Fernando Alonso ja McLaren MCL33

Totuus, se raaka sellainen, kun selviää Melbournessa, Australian F1 GP:n aika-ajossa, mitä autojen nopeuteen tulee ja kisavarmuus sitten päivää myöhemmin. Tässä tilanteessa ja ajettujen testien jälkeen ilmassa on valtava määrä avoimia kysymyksiä, joihin vastauksia saamme vasta kun kausi alkaa. En muuten ottanut tässä yhteydessä lainkaan esille HALO-turvakaarta, joka on ilmestynyt autojen ohjaamojen päälle, turvaamaan kuljettajien päätä. Miksi olisin ottanut, koska se olisi ollut enemmän tai vähemmän turhaa. Sen sijaan muutamiin uusiin sääntöihin palaan vielä muutamaan otteeseen, ennen kuin autot päästetään perjantaina 23.3. kilparadalle Albert Park-puistossa, Melbournessa.

TAISTELUPARIT

Viikon verran voivat tulevan F1-kauden kuljettajaparit hymyillä iloisesti ja itseluottamusta täynnä, kun heitä kuvataan uusien autojen vierellä. Kunhan ensimmäiset testipäivät on saatu ajettua, hymyt muuttuvat väkinäisemmiksi ja kauden avauksen jälkeen, vain toinen kuljettajista jatkaa hymyilemistä entiseen malliin. Toisen osalle jää pohtiminen ja arvuuttelu siitä, miksi homma ei oikein luistakaan niin kuin kukin heistä oli ennakkoon odottanut.

Mercedes AMG F1 team

Lewis Hamilton 44 ja Valtteri Bottas 77.

Bottas aloitti ensimmäisen Mercedes-kautensa vahvasti, mutta kesätauon jälkeen vauhti hyytyi, kunnes kauden lopulla, kolmessa viimeisessä kisassa, vauhti jälleen löytyi. Nyt vastaavaan notkahdukseen ei ole Valtterilla varaa, mikäli mielii jatkaa tallissa, missä maailmanmestaruuden tavoitteleminen on mahdollista. Hamiltonilla on kaikki eväät taistella jälleen maailmanmestaruudesta ja Bottaksen ykköstehtävä on tehdä siitä marssista mahdollisimman vaikea.

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel 5 ja Kimi Räikkönen 7.

Vettel on tallin ykköskuljettaja, se on päivänselvä asia. Räikkönen tietää paikkansa tallissa, mutta ei ole mikään ”tuulihattu”, vaikka vuorossa onkin jo miehen 16. F1-kausi. Vaikka toivon Kimille menestystä, olisi se melkoinen paukku, jos hän lyö Vettelin alkavalla kaudella. Se voi onnistua muutamaan kertaan, mutta säänöllisesti…siihen en usko.

Räikkönen ja Vettel 22.8. – kopio
Kimi Räikkönen ja Sebastian Vettel

Red Bull Racing Tag Heuer (Renault)

Max Verstappen 33 ja Daniel Ricciardo 3.

Lukuisista keskeyttämisistä huolimatta, Verstappen teki 2017 selväksi, että hän on tallin kuljettajaparista nyt niskan päällä. Ja aika vahvasti myös. Jatkossa karttunut kokemus näkyy entistä parempina suorituksina. Ricciardon tehtävänä on Verstappenin momentumin katkaiseminen ja samalla tasolla kilpaileminen. Muuten kestohymyilevä australialainen tulee huomaamaan, että hänen kiinnostavuutensa Mercedeksen ja Ferrarin pomojen silmissä tulee hiipumaan.

Force India Mercedes

Sergio Perez 11 ja Esteban Ocon 31.

Heti ensimmäisellä kaudellaan Ocon antoi miehen vastuksen Perezille, joka on erittäin arvostettu kilpailija, toki jo suuret mahdollisuudet menettäneenä. Oconin muutamista huippuesityksistä huolimatta Perez oli parempi sekä aika-ajoissa, että kisoissa. Jos ranskalainen lahjakkuus haluaa urallaan eteenpäin, nyt hänen on lyötävä Perez. Jos kisaaminen jatkuu tälläkin kaudella samalla tasolla meksikolaisen kanssa, silloin on vaara, että huipputallit katselevat joidenkin toisten huippulahjakkuuksien perään.

Williams Mercedes

Lance Stroll 18 ja Sergei Sirotkin 35.

Riippuen siitä kumpi näistä miehistä on parempi, hän onnistuu vähän pudottamaan “maksukuljettajan”-viittaa harteiltaan. Ei silti, että se titteli olisi jotenkin halveeraava, aloittihan Niki Laudakin uransa ostamalla ensimmäisen Formula-paikkansa itselleen pankkilainalla.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Renault

Nico Hulkenberg 27 ja Carlos Sainz 55.

Tällä parilla on edessään todellinen ”tulos tai ulos”-kausi. Se kumpi jää jalkoihin, vaikka vain pienellä marginaalilla, voi unohtaa jatkossa kaikki haaveilut paikasta paremmassa tallissa. Hulkin etuna on kokemus, mutta kuten olemme Verstappen kohdalla nähneet, sekin on usein yliarvostettu ominaisuus.

Toro Rosso Honda

Pierre Gasly 10 ja Brendon Hartley 28.

On mahdollista että nämä veijarit taistelevat 2019 vapautuvasta Red Bullin emotallin vapautuvasta (Ricciardo ?) paikasta yhdessä Sainzin kanssa. On vaikea kuvitella, että näistä kumpikaan löisi Sainzin siinä kisassa. Toisaalta uskon Gaslyn pieneen etulyöntiasemaan Hetleyn nähden, lähinnä hänen kiistattoman lahjakkuutensa ansiosta. We will see.

Haas Ferrari

Romain Grosjean 8 ja Kevin Magnussen 20.

Kummankin kohdalla on pakko todeta, että mahdollisuudet huipputallien paikkoihin ovat jo menneet ohi suun. Molemmat ovat saaneet mahdollisuutensa, eivätkä ole käyttäneet niitä niin kuin olisi voinut odottaa. Hyvänä päivänä Grosjean voi edelleen yllättää, niin muut kuin itsensäkin.

McLaren Renault

Fernando Alonso 14 ja Stoffel Varndoorne 2.

Pienemmissä luokissa loistanut belgialainen törmäsi F1-todellisuuteen, jouduttuaan Alonson pariksi debyyttikaudellaan. Nyt lisäpaineita hänelle antaa myös tallin varakuski, niin ikään huippulahjakkuudeksi arvioitu, Lando Norris. Nyt on Stoffelin pakko pistää Alonso koville, muuten hänestä tulee jälleen yksi huippulahjakkuus, jonka siivet katkesivat jo nousukiidossa.

Sauber Ferrari

Marcus Ericsson 9 ja Charles Leclerc 16.

Jos monacolainen Leclerc haluaa ylläpitää imagoa, että hän on “poikkeuksellinen” lahjakkuus, niin hänen on pyyhittävä pöytää Ericsonilla. Wehrlein, joka oli myös korkealle arvostettu, ei siinä aivan onnistunut, vaikka vähän parempi olikin. Jos Leclerc onnistuu hyvin, silloin Maranellossa aletaan rakentaa miehelle istuinta Ferraria-varten…jos ei käytännössä niin ainakin henkisesti.

49 PÄIVÄÄ H-HETKEEN

Otsikon mukaan, nyt on vain 49 päivää siihen hetkeen, kun kauden avauskilpailun perjantain ensimmäinen vapaa harjoitus pärähtää käyntiin. Ja mikä vielä parempi, niin Barcelonan talvitestit alkavat jo 24.2. eli vain 23 päivän kuluttua. Aika nopeasti tuo off-sesonki sitten, jälleen kerran, meni.

Kaikenlaisia asioita on talven aikana puhuttu ja tehty. Selvimmät muutokset nähdään autoissa, kun moottorinkatteen päältä häviävät hain eväät ja heti niiden takaa vapisevat t-siivet. Iso muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen osittain ohjaamon päälle. Sitä on monen toimesta kritisoitu ”tyhmän” näköisenä, mutta kyllä sen puolestapuhujiakin on ollut useita, mm. Mika Häkkinen ja Sebastian Vettel. Ei kai turvallisuuteen satsaaminen ole tyhmää, kunhan F1-autoista ei yritetä tehdä tankkeja?

Viikonlopun formaatti säilyy entisellään. Perjantaina kaksi 90 minuutin harjoitusta, lauantaina 60 min harjoitus ja aika-ajo ja sitten sunnuntaina kilpailu. Alkamisaikoihin on tullut pientä säätämistä ja ainakin Euroopassa ajettavat kilpailut alkavat tällä kaudella 15.10 eikä 14.00 kuten aikaisemmin. Tällä muutoksella Liberty Media haluaa ojentaa kätensä televisioyhtiöiden suuntaan, jotka pitävät muutosta mainostajien saamisen kannalta erittäin arvokkaana. Kisojen alkamisajankohta heijastelee sitten myös muihin viikonlopun ajojaksojen aikoihin. Kokonaisuutena pikku juttu. Hieman lämpötila-datat eri radoilla menevät uusharkintaan, mutta toivottavasti sekin vähän sekoittaa pakkaa.

Stroll ja Sirotkin 2018
Lance Stroll ja Sergei Sirotkin

Seuraavat viikot ovat sitten varsinaisia ”selitysviikkoja”, jolloin kaikki yhdessä ja jokainen erikseen arvioi omia ja muiden mahdollisuuksia alkavassa sarjassa. Hallitseva maailmanmestari, Lewis Hamilton on nimennyt kolme pahinta vastustajaansa, McLaren pomo, Zac Brown, uskoo mahtitallin paluuseen aivan kärjen tuntumaan, Mercedes puolestaan uskoo, että Ferrarin moottoreista saadaan jo 1000 heppaa irti ja keltanokka Sergei Sirotkin uskoo Williamsin olevan nyt ”aikaisempaa aggressiivisempi”. Jaa sitä mukaa kun ajopäivät lähestyvät jutut tulevat koko ajan värikkäämmiksi. Ensimmäinen paluu arkeen tapahtuu sitten 24.2. alkavissa neljän päivän testeissä. Silloin paskan jauhaminen loppuu ja kaikki näemme miten tallit ovat uudet autonsa rakentaneet.


Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas

Testit ajetaan jo perinteiseen tapaan Katalonian moottoriradalla, Barcelonassa. Pieni yllätys voi talleja odottaa siinä mielessä, että kyseinen rata saa parhaillaan, kauttaaltaan, uutta päällystettä. Rengasvalmistaja Pirelli tiedostaa tilanteen, mutta ei voi tehdä asialle mitään, sillä uusia renkaita valmistetaan jo täyttä päätä. Toisaalta Pirelli kyllä tuntee kaikkien muiden ratojen pinnat hyvin, mutta on toki vähän outoa, että talven ainoa testirata on jotakin muuta kuin mihin tallit ovat tottuneet. Jospa se sekoittaisi vähän pakkaa, niin hyvähän se vain olisi. Ainakin minun mielestäni.

Kausi 2018 on ensimmäinen kokonaisuus kun entisen ”F1-tirehtöörin”, Bernie Ecclestonen, kädenjälkeä emme enää näe. Joidenkin mielestä suuri vahinko, mutta onneksi enemmistön mielestä hyvä asia. Mihin suuntaan F1-sarja kokonaisuudessaan liikkuu uuden omistajan, Liberty Median, ohjauksessa, selviää paremmin vasta myöhemmin. Sillä on edessä kasa ongelmia, joiden ratkominen ei tule olemaan helppoa. Aikaa tosin on ja uuden johdon itseluottamus on ainakin tätä kirjoitettaessa edelleen vahva. Siltä pohjalta on hyvä ponnistaa.

AMERIKAN OPETUKSET

USA:n Grand Prix oli paljolti sitä mitä saatoimme siltä odottaakin. Kuljettajien sarjan pistejohdossa oleva, Mercedeksen Lewis Hamilton, ajoi jälleen vastustamattoman kilpailun, ajaen voittajana ruutulipulle runsaan 10 sekunnin erolla, ennen Ferrarin Sebastian Vetteliä. Hamiltonin pistejohto on nyt 66 pinnaa ja yhä edelleen jotkut puhuvat Vettelin mestaruusmahdollisuuksista. Haloo, herätkää nyt hyvät ihmiset! Mestaruus ratkesi Hamiltonille jo kauan sitten, mielestäni Singaporen kisassa, jonka Vettel ryssi täydellisesti yrittäen voittaa kisan jo ennen ensimmäistä mutkaa. No, se siitä, nyt peli on selvääkin selvempi, tai uskooko joku, että Hamilton keskeyttää kolme kertaa ja Vettel puolestaan voittaa kolme kertaa?

Se mikä ei ollut odotettua oli Valtteri Bottaksen vaatimaton suorittaminen. Valtterin olisi nyt pitänyt näyttää, mistä puusta hänet on veistetty. Puheet siitä, että hän on tallissa vasta ensimmäistä vuottaan Hamiltonin viittä vuotta vastaan, ei ole oikea argumentti. Valtteri sai F1 korkeakoulutodistuksen neljän Williams-vuoden aikana ja oli nyt valmis suurempiin saappaisiin. Nyt tuntuu siltä, että ne ovat edelleen vähän liian suuret hänelle. Tämän kauden autot olivat talvella kaikille uusia, myös Lewis Hamiltonille, joten jokaisen sopeutuminen näihin autoihin on vienyt oman aikansa. Jos homma jatkuu kauden kolmessa viimeisessä osakilpailussa samanlaisena kuin Austinissa, Texasissa, silloin alan huolestua Valtterin puolesta. Toivon olevani väärässä, mutta kuka se sanoikaan aikanaan, että ”yleensä asiat ovat niin kuin miltä ne näyttävät”!

Entä sitten Max Verstappenin huikean kisan viimeinen ohitus, mistä hänelle iskettiin viiden sekunnin aikasakko. Se pudotti miehen palkintosijalta neljänneksi. Vaikka aikasakko perustui olemassa olevaan sääntöön, se oli niin väärin kuin vain olla saattoi. Jos autolla pystyy ajamaan, aikaa menettämättä, vähän radan valkoisten viivojen ulkopuolella, niin sitten siellä ajetaan. Se on päivän selvä juttu. Jos sitä ei haluta, tehkää radalle sellaisia kanttareita ja muita esteitä, ettei niiden yli kannata ajaa. Ei tarvitsisi jälkeenpäin arvioida, oliko se sääntöjenmukainen ohitus tai ei. Näitä tilanteita on nähty muillakin radoilla ja siitä huolimatta FIA (Charlie Whiting) ei tee tarpeeksi ongelman ratkaisemiseksi. Onneksi näillä ongelmilla ei tarvitse päätä rasittaa katuradoilla. Jos oikaiset liikaa, osut kaiteeseen. Piste.

podium

Ja vielä lopuksi, jenkkityylinen kuljettajien esittely ennen kilpailua. Mielestäni se oli isossa kuvassa ok, mutta hiomista se olisi tarvinnut. Kuljettajien esittelijäksi valittu nyrkkeilymaailmasta tuttu Michael Buffer, oli väärä valinta. Vaatimus numero yksi esittelijäksi on se, että hän osaa lausua kuljettajien nimet suurin piirtein oikein ja tuntee heidän saavutuksensa kohtuullisen hyvin ilman lunttilappuakin. Toiseksi äänenkäytön yliampuminen pikemminkin hymyilytti todellisia F1-faneja kuin sytytti heitä liekkeihin. Voi olla, että tätä samaa saamme nähdä, hieman mukaellen, jatkossakin eri kisoissa.  Jos Austinissa olisi satanut, olisiko esittely toteutettu samalla tavalla. Tuskin. No katsotaan mitä jatkossa meille tarjoillaan, ala Liberty Media.

LESSONS OF USGP

What happened in USGP was more or less what I was expecting. Man in the points lead, Mercedes’ Lewis Hamilton, took commanding victory, reaching the checkered flag more than 10 seconds before Ferrari’s Sebastian Vettel, his number one rival. Hamilton leads now with 66 points and still there are some people, who thinks that Vettel has a chance for the title. Come on! Wake up you fools! It has been more or less obvious since Singapore race that Hamilton will take the title this year. Vettel tried very hard to win the race there before turn one, but spoil it all by driving in front of Max Verstappen. And it ended in tears. If there is still some folks who thinks that Vettel will win the last three races and Hamilton will retire them all, good luck, as it will never happen.

What was unexpected in Austin was Valtteri Bottas’ over the par performance. It was the place to show everybody how tough he is but it did not happen. The talk about Valtteri being in Mercedes for his first year and Hamilton has been there fife years is not an correct argument. Bottas got his F1 driving diploma after he spent four seasons with Williams. Now he should be ready for bigger things. Right now it looks to me that he is not ready yeat for bigger things. When this season started, all the cars were new to all the drivers. Also for Lewis Hamilton. So every driver had to adapt as soon as possible to these cars in order to be ready for the championship. If Valtteri’s last three races will follow the trend we have seen, I start to worry. I truly hope that I am wrong, but who was it who said, that “things are often as they seem to be”!

How about Max Verstappen and his awesome passing in the end of thee race? He was third in the end but was penalized for 5 seconds due to an illegal passing move. That ropped him to fourth place. Penalty was ok, if you read the rule book carefully, but in the spirit of racing it was from….I dare to say that. If a driver can drive, outside the white lines of the circuit, without losing time, then he will do it every time. Right or wrong. Only way to avoid this to happen again, is to built the circuits so that when a driver goes outside the white lines he WILL LOSE TIME. If FIA leaves it to the stewards to decide if it was ok or not, it won’t work.

And in the end. The new, American, way to introduce the drivers before the race was fine, in a larger picture. However, it was a mistake to ask boxing great, Mr Michael Buffer, to do it. First of all he should have known how to pronounce the drivers names more accurately and tell something about them without a notepaper. Secondly his way of using his voice was almost over the top and made true F1 fans smile rather than excite them. Will be interesting to see if this is a trend that will continue. I know that it won’t work everywhere and if it does, little upgrading is needed. Good try anyway Liberty Media.