MOOTTORISÄÄNTÖ RATKAISEE MAAILMANMESTARUUDEN?

Jos homma etenee kohti kauden loppua epävarmuudessa, kuten pelkään tapahtuvan, niin silloin kuljettajien maailmanmestaruus ratkeaa siihen, kumpi joutuu kärsimään ratkaisevassa vaiheessa lähtöpaikkarangaistuksista. Tämä siksi, että sekä Mercedes, että Ferrari ovat jo käyttämässä viimeisiä moottoreita ja vaihdelaatikoita, tai ainakin melkein, minkä säännöt sallivat, ilman rangaistuksia.

Olisi F1:sen imagon kannalta tappavan tyhmää, jos mestaruus tosiaankin ratkeaisi siihen, että toinen kahdesta todennäköisestä ja mahdollisesta mestaruuden tavoittelijasta, Mercedeksen Lewis Hamilton ja Ferrarin Sebastian Vettel, joutuisi antamaan 10 tai useamman lähtöruudun verran tasoista vain sen takia, että on pakotettu niin tekemään. Eikä tätä asiaa voi enää tässä vaiheessa muuttaa suuntaan tai toiseen. Toki voimme toivoa, että huono onni osuisi kumpaankin ja homma olisi siten reilumpaa, mutta mistä sen voisi tietää?

Suuren yleisön kannalta, ja tarkoitan tässä sekä televisioiden äärellä olevia kymmeniä miljoonia katselijoita, että ratojen varsilla olevia satoja tuhansia katselijoita, ei paljon kiinnosta kuinka monta eri elementtiä voimayksiköissä on. Ja vielä vähemmän heitä kiinnostaa, miten niitä voi vaihtaa ehjiin, jos sattuvat menemään rikki. No, moottorisäännöt on laadittu jo neljä vuotta sitten ja niiden perusteella päätökset tehdään tänään. Kaikki tämä tehtiin, jotta tallit säästäisivät rahaa. Tällä kaudella piti kaudesta selvitä neljällä voimanlähteellä (moottori, vaihdelaatikko, MGU-H, MGU-K, turbo, jne.). Kukaan ei ole selvinnyt tähän mennessä ilman ainuttakaan lähtöruuturangaistusta. Eli laadittu sääntö ei ole toiminut toivotulla tavalla. Mikä se toivottu tapa sitten on ollut? No se, että moottorien valmistajat olisivat tehneet sekä moottorista että siihen liittyvistä muista osista riittävän vahvoja, että kausi olisi pystytty tosiaankin viemään neljällä setillä läpi.

F1 on ampunut monilla tyhmillä säännöillä itseään monta kertaa jalkaansa ja tämä suuntaus näytti vain jatkuvan, kuten nyt voimassa oleva moottorisääntö lähtöpaikkarangaistuksineen hyvin kertoo. Toivottavasti Liberty Median urheilupäällikkö, Ross Brawn, keksii hyvät lääkkeet, joilla monet sääntölapsuudet saadaan korjatuksi tai F1:n jatko voi olla vaarassa. Onneksi monet merkit, erityisesti kasvaneet yleisömäärät ja uudet ”vanhat” palaavat kisapaikat, osoittavat, että ilmassa on paljon positiivisia merkkejä paremmasta. Tässä kokonaisuudessa on ollut onni, että mestaruudesta taistelevat nyt kahden eri tallin kuljettajat.  Ja kuten sanottua, toivotaan, että tuo taistelu saadaan viedä tasaisena ja jännittävänä kauden loppuun asti.

ENGINE RULE WILL DECIDE THE TITLE?

If everything goes as I think it will, then the championship with drivers will be decided on broken engine parts and grid penalties. Why so? Well, I think it will be more or less the fact that both title hunters, Mercedes and Ferrari, are already using their lasts allowed engines and engine parts.

Podium 2 Monza 2017

It would be really bad for F1 image if the title would be decided on grid penalties to either one of the contenders, Mercedes Lewis Hamilton or Ferrari’s Sebastian Vettel. There is nothing that the rule makers can do about it. Every team has to live with the engine rule and we can only hope that if one has bad luck that the other would also have it.

Present engine rule says that every driver has to get by the season with four power units. If more is needed, then the grid penalties step into picture. Power unit consist of engine itself, gear box, turbo, energy restoring batteries etc. If the big parts fail (after allowed four), then the grid penalties varies from 10 places to three and something in between. Thinking behind all this was to save money. However, the manufacturers have not built strong enough engines etc, so the allowed four has not been enough. And as expected, towards the end of the season we are seeing more and more replacement parts to be used. And grid penalties to take place. The sad thing is also, that when teams are using fifth, sixth or even seventh power train parts, it is not money saving process. Actually it is just the opposite.  

F1 cannot be very proud of their rule making processes during the past years. There is plenty of room to be more creative in order to make F1 better sport and easier for the fans and spectators to understand. Liberty Media’s sporting boss, Ross Brawn, seems to be a good man to lead the new rule processes to a goal, which provide us all a better F1 show in the future.  And as I said in the beginning, let’s hope that this year’s championship will not be decided on grid penalties.

Mainokset

NAURETTAVAT LÄHTÖRUUTURANGAISTUKSET

Italian Grand Prix sen todisti. Kun kuljettajat asettuivat sunnuntaina ajettavaan kilpailuun omiin lähtöruutuihinsa, niin ainoastaan paalupaikan ottanut Mercedeksen Lewis Hamilton ajoi autonsa siihen ruutuun mihin hän aika-ajossa ylsi. Kaikkien muiden lähtöruutu oli jotakin muuta. Suurin syy näihin muutoksiin oli se, että peräti yhdeksän eri kuljettajaa sai, kuka mistäkin syystä, lähtöpaikkarangaistuksia. Toiset kolme ruutua, toiset, viisi tai kymmenen ja varsinainen lähtöruuturangaistusten ”kuninkaaksi” nousi McLarenin Stoffel Vandoorne 65:llä lähtöruudulla. Joku sanoikin leikillään, että Vandoornen olisi pitänyt startata sunnuntain kisaan, 25 km:n päässä olevalta, Como-järven eteläiseltä parkkipaikalta.

Eli summa summarum, eli kaikki yhteensä, lähtöpaikkarangaistus-systeemi on osoittautunut surkeutensa. Siitä voidaan syyttää muutamaa huonoa päätöstä. Ensimmäinen ja kaikkein suurin huonous on nykyinen, erittäin monisärmäinen ja monimutkainen hybridimoottori. Siinä on liian monta, liian helposti rikkoutuvaa osaa ja kun jokaisesta rikkoutuvasta osasta saa sallitun neljän tai viiden osan vaihtamisen jälkeen näitä rangaistuksia, niin ollaan tässä rangaistusten ”suossa”. Toinen huono päätös oli, että kausi pitäisi selvitä neljällä moottorilla ja siihen liittyvillä osilla (hybridipatterit, turbot, vaihdelaatikot jne.), jos haluaa selvitä ilman lähtöpaikkarangaistuksia. Miksi vain neljällä? No siksi, että tallit säästäisivät rahaa! Mistä se säästö tulee kun käyttöön otetaan viides, kuudes tai seitsemäs moottori?? Ovatko ne moottorit ja muut vaihtoon menevät osat ilmaisia niiden neljän sallitun jälkeen? FIA:n ja koko sääntönikkariryhmän olisi pitänyt heti lähtökohtaisesti ymmärtää, että yksikään talli, rikas tai vähemmän rikas, ei tule selviytymään 20 osakilpailua käsittävästä sarjasta pelkästään neljällä moottorilla ja vaihdelaatikolla sekä niihin liittyvillä osilla. Sääntö olisi pitänyt tehdä vähintään kuutta tai seitsemää moottoria varten, eikä pelkästään neljää. No, päätös oli mitä oli ja nyt tarvitaan järkevää pohdintaa ensi kautta varten.

Autosport-lehden tekninen asiantuntija, entinen F1-autojen suunnittelija, Gary Anderson, on pohtinut tätä samaa ongelmaa ja hänen mielestä on väärin että kuljettajia rangaistaan siitä, että laitteet eivät kestä. Olen hänen kanssa täysin samaa mieltä. Rangaistuksen kohteena, jos yleensä rangaistuksia näissä asioissa tarvitaan, pitäisivät olla tallit, jotka F1-autoja (moottoreineen päivineen) rakentavat. Mikä on talleille kaikkein tärkeintä? Nykyjärjestelmässä se, että rahat jaetaan valmistajien sarjan menestyksen perusteella. Paras saa eniten ja huonoin vähiten rahaa yhteisestä jaettavasta kakusta. Ero voivat olla kymmenien miljoonien eurojen luokkaa. Mitäpä jos lähtöruutujen sijasta rangaistuksiksi otettaisiinkin valmistajien sarjan pisteiden menettäminen jollakin yhteisesti sovitulla prosenttimäärällä. Mitä ne prosentit olisivat, jättäisin viisaampien mietittäväksi, mutta vain esimerkin vuoksi sanottakoon, että moottorin vaihdosta menettäisi 15 % pisteistä ja pelkän MGU-H:n vaihdosta 3 %. Jos näin olisi toimittu, silloin Monzan aika-ajossa toiseksi ajanut Red Bullin Max Verstappen olisi saanut pitää lähtöpaikkansa eikä miestä olisi siirretty lähtöruutuun 13 (10 paikkaa moottorin vaihdosta, 5 paikkaa MGU-H:n vaihdosta ja 5 paikkaa turbon vaihdosta). Se, että hän ei joutunut lähtöruutuun 20 (viimeinen ruutu), johtui muiden kuljettajien saamista lähtöruuturangaistuksista. Todennäköisesti Max olisi ajanut erilaisen kilpailun toisesta ruudusta kuin 13:sta. Se, että rengasrikko heikensi hänen lopullisia mahdollisuuksiaan, sellaista ei kukaan voi koskaan ennakoida. Ruutulipulle hän ajoi sijalla 10.

Verstappen ja/and Grosjean, Monza 2017

Mitä tahansa sääntöporukka päättääkin tehdä jo ensi kaudeksi, siihen päätökseen vaikuttavat monet eri asiat. Kauden 2020 loppuun asti mennään nykyisen rahanjaon kaavalla, mutta sen jälkeen rahat saatetaan jakaa jollakin toisella systeemillä. Siihen asti pisteiden kerääminen valmistajien sarjassa säilyy erittäin tärkeänä osana. Jäädään odottamaan ja toivotaan hyvää lopputulosta.

REDICILOUS GRID PLACE PENALTIES

Italian F1 Grand Prix proved it. When the drivers took their places on the grid, only one driver, the pole sitter, Lewis Hamilton, drove his Mercedes to the place he earned in qualifying. All others had to take different grid slots. The reason for this was the fact that nine different drivers, for different reasons, got a grid penalty. “The king of the grid penalty” in Monza was McLaren’s Stoffel Vandoorne, with 65 grid slots.

What we saw in Monza just proved that the grid penalty system is just not working for the benefit of the fans. And the reason that we are in this situation today is the fact about few stupid decisions done by FIA and the F1 rule commission, or whatever it is called.  First bad decision was the complicated and very expensive hybrid engines the teams are forced to use today. Secondly the teams can use only four engines (and other power train parts) without grid penalties. That was another bad decision. The limit should have been at least in five or even seven engines. Decision makers should have known, that it is nearly impossible, even with rich teams, to get through 20 races with only four power units.

What can F1 do to get rid of this present penalty system? Well, as Autosport’s Gary Anderson wisely wrote, the penalties should hurt the teams and not the drivers. At the moment the most important thing for the teams is to be successful in constructors’ championship. Money will be distributed according to the placing in the series and that  will be decided by the points they earned during the season. Why not take points away from the teams, if engine or part of it has to be changed? Let’s say that the first engine over the allowed four, would cost 15 % of the point total until that time. And if the MGU-H part should be changed, it would cost 3 %. If the rule would have been in place in last race, Max Verstappen, who drove to second place in qualifying, would have started there instead of last grid slot (10 place penalty for engine change, 5 places for MGU-H change and 5 places for turbo change). In the end his grid place was 13, as so many other drivers were also penalized.

Constrauctor’s prize money will be more or less the same, as it is today, until the end of 2020. So, until then the rule makers should find a way to make penalty system better. They should call Gary Anderson or me. We have one idea, which is not too bad.

ALONSON MONISÄRMÄINEN F1 URA

Jokainen nuori F1-tasolle pyrkivät kuljettajalupaus tietää, että onnistuakseen rakentamaan itselleen menestyksellisen F1-uran, tärkeintä on olla oikeaan aikaan oikeassa paikassa. Eli kun kuljettajalupaus ja hänen taustajoukkonsa ottavan ensiaskeleita F1-sarjassa, silloin on osattava tehdä viisaita valintoja. Kovin usein päätökset on tehty järjen sijasta tunteella ja ne ovat johtaneet huonoihin lopputuloksiin. Ennen kun menen otsikon aiheeseen, eli Fernando Alonson tekemiin päätöksiin, niin otetaan yksi esimerkki huonosta, tunteella tehdystä päätöksestä. Kaudella 1990 Jean Alesi ajoi keskikastiin kuuluvalla Tyrrellillä kahdesti palkintopallille ja nuorella ranskalaisella hurmurilla oli maailma jalkojensa juuressa. Hän oli haluttu mies ja kilpalaulanta miehen palveluksista käytiin Ferrarin ja Williamsin välillä. Ranskalais-italialaisena Alesille päätös oli helppo. Hän valitsi Ferrarin ja oli tallin kuljettajana peräti viisi kautta. Hänestä pidettiin, niin ajotyylin perusteella kuin ihmisenä, mutta…tulosten tekeminen, hyvien sellaisten, oli hämmästyttävän vaikeata. Noiden vuosien aikana hän otti ainoastaan yhden voiton, Kanadan osakilpailussa 1995. Palkintopallille hän nousi kyllä 14 kertaa, mutta haaveet maailmanmestaruuden voittamisesta kiersivät miestä ikävän tehokkaasti.

Jos tallin valinta olisi kauden 1990 jälkeen osunut Williamsiin, joka 1992 voitti maailmanmestaruuden Nigel Mansellin kanssa, 1993 Alain Prostin kanssa, 1996 Damon Hillin kanssa ja 1997 Jacques Villeneuven kanssa, jokaisen noiden mestaruuden voittaja olisi voinut olla Jean Alesi. Noiden vuosien ajan, ja jo vähän ennenkin, yhteistyö Renaultin kanssa (V10) johti pakettiin joka oli F1 sarjan paras. Se mahdollisuus meni Alesilta ohi, koska hän uskoi Ferrariin ja sen nousuun voittajaksi.

Alonso 2

Kun tarkastelee Fernando Alonson päätöksiä sen jälkeen kun hän oli voittanut toisen maailmanmestaruuden 2006 Renaultilla, mies päätti tarttua McLaren-pomon, Ron Dennisin, tarjoukseen. Se lupasi hyvää. McLaren-Mercedes oli voittajapaketti ja Alonso tuplamestarina odotti ja oletti saavansa kunnon tilin lisäksi ykköskuljettajan palvelun ja kohtelun. Se ei mennyt ihan niin. Tallin keltanokka, britti Lewis Hamilton, osoittautui paljon odotettua paremmaksi ja nopeammaksi kuljettajaksi.  Ja aika nopeasti homma kehittyi Ron Denniksen kannalta ikäväksi, koska Alonson ja Hamiltonin välit huononivat sitä mukaa kun kausi edistyi. Myös rouva Fortuna osallistui sekä miesten keskinäiseen, että koko maailmanmestaruustaisteluun. Alonson keskeytys sateisella Fujin radalla Japanin GP:ssä ja Hamiltonin hiekalle ajo ja keskeytys Kiinan osakilpailussa, tarkoittivat loppujen lopuksi sitä, että kauden 2007 maailmanmestaruuden nappasi Kimi Räikkönen Ferrarilla ja McLaren kaksikko jäi nuolemaan näppejään, samalla pistemäärällä per mies, ja vain yhden pisteen Räikköselle hävinneinä. Ferrarin Stepney-gate skandaali, missä McLaren sai arvokasta sisätietoa Ferrarin teknisestä toiminnasta McLarenin silloisen autonsuunnittelijan kautta, johti lopulta Alonson poistumiseen tallista voimassaolevasta sopimuksesta huolimatta.   Alonso palasi Renaultin kuljettajaksi. Kaksi kautta kului siellä (2008-2009), ilman sen suurempaa menestystä. Toki hän otti kaksi voittoa 2008, joista toinen hyvin kyseenalaisesti, tallikaverin Nelson Piquet jr:n ajettua tallin pyynnöstä tahallaan seinään Singaporen osakilpailussa, pedaten näin aikaisen varikkokäynnin tehneelle Alonsolle helpon voiton. Mies oli edelleen ”kuuma” tapaus ja kun Ferrari onnistui saamaan espanjalaisen Santander-pankin pääsponsorikseen, pankki halusi toiseen Ferrariin Fernando Alonson. Se onnistui sillä, että Kimi Räikköselle näytettiin ovea, maksettiin ruhtinaallisesti erorahaa (koska se tarkoitti olemassa olevan sopimuksen rikkomista) ja toivotettiin hyvää jatkoa.   Ferrarilla Alonso ajoi viisi kautta ja kolmasti hän jäi kuljettajien sarjassa toiseksi. Ensimmäisellä kaudellaan, 2010, hänen olisi pitänyt voittaa maailmanmestaruus, hänen hävittyä Sebastian Vettelille vain neljällä pisteellä. Alonson kilpailuinsinööri teki emämunauksen, kutsuen Alonson liian aikaisin varikolle renkaan vaihtoon ja sen seurauksena hän jäi pahaan väliin, mistä nousu riittävän lähelle kärkeä ei enää onnistunut. 2012 mestaruus meni uudestaan Vettelille, Alonson hävittyä silloin vain kolmella pisteellä. 2013 piste-ero oli jo selvä Vettelin eduksi, vaikka jälleen kerran Alonso päätyi toiseksi. Jatkuva häviäminen turhautti espanjalaisen ja hän alkoi julkisesti haukkua Ferrarin autoja ja yleensäkin tallin toimintaa. Ja sehän ei käy. Sen tuloksena hänelle näytettiin ovea ja tilalle otettiin neljään mestaruuteen Red Bullilla ajanut Sebastian Vettel.

Alonso Silverstone 1

Alonson mahdollisuudet huippupaikkaan olivat tukossa. Oljenkorreksi muodostui mielenkiintoisen moottorisopimuksen Hondan kanssa tehnyt McLaren. Ron Dennis ymmärsi kuinka hyvä kuljettaja Alonso yhä edelleen on ja sen ymmärsi myös Hondan johto. Tällä kolmikolla piti F1 huippu valloittaa jälleen kerran. Mutta, mutta…se ei mennyt ihan niin. Hondan kyky rakentaa tehokas ja voimakas ja varsinkin luotettava hybridimoottori osoittautui päiväuneksi, missä McLaren ja Honda yhä edelleen, kolmen vuoden yrittämisen jälkeen nukkuvat. Ja Alonso on saanut tästä kaikesta tarpeekseen. Mies jatkaa omien puheittensa mukaan F1-tasolla ainoastaan siinä tapauksessa että hän saa käyttöönsä voittaja-auton. McLaren-Hondaan hän ei enää usko. Mercedeksen, Ferrarin, Red Bullin ja Renaultin ovet ovat kiinni. Voittaja-auton löytyminen näitten ulkopuolelta on lähes mahdoton tehtävä. Mies sanoo olevansa edelleen valmis taistelemaan maailmanmestaruudesta, mutta nyt vaihtoehtoja ei oikein tahdo löytyä. Puheet Williamsille siirtymisestä ovat höpö höpö puheita ja sen jokainen ymmärtää. Toki siellä menisi paremmin kuin miten on mennyt kolme viimeistä kautta McLarenilla, mutta silti.

Alonson seuraava päätös on vaikea. Jos hän haluaa edelleen taloudellisesti kunnon sopimuksen, silloin hän jatkaa McLarenilla, vaikka moottorit toimittaisi Honda. Jos se ei kiinnosta, silloin espanjalaisen tie suurella todennäköisyydellä vie rapakon taakse, missä hän pääsi keväällä nauttimaan kunnon kilpailemisesta kunnon autolla. Sitä hän haluaa lisää ja siksi uskon, että se on hänen uusin reittinsä menestyksen saavuttamiseksi.

KAHDEN KAUPPA

Nyt se tuli selväksi. Belgian GP:n tulokset merkitsivät sitä, että tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruudesta taistelevat enää Ferrarin Sebastian Vettel ja Mercedeksen Lewis Hamilton. Valtteri Bottas, joka jäi Belgiassa viidenneksi, on jo 41 pistettä sarjaa johtavaa Vetteliä perässä ja ero tallikaveriinkin on jo 34 pistettä. Kisoja on toki kahdeksan vielä ajamatta ja niistä voi maksimissaan kerätä peräti 200 pistettä, eli ei se ihan hullun touhua ole puhua edelleen mestaruusmahdollisuudesta Bottaksen kohdalla. Nyt on vain niin, että kun talli janoaa maailmanmestaruutta kuljettajalleen (Hamilton), joka tällä hetkellä on vasta toisena, peli täytyy jatkossa pelata niin, että oma mies saadaan piikkipaikalle. Ja siinä pelissä Bottaksen rooli on toimia avustajana. Näin se vain on. Jokainen voi maalailla unelmia siitä, että kun Vettel ja Hamilton keskeyttävät molemmat pari kertaa, niin tilanne on kokonaan erilainen. Toki voisi olla, mutta ei se todellisessa elämässä ihan niin mene. Tai menisikö?

Siinä missä Hamilton tarvitsee Bottaksen apua, samoin tarvitsee Vettel Kimi Räikkösen apuja. Ferrarilla tämä työnjako on ollut käytössä jo Monacon kisasta lähtien ja nyt samaa sapluunaa joutuu myös Mercedes käyttämään.

Mikä sitten ratkaisee kuljettajien mestaruuden? Jäljellä olevista kilparadoista useammat saattavat sopia Mercedekselle paremmin kuin Ferrarille, mutta sitäkin tärkeämpää on se, että kummankin huipputallin luotettavuus pysyy riittävän korkealla tasolla. Jos kohdalle osuu odottamattomia moottorin tai vaihdelaatikon vaihtoja ja niistä saatavat lähtöpaikkarangaistukset, niin ne voivat ratkaista paljonkin. Tämä mahdollisuus ei ole mitään haihattelua, sillä olisi ihmeellistä, ellei jommankumman, Mercedeksen tai Ferrarin, kohdalle tällainen juttu osuisi. Ei maalata kuitenkaan piruja seinälle. Mennään kisa kerrallaan eteenpäin ja iloitaan siitä, että mukana mestaruustaistelun tiimellyksessä on myös kaksi suomalaista F1 sankaria, Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen.

TWO MEN LEFT

Now it is cristal clear. The results of Belgian F1 Grand Prix means that there are only two men left to seriously fight for this season’s drivers’ title, Ferrari’s Sebastian Vettel and Mercedes’ Lewis Hamilton. Mercedes’ Valtteri Bottas who finished fifth, is already 41 points behind the leader Vettel and 34 points behind his team  mate Hamilton.  We know that there is still eight races to go and total 200 points to collect (maxim), so it is not totally lunatic to talk about Bottas’s chances, but in reality, it is not going to happen. For the rest of the season Bottas’ role is to support his team mate in the championship fight. They have to take the same approach what Ferrari has already done since Monaco GP.

Voittaja Hamilton

Lewis Hamilton, Mercedes F1 team

What will decide, in the end, who will take the title?  One could argue that most of the remaining circuits suits Mercedes’ cars better than Ferrari’s, but I think that even more important will be the reliability of those cars. If engines, turbos or whatever has to be changed, it means grid place penalties. And those penalties could affect the final outcome strongly. I don’t hope that it will happen, but there is a big chance that it will. Let’s not paint the devils on the wall and instead let’s go forward race by race. And let’s enjoy the fact that there are two Finns, Valtteri Bottas and Kimi Räikkönen, in the middle of this battle.

RÄIKKÖNEN JATKAA FERRARILLA

Nyt se on sitten 100 % varmaa. Kimi Räikkönen, 37, jatkaa Ferrarin kuljettajana myös kaudella 2018. Itse olen ollut tästä varma jo pitkään ja sanoisinkin, että ratkaiseva hetki tai päivä saattoi olla toukokuun 27. päivä, kun Räikkönen ajoi Ferrarillaan Monacon katuradalla paalupaikalle. Vahvistusta hyvä päivä sai jo seuraavana päivänä, kun Kimillä oli kaikki eväät ottaa myös kisan voitto, mutta Ferrari halusi toisin. Liian aikainen renkaanvaihto mahdollisti toisena ajaneen Sebastian Vettelin nousun kärkeen, jonka saksalainen piti ruutulipulle asti. Kimi oli kisan jälkeen luonnollisesti allapäin ja pettynyt, koska ymmärsi voiton menneen ohi suun pelkästään Ferrarin valitseman taktiikan tuloksena. No, olen varma, että sen jälkeiset keskustelut Ferrarin johdon kanssa muuttivat tilanteen ainakin Kimin kannalta paremmaksi.

Kimi Räikkösen tilanteen arvioiminen on meidän suomalaisten kannalta ollut hyvin selvää toukokuusta lähtien. Ja kun Unkarinkin kisa meni erittäin hyvin (2.), ei ollut mikään yllätys, että Ferrari teki hänen kanssa jatkosopimuksen.

Viimeisessä Autosport-lehdessä toimittaja Stuart Codling, kirjoittaa että Kimi Räikkösen pitäisi jo lopettaa uransa. Hänen mielestä Kimin kohdalla ”parasta ennen” päivämäärä on ohitettu jo kauan sitten. Codlingin perusteet mielipiteelleen olivat monelta osin harkittuja ja jotkut jopa hyviä, mutta mikä into brittiläisellä toimittajalla, eikä hän ole ainoa britti, on ajaa Räikköstä ulos F1-ympyröistä? Vahvin peruste on ollut se, että Räikkönen on jälleen kerran jäänyt tallikaverinsa jalkoihin maailmanmestaruuden tavoittelussa. Se pitää kyllä paikkansa, mutta kun Ferrari näkeekin Räikkösessä paljon muutakin kuin vain mestaruudentavoittelijan. Kauden 2007 maailmanmestari on edelleen nopea ja hyvä kuljettaja. Hän on erinomainen tallikaveri tallin ykköskuljettajalle Sebastian Vettelille ja hän (Kimi) nauttii edelleen suurta suosiota maailman F1-fanien keskuudessa. Hän on lisäksi nautittavan epäpoliittinen henkilö, joka ei koskaan arvostele talliaan julkisesti. Asia joka F1-maailmassa on harvinaista. Eli, Ferrari sai sen mitä se halusi ja kaikki muut mahdolliset vaihtoehdot joutuvat odottamaan ja panostamaan omaan kehittymiseensä ainakin yhden vuoden pitempään.

FERRARI KEEPS RÄIKKÖNEN FOR 2018

Now it is 100 % sure. Kimi Räikkönen, 37, will be Ferrari’s driver for 2018. I have been sure that it will happen and most likely the crucial date was the 27th of May, when Räikkönen took the pole position in Monaco. The following day he could have won the race, but Ferrari wanted Sebastian Vettel to take the chequerd flag first and they played the tire changing tactics accordingly.  After the race Kimi was anything but happy man, but the discussions with the Ferrari leaders after the race, made him swallow the disappointment and move on with acceptable information.

Kimi tulossa töihin 28.7.

To appraise Kimi’s situation, it is easier for us Finns, as it has been clear for some time already that he will continue with Ferrari. When the race in Hungary was another success for both Kimi and Ferrari, it was no surprise that they wanted to continue with the Finn.

Latest Autosport-magazine’s journo Stuart Codling, wanted Räikkönen to retire as soon as possible, as his “best before” date has long been past. Codling’s reasoning had been most part ok and understandable, but what is it that so many brits, among them the BBCRadio live crew, has been against Kimi Räikkönen for several years? I understand the fact that Kimi, in his second Ferrari shift, has been playing second fiddle against Fernando Alonso and now with Sebastian Vettel, but Ferrari sees much more in Kimi than just the man who is trying to catch the championship title. The 2007 World Champion is still very fast and good driver. He is perfect team mate to Vettel and he is still one of the most liked F1 drivers among the fans around the world. He is also very unpolitical person, who never publicly criticize his own team. So Ferrari got what they wanted and all the other possible candidates can have at least one more year to develop their skills.

PARAS JA HUONOIN

Tämä elokuun F1 tauko on ollut jo vuosien ajan hetki, jolloin kuljettajien ja tallien alkukausi on arvioitu mahdollisimman tarkasti ja erilaisilla paremmuusjärjestyksillä on sitten osoitettu omaa asiantuntemustaan toisille, jotka ovat tehneet samanlaisia paremmuusjärjestyksiä.

Oma ranking kolmen parhaan osalta on seuraava: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton ja Valttteri Bottas (Mercedes). Näistä miehistä positiivisin yllättäjä on ollut Bottas, joka uudessa tallissaan on osoittautunut hämmästyttävän valmiiksi taistelemaan jopa tämän kauden maailmanmestaruudesta. Nelinkertaiselta maailmanmestarilta (Vettel) ja kolminkertaiselta maailmanmestarilta (Hamilton) uskalsin odottaakin jotakin nähdyn kaltaista, kun erityisesti Ferrari näytti uudet terävämmät kyntensä jo talven testeissä.

bottas 18.8.

Valtteri Bottas, Mercedes

Kun sitten laitetaan pettymykset järjestykseen, niin unohdetaan järjestys ja todetaan, että seuraavat kuljettajat ovat tuottaneet suorituksillaan, ainakin minulle, pettymyksen: Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marcus Ericsson (Sauber) ja Daniil Kvyat (Toro Rosso). Verstappenin puolustukseksi on sanottava, että Red Bull on osannut rakentaa hollantilaiselle hämmästyttävän epäluotettavia kisa-autoja. Näistä ongelmista huolimatta MV on ollut pettymys. Toinen hyväkäs, Stroll, onnistui loistavasti Bakussa (3.), mutta jo vanha kansa tiesi, että ”ei yksi pääsky kesää tee”. Suoritukset ennen Bakua ja sen jälkeen ovat olleet heikkoja. Miehen yhdeksäs sija Kanadassa kuuluu myös sarjaan onnenpotku. Jos Palmer, Ericsson ja Kvyat saavat jatkaa tällä tasolla tämän kauden jälkeen, siihen on olemassa vain yksi syy – raha.

Valmistajien sarjan paremmuuden arvioimisessa ei tarvitse kuin katsoa virallista pistetaulukkoa. Se on siinä. Positiivisimmasta yllätyksestä, eikä ehkä kannata puhua enää edes yllätyksestä, on vastannut Force India. Vahvasti neljäntenä oleva Northamptonilaistalli pitänee paikkansa kauden loppuun asti ja siitä ansaitut onnittelut sille. Lopuksi lyhyt arvio Kimi Räikkösestä. Mies on kuljettajien sarjan taulukossa viidentenä ja noussee ennen kauden loppua neljänneksi. Odotettua heikompi kausi, mutta samalla sellainen, että ilman Ferrarin tahtoa, vyöllä voisi olla myös kaksi voittoa. Keskeytyksistä en halua sanoa mitään, koska niitä sattuu jokaiselle. Saa jatkosopimuksen Ferrarin kanssa jos tilin suuruus kelpaa kummallekin osapuolelle.

 

BEST AND WORST

This one month summer brake gives good chance to evaluate drivers’ and teams’ doings from the first half of the season. Each evaluation tries to show to others how good and professional each evaluator has been. My ranking for the top three is the same as the actual top three in drivers’ championship: Sebastian Vettel (Ferrari), Lewis Hamilton and Valtteri Bottas (Mercedes). Out of these three men Bottas has been most positive, as he is already capable to fight for the driver’s title. What Vettel and Hamilton has done and achieved has been more or less what I was expecting from them. Especially so, after the winter testing, where we saw the performance gain of Team Ferrari.  Verstappen 18.8.

Max Verstappen, Red Bull

When I look the disappointments, let’s forget the order of the “losers”. This group includes Max Verstappen (Red Bull), Lance Stroll (Williams), Jolyon Palmer (Renault), Marccus Ericsson (Sauber) and Daniil Kvyat (Toro Rosso). I defend Verstappen a little, as the team has done a really bad job with Max’s car, but over all he has been a disappointment. Same goes with Stroll. Old Finnish saying says that “one swallow doesn’t make the summer” and so the great result in Baku (3.) was just one lucky break for the Canadian. Same goes with his 9th place in Canada. Before and after Baku, he has done poorly.  And then, if gentlemen Palmer, Ericsson and Kvyat are still in F1 next year, there is only one reason for that – money.

About constractor’s championship does not need to say much. It is what it is. The positive is that Force India has taken its’ place as a fourth best team and that is great. I truly believe that they can keep that place to the end.

Kimi 18.8.
Kimi Räikkönen, Ferrari

How about our Kimi Räikkönen? At the moment he is fifth in drivers’ championship and will move to fourth before the season is over. It has been worse than what I expected, but thanks to Ferrari, the team has taken two wins out of Kimi’s reach. At least it would look better with those wins. Well, I think he will be a Ferrari man again next year. Mainly it depends on the salary. If and when the parties find a common ground, then that’s it.

F1 TALLIEN EROT LIIAN ISOJA

Liberty Medialla on kunnioitettava tavoite. Se haluaa, että F1-tallien autot olisivat suorituskyvyiltään nykyistä lähempänä toisiaan. Kolmen viime kauden aikana sarjan jännitys keskittyi pelkästään siihen, kumpi Mercedes-tallin kuljettajista voittaa mestaruuden. Muilla ei siinä kisailussa ollut nokan koputtamista. Kaikki muut olivat pelkkiä statisteja, sivuroolin näyttelijöitä. Se, että Ferrari ja Red Bull onnistuivat muutamissa kisoissa ottamaan voittoja oli vain kosmetiikkaa, millä yritettiin pitää yllä ”jännittävää ja arvaamatonta F1-sarjaa”, mutta kokonaisuutena sarja oli kaukana siitä. Kaudet 2014-2016 olivat ainoastaan Mercedeksen kuljettajien väistä kisaamista paremmuudesta.

Nyt tilanne on piirun verran parempi, mutta…hei haloo! Nyt on kaksi tallia, siis vain kaksi tallia kymmenestä, jotka pystyvät ottamaan voittoja. Onhan se parempi näin, mutta ei tämäkään tilanne saa Liberty Median pomoja tyytyväiseksi.

  • Tallien väliset erot ovat liian suuria, sanoi F1-pomo Chase Carey FOG:n tiedotteessa.
  • Siinä missä Ferrari käyttää vuodessa yli 330 miljoonaa puntaa, niin Force India ja Sauber vain 90 ja 95 miljoonaa puntaa. Kisaile siinä sitten tasapäisesti, hän päivitteli.

FOG:n ensimmäinen tavoite on tasoittaa rahankäyttöön liittyviä eroja. Yksi keino olisi budjettikatto, jonka valvominen olisi lähes mahdotonta. Toinen ja ehkä parempi tie olisi sopia riittävän monista standardiosista, jotka jokaisen tallin autossa olisivat täsmälleen samanlaisia. Mitä enemmän niitä olisi, sitä enemmän tallit säästäisivät rahaa.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, sanoi jo viisi vuotta sitten, että yksi todella suuri säästökohde voisi olla F1-autojen etusiivet. Jos tallien sallittaisiin käyttää koko kauden aikana vain kahta eri etusiipeä, yksi paljon downforcea vaativille ja toinen vähemmän downforcea vaativille radoille. Näin päästäisiin todella suuriin säästöihin, eikä ”F1-show” menettäisi mitään. Päinvastoin. Kun katsoo nykyautojen etusiipiä, voi vain kuvitella kuinka monia tuulitunnelitunteja niiden kehittäminen on vaatinut ja vaatii koko ajan lisää. Ja rahaa palaa. Jos tästä asiasta löytyisi yhteinen sävel, se olisi iso askel parempaan. Kyllä niitä tuulitunneleita tarvitaan jatkossakin autojen kokonaisaeron kehittämisessä. Eivät investoinnit niihin ole hukkaan menneet.

F1 perusasia on ollut jo vuosien ajan sääntö, että jokaisen tallin on rakennettava oma autonsa. Tallit eivät voi ostaa autoa joltakin toiselta tallilta. Ne voivat ulkoistaa oman autonsa rakentamisen toiselle tekijälle (esim. Dallaralle), mutta kyseinen valmistaja ei voi sitten tehdä samanlaista autoa jollekin toiselle F1-tallille.

Sauber C36 auto
Sauber C36

  • Me emme tule laatimaan sääntöä, että kaikki autot on oltava samanlaisia. Siltä osin tekninen kilpailu tallien kesken tulee säilymään. Mutta mitä enemmän löydämme osia, jotka sopivat kaikille, se johtaisi suuriin säästöihin. Sitä kautta kaikki tallit voisivat taloudellisesti paremmin.
  • Toinen iso säästökohde voi olla moottori. Niiden pitäisi olla yksinkertaisempia, halvempia ja äänekkäämpiä, sanoi Carey myös.
  • Se on kuitenkin alue joka vaatii vielä paljon pohdintaa, vaikkakin kausi 2021 tulee koko ajan lähemmäksi, jolloin haluamme, että tiedämme minkälaisilla moottoreilla silloin F1:ssä kilpaillaan.

F1 TEAMS ARE TOO FAR APART

Liberty Media has an honorable target. It wants all F1 teams to be much closer in performance than what they are today. Last three years has been like total Mercedes domination, where the only excitement has been to know which one of Mercedes’ drivers will win the championship. All other teams and drivers has been just co-actors in a big show. Well, there has been few victories for Ferrari and Red Bull, but that was just a way to say that ”it has been exciting and unexpected series”, which was far from the truth. It has been like very well done promotion for  Mercedes Benz.

Now the situation is little bit better, but…wait a minute! Now we have two teams, I mean two teams out of ten, who are winning races. It is better, I agree, but this is not what the men at the tower, Liberty Media, wants.

  • The difference between the teams are too big, said F1 boss Chase Carey in FOG info.
  • When Ferrari is using 330 million pounds per year, two other teams, Force India and Sauber, are using only 90 and 95 million. How can you compete in equal terms, if this is the situation?

FOG’s first goal is to find a way to use money more effectively between teams. Budget cap is one way, but it is too difficult to police. So, the second idea to so, it is to find as many car components as possible which are the same in every team’s car. The more same components they could find, it would be a great way to save money. This is not easy goal to get, as all the teams don’t see it necessarily as a good idea.

JJ Lehto, alias Jyrki Järvilehto, man with 62 GP starts under his belt, said more than five years ago, that if the teams would like to save a lot of money, there should be only two types of front wings allowed. One for high downforce and the other for low downforce circuits. This would save money and the F1 show would not miss anything. In fact it would gain a lot.

For years the basic DNA of F1 racing has been the rule, that every team has to built their own car (chassis). This must remain as it has been.

  • We don’t want all the cars to be the same. The technical competition between teams will still continue, but the more we will find equal components, the more the teams will save money.
  • Another big saving point should be the engine. Engines should be more simple, cheaper and noisier, said Carey.

This area requires more discussions and meetings before we can reach a conclusion. However, during this year we should know what kind of engines we will use in 2021.