KIMI JA 21. VOITTO

Se otti oman aikansa, mutta kyllä se sieltä tuli. Nimittäin Kimi Räikkösen 21. GP voitto. Siihen oli kaikki mahdollisuudet jo viime kauden Monacon ja Unkarin kisoissa, mutta silloin Ferrari pelasi pelin täysin Kimin tallikaverin Sebastian Vettelin hyväksi. Niissä kisoissa Kimi Räikkönen oli kummankin viikonlopun nopein kuljettaja. Lähellä se voitto oli joitakin viikkoja sitten, syyskuun alussa, Monzassakin, missä Kimi ajoi Ferrarinsa paalupaikalle. Siellä huono rengastaktiikka antoi vain toisen sijan voiton asemasta. Kaiken kaikkiaan tuo kauan kaivattu voitto ikään kuin ”roikkui ilmassa” jo pitemmän aikaa. Tai en tiedä kuinka paljon tuo 21. voitto lopulta merkitsi Kimille itselleen, sillä se lienee lopulta vain yksi voitto muiden seassa. ”Onhan se mukavampaa olla maalissa ykkönen kuin kakkonen” totesi mies itsekin voittonsa jälkeen.

Se voitto teki Räikkösestä joka tapauksessa kaikkien aikojen eniten GP-voittoja ottaneen suomalaiskuljettajan. McLarenilla hän otti niitä yhdeksän, Lotuksella kaksi ja Ferrarilla, kahteen eri otteeseen, yhteensä 10. Oli hyvin mielenkiintoista huomata että Räikkösen ensimmäisen ja tämän viimeiseen voiton väliin mahtui kaikkiaan yli 15 vuotta. Ihan ennätys se ei ollut pituudessaan, sillä Ricardo Pateresen voittojen välillä aikaa oli kulunut tovin verran enemmän. En usko, että tuollaisilla ennätyksillä on Kimille sen suurempaa merkitystä. Parasta on kuitenkin se, että mies on 39 ikävuodestaan huolimatta edelleen F1 sarjan parhaita ja nopeimpia kuljettajia. Siinä on tavoitetta kerrassaan tämän päivän F1-kuljettajien ”nuorisoliigalle”, joista aika monet voisivat olla jopa Räikkösen poikia.

l-to-r-carlo-santi-ferrari-1(7)

Kimi Räikkösen olemus Austinin voiton jälkeen kertoi hyvästä olosta ja siitä, että hän pystyi näyttämään monille epäilijöille, että hän on edelleen yksi kovimmista. Kun kuuntelin pari vuotta sitten BBC radio 5 liven F1-lähetyksiä, niin kuinkahan monta kertaa se äänessä ollut porukka kritisoi Kimiä ”menneen talven lumina” ja Ferraria typeryydestä, että se ei ole valinnut ensin Alonson ja sittemmin Vettelin pariksi nuorta nousevaa kykyä vanhan ja hidastuvan Räikkösen tilalle. Silloin sille kritiikille tuntui olevan oikeutus, mutta ehkä sittenkin Ferrarilla tiedettiin paremmin. Syyskuussa Monzassa Kimille kerrottiin, että nyt Ferrari on valinnut ensi kaudeksi hänen paikalleen Sauberilla ajavan, Ferrarin nuorten kuljettajien akatemiaan kuuluvan, monacolaisen Charles Leclercin. No, mitä se merkitsi? Ainakin sitä, että Monzan aika-ajossa, Ferrarin ”kotikentällä”, Kimi ajoi autonsa paalupaikalle. Kisa ei mennyt, kuten jo kerroin, ihan yhtä hyvin, mutta kohtuullisen hyvin sekin. Ja nyt Texasin Austinissa Kimi Räikkönen näytti koko F1-maailmalle, että onko Ferrari sittenkin hätäillyt ensi kauden kuljettajavalinnassaan?

Mainokset

KIMI JA SAUBER-FERRARI

Miten se on selitettävissä, että maailmanmestaruuden ja 20 osakilpailua voittanut mies, joka kaiken lisäksi on noussut palkintopallille yhteensä 100 kertaa on valmis siirtymään talliin, jolla ei voiteta yhtään kilpailua ja todennäköisesti ei nousta edes palkintopallille kertaakaan ensi kauden aikana? Jos Sauber-tallin tarjoama rahallinen korvaus olisi päätä huimaava, sen ymmärtäisi helpommin, mutta kun se ei voi sitä olla. Eli mikä vetää Kimi Räikkösen Ferrari-pestin jälkeen yhä uudelleen lähtöruudukkoon ja kisailemiseen keskikastin tallin autolla? Vastauksia voi olla useampia, mutta veikkaan, että se suurin syy on uteliaisuus ja hillitön halu ajaa edelleen kilpaa muita vastaan. Mitä saavutuksiin tulee, niin niitä on jo nyt enemmän kuin ”laki vaatii”, eli se ei ole se juttu. Se on kilpaileminen toisia vastaan ja siihen Sauberin auto antaa ainakin tämän kauden perusteella mahdollisuuden. Charles Leclerc, tämän kauden Sauber-kuski, joka ottaa Kimin paikan Ferrarilla, on ajanut pisteille seitsemän kertaa ja ollut parhaimmillaan seitsemäs (Venäjän GP syyskuun lopulla).  Eli voidaan odottaa jotakin samanlaista tai mistä sen tietää vaikka Sauber onnistuisi rakentamaan niin hyvän auton, että Räikkönen tekisi tavallaan ”Lotukset” uudemman kerran. Ihan sellaiseen menestyssaumaan en näillä istumilla jaksa uskoa, mutta on aivan varmaa, että joinkin asteen yllätyksiä on varmuudella odotettavissa.

george-russell-williams-1

George Russell

Edellisessä blogissani arvuuttelin Williamsin kuljettajavalintoja ja nyt tiedämme sen, että toisella autolla ajaa useamman vuoden sopimuksella lahjakas britti George Russell, 20. Erinomainen päätös sillä sen pohjana oli kuljettajan taidot ja nopeus eikä pelkästään sponsoripaketin lihavuus. Jospa Claire Williams yhdessä Paddy Lowen ja isäpapan kanssa päätyisivät vielä Esteban Oconin valintaan, silloin ainakin kuljettajapari olisi taidollisesti kunnossa. En halua aliarvioida Sergei Sirotkinia kuljettajana, mutta jokainen ymmärtää, että mies sai paikan täksi kaudeksi suurelta osin mukanaan tuomien rahojen takia.

HAMILTON VIE JA MUUT VIKISEVÄT

Belgian kisan jälkeen, mikä voitti Sebastian Vettel Ferrarilla, loput neljä kisaa sen jälkeen ovat menneet Lewis Hamiltonin komennuksessa. Britti johtaa kuljettajien sarjaa nyt 67 pisteen erolla Vetteliin, hänen pahimpaan haastajaansa, ja mestaruus on käytännössä Hamiltonin taskussa. Hamilton ja Mercedes-talli ovat tehneet erinomaista työtä, jopa siinä määrin, että kilpailuista on kadonnut voittojen suhteen kaikki jännityskin. Kun muutenkin eri kisoissa yleensä kärkikuusikkoon yltävät vain Mercedeksen, Ferrarin ja Red Bullin kuljettajat, niin yllätyksellisyys, joka on kaiken urheilun suola, on kadonnut samaan syssyyn. Saa nähdä mitä kauden neljä kisaa meille tarjoavat. Antaako Mercedes nyt vihdoinkin Valtteri Bottaksen voittaa, jos siihen muuten ovat edellytykset olemassa? Tai tekeekö Ferrari kaikkensa, että Kimi Räikkösen viimeiset kisat Ferrarin miehenä saisivat sille kuuluvan ”koristuksensa”? Pelkään vain pahoin, että Ferrarilla eivät eväät riitä Mercedeksen lyömiseen, joten lähinnä voimme jännittää Bottaksen puolesta, jotta saisimme vielä tällä kaudella kuunnella Maamme-laulua palkintojenjaon yhteydessä.

Ensikauden kuljettajien paikat ovat muutamaa lukuun ottamatta jo jaettu. Aikamoisia yllätyksiä loppukesä loppujen lopuksi tarjosi. Daniel Ricciardon siirtyminen Red Bullilta Renaultille oli yllätys. Sitäkin suurempi oli Kimi Räikkösen jatkaminen F1-uraansa Sauberilla vielä kahden kauden ajan. Se, että Ferrari ei tehnyt hänelle jatkosopimusta oli pieni yllätys, mutta tavallaan odotettu juttu. Monacolainen Charles Leclerc astuu Ferrarilla isoihin saappaisiin ja ”pojan” puolesta voi vain toivoa parasta.

Alonso 2

McLaren-Renault, Fernando Alonso

Suorituksellisesti montun pohjalla oleva McLaren-Renault luottaa ensi kaudella Carlos Sainziin ja Lando Norrisiin. Sainz on mielestäni ok, mutta entäpä Norris? Tarjolla olisi ollut kokeneempaakin ukkoa tarjolla (Ocon), mutta vanhan menestystallin nykyjohto uskoo nyt tehtyihin valintoihin. Toivotaan heille parasta. Toinen menneen kauden murheenkryyni, Williams, ei ole vielä kertonut ketkä heidän hitaita autoja ajavat ensi kaudella. Sergei Sirotkin ostanee paikan ”russodollareilla”, kuten teki tälläkin kaudella, mutta kenet hän saa kaverikseen, onkin sitten mielenkiintoinen juttu. Tyrkyllä on suurehko joukko kuljettajia, mutta superlisenssin omaavia vain kourallinen. En lähde arvuuttelemaan kuka sen toisen paikan ottaa, mutta mistä sen tietää vaikka Williamsit olisivat ensi kaudella kokonaan toisella tasolla ja näin ollen hyvä paikka kenelle tahansa.

f1-french-gp-2018-charles-leclerc-sauber

Charles Leclerc, Sauber-Ferrari

Räikkösen Sauberille siirtyminen on mielenkiintoinen juttu. Charles Leclerc on tällä kaudella kerinnyt osoittamaan, että pistesijoille ajaminen Sauberilla ei ole mikään ihmeellisyys, joten jos talli pystyy rakentamaan Räikkösen käyttöön auton, joka ”istuu” hänen käteensä hyvin, tiedä mihin hän ensi kaudella pystyy. Luvassa voi hyvinkin olla pieniä yllätyksiä. Kimi saa rinnalleen italialaisen Antonio Giovinazzin, joka on toivottavasti kasvanut positiivista korkoa viime kauden Kiinan kisan kokeilun jälkeen. Mies lienee lahjakas, mutta kun F1-kuljettajan lahjakkuuteen liittyy monia sellaisiakin asioita, joilla ei ole mitään tekemistä raa’an nopeuden kanssa. Toivotaan, että miehen pää kestää, niin silloin homma voi toimia hyvinkin.

Lawrence Stroll kyllästyi katselemaan poikansa Lance Strollin kurvailuja kilpailukyvyttömällä Williamsilla, joten mies meni ja osti kumppaniensa kanssa konkurssikypsän Force Indian. Nyt Poika voi saada paremman menopelin ensi kaudeksi alleen. Tai mistä sen tietää mitä keskikastin tallien välisessä kisailussa ensi kaudella tapahtuu. En millään jaksa uskoa, että McLaren ja Williams jatkavat kyntämistään sarjan hännillä. Niin paljon kummassakin tallissa löytyy osaamista. Ehkä on parempi jättää kaikki arvuuttelut myöhemmin tehtäviksi, sillä katsotaan nyt rauhassa tämä kausi ensin loppuun.