ONKO ASIA NYT SELVÄ?

Kun Italian suurin urheilun päivälehti La Cazzetto dello Sport kirjoittaa, että Ferrari on päättänyt ottaa ensi kaudeksi 21-vuotiaan monacolaisen lahjakkuuden, Charles Leclercin, Kimi Räikkösen tilalle, sitä lienee paras uskoa. Jos joku pitää sitä suurena yllätyksenä, niin vähän sitä ihmettelen, sillä Kimi Räikkönen täyttää syksyllä 39-vuottta eikä tekemisessä ole sitä samaa Kimiä mitä näimme vielä parin Lotus-kauden aikana 2012-2013. F1-maailma on armoton ja voi oikeasti ihmetellä, että Ferrari luotti näiden kolmen viimeiseen kauden aikana vanhaan sotaratsuunsa ja heidän viimeiseen kuljettajien maailmanmestariinsa näinkin pitkään. Kimi Räikkösellä on ollut hyvä F1-ura, sitä ei kukaan voi kieltää. 20 GP-voittoa, kolmen eri tallin autoilla, ja kauden 2007 maailmanmestaruus ovat tekoja, joista kuka tahansa voisi olla ylpeä. Meille suomalaisille Kimi Räikkönen oli kuin taivaan lahja kun super-idoliksi noussut Mika Häkkinen päätti kauden 2001 jälkeen lopettaa oman F1-uransa. Ja eräänlaisena ”taivaan lahjana” hän on meille koko ajan ollut. Jäämies tulee jättämään kylmän jäljen jälkeensä kun hän lopulta jättää F1-radat ja varikot.

Italialaislehden tieto kaipaa luonnollisesti Ferrarilta vahvistuksen ja mikä paikka siihen olisi sopivampi kuin Monza, jossa ajetaan Italian GP 2. päivä syyskuuta. Samassa paikassa syksyllä 2006 Ferrari ilmoitti Michael Schumacherin lopettamisesta ja Kimi Räikkösen kiinnittämisestä Ferrarin kuljettajaksi. Eli siihen asti joudumme odottamaan virallisia päätöksiä, ellei sitten Ferrarilla väsytä ”asian salassa pitämiseen”. Sekin on mahdollista.

Leclerc austria 2018

Charles Leclerc

Tänään ajettiin Itävallan GP:n perjantain harjoitukset Spielbergin Red Bull Circuitilla ja ne mentiin odotetusti Mercedeksen Lewis Hamiltonin komennuksessa. Hän oli molempien harjoitusten nopein. Meidän kannalta oli hyvää se, että valtteri Bottas oli kummankin harjoituksen kakkonen, jääden ensin +0,127 ja sitten myöhemmin + 0,176 sekuntia tallikaveristaan. Erot olivat niin pieniä, että Hamiltonilla ei ole varaa paukutella henkseleitään, vaan jatkaa nöyränä valmistautumistaan. Muuten kooden nopeimman joukossa olivat jälleen kerran Mercedeksen, Red Bullin ja Ferrarin miehet. Eli ei mitään uutta auringon alla.

Kimi Räikkönen oli molemmissa harjoituksissa kuudenneksi nopein. Tätä on nähty ennenkin ja silti mies voi ponnahtaa sieltä vielä mukaan paalupaikkataisteluun, kunhan keritään huomiseen (lauantai) iltapäivään.

Kierrosajoiltaan kauden lyhyin rata merkitsee myös sitä, että aikaerot kuljettajien kesken tulevat olemaan hyvin pieniä. Ja se puolestaan tarkoittaa sitä, että pienetkin virheet voivat kostautua useampienkin lähtöpaikkojen menettämisinä.

Mainokset

HYVÄ KIMI!

Kiitos Sebastian Vettelin lähdön jälkeinen törmäily Paul Ricardin radan ensimmäisessä mutkassa, Ranskan GP-kisasta tuli hieman mielenkiintoisempi, kuin mitä se olisi ollut ilman sitä. Vettel törmäsi Ferrarillaan  Valtteri Bottaksen Mercedes-auton perään tavalla, jota ei saisi tapahtua nelinkertaisen maailmanmestarin toimesta. Se törmäys pilasi Bottaksen kilpailun ja osittain myös Vettelin oman. Saksalaisen saama viiden sekunnin aikarangaistus oli aivan liian lievä suhteessa hänen aiheuttamaansa vahinkoon (Bottas). 30 sekunnin rangaistus olisi ollut oikeudenmukaisempi tai varikon läpiajorangaistus. F1- tuomarointi ei edelleenkään ole kohdallaan.

Ranskalaisittain ensimmäinen kierros oli katastrofaalinen, Esteban Oconin ja Pierre Gaslyn törmättyä toisensa ulos kisasta jo ensimmäisellä kierroksella. Sen jälkeen tricolorin värien puolustaminen jäi yksinomaan Romain Grosjeanin huoleksi ja hänen kannalta ikävää oli taas kerran se, että pistesaldo jäi edelleen avaamatta (11.).

Lähdössä ruuhkaan jäänyt Kimi Räikkönen vältti nippa nappa osumisen muihin ja putosi sen takia yhden sijan, seitsemänneksi. Onnistunut taktiikka, pitkä ensimmäinen stintti ja lopussa supersoft-renkaiden hyödyntäminen nosti hänet lopulta kolmanneksi. Vahvaa Räikköstä saimme ihailla, hänen ohittaessaan kevyesti niin Vettelin kuin hieman myöhemmin Daniel Ricciardon. Nyt avattavasta takasiivestä oli todellista hyötyä. Kaiken kaikkiaan hyvä viikonloppu Räikköselle aika-ajon kolmatta osuutta lukuun ottamatta.

Kevin Magnussen Paul Ricard 2018

Kevin Magnussen, Haas

Jan Magnussenin noustua Haasillaan lopulta kuudenneksi, se rikkoi ”kolmen koplan” (Mercedes, Ferrari, Red Bull Racing) kärjen osalta. Bottas oli seitsemäs ja se tuntui suurelta vääryydeltä, kun Vettel oli ruutulipulla viides.  Jo se kertoo Vettelin saaman rangaistuksen vääryydestä.

Taistelu sijoituksista ja pisteistä jatkuu jo ensi sunnuntaina Red Bull circutilla, Itävallassa. Se on ollut hyvä paikka Bottakselle useampaan kertaan, joten toivotaan parasta tälläkin kertaa.

YLLÄTYKSELLINEN AIKA-AJO

Ranskan GP:n aika-ajon jälkeen voisi sarkastisesti sanoa, että ”sitä saa mitä tilaa”! Ainoat aika-ajon yllätykset olivat Sauberin Charles Leclercin sijoittuminen kahdeksanneksi ja Kimi Räikkösen jääminen kuudenteen lähtöruutuun. Kimin epäonnistuminen ei enää tunnu edes oudolta ja yllättävältä, koska lähes joka kerta jotakin menee vähän pieleen aika-ajon viimeisessä osiossa. Niin nytkin. Ja jos monen asiantuntijan arviot pitävät paikkaansa, niin ohittaminen Paul Ricardin radalla on erittäin vaikeata. Ja se puolestaan on huono uutinen Räikköselle.

Lewis Hamiltonin paalu ja Valtteri Bottaksen ajo kakkosruutuun oli mannaa Mercedekselle. Miesten nopeuseroa kierroksella oli vain kymmenys (0,118), joten kumpi miehistä ottaa paremman lähdön on kisan todennäköinen voittaja. Sebastian Vettel puristi Ferrarilla kolmanteen ruutuun, mutta jäi Hamiltonista jo lähes 0,4 sekuntia, joka on paljon. Kisa on kisa ja jotakin odottamatonta voi aina tapahtua, vaikka niitä odottamattomia tapahtumia on viime kisoissa ollut todella niukasti.

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber Alfa Romeo

Räikkösen edessä on hankala Red Bull-seinä startissa ja kiihdytyksessä ja se voi olla vaikeasti läpäistävä. Jos Räikkönen sijoittuu kisassa mille tahansa sijalle, joka on parempi kuin hänen lähtöpaikkansa, hän saa olla tyytyväinen. Jos lopputulos on huonompi, silloin mulla lentää popcorn vati seinään.

Onko Romain Grosjean oppinut tämän kauden aikana mitään? Ei näköjään, sillä nytkin seinä veti miestä ja Haas-autoa puoleensa sillä lailla, että heti ensimmäisessä yrityksessä Q3:ssa, homma loppui alkuunsa. Vielä viime talvena mies puhui vakavasti, että hän unelmoi pääsevänsä urallaan jopa Ferrarin kuljettajaksi. On toki kiva että hänellä on unelmia, mutta kun niinkin nopea mies kuin hän ihan oikeasti on, niin seitsemän kisan jälkeen saldona on edelleen pyöreä nolla. Se on merkki surkeasta tekemisestä. Tallikaverilla, Kevin Magnussenilla, pisteitä on sentään 19.

Katsellaan ja ihmetellään kuinka Ranskan kisa menee. Viiden aika-ajossa hitaimman auton joukossa on kaksi McLarenia ja kaksi Williamsia. Niin on maailma muuttunut sitten edellisen Paul Ricardin radalla ajetun Ranskan GP:n 1990. Silloin paras McLaren oli kolmas (Ayton Senna) ja toiseksi paras viides (Gerhard Berger). Paras Williams oli kuudes (Ricardo Patrese). Toinen Williams (Thierry Boutsen) keskeytti.

MUUTTUUKO MIKÄÄN?

Olen vihdoinkin selviytynyt Monacon ja Kanadan kilpailujen yksitoikkoisuuksista ja perässäajojuhlista, missä kärkipäiden osilta ei nähty juuri lainkaan ohituksia. Kummankin kilpailun jännittävimmät hetket eletiin aika-ajon kolmansissa osuuksissa jo päivää ennen kilpailuja. Siihen ovat nykyformulat menneet. Toisaalta totuuden nimessä on sanottava, että se on ollut vuosikausia, joitakin poikkeusvuosia lukuun ottamatta, lajin henki. Todellisia yllätyksiä laji on tarjonnut vain hyvin harvoin.

Nyt on kuitenkin muutosten tuulet alkaneet puhaltamaan ja Liberty Media, kärkenään F1-guru Ross Brawn, se etsii keinoja luoda uudenlainen F1 kaudesta 2021 eteenpäin. Kulukatto-ajatukseen en jaksa oikein uskoa, mutta viilaamalla tekniset säännöt riittävän yksinkertaisiksi, moottoreista lähtien, lajin kaipaama yllätyksellisyys voidaan, ehkä, saavuttaa. Toivotaan ainakin niin.

Ross Brawn Paul Ricard 2018
Ross Brawn

Mutta mennään tähän päivään ja tämän päivän puheenaiheisiin. Kuljettajarintamalla ykkösnimeksi on nousemassa Daniel Ricciardo. Hän on saanut rahakkaan tarjouksen McLarenilta, joka merkitsee ainoastaan sitä, että Fernando Alonso sanoo tämän kauden jälkeen hasta la vista ja siirtyy rapakon taakse ajamaan Indycar-sarjaa, tavoitteenaan Indy500-kisan voittaminen. Voi toki olla, että australialainen saa tarjouksia muualtakin, ainakin Red Bullilta, voisin olettaa. Syystä tai toisesta Ferrari-linkki ei kuulemma saa tuulta allensa ja Mercedeskin luottaa nykyiseen pariinsa, kunhan Lewis Hamilton saa tahtonsa palkan osalta puristettua maaliin. Ja jälleen joka kesäinen arvuuttelu Kimi Räikkösen jatkosta on taas alkanut. Nyt Kimin paikkaa media on tarjoamassa Sauberilla oppivuottaan ajavalle Charles Leclercille. Hän on kiistatta lahjakas F1-kuski, siitä ei tarvitse kahta sanaa sanoa, mutta kokematon hän vielä on. Ja se kokemattomuus voi vielä olla siirron esteenä. Kesä-heinäkuun kilpailullinen hevoskuuri, viisi kilpailua kuudessa viikossa, selvittää sitäkin tilannetta paljon.

Tänään ajettiin Paul Ricardin radalla Ranskan F1 GP:n vapaat harjoitukset ja kun tarkastelee päivän parhaita kierrosaikoja, niin eipä sieltä taida yllätyksiä löytää. Hamilton ja Valtteri Bottas olivat nopeimmat, sitten Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen, Max Verstappen ja Sebastian Vettel. Nopein ”best of the rest” oli Haasin autolla Romain Grosjean. Katsotaan miten lauantain aika-ajo menee ja toivotaan, että ainakin se tarjoaisi kunnon jännitystä. Paul Ricardin rata pitkine suorineen pitäisi olla paikka missä näemme ohituksia, mutta niin niitä piti nähdä Montrealissakin. Eli odotellaan ja katsellaan. Ainakin olosuhteet Eteläisessä- Ranskassa ovat kauniin kesäiset. Jospa se antaisi kaikille sitä lisävirtaa, mitä hyvässä kilpailussa tarvitaan.

TYLSÄ MONACO JA JATKOSOPPARIT

Sairasloman jälkeen on mukava palata ”koneen” ääreen purkamaan ajatuksia formula ykkösten ihmeellisestä maailmasta. Kolmen viimeisen kisan, Azerbaitsenin, Espanjan ja Monacon, jälkeen fiilikset ovat olleet vähän maissa, koska ensin Bakun radalla Valtteri Bottas menetti rengasrikon takia varman voiton vain muutama kierros ennen kisan päättymistä. Espanjassa puolestaan Kimi Räikkösen kisa päättyi teknisen syyn takia keskeytykseen ja niin ikään pisteettömään lopputulokseen. Ilman niitä tilanne olisi kummankin kohdalla paljon parempi. No ei tässä itku auta. Nyt mennään tästä eteenpäin ja mahdollisuuksia on vaikka kuinka paljon, sillä viikonlopun Kanadan kisa mukaan luettuna, kisoja on jäljellä vielä 15.

Positiivista on se, että voitot ovat jakautuneet kolmen kärkitallin kesken tasaan. Kullakin on taskussa kaksi voittoa. Toivotaan, että sama tasaisuus jatkuu, vaikka Ferrarin pomo, Maurizio Arrivabene, uhoaakin, että Ferrari tulee Kanadassa hajottamaan tämän tasaisuuden.

Sen verran on pakko palata vielä Monacon kisaan, että siellä aika-ajon kuusi ensimmäistä ajoivat myös ruutulipulle täsmälleen samassa järjestyksessä. Kärjen osalta tapahtumia oli hävettävän vähän ja vaikka voittoon ajanut, Red Bullin Daniel Ricciardolla, oli autonsa kanssa vaikeuksia (joutui tyytymään vain vaihteisiin yhdestä kuutoseen), niin silti hänen takana ajavista ei yksikään tehnyt edes ohitusyrityksen tapaista liikettä. Useimpien selitys oli, että ”kun piti säästää sekä renkaita, että polttoainetta”! Ei ihme, että kolmanneksi jäänyt Lewis Hamilton piti kisaa ”yhtenä tylsimmistä, missä hän on ollut mukana”. Samaa sanoivat niin Kimi Räikkönen kuin Fernando Alonsokin. Fakta on se, että katsomossa istunut yleisö sai ihmetelläkseen tylsän kisan ja telkkareiden ääressä kotikatsomoissa istuneet ehkä vähän enemmän jännitettävää, koska olivat tietoisia Ricciardon ongelmista. Joka tapauksessa F1 sarjan ”jalokiveksi” usein tituleerattu kilpailu oli toistaiseksi tämän kauden tylsin. Jatkoa ajatellen, jotakin on keksittävä, ettei aika-ajo määritä niin vahvasti kisan lopputulosta, kuten nyt näimme. Toivottavasti Montreal tarjoaa parempaa F1 viihdettä.

 

Monaco 2018

Jonossa ajoa ala Monaco. Kuka tätä haluaa lisää?

 

Bottas Monaco

Sitten vielä tähän lopuksi pari mukavaa huhua, jotka voivat toteutuakin. Valtteri Bottas on kuulemma jo tehnyt Mercedeksen kanssa jatkosopparin ja Kimi Räikkösen mahdollisuudet jatkoon Ferrarilla, ovat nekin vahvistumaan päin. Itse uskon kummankin toteutumiseen. Haluaako joku lyödä vetoa asiasta?

Leclerc Monaco 2018

Charles Leclerc, Sauber

Sauberin Charles Leclerc on kerännyt toistaiseksi jo yhdeksän pistettä ja Marcus Ericsson kaksi. Tallin omistus on muuttunut kaikessa hiljaisuudessa. Aikaisemmin omistajana ollut investointiyhtiö, Longbow Finance, on myynyt osuutensa toiselle investointiyhtiölle, Islero investmentille. Italiasta kuuluneiden huhujen mukaan, tallia ollaan ”kuljettamassa” koko ajan enemmän ja enemmän Alfa Romeon suuntaan. Well, odotellaan ja katsellaan. Sittenhän sen näemme.