RICCIARDO PAALUPAIKALLA

Tällä hetkellä F1-sarjan kärjessä on pieni joukko kuljettajia, jotka kaikki ovat ilman jatkosopimusta tämän kauden jälkeen. Mercedeksen Lewis Hamilton, hänen tallikaverinsa Valtteri Bottas, Kiinan kisan voittaja, Red Bullin Daniel Ricciardo ja Ferrarin Kimi Räikkönen. On lähes 100 % varmaa, että Hamiltonin jatkosopimus Mercedeksen kanssa valmistunee ja vahvistunee ehkä vielä ennen juhannusta, kunhan osapuolet pääsevät palkasta yksimielisyyteen. Muut sopimukseen liittyvät asiat lienee jo sovittu. Hamiltonin kannalta neuvotteluasemaa on hieman heikentänyt hänen alkukauden epätasaisuus ja voitottomuus, mutta siitä huolimatta asiat saataneen ratkaistua.

Valtteri Bottaksen kohdalla tilanne on vaikeampi. Hänen kohdalla joudumme mitä todennäköisemmin odottamaan loppukesään, ennen kuin Mercedes tekee häneen liittyviä päätöksiä, ellei sitten sopimuksessa ole tarkkaan määritelty, milloin jatkosta on sovittava. Kaikkein tärkeintä Valtterin kannalta on se, että hän jatkaa vahvoja esityksiään kisaviikonloppuisin. Tekojen on nyt puhuttava.

Kimi Kiinan gridillä 2018

Kimi Räikkösen kohdalla kaikki, toki lähinnä median edustajat, puhuvat, että nyt viimeisellä Ferrarin maailmanmestarilla on menossa viimeinen kausi F1-kuljettajana. Se on hyvin mahdollista, mutta jos teot radoilla ovat jatkossakin sitä tasoa mitä olemme nähneet kolmen ensimmäisen kisaviikonlopun aikana, niin ei ole helppo päätös näyttää Kimille ovea ja toivottaa hyvää matkaa eläkkeelle. Ei varsinkaan sen takia, että hänen tallikaverinsa, Sebastian Vettel, haluaa mieluummin ajaa Ferrarin autoja Kimin kuin jonkun muun kanssa. Vettelin sopimus jatkuu kauden 2020 loppuun asti, enkä ihmettelisi, jos parivaljakko kaikista huhuista huolimatta jatkaa yhdessä siihen asti. Räikkösen kohdalla niin Ferrari kuin Vettelkin tietävät tasan tarkkaan mitä saavat. Nopean ja yhteistyökykyisen kuljettajan. Jos Räikkösen ura Ferrarilla päättyy, niin siten sen paikan täyttäjän paalupaikalla on Red Bullin Daniel Riccciardo, joka Kiinan kisan varikkohuhujen mukaan (MotorSport.com/M Hughes) olisi jo tehnyt Ferrarin kanssa esisopimuksen. Vahvistamattomien huhujen mukaan esisopimuksen kaksipuolinen dead-line on kesäkuun 30. päivä, johon mennessä kumpikaan osapuoli ei saa tehdä muita sopimuksia. Tuohon päivämäärään asti Ricciardo on ikään kuin Ferrarin mies ja hän saa tältä ajalta jopa hieman tiliä. Osapuolten on käytettävä kyseinen ajanjakso tulevaisuudesta sopimiseksi. Vaikka tämä on tämän hetken tilanne, vahvistamaton kuten sanottu, mies on edelleen myös Red Bullin ”ostolistan” kärjessä. Red Bull on ilmoittanut, että he haluavat asiaan ratkaisun ja vastauksen Monacon Grand Prix kisan loppuun mennessä. Eli ennen kesäkuun 30.päivää, joka on Ferrarin esisopimuksen dead-line. Ricciardo ei voi tehdä minkäänlaisia sopimuksia ennen tuota päivämäärää. riippumatta kuinka paljon Red Bull haluaisikin häneltä vastauksen. Daniel ja Kimi podiumilla Kiina 2018

Sopimuksen syntyminen Ricciardon ja Ferrarin välillä sisältää monia hankalia yksityiskohtia. Mitä Sebastian Vettel asiasta sanoo? Vettelin ja Ricciardon yhteinen kausi (2014) oli nelinkertaiselle maailmanmestarille rankka kausi, koska sen aikana hän ei ottanut yhtään voittoa eikä yhtään paalupaikkaa. Sen sijaan Ricciardo otti silloin kolme voittoa. Voi olla, että Vettelillä on paljonkin sanottavaa, jos Ferrari vaihtaa Räikkösen australialaiseen. Ricciardo on jo sen ikäinen (29v), että nyt hänen on tehtävä se ensimmäinen kunnon tili ja jos se syntyy Red Bullin kanssa, niin sitten syntyy. Toisaalta vaikka palkka on tärkeä asia, yhtä paljon merkitsee Red Bullin kohdalla se, kuinka kilpailukykyisen auton se pystyy Riccciardolle antamaan. Eikä helpotusta päätöksentekoon tuo sekään, että jopa tallin moottorisopimus kaudeksi 2019 on auki. Jo tästäkin syystä Ferrari-vaihtoehto, mahdollisine pitkine sopimuksineen, on erittäin houkutteleva. Ihan ylimääräinen bonus Ferrarin kannalta on se, että Daniel Ricciardon olemusta kirkastaa hänen vanhempiensa italialaiset juuret. Hänen isä muutti Sisiliasta Australiaan pienenä poikana ja vaikka Grace-äiti on syntyjään australialainen, hänen vanhempansa ovat kotoisin Etelä-Italiasta.

Silloin kun italialainen F1-media alkaa säännöllisesti puhua siitä, kenet tallin pitäisi valita kuljettajakseen, Maranellossa väitetään kivenkovaa, että niillä puheilla ja kirjoituksilla ei ole mitään merkitystä. Joopa joo, niin me olemme vuosikymmenten aikana kuulleet. Totuus on kuitenkin yllättävä. Maranellossa luetaan jokaisen italialaisen F1-toimittajan tarinat tarkkaakin tarkemmin. ja nyt enemmistö on jutuissaan kallistunut vahvasti Daniel Ricciardon valinnan kannalle. Kaikesta tästä huolimatta uskallan väittää, että Kimi Räikkösen jatkaminen Ferrarilla myös kaudella 2019 on mahdollista.

Mainokset

VALTTERI, ON AIKA OTTAA RISKEJÄ

Valtteri Bottaksen taistelu Sebastian Vetteliä vastaan Bahrainin GP:n viimeisen kierroksen alettua ja miesten ajaessa peräjälkeen kohti radan ensimmäistä mutkaa, oli se paikka mikä olisi pitänyt käyttää hyväksi. Siinä Valtterin olisi pitänyt olla rohkeampi ja jättää jarrutus selvästi myöhäisemmäksi ja nousta väkisin Vettelin rinnalle, mutkan sisäpuolelle.

Siinä tilanteessa olisi pitänyt olla rohkeampi. Jos yritys olisi epäonnistunut, eli Bottas olisi ajanut mutkan Vettelin nenän edestä liian leveäksi ja Vettel olisi onnistunut säilyttämään kärkisijansa, so what? Ainakin hän olisi yrittänyt ja saanut siitä erilailla kiitosta tallin johdolta kuin mitä hän nyt sai. Riskiohituksiin Sakhirin rata oli muutenkin mainio, sillä leveät turva-alueet antoivat aina epäonnistuneet ohitusyritykset anteeksi ja kisaamista pystyi hyvin jatkamaan. Tulee vain mieleeni ne hiuksia nostattavat, erittäin myöhäiseen jarruttamiseen perustuvat ohitukset, joita Daniel Ricciardo on parin viimeisen kauden aikana esittänyt. Ohitukset Bottaksesta USA:n kisassa Austinissa viime kesänä ja samanlainen ohitus Kimi Räikkösestä Belgiassa olivat mestarillisia, vaikka niistäkin ensimmäinen yritys Amerikassa epäonnistui. Toinen sitten onnistui ja peli oli sillä selvä. Jos mielii tavoitella jotakin suurta, silloin on pakko ottaa riskejä.

Bottas ajaa takaa Vetteliä Bahr 2018
Bottas ajaa Vetteliä takaa

Valtteri Bottas on erittäin hyvä F1-kuljettaja, älkää ymmärtäkö meikäläistä nyt väärin. Hyvyydestä ovat osoituksena jo tähän mennessä saavutetut tulokset. Niiden ansiosta hän sai jatkosopimuksen sarjan ykköstallista myös täksi kaudeksi. Nyt on vain niin, että jos mielii pysyä jatkossakin saksalaisfirman palveluksessa ja omata mahdollisuudet taistella maailmanmestaruudesta, hyvät suoritukset eivät riitä. Nyt tarvitaan erinomaisia ja loistavia suorituksia. Onneksi siihen on mahdollisuus jo muutaman päivän kuluttua, kun F1-sirkus siirtyy Kiinaan, missä ajetaan jo sunnuntaina Shanghain radalla Kiinan F1 Grand Prix.

VETTELIN SUPERALKU

Ottamalla jo toisen voiton heti tähän kauden alkuun, voidaan Sebastian Vettelin ja Ferrarin kohdalla puhua todellisesta superalusta kauteen 2018. Samaan aikaan hyvän alun kanssa, ennakkoon pahimmalla vastustajalla, Mercedeksen Lewis Hamiltonilla, on ollut pieniä vaikeuksia. Pisteissä miesten eroa on vain 17 pistettä, joka on vähän, huomioiden, että kaudesta on vielä 19 kilpailua ajamatta.

Siinä missä Vettelillä menee hyvin, samaa ei voi sanoa saksalaisen tallikaverista, Kimi Räikkösestä, joka kaikista hyvistä ennakkomerkeistä huolimatta on jälleen kerran törmännyt huonoon kauden alkuun. Huonoksi sen tekee lähinnä tallikaverin nappiin mennyt alku. Kimi on pisteissä viidentenä, mutta ero Vetteliin on jo mieltä masentavat 35 pistettä. Maranellossa mietitään jo nyt ihan tosissaan Kimille kakkoskuljettajan roolia, pidämme me siitä tai emme. Jos seuraavien viiden kilpailun aikana Kimi onnistuu lyömään Vettelin joka kerta, niin silloin toivo tasavertaisesta kohtelusta elää, muuten se on ”business as usual”, eli saku on kuljettajien ykkönen ja finski kakkonen.

Bottas Bahrain 2018 toinen
Valtteri Bottas

Valtteri Bottaksen ”vastaisku” pieleen menneen kauden avauksen jälkeen onnistui, vaikka ihan täydellinen se ei ollut. Vahva esitys läpi viikonlopun, tallikaverin lyöminen ja tiukka taistelu Bahrainin kisan voitosta osoittivat, että Bottas on kylmäpäinen ja kova rattimies. Nyt Valen täytyy vain jatkaa samaa rataa, niin kyllä tästä hänen kannalta hyvä tulee. Juuri nyt näyttää siltä, että Ferrari on Mercedekseen nähden vähän niskan päällä, mutta kunhan Kiinan ja Azerbaidzanin kisat on ajettu, tilanne voi olla toinen. Juuri nyt marginaalit ovat todella pieniä kahden kärkitallin välillä ja siksi jokainen kisaviikonloppu voi tarjota meille erilaisen lopputuloksen.

Kimi keskeytys Bahr 2018
Kimi Räikkönen

Bahrainin viikonloppuna Liberty Media heitti talleille märehdittäväksi muutossuunnitelmansa, jotka kokonaisuudessaan on tarkoitus ottaa käyttöön 2021 kaudesta alkaen. Yksinkertaisuudessaan ehdotus sisälsi seuraavat asiat:

  • 150 miljoonan US dollarin kulukatto/talli (sisältämättä kuljettajien ja yhden tallin työntekijän – yleensä teknisen johtajan – palkkoja)
  • talleille jaettavat rahat jaetaan prosentuaalisesti, kuten ennenkin paremmuuden mukaan, mutta nyt painotetaan rahanjaossa pienempiä talleja aikaisempaa selvemmin
  • Bonus rahaa jaetaan 150 miljoonaa US dollaria, siten, että Ferrari saa 40 milj ja jokainen moottorinvalmistaja (tällä hetkellä Mercedes, Ferrari, Renault ja Honda) 10 milj. Ferrarin saama bonus on historiallista perua ja huomattavasti aikaisempia maksuja pienempi
  • autoihin tehtävät aerodynaamiset muutokset, joiden tehtävänä on mahdollistaa lähellä toista autoa ajaminen, menettämättä liiaksi downforcea. Tällä pyritään ohituksien helpottamiseen. Jotkut tähän liittyvät asiat saatetaan ottaa käyttöön jo kaudella 2019.
  • lisäksi monet autojen osat pyritään standardisoimaan, jotta kaikki tallit voisivat käyttää samoja osia, sillä perusteella, että tallit voisivat niitä ostaa. Tämän kohdan yksityiskohdilla pyritään muun muassa siihen, että esimerkiksi vaihdelaatikon vaihtamisesta tulevat rangaistukset voidaan jatkossa unohtaa.
  • viikonlopun ohjelmaa halutaan muuttaa, mm. siten, että lauantaisin ajettaisiin aika-ajon lisäksi 100 km mittainen lyhyempi kilpailu, jonka tulokset sitten määrittäisivät sunnuntain ”pääkilpailun” lähtöjärjerstyksen
  • ja sitten ehkä tärkein. Jatkossakin käytetään 1,6 litran V6 hybridimoottoria, mutta ilman nykyistä ERS-systeemiä ja enemmän standardisoituja osia käyttämällä. Moottorin on oltava yksinkertaisempi, tehokkaampi ja äänekkäämpi (ehdotuksen yksityiskohdat vaativat lisätarkennuksia).

Nämä suunnitelmat esitettiin talleille ja ainakin ensireaktiot olivat pääosin myönteisiä. Tosin Ferrarin ja Mercedeksen edustajat olivat toistaiseksi hiljaa.  Erityisen ilahtunut suunnitelmista oli Red Bullin yhteistyökumppanin, Aston Martinin, pääjohtaja, Andy Palmer. – Tämä antaa meille mahdollisuuden vakavasti harkita oman F1-moottorin rakentamista, hän oli todennut.