TEHKÄÄ JOTAKIN!

Pakko palata kauden päättäneeseen Abu Dhabin kilpailuun kahdesta eri syystä. Ensiksikin siksi, että Valtteri Bottas otti hienon ja arvokkaan voiton tavalla, joka ei jättänyt muiden toimesta selittelyille sijaa. Paalu, voitto ja nopein kierrosaika oli juuri sitä mitä Valtteri tarvitsi seuraavia 120 päivää varten. On henkisesti ihan eri asia lataa akkuja nyt, kun alla on onnistunut päätöskisa. Samalla hän teki Mersun johdolle selväksi sen, että hän on oikea mies tallin auton kuljettajaksi, tapahtuu ensi kauden jälkeen minkälainen kuljettajien uusjako tahansa.

Toinen syy kisaan palaamiseen on vähemmän mukava. Kun tarkastelee aika-ajon kymmentä parasta – Bottas, Hamilton, Vettel, Ricciardo, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon ja Massa niihin 10 parhaaseen jotka ajoivat ruutulipulle, järjestys oli Bottas, Hamilton, Vettel, Räikkönen, Verstappen, Hulkenberg, Perez, Ocon Alonso ja Massa. Ainoat muutokset olivat Ricciardon keskeytys tekniseen vikaan ja Alonson ohitus Massasta. Kun twiittasin kisan jälkeen, että Abu Dhabin GP 2017 ei jää F1 historiaan suurenmoisena kilpailuna, niin todellakin tarkoitin sitä. Se oli jännittävyydeltään suurin piirtein samaa kuin olisi katsonut ruohon kasvamista. Valitettavasti. Meille suomalaisille ja kaikille Bottas-faneille se oli suuri kilpailu, mutta lajille itselleen huonoin mahdollinen parin tunnin mainos.

Jos F1-kisat ratkaistaan kärjen osalta jo aika-ajossa, silloin jotakin on pahasti vialla. Toisaalta loogisesti ajatellen on selvää, että kun nopein auto lähtee kärjestä ja sen takana muut siinä nopeusjärjestyksessä mihin aika-ajossa ylsivät niin siinä järjestyksessä sitä pitäisikin rataa kiertää. Edellyttäen tietenkin, että lähdöt onnistuvat ja nopeus säilyy läpi kisan, eikä kukaan törmää teknisiin ongelmiin tai ajaudu tyhmiin ajovirheisiin. Näin kisan lopputulos pitäisi aina olla sama kuin aika-ajon tulosluettelokin. Onneksi näin ei käy kovin usein. Silti valitettavan usein suurimmat muutokset tapahtuvat kuitenkin vain kilpailun ensimmäisen kierroksen aikana. Sen jälkeen sitä ajetaan liian usein ympyrää jonossa, kuin köyhän talon porsaat. On silti surkeata kun Abu Dhabissa toiseksi ajanut Lewis Hamilton ja viidenneksi jäänyt Max Verstappen sanoivat molemmat kisan jälkeen, että kun pääsi tarpeeksi lähelle edessä ajavaa, niin ohittaminen oli downforcen katoamisen takia suorastaan mahdotonta. Miksi näin? Eikö näiden 2017-autojen kasvanut nopeus, muun muassa uusien leveämpien renkaiden ja kehittyneen aerodynamiikan ansiosta pitänyt toimia juuri päinvastoin? Ei näköjään. Ketä siitä saamme kiittää? No, ensimmäisenä ”mestattavaksi” kutsutaan ne ihmiset, F1 strategia ryhmä, joka näihin muutoksiin on syypää. Eikö sen ryhmän ammattitaito riittänyt ymmärtämään, että jos aerodynamiikkaa kehitetään vuodesta toiseen, sen seurauksena ohittamista voi toivoa ainoastaan DRS-alueilla, eivätkä nekään ratajaksot riittäneet Abu Dhabissa. Miksi on niin vaikea luopua esimerkiksi valtavista etusiivistä ja renkaiden esilämmittimistä, joiden poistamisten jälkeen kuljettajien osaaminen nousisi paljon nykyistä tärkeämmäksi?

abu d startti 17

Ensi kaudeksi tekniset säännöt eivät juuri muutu. Suurin muutos on HALO-turvakaaren ilmestyminen autojen ohjaamojen päälle. Sen vaikutus autojen aerodynamiikkaan on jonkinlainen, mutta ei se ohittamista tule kuitenkaan helpottamaan. Toinen erilaisuus on parin uuden rengasseoksen mukaantulo. Ensi kaudella niitä on seitsemän: Erittäin kova, kova, keskikova, pehmeä, superpehmeä, ultrapehmeä ja hyperpehmeä! Ja mitä ilmeisimmin Pirelli tuo jokaiseen kisaan kolme vaihtoehtoa, joista kuskit ja tallit valitsevat itselleen sopivan 13 rengassarjan määrän eri vaihtoehtoja. Tällä kaudella nähtiin aivan liian monta yhden pysähdyksen kilpailua. Useampaan stoppiin ja renkaidenvaihtoon ei ollut tarvetta, koska renkaat kestivät niin hyvin. Itse asiassa ne kestivät niin hyvin, että monilla radoilla ei olisi tarvinnut vaihtaa renkaita kertaakaan, jos vain säännöt olisivat sen sallineet. Ongelma on siinä, että jos rengasseosten suoritusero on liian pieni, se johtaa lähes aina yhden stopin kisoihin. Toivottavasti Pirelli toimii 2018 toisin ja varmistaa sen, että kisoihin tuotavien seosten suorituserot ovat kierrosta kohden reippaasti yli 1,5 sekuntia per kierros. Se pistäisi tallien taktiikkagurut paljon vaikeamman ongelman ratkaisijoiksi.   Liberty Medialla riittää pohtimista eri ongelmien ratkaisemiseksi ja mikä pahinta, kauden 2018 talvitesteihin ei ole kuin runsaat 100 päivää aikaa. Kiirettä pitää.

DO SOMETHING!

I have to get back to the F1 season finale in Abu Dhabi for two different reasons. First of all, as it was great race for my country man, Valtteri Bottas, who took the victory in a stunning way. He won from pole and set also the race’s fastest lap. It was exactly what he needed for the winter break, as his second half of the season was not the greatest for Mercedes man. With the victory he gave the message to the bosses of Mercedes F1 team, that he is the man for the future, whatever will happen after next season. The other reason to get back to that race was less good. If you compare the top 10 in qualifying to the top 10 after the race, you will see that only man to lose his position was 10th place Felipe Massa, as Fernando Alonso overtook him during the race. The fact that Daniel Ricciardo, who qualified fourth, had to retire due to a technical reason, just moved the rest of the punch one step forward.  Otherwise the top 10 qualifiers were exactly the same, and in same order, as the top 10 race finishers. Not good! Right after the race I said that it was dull race and was more or less as exciting as watching grass grow. Unfortunately. However, for us Finns and to all Bottas fans it was a great race but for F1 it was worst two hour ad you could think.   merc team photo 17

If the Grand Prix races are decided already in qualifying, it can’t be ok. Then something is wrong. Excitement of the race is gone and regardless of all the other fuss and show, which seems to be important for Liberty Media, it is not going to help. In principal, all races should end up in the same order as the qualifying, as the quickest one gets the pole and the rest follow in the order of their qualifying lap times. Luckily, there are variables, like bad or good starts or first lap accidents, but if those are only ways to mixed the order, it is not good enough. What was worst in Abu Dhabi was the fact that second place Lewis Hamilton and fifth place Max Verstappen said after the race that overtaking was impossible if you were too close the car in front of you. If one was too close, he would lose the downforce and that was it. Why it is so? I thought, and many others as well, that with these new 2017-cars, with wider tires, stronger engines, improved aerodynamics and faster lap times, overtaking should be easier. But no! It has been just the opposite. Who can we thank for that? The strategy group of clever engineers from different teams, I suppose? To me it looks like they don’t have the least idea how to improve the overtaking. Or for some reason they don’t want to do it. With these present cars the overtaking was too difficult even on the DRS-stretches, at least in Yas Marine Circuit. I keep wondering why is it so difficult to lesser the aerodynamics of these cars, like getting rid of the oversize front wing. Or why they still use the tyre-warmers? With these two eliminated the skills of the drivers could increase, as it should be in F1.

auton nokka

For next season the rules will be more or less the same as this season. The biggest change will be the HALO-driver protection above the cockpit. The effect on aero will be something, but I don’t think it will have any effect on overtaking at all. The other change will be the number of tire compounds, as next season there will be seven different compounds to choose from. They are extremely hard, hard, medium hard, soft, supersoft, ultrasoft and hypersoft. For each race Pirelli will bring three different compounds and the teams and drivers have to choose the 13 sets they think they will need for the race weekend. If you ask me, F1 should have been able to manage with three compounds, hard, super and hypersoft.

This season we saw too many one stop races. And in some circuits even non-stoppers would have been possible, but the rule requires to use at least two different compounds if it’s dry. One problem has been the fact that some of the compounds are too close in performance. In order to mix the strategies of different drivers and teams, the compound differences should be at least 1,5 seconds per lap. It could put more pressure on the men who are making the strategy calls.

Liberty Media has plenty of problems to solve, in order to make everybody happy. And what is worst is the fact that it is less than 110 days when the first winter testday comes around.

Mainokset

EI SÄÄNTÖJÄ SAA MUUTTAA!

Tuskin saimme kauden 2017 päätökseen, kun eri puolilta F1 varikkoa kuulee kiukkuisia kommentteja siitä, kuinka huono, yhdessä päätetty, moottorisääntö on. Sen säännön mukaan ensi kaudella kullakin kuljettajalla on vain kolme ”power-train”-pakettia käytössään, ilman rangaistuksia. Eli kansankielellä sanottuna, kolmella moottorilla on tultava toimeen kaudella 2018.

Ei tarvitse olla Einstein ymmärtääkseen, että tuskin kukaan tulee selviämään ilman rangaistuksia. Ja mikä pahinta, vielä emme ole kuulleet kuinka lähtöpaikkarangaistussysteemi tulee muuttumaan. Tai tuleeko se muuttumaan ollenkaan? Ehkä Mercedestä ja Ferraria lukuun ottamatta, kaikki muut haluaisivat päästä noista ”grid-penalteista” eroon. Sen muuttamisen vaikeus johtuu siitä, että kaksi suurinta tallia ei halua muutosta. ja jos sääntöjä muutetaan, se edellyttää kaikkien tallien yksimielisyyttä. Näin se on nyt. Kolmen moottorin perusteena on kaikkien kannattama säästötoimenpide, mutta jos ne kolme eivät riitä, niin missä sitä säästöä silloin saadaan?

Jokainen F1-talli pystyy halutessaan rakentamaan sellaisen F1-auton, että se on lähes 100 % luotettava. Se saadaan luotettavaksi vaikka olisi vain yksi moottori kauden aikana käytettävissä. Sellaisen auton heikkous olisi vain sen hitaus. Ja kun tallit hakevat suorituskykyä (= nopeutta), silloin on pakko ottaa auton rakentamisen kanssa riskejä. Osista tehdään kevyempiä, tai oikeammin niin kevyitä kuin suinkin mahdollista, vaarantamatta turvallisuutta. Ja sen seurauksena jotakin aika ajoin hajoaa ja auto hyytyy radan varteen tai ei starttaa lainkaan koko kisaan. Ja kun ”power-train” -paketista hajoaa jotakin, ja hajonnut osa korvataan uudella, siitä seuraa lähtöruuturangaistuksia.

Itse olisin lähtöruuturangaistusten sijasta langettanut talleille valmistajien sarjan pistemenetyksiä. Valmistajien sarjan sijoitukset kun määrittävät paljolti sen kuinka yhteiset rahat talleille jaetaan. Toki nyt eletään välivaihetta kaikkien isojen asioiden osalta ja vaikka rahanjako noudattaa ”Lex-Ecclestone”-kaavaa vielä 2020 kauden loppuun asti, voi olla, että Liberty Media pyrkii muutoksiin jo aikaisemmin. Ainakin se käyttää jo nyt ison osan yhteisestä rahapotista, noin 70 miljoonaa dollaria, oman organisaationsa vahvistamiseksi. Se merkitsee käytännössä sitä, että jaettavaa rahaa talleille tulee kauden 2017 perusteella vähemmän kuin useampaan vuoteen.

Bernie Ecclestone tiesi päällikkönä ollessaan, että F1 tallit eivät koskaan tule löytämään tärkeissä asioissa yksimielisyyttä. Siksi hän ohjasi ”F1-laivaansa” diktaattorin oikeudella, ja hyvin ohjasikin. Jos Liberty Media uskoo voivansa muuttaa asioita, uskoen tallien yksimielisyyteen, se tulee pettymään pahasti.

bottas the winner 17

Voidaan oikeutetusti kysyä, mitä miljoonat F1-fanit loppujen lopuksi haluavat. Haluavatko he sitä, että F1-autot ovat tekniikaltaan monimutkaisia huippulaitteita, joiden kehittämiseen tarvitaan kymmeniä miljoonia maksavia moottoreita ja sen päälle vielä erittäin kalliita tuulitunneleita ja simulaattoreita, tai haluavatko he sellaisen F1-sarjan, jossa 20 mukanaolevasta kuljettajasta peräti 10 eri miestä voisi voittaa osakilpailun? Jotenkin uskon, että kotisohvalla lötköttäviä katselijoita ei kiinnosta hölkäsen pöläystä mitä F1-auton moottorin katteen alta löytyy, jos siellä vain toimii riittävän vahva ja kestävä sekä hinnaltaan kohtuullinen moottori. He haluavat nähdä kuljettajat sankareina, eivätkä sitä, että Adrian Newey, Aldo Costa tai joku muu on kehittänyt sellaisen auton, että muilla ei, paremmista kuljettajien ajotaidoista huolimatta, ole mahdollisuuksia menestyä, Joo, joo, mutta jos autot olisivat liian paljon toistensa kaltaisia, se ei olisi enää sellainen F1-sarja mitä se on ollut koko olemassaolonsa ajan. Hetkinen nyt vain. Liberty Media määrittää 2021 alkaen minkälainen F1-sarja tulee olemaan. Ross Brawn kyllä tietää minkälaiseksi se kannattaa tehdä. Jos se haistattaa lajin DNA-puheille pitkät ja tekee päätöksensä miljoonia lajia seuraavien iloksi, se ei voi epäonnistua. Ja sitä paitsi, kaiken sellaisen suunnittelun kiusaajaksi on nousemassa täysin arvaamaton, kaiken peittävä varjo, eli sähköautojen kehitys ja maailmanvalloitus. Mutta se olisi sitten kokonaan toisen tarinan arvoinen kysymys.

DON’T CHANGE THE RULES!

The 2017 F1 season was hardly over, when we started to hear from every corner of the F1 paddock, that the engine rule of 2018 is all bad. The rule says that every driver has to get by by using just three “power-trains”, during the entire season, if they wanted to avoid penalties. Just three engines for 21 race weekends!?

You don’t have to be Einstein to understand that most likely no one will get through the season without penalties. And what is worst, we don’t know what will happen to the “grid-penalty”-system. Are they going to change it or what? We know that Mercedes and Ferrari are fine with the grid-penalty rule, but all others are not. The difficulty to change the rule is in other rule, which says that in order to change anything, all teams has to be unanimous with the change. When three engine-rule was decided, few years ago, it was based on the saving factor. “Less engines, less money to spent”. However, if the three engines are not enough, where the savings then takes place?

f1 logo 2017
F1:n uusi logo, new logo

Every F1-team can built a F1-car which is strong and almost 100 % reliable. There is only one handicap in a car like that. It is way too slow. When the teams are looking for performance (= speed), then they have to take risks. The parts of the car are made lighter and actually as light as possible, without losing the safety aspect. This is the reason that so often a racing car stops on a circuit or can’t take part at all in the race. If something brakes down in the power-train, it means grid-penalties. This is the rule today.

Instead of giving grid-penalties to the drivers, I would rather took points away from the teams in the constructors’ championship. In the end of the day, the money the teams will get is based on their position in the constructors’ championships. The present system of distributing the money is based on “Lex-Ecclestone”-systems, and it will continue until the end of 2020. We know, that Liberty Media will change that and already they have taken some 70 million dollars, to strengthen their own organization. That money is from the lot that will be distributed to the teams. So, when the 2017 distribution will take place, the teams will get less money than what they’ve been used to.

When Bernie Ecclestone was the man in charge, he knew that F1 teams would never agreed on major issues. That was the reason he ruled the sport as an dictator. And he did a good job. If Liberty Media believes that they can change things, with teams full support, they will be disappointed.

One could rightfully asked, what the millions of F1-fans really, in the end of the day, wants? Do they really want the F1 cars be like aerospace machinery, with super complicated engine solutions, where the teams need tens of millions costing machinery in order just to participate? And above that comes the aerowork with wind tunnels and simulators? And then two or maximum three teams rule the whole series. Or do they want and F1-series, where at least 10 drivers out of present 20 can win races, based on drivers’ skills? Somehow I think they prefer the latter. They don’t care less what is hidden under the engine covers, as long as there is strong and reliable enough engine. They want to see the drivers as their heroes, not the car designers, as it is today. Today men like Adrian Newey and Aldo Costa, to name a few, got all the credit when the teams are successful. I hope that Ross Brawn, who is in charge for the changes in the future, knows what to do. I believe in him. And in the end it is Liberty Media who says what F1 will be after 2020. All the fuss about F1 loosing it’s DNA, is all hot air, if the end result pleases the millions who follow F1. However, the biggest shadow in the future that will effect F1 in a big way, could be the development speed of the electric automobile industry. But that would be totally different story.

48 TUNTIA BRASILIAN JÄLKEEN

Mitä Btasilian GP 2017 meille antoi? Mielenkiintoisen kilpailun, yllättävän aika-ajon, kiitos Lewis Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen, useita vaarallisia ryöstöyrityksiä ja suomalaisten palkintokorokevalloituksen. Eli kokonaisuudessaan aika positiivisen kisaviikonlopun.

Sebastian Vettelin ansaittu voitto perustui hyvään lähtöön, millä hän löi paalumies Bottaksen, ja sen jälkeen hyvin hallittuun ajamiseen ilman virheitä. Bottas otti mitä heikon lähdön jälkeen pitikin ja jälkikritiikki tallin pomon, Toto Wolffin taholta, oli kieltämättä oikeutettua. ”Valtteri oli lähdössä liian kiltti”! Kyllä Vale sen tiesi itsekin, että voittaakseen, hänen olisi pitänyt pitää Vettel selkänsä takana ensimmäisen kierroksen aikana. Annetaan kuitenkin Bottakselle se arvostus minkä hän uran kolmannella paalupaikalla ansaitsi. Se oli jäätävä veto ja tuli miehen itsensä kannalta erittäin hyvään saumaan. Kimi Räikkösen kolmas sija oli myös erittäin jees, ja bonuskiitoksen hän ansaitsee kilpailun viimeisen 10 kierroksen ajamisesta. Vaikka Hamilton tuli koko ajan lähemmäksi, Kimi ei hermostunut eikä tehnyt virheitä ja ansaitsi kolmannen sijansa. Ammattimiehen työtä. Eikä tässä saa unohtaa myöskään Hamiltonin loistavaa ajoa, millä mies nosti itsensä neljänneksi, starttuaan kisaan varikolta.

Entä sitten Hamiltonin seinään ajo aika-ajon ensimmäisessä osiossa? Näytti siltä, kuvien perusteella, että Mercedeksen pohjalevy hankasi asvaltin pintaa paljon normaalia enemmän. Se näkyi kipinäsuihkuina auton alla melkein siihen asti, kunnes hän ajautui yliohjautumisen tuloksena radalta päin rengasvallia. Kokeiltiinko autossa jotakin uutta tai oliko auton ajokorkeus vaan erilainen kuin harjoituksissa? Ehkä viikon kuluttua kuulemme selitykset Abu Dhabin varikolla.

Ja sitten niihin aseellisiin ryöstöyrityksiin. Niitä taisi tapahtua viikonlopun aikana yhteensä neljä. Yksikin oli liikaa. Eivätkä nämä ryöstöyritykset olleet historian ensimmäisiä Sao Paulossa GP-tapahtumiin liittyen. Niitä on tapahtunut lähes vuosittain ja lähes aina kun ilta on edennyt niin pitkälle, että radalta lähtevät joutuvat ajamaan pimeässä. Miksi näin tapahtui ja miksi näin on tapahtunut aikaisemminkin? Siksi, että Interlagosin rata sijaitsee keskellä asuinaluetta, jota ei voi millään mittarilla sanoa erittäin turvalliseksi. Eri vuosina poliisien määrää on aina lisätty sen mukaan, jos jotakin on päässyt tapahtumaan. Mutta kun tulee pimeätä ja autot seisovat liikennevaloissa pysähdyksissä kaduilla, joilla yleisvalaistus on surkeata luokkaa, ei ole kikka eikä mikään, astua kuskin ikkunan taakse vetää takataskusta pistoolin esiin ja koputtaa sillä ikkunaan. Näin on tapahtunut jo useampaan kertaan. Ja jos niin onnellisesti käy, että joku reitin varrella oleva poliisi huomaa ryöstöyrityksen, niin pimeyden turvin konna tai konnat pääsevät helposti karkuun. Niinkin on valitettavasti tapahtunut monta kertaa.

Bottas Bra 17
Valtteri Bottas

Miten asian voisi korjata ja kaikkien Interlagosin radalla työskentelevien turvallisuutta parantaa? Siirretään Brasilian osakilpailu jonnekin muualle. Argentiinaan? Tai pitäisikö Brasilian kisajärjestäjien tilata suomalaiselta armeijan henkilöstökuljetusautojen valmistajalta panssaroituja kulkuvälineitä kisaviikonlopuksi tallien ja muiden radalla työskentelevien käyttöön, tai mitä? Tai löytyykö niitä Brasilian puolustusvoimilta? Jotakin on asialle pakko joka tapauksessa tehtävä. Seuraavaan Brasilian osakilpailuun on noin vuosi aikaa, joten jäädään odottamaan toimenpiteitä.

Erityismaininnan ansaitsee nyt viimeisen kotikisansa, jo toistamiseen, ajanut Felipe Massa. Seitsemännellä sijallaan hän käytännössä varmisti Williamsille valmistajien sarjan viidennen sijan. Sen enempää ei häneltä voinut pyytää ja sen hän teki. Se on obrigado ja adios Felipino! Mitä se merkitsee Brasilian osakilpailulle, että ensimmäisen kerran sitten 70-luvun F1 sarjaa ajetaan kaudella 2018 ilman brasilialaista kuljettajaa? Vieläkö samba-väki jaksaa innostua muiden maiden kuljettajien edesottamuksista? Vastaus siihen saadaan ensi syksynä.

48 HOURS AFTER BRAZIL

What did Brasilian F1 GP 2017 gave us? Well, an interesting race, surprise qualifying, thanks to Lewis Hamilton and Valtteri Bottas, several dangerous robberies near the circuit area and double success with Finnish drivers. All in all, more or less positive race weekend.

Kisan 1. ja 2. Bra 17
Bottas ja/and Vettel

Ferrari’s Sebastian Vettel’s win was based on great start from P2, when he beat pole man Bottas to the first corner. After that it was well controlled driving through the race to fine victory. Bottas took what he could after weak start by finishing second. His team boss, Toto Wolff, gave him some bad feedback by saying that “Valtteri was too nice guy at the start” or something like that. Well, Bottas new that himself better than anybody. If he wanted to win, he should have taken the start. Anyway it was great to see him grab the pole position, third time in his career. It was ice cold performance and he did it, for several good reasons, at the very right time. Kimi Räikkönen’s drive to third place was also a piece of good day’s of work. Especially the last ten laps of the race, he handled as a true champion. He held his position even tough Hamilton started to press him during the dying laps of the race. For Kimi it was third time in a row to finish the race on the podium. And then, Mr Hamilton. He did brilliant job by fighting through the field from way back to fourth place. Without his off during the qualifying the story of the race would have been totally different.

By the way, why did four time world champion, Mr Hamilton, drove off the road to the tires on his first time lap in qualifying? One thing took my attention and it was the sparkle of fire underneath his car when he started his first run. Was the driving high too low or did the team try some new parts or what? Anyway he lost it with massive over steer and after that he was passenger of his car instead of a driver. Maybe we hear the truth during Abu Dhabi press day in one week time.

Massa 2017
Felipe Massa

Then the armed robbery tries, which were the talk of the town during the whole race weekend. I think there were four tries all together and one was really bad, as Mercedes personnel were really robbed at the gun point. These were bad news and what makes them worst is the fact that during the years it has happened before, many times. When team personnel leave the circuit daily, it is dark and the roads that leads away from the track are all badly illuminated. It is also the least safe part of the city. So when cars have to stop at the streetlights. it is too easy to knock the driver’s window with a gun and ask “all the valuables and money, obrigado”! If there happened to be a police or two nearby, the bad guys run away like shadows and that’s it. Sometimes they are lucky, but most of the time they are, fortunately, not lucky.

How this problem could be solved? Well, let’s move the race to Argentina. Or should the race organizers order some army personnel vehicles for teams to use during the GP weekend? Something must be done, no matter what. Next race will in one year’s time, so let’s see what will happen.

Special mention goes to Williams driver, very experienced and nice man, Felipe Massa, whom this Brasilian race was most likely his last. His seventh place meant that Williams secured it’s fifth place in constructor’s championship. It was difficult to ask more from him and he delivered it. What does it mean to Brasilian GP that since 70’s, next year will be first in F1 without any Brasilian driver on the grid? Does it fire up the samba-folks to see other drivers from different countries, excluding Brasil, to drive around Interlagos circuit? Well, we get the answer one year from now.

RAHA RATKAISEE

Kun nyt on seurannut eri tallien ja erityisesti niiden päälliköitten reaktioita moottoreihin liittyvistä tulevaisuudenvisioista kaudesta 2021 eteenpäin, ei voi tulla kuin yhteen johtopäätökseen: loppujen lopuksi raha ratkaisee. Se onko uusi moottori 1,6 litrainen V6 turbohybridikone tai jotain muuta, se on sivuseikka. Kaikkein tärkein asia on rahanjako ja siihen todennäköisesti tulevat merkittävät muutokset.

Ferrari on saanut jo vuosien ajan talleille jaettavasta rahakakusta muiden jakoperusteiden lisäksi kompensaationa noin 100 miljoonaa taalaa enemmän kuin muut, koska se on Ferrari. Tämä siksi, että sillä rahalla lajin kaupallisia oikeuksia aikaisemmin ohjannut Bernie Ecclestone, varmisti, että Ferrari pysyy mukana sarjassa. Se oli tärkeätä monestakin syystä eikä vähiten siksi, että jos F1 olisi mennyt pörssiin, mitä Bernie pitkään suunnitteli, ilman Ferraria F1:n arvo olisi ollut ”next to nothing”. Samasta Ferraria suosivasta syystä, CVC Captial Partners, aikaisemmin kaupalliset oikeudet omistanut firma, onnistui myymään oikeutensa Liberty Medialle lähes kahdeksan miljardin dollarin hinnalla. Ilman Ferraria hinta tuskin olisi ollut noin suuri.

Nyt kun keskustelu pyörii kaudesta 2021 eteenpäin käytettävän moottorin ominaisuuksista, kovimman äläkän on nostanut Ferrari. Kuitenkin F1 moottorit ovat muuttuneet vuoden 1987 jälkeen viisi kertaa, eikä Ferrari silloin ole uhannut lähteä sarjasta suuttuneena. Miksi ääni on kellossa nyt erilainen? No siksi, että Liberty Media ei näe muita talleja kohtaan reiluna maksaa Ferrarille kauden 2020 jälkeen 100 miljoonan taalan kompensaatiota vain siksi., että se on Ferrari.  Pienen äläkän on nostanut myös Mercedes, mutta se on enemmänkin kosmista suhinaa metsässä ja perustuu pelkoon, että se menettää muutoksen ja pienemmän rahakakun pelossa johtavan asemansa kärkitallina. Kaikki muut tallit, paitsi ehkä Mercedeksen ja Ferrarin asiakastallit, ja nekin muutamin merkittävin poikkeuksin, ovat olleet uudistussuunnitelmien kannattajia. Kaikki muut haluavat halvempia ja yksinkertaisempia moottoreita. Jos ne olisivat myös äänekkäämpiä, se olisi vain bonusta.

Mitä jos Ferrari toteuttaa uhkauksensa ja lähtee kauden 2020 jälkeen F1:stä? Riittääkö se, että kärkitalleina jatkavat Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas ja jopa F1 mukaantuloa pohtiva Michael Andretti Racing? Miksi ei riittäisi? Ja voi olla, että muitakin uusia varteenotettavia halukkaita voisi löytyä F1 sarjaan. Jos kilpailut olisivat tasaväkisiä ja voitosta taistelisivat useammat kuin vain kolmen tallin kuljettajat, voi olla että kiinnostus lajia kohtaan pikemminkin kasvaisi kuin heikkenisi. Ja muutaman vahvan moottorin omaavan firman promootiotoiminnan sijasta keskiöön nousisivat jälleen taitavat kuljettajat.

Kimi 07

Liberty Median suunnitelmien merkittävin kannattaja ja tukija on kansainvälinen media, joka on vuodesta toiseen jaksanut välittää F1 tapahtumia, kaikkine siihen liittyvine koukeroineen, miljoonille ihmisille ympäri maapallon. Kauden 2020 jälkeen on tulevaa moottoria paljon suurempi kysymys se, miten Liberty Media huolehtii kisojen elävän kuvan jakelusta niin, että se tavoittaisi nykyistä enemmän katselijoita? Se on iso asia ja sen maaliin saaminen ilman merkittävää taloudellista takapakkia on sille todellinen haaste. F1-moottoreita on ollut ja mennyt ja tulee jatkossakin olemaan ja menemään riippumatta siitä, mistä muutama iso tekijä tällä hetkellä marisee.

MONEY TALKS

When I have been following the late reactions by F1 team bosses, considering the engine proposals for F1 after 2020, I can come to only one conclusion. In the end of the day, it is all about money! It is only second importance what kind of engines F1 will use after 2020.  Is it 1,6 liter hybridturbo V6 or something else, it’s not important.  The most important thing will be, how the money will be distributed to F1 teams and how big the changes will be! Of course the stupid spending has to be also stopped, but that is another story.

Ferrari has been fortunate for years, as it has received after the “normal”, performance related distribution, 100 million dollars as a compensation, because it is Ferrari. This has been the case, because the former owner of the commercial rights holder, Bernie Ecclestone, wanted to be sure that Ferrari stays in F1. There were several reasons for that, the main one being the fact, that if F1 really was going to stock market. That was one of Bernie’s thoughts and without Ferrari, F1’s value would have been “next to nothing”. For the same reason, more or less, the former rights holder, CVC Capital Partners, was fortunate enough to cash in over eight billion dollars, when it sold the rights to Liberty Media. Without Ferrari, the price tag would have been a lot less.

haas ja Brawn 2017
Gene Haas ja/and Ross Brawn

Now when the teams are talking about F1 engines after 2020, the loudest protest has come from Ferrari. Since 1987 the engines in F1 have changed five times and Ferrari hasn’t been talking about leaving the sport because of the changes. Why is it different now? Well, because Liberty Media feels that it is not right to pay one team a huge compensations only because it is Ferrari. I’m not going into the history of F1 and Ferrari. It is completely another story, but here we are talking about the future. Besides Ferrari, also Mercedes has created some noise against the new engine proposals. I understand them as they feel that they might lose the advantage they have built over the last four or five years. All the other teams have been more or less for the proposals. Majority of the teams want to have cheaper and simpler F1 engines and if they are also noisier, it would be a bonus.

How about if Ferrari will after 2020 truly pull out of F1? Would it be enough that the battle in front would remain between Mercedes, Red Bull, McLaren, Williams, Renault, Force India, Haas and even with American other possible team, Michael Andretti Racing? Why wouldn’t it? And there could be even more quality teams. If the races would be close racing among the teams and drivers, instead of just between three teams, as it is today, I think it would be better rather than worst. We have had enough promotions for two engine manufacturers (Mercedes and Ferrari)and it is time to put the emphasis back on drivers, talented drivers.

Liberty Media’s plans have one big supporter and it is the international media, who has followed and still follows the racing around the world by thousands. After 2020 the much bigger question than the new engine, is how Liberty Media will distribute the live coverage of F1 around the world so that it gets millions of new F1 fans without losing the financial strength it has now. Has the Bernie Ecclestone concept, where he sold broadcast rights to one TV station per country, come to an end? Has that been the old fashion way of doing things?, In this entirety the engine is just a small piece in a much larger picture. And the threat that Ferrari has openly spoken, it is just a loud cry about money, nothing else.

VIIKKO MEKSIKON JÄLKEEN

Niin siinä kävi, että 32-vuotias brittiläinen rata-artisti, Lewis Hamilton voitti tämän kauden kuljettajien maailmanmestaruuden, joka oli samalla hänen uransa neljäs. Mestaruus meni täysin oikeaan osoitteeseen, vaikka kesätaukoon asti Ferrarin Sebastian Vettel tarjosikin hyvän vastuksen. Harmi vain, että kyseisen kesätauon jälkeen Vettel ja Ferrari tekivät virheitä, joiden hinta tuli kalliiksi. Nyt on kai oikeutettua sanoa ääneen, että Hamilton on tämän hetken paras F1-kuljettaja maailmassa. Ei pelkästään sen takia, että hän voitti mestaruuden, vaan myös siksi, että hän on tällä hetkellä MUITA PAREMPI lähes kaikissa ajamiseen liittyvissä asioissa.  Ensi kaudesta en vielä halua sanoa mitään ihmeempää, mutta kovan pitää sen kuljettajan ja tallin olla, joka pudottaa Hamiltonin piikkipaikalta kaudella 2018.

FIA, Liberty Media, ja joukko tallien ja moottorien valmistajia olivat Meksikon kisaviikonlopun jälkeen Pariisissa kuulemassa minkälaisilla eväillä kauden 2021 moottoria ollaan suunnittelemassa. Kyseessä on toki vasta ehdotus. Päätöksiä pitää kuitenkin tehdä ennen ensi kesää, mieluummin aikaisemmin. Ehdotuksen mukaan jatketaan 1,6 litran V6 hypridimoottorilla ilman lämpöenergiaa keräävää MGU-H. Sen sijaan liike-energiaa keräävää MGU-K systeemiä vahvistetaan ja se pyritään tekemään niin, että kuljettaja voi säädellä sitä manuaalisesti (taktikoinnin mahdollistamiseksi). Yksinkertainen turbo. Maksimi kierroslukumäärä (nykyisin 15000rpm) nostetaan 3000rpm:llä. Tämä on vähän outo lisäys sillä ei nykyisistäkään moottoreista oteta kierroksia kuin maksimissaan 12000-13000 polttoainerajoituksen vuoksi. Jos osapuolet haluavat lisää kierroksia (= lisää moottorin ääntä), silloin myös bensarajoitukset (105 kg/kisa) on harkittava uudestaan. Aika näyttää mihin päädytään, mutta kolme asiaa ovat olleet tätäkin ehdotusta määrittelemässä: Edullisuus, yksinkertaisuus ja äänen voimakkuus.

Carlos Sainzin siirtyminen Toro Rossolta Renaultille on onnistunut erinomaisesti, niin miehen itsensä kuin Renaultinkin kannalta. Mies on ollut sekä USA:ssa, että Meksikossa hyvin Nico Hulkenbergin vauhdissa, joka on luonnollisesti ollut ensimmäinen vertailukohta. Näyttää vahvasti siltä, että Hulkin on parannettava omaa tahtiaan, jotta välttyy Sainzin ohiajamiselta. Sääli vain, että juuri nyt tallilla on ollut luotettavuuden kannalta vaikeuksia.

Max Verstappen otti uransa kolmannen voiton ja vaikka Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel kolaroivat itsensä ensimmäisellä kierroksella ulos palkintokorokekisailusta, silti hollantilaisen teko oli kunnioitusta herättävä. Tällä miehellä on valoisa tulevaisuus F1:ssä. Entä sitten meidän suomalaisten juhla kun Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen nousivat Verstappenin rinalle palkintokorokkeelle juhlimaan? On tämä homma mennyt oudoksi kun tuntee sisäistä pettymystä kisan jälkeen, vaikka veijarit seisovat palkintokorokkeella koko maailman ihailtavana. Ikävä totuus oli se, että kumpikin teki NORMAALISUORITUKSEN ilman mitään ihmeellisyyksiä. Ja normaalisuoritukset eivät enää saa ainakaan minua syttymään.

podium meksiko 2 17

Puheet Maurizio Arrivabenen syrjäyttämisestä Ferrarin tallipäällikön paikalta saivat hieman lisää tuulta purjeisiin Austinissa. Melko pian kaikki sellaiset kaavailut kuitenkin ammuttiin alas Sergio Marchionnen toimesta. Lisäksi kuskit kilvan kehuivat Mauriziota niin johtajana kuin ihmisenäkin. Vähän on jäänyt sellainen lätkävalmentajien kehumismeininki päälle, kun potkut saavaa valmentajaa kehutaan päivää ennen potkuja. Katsellaan kuinka Maurizion lopulta käy. Kauden jälkimmäisellä puoliskolla tapahtui sellainen romahtaminen, lähinnä luotettavuuspuolella, että sitä ei kukaan olisi uskonut tai toivonut. ”Ei sota yhtä miestä kaipaa”- ajattelu sopii moneen kohtaan hyvin, mutta sopiiko se tähänkin?

Jos Sauberin ensi kauden kuljettajat ovat Markus Ericsson ja Charles Leclerc ja Toro Rosson Pierre Gasly ja Brendon Hartley, niin silloin on vain yksi paikka täyttämättä ensikauden kuljettajaroosterista – Williamsin paikka Lance Sttrollin rinnalla. Siihen on kovaa tunkua, koska paikka ei ole huono. Nykyisin paikkaa hallussaan pitävä Felipe Massa tuskin saa jatkosopimusta. Hänen esityksensä mennen kauden aikana eivät ole olleet huikaisevia. Keltanokka Stroll on jopa ohittanut hänet pisteissä 40 – 36. Kuka sitten tilalle? Jonossa ovat ainakin Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat ja ehkä jopa Pascal Wehrlein. Voi olla muitakin ja mikäs siinä, tallin kannalta tilanne on aina hyvä kun tarjokkaita veijareita on useampia. Veikkaanpa vaan, että paikan ottaa Robert Kubica, joka prosessissaan saa vahvaa tukea Williamsin entiseltä kuljettajalta, kauden 2016 maailmanmestarilta, Nico Rosbergilta.

ONE WEEK AFTER MEXICO

So, in the end it was Lewis Hamilton who got the driver’s title 2017. It was also his fourth title over all, making him the best ever British F1 driver. This title was well earned and went to the right man. Until summer break Ferrari’s Sebastian Vettel, gave him hard fight, but since the break it was Lewis Hamilton all the way. I would say the Lewis Hamilton is the best F1-driver at the moment, and my opinion is not based on solely to this title, but he just happen to be BEST OVER ALL DRIVER at the moment. If somebody, driver or team, wants to drop him 2018 from the top place, they  better be well prepared.

FIA, Liberty Media and a bunch of team and engine manufacture representatives met in Paris after the Mexican race weekend and they lay out the guidelines for engines 2021 onwards. These are the guidelines. 1,6 ltr V6  hybrid engine base remains. Heat energy system, MGU-H, will be dropped. The kinetic energy system, MGU-K, will be made stronger and plan is to make it manually operated, in order for driver to use it for his benefits while racing. And then they said the the maximum revs will be increased with 3000rpm. This is part I don’t understand as the teams are using now only 12000-13000 revs out from 15000 max because of the fuel restrictions. In order to use the new maximum (18000 rpm), the fuel ruling has to be changed as well.  We will see what happen. The bottom line or the goals for this new engine has been three pointer: cheaper, simpler and louder.

When Carlos Sainz moved from Toro Rosso to Renault, he has been surprisingly quick right from the beginning with new team. That is great news to Carlos and also to Renault. He has been more or less in the same speed window with Nico Hulkenberg and that promised good for the future. If Hulk wants play the number one fiddle in the team, he better step up his driving or the young Spaniard will show him his braking lights.

sainz meksiko17

Max Verstappen took his career’s third victory and he can be pleased, regardless of the fact that Lewis Hamilton and Sebastian Vettel crashed themselves out of podium places during the opening lap. Verstappen is future star and this victory was one more proof of that. How about the Finnish celebration, when Valtteri Bottas finished second and Kimi Räikkönen third? This is strange thing, that when two Finns are on the podium for all the world to celebrate, I feel a little disappointed. Why so? Well because what they did was JUST NORMAL PERFORMANCE, without any exciting stuff. And it seems to me that normal performances don’t get me excited anymore. Is that sad or what?

podium meksico 17

Talk about Maurizio Arrivanabene’s position as the team leader at Ferrari came up again. This time the big boss, Sergio Marchionne, shoot down all those talks and said that ”We have a good team, which has done a good job, so why to change anything?” Well, if there is a smoke there must a fire as well. We’ll see how it will turn out, but one way or the other, it smells little bad. If Marchionne likes him and if the drivers like him, as they have said, then all should be swell. Let’s wait and see.

If Sauber’s driver line up for 2018 is Markus Ericsson and Charles Leclerc and if Toro Rosso keeps Pierre Gasly and Brendon Heartley, then there is only one open seat left for 2018 – in Williams. When I write this the line of drivers to fill Felipe Massa’s place grows every week. The drivers are Robert Kubica, Paul di Resta, Daniil Kvyat and maybe even Pascal Wehrlein. And there could be others as well. My choice would be Robert Kubica, but I don’t make the decision.  There is one Nico Rosberg, who is helping the Polish star in his come back to F1 and it has it’s value. Why Massa has to go? Well, the 2017 Freshman, Lance Stroll, has already passed Massa in points 40 – 36, so what else does Williams need, in order to thank the Brasilian and say adios amigo to him.